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Pourquoi les vers robotiques pourraient un jour s’enfouir sous vos pieds

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Pourquoi les vers robotiques pourraient un jour s’enfouir sous vos pieds
  • Écrit par Christine Rowe
  • Technologie de journaliste d’affaires

sources d’images, Getty Images

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Les compétences de creusement des vers de terre sont difficiles à imiter

Bien que les caractéristiques spécifiques varient selon les espèces, de nombreux vers de terre sont d’excellents fouisseurs, Et il peut se plier facilement.

« Ils sont très flexibles et se déplacent dans des espaces difficiles d’accès », commente Elsa Arrázola-Vásquez, qui étudie la gestion des sols à l’Université suédoise des sciences agricoles.

En d’autres termes, les vers de terre peuvent faire des choses que beaucoup de machines ne peuvent toujours pas faire.

Les progrès dans la duplication de ces fonctions ont été progressivement automatisés. Il y a eu des innovations dans Imitation de vers de terre (soies), qui aident les vers à s’ancrer. De plus, il y a eu des progrès dans la transmission du fluide dans leurs segments qui, entre autres fonctions, les aide à se déplacer.

Capturer le mouvement caractéristique d’un ver de terre est la dernière avancée.

Dans le groupe Soft Robotics de l’Institut italien de technologie (IIT), des chercheurs Développer un robot qui se gonfle essentiellement sur les côtés tout en s’étendant et en se contractant en longueur.

Cette conception est nouvelle, selon Reddy Das, ingénieur en mécanique à l’IIT, car elle utilise une pression positive et négative pour générer une force dirigée vers l’extérieur et le long du ver robotique.

L’innovation signifie que sa création représente plus fidèlement le mouvement des muscles d’un ver de terre et permet des mouvements plus variés.

Son robot ressemblant à un ver de terre a à peu près la longueur et le poids d’un haltère léger. Il est rempli d’un gel qui permet aux chercheurs de mieux se rapprocher des mouvements radiaux du ver de terre par rapport à d’autres types de liquides. Et bien qu’il ne soit pas aussi rapide sur une surface plane que certains modèles précédents, il est capable de se déplacer plus profondément dans un sol artificiel.

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sources d’images, Christine Rowe

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Pour se propulser, des parties du ver de terre robotique peuvent s’étirer vers l’extérieur et dans le sens de la longueur

La personne qui sait à quel point il est difficile de construire un robot de type ver de terre capable de creuser est Yasemin Özkan Aydın, ingénieur électricien à l’Université de Notre Dame aux États-Unis.

Elle dit que l’innovation du groupe IIT est « extrêmement importante » dans le monde de la robotique, puisque chaque partie d’un robot ver de terre a la capacité de se développer dans deux directions. Cela lui permet de créer un mouvement de type ver de terre, qui ressemble à une vague de contraction et d’expansion se déplaçant le long de son corps.

Comme d’autres projets de son laboratoire à l’IIT, celui-ci est vraiment inspiré par la biologie, explique Barbara Mazoulay, biologiste devenue robotique. Cela signifie que le développement du prototype nécessite une compréhension de base de la biologie des vers de terre, plutôt que de simplement imiter à quoi il ressemble.

Et ces principes biologiques devaient apporter des fonctionnalités utiles au robot. Dans le cas des robots vers de terre inspirés de la vie biologique, un aspect bénéfique de la réplication est la structure souple mais robuste du ver de terre.

Cependant, ce robot n’est pas dimensionné Robot tunnel tout-terrain Créé par la multinationale GE, c’est l’un des rares robots vers de terre développés pour des applications commerciales à court terme.

sources d’images, Recherche électrique générale

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General Electric teste un robot ressemblant à un ver capable de creuser des trous

Il s’agit d’un robot autopropulsé, hautement flexible et hautement orientable, selon Deepak Trivedi, ingénieur en mécanique chez GE Research.

« Si vous regardez les éléments constitutifs de ces robots, ce sont des muscles artificiels pneumatiques, qui sont essentiellement en caoutchouc avec un réseau de fibres intelligemment conçu autour d’eux », explique Trivedi.

Cette ligne de recherche a été inspirée par un appel à solutions de tunnelage tactique de la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) aux États-Unis.

« Les vers de terre peuvent faire ce tunnel de manière très furtive », note Trivedi. Bien que ce programme Darpa soit maintenant terminé, GE continue de travailler avec le département américain de la Défense sur des cas d’utilisation spécifiques de tunnel et de navigation.

Ils recherchent également des clients commerciaux. Leur robot, d’environ 10 cm de diamètre, est inhabituel dans sa capacité à créer ses propres tunnels et a été testé dans des sols réels de différents types.

Les chercheurs de GE pensent qu’il serait utile d’installer des infrastructures souterraines de services publics, d’une manière moins dommageable pour l’environnement que certains forages conventionnels. Ils visent également un moindre coût.

Cependant, GE est limité dans ce qu’il peut publier et divulguer publiquement sur cette recherche, en raison du financement militaire. Bien sûr, tous les roboticiens ne souhaitent pas travailler sur des applications militaires.

En dehors de cela, des robots ressemblant à des vers de terre peuvent également être utilisés dans des domaines tels que l’exploitation minière, la détection agricole et le forage planétaire.

La recherche et le sauvetage peuvent être une utilisation particulièrement importante. Le professeur Özkan Aydın parle des récents tremblements de terre qui ont dévasté la Turquie, son pays d’origine. Un petit robot clignotant avec une caméra attachée pourrait être utile là-bas pour déterminer où concentrer les efforts de sauvetage, sans déranger la Terre.

Mais beaucoup de recherches devront être faites avant. Certaines caractéristiques de base de la biologie du ver de terre – comme le mucus qu’il sécrète pour lubrifier son passage dans le sol et s’empêcher de se dessécher – sont difficiles à intégrer dans un robot.

« Puisqu’il s’agit d’un système naturel et qu’il se développe depuis de nombreuses années, il est très difficile à reproduire », admet Das de l’IIT.

Ainsi, personne ne confondra l’un de ces robots avec un ver de terre vivant. Et certaines personnes étaient trop optimistes quant aux systèmes inspirés de la biologie dans le passé.

Kellar Autumn, biologiste au Lewis and Clark College aux États-Unis, admet : « Je suis un peu déçu que davantage de technologies de muscles artificiels n’aient pas réussi à traverser la vallée de la mort de la recherche et du développement.

Comme son travail sur les adhésifs inspirés du gecko, il pense que les muscles artificiels suivent la « règle 10/10 pour l’innovation » – 10 ans pour découvrir, encore 10 ans pour arriver sur le marché.

Si ces robots inspirés des vers de terre finissent par arriver sur le marché, ils pourraient un jour creuser un tunnel bien en dessous de nos pieds, aidant à fournir l’équipement qui permet à nos sociétés de fonctionner.

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Une femme a perdu 2,7 millions d'euros sur 3 millions d'euros pour un peu plus de 1 300 euros – The Irish Times

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Une femme a perdu 2,7 millions d'euros sur 3 millions d'euros pour un peu plus de 1 300 euros – The Irish Times

Les dettes d'une femme d'environ 3 millions d'euros ont fait l'objet d'une annulation de 2,7 millions d'euros en échange d'un paiement de 1 316 euros aux créanciers et elle conservera son domicile familial selon les termes d'un accord d'insolvabilité personnelle (PIA) approuvé par la Haute Cour.

Un arrangement similaire a été approuvé séparément pour le mari de la femme qui avait des dettes de 2,66 millions d'euros, provenant pour la plupart des mêmes prêts, qui ont été annulées pour un paiement de 1 316 euros.

Les arrangements de verrouillage ont été approuvés par le juge Alexander Owens pour Thomas Johnson et son épouse Valerie, tous deux âgés de 60 ans et retraités, avec une adresse à Drumrey Road, Dunshoughlin, comté de Meath. Le tribunal a appris que Johnson travaillait à temps plein comme soignante de sa mère.

En ce qui concerne la demande déposée lundi par l'avocat Keith Farry pour le praticien de l'insolvabilité personnelle Nicholas O'Dwyer pour les deux candidats, le juge a été convaincu que les arrangements répondaient aux critères de consentement en vertu des lois sur l'insolvabilité personnelle.

Dans des documents judiciaires, les dettes totales de Johnson s'élevaient à 2 984 millions d'euros, dont environ 2,2 millions d'euros, sous forme de prêts personnels, étaient dus à Everyday Finance, qui faisait partie de plusieurs créanciers chirographaires qui ont voté contre le plan de mise en œuvre du projet proposé au Parlement. assemblée des créanciers. . Les dettes totales de Johnson, liées pour la plupart aux mêmes prêts, s'élevaient à 2 976 millions d'euros.

Le PIA proposé était soutenu par Mars Capital Ireland DAC, un créancier garanti qui doit environ 618 000 € sur une hypothèque garantie sur la maison du couple à Dunshoughlin. La valeur marchande actuelle de ce bien est de 275 mille euros, ce qui représente un déficit d'environ 343 mille euros.

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Aux termes de l'accord de mise en œuvre du projet, Johnson paiera 1 316 euros aux créanciers en échange de l'annulation de 2,66 millions d'euros de dette.

Johnson a déclaré dans une déclaration sous serment qu’une somme totale de 200 000 euros devait être payée dans les six mois suivant l’approbation par le tribunal de l’organisme de mise en œuvre du projet. Elle a déclaré que cela serait payé grâce au produit de la vente de la maison de sa mère à Sutton, Dublin. Selon des documents judiciaires, sa mère emménagera dans la maison de sa fille.

Le solde de l'hypothèque résidentielle de Dunshaughlin, dans le cadre du PIA, sera réduit à 275 000 € et le taux d'intérêt sera réduit de 4,15 pour cent à un taux fixe de 3 pour cent. Les remboursements hypothécaires de 665 € seront payés pendant six mois de PIA et par la suite pour la durée hypothécaire prolongée de 11 ans. Le solde impayé de 343 109 € sera alors amorti.

La Mercedes Vito de Mme Johnson a été exclue du PIA parce qu'elle devait être sous la garde de sa mère. La Nissan de son mari a également été exclue de son PIA en raison de l'emplacement de leur domicile.

Le revenu net de Mme Johnson était estimé à 1 851 € par mois et celui de son mari à 1 243 €. Après déduction des frais fixés, des frais de subsistance raisonnables et des versements hypothécaires, une contribution mensuelle de 21,60 € et de 10,99 € est mise à la disposition de l'organisme de mise en œuvre du projet.

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Dans un affidavit, M. O'Dwyer a déclaré que le PIA fait partie d'un accord imbriqué qui permet une distribution plus importante aux créanciers que ce ne serait le cas dans le cadre d'une procédure de faillite. On estimait que ces arrangements offraient des chances raisonnables d'être exécutés et offraient de meilleurs résultats pour les deux débiteurs que la faillite. Comme l'exige la loi, plus de la moitié d'une certaine catégorie de créanciers ont soutenu l'accord, a-t-il déclaré.

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Un projet de transition massive vers les véhicules électriques dans toute l’UE se heurte à des problèmes, préviennent les auditeurs

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Un projet de transition massive vers les véhicules électriques dans toute l’UE se heurte à des problèmes, préviennent les auditeurs

Ils affirment que la production de batteries de voitures électriques en Europe coûte trop cher pour réaliser des ventes de masse.

Une batterie fabriquée dans l’UE coûte actuellement 15 000 € et les matières premières proviennent de pays extérieurs à l’Union.

Cela incitera l’Union européenne à tenter d’augmenter ses ventes, soit en s’appuyant sur des voitures importées de Chine moins chères, soit en injectant d’énormes subventions sur le marché de l’Union européenne.

Ils affirment également que les infrastructures publiques de recharge des véhicules électriques sont très médiocres dans une grande partie de l’Europe, la majorité des points de recharge étant concentrés dans seulement trois pays.

Les auditeurs avertissent que de grands espoirs reposent sur le développement des biocarburants comme alternative à l'essence et au diesel.

Ils affirment que le biocarburant est une option douteuse sur le plan environnemental, qu’il n’est pas disponible en quantité suffisante et que son prix n’est pas compétitif.

« Nous sommes confrontés à une bataille difficile », a déclaré Annemie Turtelbaum, de la Cour des comptes européenne.

Les émissions dues aux transports représentent un quart des émissions totales dans l’Union européenne, dont la moitié provient des voitures particulières.

Dans le cadre du Green Deal de l’UE, l’objectif est que toutes les voitures neuves vendues utilisent une technologie à zéro émission de carbone à partir de 2035.

Les ventes de voitures conventionnelles ne seraient pas interdites mais une pénalité carbone serait introduite, ce qui ajouterait des milliers d'euros au prix.

Cependant, l'EPA a déclaré que les politiques actuelles visant à encourager les automobilistes à utiliser des véhicules électriques ne fonctionnent pas assez vite ni dans la mesure nécessaire.

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« Pour conquérir le marché de masse, les prix doivent être réduits de moitié », a déclaré Turtelbaum.

L’autre problème est que même si les voitures essence et diesel modernes émettent moins d’émissions de carbone que les modèles plus anciens, tout gain est annulé à mesure que les voitures deviennent plus grandes et plus lourdes.

« Les émissions des voitures conventionnelles – qui représentent encore près des trois quarts des nouvelles immatriculations de véhicules – n’ont pas diminué de manière significative depuis 12 ans », a déclaré Nikolaos Milionis, membre de la Commission économique pour l’Afrique.

« Alors que les moteurs sont devenus plus efficaces, cela a été contré par des voitures plus lourdes, en moyenne 10 % plus lourdes, et des moteurs plus puissants nécessaires pour transporter ce poids, en moyenne 25 % plus puissants. »

Les auditeurs ont constaté que les voitures hybrides rechargeables produisent plus d’émissions que ce qui est indiqué.

« L'écart entre les émissions mesurées en laboratoire et celles sur route est en moyenne de 250% », ont-ils précisé.

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L'application de rencontres gay Grindr a été poursuivie pour avoir prétendument partagé la séropositivité de ses utilisateurs avec des tiers | Nouvelles du Royaume-Uni

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L'application de rencontres gay Grindr a été poursuivie pour avoir prétendument partagé la séropositivité de ses utilisateurs avec des tiers |  Nouvelles du Royaume-Uni

Un cabinet d'avocats affirme que des centaines d'utilisateurs de Grindr ont signé une plainte alléguant que des informations hautement privées, y compris leur statut sérologique, avaient été partagées avec des tiers sans leur consentement.


Lundi 22 avril 2024 à 18h01, Royaume-Uni

Des centaines d'utilisateurs de l'application de rencontres gay Grindr ont affirmé que l'entreprise partageait leurs informations privées, y compris leur séropositivité, avec des tiers, a déclaré lundi un cabinet d'avocats.

Austin Hayes a déclaré avoir déposé un recours collectif en matière de protection des données devant la Haute Cour de Londres et a affirmé que des milliers d'utilisateurs de Grindr au Royaume-Uni pourraient avoir été concernés.

La société allègue que les informations hautement sensibles des utilisateurs, notamment leur statut sérologique et la date du dernier test VIH, ont été fournies à des tiers à des fins commerciales.

Environ 670 personnes ont signé le procès pour abus qui auraient eu lieu entre 2018 et 2020, et des milliers d’autres devraient se joindre à l’affaire, a-t-elle déclaré.

« Grindr doit à la communauté LGBTQ+ d'indemniser ceux dont les données ont été compromises et ont subi une détresse en conséquence, et d'assurer la sécurité de tous ses utilisateurs lors de l'utilisation de l'application », a déclaré Chaya Hanumanji, directrice générale d'Austin Hayes, dans un communiqué. . Où qu’ils se trouvent, sans crainte que leurs données soient partagées avec des tiers. »

Un porte-parole de Grindr a déclaré : « Nous nous engageons à protéger les données de nos utilisateurs et à respecter toutes les réglementations applicables en matière de confidentialité des données, y compris au Royaume-Uni.

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Grindr n'a jamais partagé les informations de santé signalées par les utilisateurs à des « fins commerciales » et n'a jamais monétisé ces informations.

« Nous avons l’intention de répondre avec force à cette allégation, qui semble reposer sur une mauvaise interprétation de pratiques datant de plus de quatre ans, avant début 2020. »

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Ce n'est pas la première fois que les pratiques de protection des données de Grindr sont examinées de près.

En 2021, c'était Amende de 5,5 millions de livres sterling Par les autorités norvégiennes concernant leur traitement des données personnelles des utilisateurs.

L'Autorité de protection des données (DPA) du pays a constaté qu'elle avait violé les règles du RGPD en partageant des données, notamment la localisation GPS, les informations de profil utilisateur et même le fait que les utilisateurs sont sur Grindr, ce qui pourrait révéler leur orientation sexuelle et mérite donc une protection particulière.

Grindr a également été réprimandé en 2022 par l’Information Commissioners Office (ICO) du Royaume-Uni pour ne pas avoir « fourni des informations de confidentialité efficaces et transparentes aux personnes concernées au Royaume-Uni concernant le traitement de leurs données personnelles ».

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