décembre 6, 2021

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Quand et pourquoi le cerveau humain a-t-il diminué il y a 3 000 ans ? Une nouvelle étude a peut-être trouvé des indices à l’intérieur des fourmis

Le cerveau est l’organe le plus complexe du corps humain. Aujourd’hui, une nouvelle étude nous rapproche de la compréhension d’une partie de son évolution. Il semble que la taille du cerveau humain ait diminué il y a près de 3 000 ans. En étudiant les fourmis comme modèles pour expliquer pourquoi la taille du cerveau augmente ou diminue, les chercheurs émettent l’hypothèse que le rétrécissement du cerveau est parallèle à l’expansion de l’intelligence collective dans les sociétés humaines.

Newswise – Étudier et comprendre les causes et les conséquences de l’évolution du cerveau nous aide à comprendre la nature de l’humanité. Il est bien documenté que la taille du cerveau humain a augmenté au cours de notre histoire évolutive. Moins apprécié est le fait que le volume du cerveau humain a diminué depuis l’ère glaciaire. On ne sait pas exactement quand ces changements se sont produits ou pourquoi.

« La vérité étonnante sur les humains d’aujourd’hui est que notre cerveau est trop le plus petit Comparé au cerveau de nos ancêtres du Pléistocène. Le co-auteur, le Dr Jeremy DeSilva, du Dartmouth College, a expliqué que la raison pour laquelle nos cerveaux ont un volume si faible a été un grand mystère pour les anthropologues.

Pour résoudre ce casse-tête, une équipe de chercheurs de divers domaines universitaires a entrepris d’étudier les modèles historiques du développement du cerveau humain et de comparer leurs résultats avec ce qui est connu dans les sociétés de fourmis pour fournir des informations générales.

« L’anthropologue biologique, l’écologiste comportemental et le neurobiologiste évolutionniste ont commencé à partager leurs idées sur l’évolution du cerveau et ont découvert que la recherche de ponts chez les humains et les fourmis peut aider à définir ce qui est possible dans la nature », a déclaré le co-auteur, le Dr James Traniello, de l’Université de Boston.

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Leur article a été publié en Frontières en écologie et évolution, Il jette un nouvel éclairage sur l’évolution de nos esprits.

Volume récemment réduit

Les chercheurs ont appliqué l’analyse des points de changement à un ensemble de données de 985 fossiles et crânes humains modernes. Ils ont découvert que la taille du cerveau humain avait augmenté il y a 2,1 millions d’années et il y a 1,5 million d’années pendant la période glaciaire, mais avait diminué de taille il y a environ 3 000 ans (l’Holocène), ce qui est plus récent que les estimations précédentes.

La plupart des gens se rendent compte que les cerveaux humains sont extraordinairement gros – beaucoup plus gros que ce à quoi on pourrait s’attendre d’après la taille de notre corps. « Dans notre histoire évolutive profonde, la taille du cerveau humain a augmenté de façon exponentielle », a déclaré Traniello. « Le déclin de la taille du cerveau humain il y a 3 000 ans était inattendu. »

Le moment de l’augmentation de la taille coïncide avec ce que l’on savait auparavant sur le développement précoce de refuser et les développements technologiques qui ont conduit, par exemple, à une meilleure alimentation et nutrition et à des groupes sociaux plus larges.

Pour le volume cérébral réduit, l’équipe multidisciplinaire de chercheurs a proposé une nouvelle hypothèse, trouvant des indices au sein des communautés de fourmis.

Que peuvent nous apprendre les fourmis sur l’évolution du cerveau humain ?

« Nous suggérons que les fourmis peuvent fournir divers modèles pour comprendre pourquoi les cerveaux augmentent ou diminuent en raison de la vie sociale. Comprendre pourquoi les cerveaux augmentent ou diminuent est difficile à étudier en utilisant uniquement des fossiles », a expliqué Traniello.

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Étude de modèles et de modèles de calcul de la taille, de la structure et de l’utilisation de l’énergie du cerveau des fourmis ouvrières dans certaines branches de fourmis, telles que Oikuvella fourmi et tisserande attaquer La fourmi coupe-feuille ou la fourmi commune des jardins formica, que la cognition et la division du travail au niveau du groupe peuvent sélectionner la variance adaptative du volume cérébral. Cela signifie qu’au sein d’un groupe social où les connaissances sont partagées ou où les individus sont spécialisés dans certaines tâches, les cerveaux peuvent s’adapter pour devenir plus efficaces, par exemple en diminuant de taille.

« Les sociétés humaines et les sociétés de fourmis sont très différentes et ont emprunté des chemins différents dans l’évolution sociale », a déclaré Traniello. « Cependant, les fourmis partagent également avec les humains des aspects importants de la vie sociale tels que la prise de décision collective et la division du travail, ainsi que la production de leur propre nourriture (agriculture). Ces similitudes peuvent nous dire de manière générale quels facteurs peuvent influencer les changements dans la vie humaine. taille du cerveau.

Les cerveaux consomment beaucoup d’énergie et les cerveaux plus petits en consomment moins. L’externalisation des connaissances dans les sociétés humaines, et donc le besoin de moins d’énergie pour stocker beaucoup d’informations en tant qu’individus, a peut-être favorisé une plus petite taille du cerveau.

Traniello a ajouté: « Nous suggérons que cette diminution est due à une dépendance accrue à l’intelligence collective, qui est l’idée qu’un groupe de personnes est plus intelligent que la personne la plus intelligente du groupe, souvent appelée » la sagesse des masses « . »

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« Nous sommes impatients de tester notre hypothèse au fur et à mesure que des données supplémentaires seront disponibles », a conclu DeSilva.