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Rafael Nadal incertain de son statut à Roland-Garros après une défaite choc

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Rafael Nadal incertain de son statut à Roland-Garros après une défaite choc

Rafael Nadal est sans doute l’un des plus grands joueurs de tennis de l’histoire au moins de l’ère ouverte. Mais son style de jeu intense et dur a eu des conséquences néfastes sur son corps. Le fait que le phénomène espagnol ait remporté le Grand Chelem dans la trentaine (il a remporté les Internationaux d’Australie et de France pas plus tard qu’en 2022, à l’âge de 35 ans) était étonnant, compte tenu de ses années de blessures au bas du corps.

Mais aujourd’hui, les choses semblent avoir pris une tournure presque permanente à la baisse. Pour le joueur de 37 ans, ses 22 victoires majeures en simple représentent le deuxième record jamais enregistré dans le football masculin, derrière les 24 de son contemporain Novak Djokovic. Le natif de Majorque de 6 pieds 1 pouce a remporté le 92e championnat en simple masculin de niveau ATP, son cinquième de tous les temps dans l’ère ouverte.

Le meilleur tournoi de Nadal est bien sûr l’Open de France, qu’il a remporté 14 fois, un record. Il est excellent dans tous les domaines et a remporté chacun des tournois du Grand Chelem au moins deux fois, mais il a une spécialité. Il a été surnommé le « roi de la terre battue » grâce à son sens particulier de la terre battue. En règle générale, au moins lorsqu’il est en assez bonne santé pour le faire, Nadal utilisera la saison sur terre battue de l’ATP comme une sorte d’intensification, culminant avec la grande finale de Roland-Garros.

Mais l’année dernière, il s’est blessé à la hanche lors de la défense de son titre à l’Open d’Australie, l’excluant de toute la saison sur terre battue. Il a finalement raté le reste de 2023 alors qu’il luttait pour se remettre de la maladie. Puis, en raison de son absence aux tournois, Nadal est tombé du top 10 de l’ATP pour la première fois depuis avril 2005. Sa période dans cet espace passionnant, qu’il a occupé entre cette date et mars 2023, est un record et un témoignage de son statut. Plafond incroyable.

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Getty Images/Mike Hewitt

Aujourd’hui, une fois de plus, les choses semblent fragiles. Essie Ronald de CNN Les rapports suggèrent qu’après sa défaite 6-1, 6-3 contre la tête de série n°9 Hubert Hurkacz à l’Open d’Italie à Rome, Nadal ne semblait pas sûr d’être en assez bonne santé pour se présenter à Roland Garros. L’Open de France débute le 20 mai.

Nadal a déclaré : « La décision (de participer à Roland-Garros), comme vous pouvez l’imaginer, n’est pas claire dans mon esprit aujourd’hui. » « Mais si je devais dire ce que je ressens, et si mon esprit était plus proche, je dirais que je serai à Roland-Garros et que je ferai de mon mieux. »

On pourrait dire : bon, je ne suis pas prêt, je ne joue pas assez bien. « Il est temps de prendre la décision de ne pas jouer à Roland-Garros », a déclaré Nadal. « L’autre est d’accepter où je suis aujourd’hui et de travailler de la bonne manière pour essayer d’être différent dans quelques semaines. »

Nadal, l’ancien numéro un mondial et désormais numéro 305 mondial (encore une fois, il a 37 ans et vient de ne pas jouer pendant presque une année complète), a continué à laisser entendre qu’il jouerait malgré des blessures persistantes lors du tournoi. Open d’Italie. L’Open de France est son tournoi phare, et étant donné qu’il a indiqué que 2024 pourrait être sa dernière saison en tant que professionnel de l’ATP, il semble qu’il voudrait au moins faire une apparition s’il le pouvait.

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Nadal a ajouté : « Physiquement, j’ai quelques problèmes, mais pas encore assez pour dire que je ne participerai pas à l’événement le plus important de ma carrière de tennis. »

« Voyons ce qui se passe, comment je me sens mentalement demain, après-demain et dans une semaine. Si je me sens prêt, j’essaierai d’être là-bas et de me battre pour les choses que j’ai été. je me suis battu ces 15 dernières années. » « Même si cela semble impossible maintenant », a déclaré Nadal.

Lorsque Nadal quittera définitivement le terrain, ce sera un autre triste signe du passage du temps. Il sera le deuxième membre du Big Three (qui comprend lui-même, Djokovic et Roger Federer, déjà à la retraite, qui a remporté 20 tournois majeurs) à l’épingler. Ensemble, Nadal, Djokovic et Federer sont les joueurs les plus dominants de l’histoire du tennis masculin, tous dotés de atouts différents.

Leurs rivalités ont également amélioré leurs jeux les uns contre les autres. Ce trio s’est poussé vers de nouveaux sommets, et tandis que le jeune Djokovic, à 36 ans (il aura 37 ans à Roland-Garros), reste le favori pour remporter presque tous les tournois qu’il joue, le corps de Nadal semble avoir manqué de temps.