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Sept choses que vous devez savoir sur la nouvelle mission de 4,9 milliards de dollars de la NASA sur Encelade, une petite lune de Saturne

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Sept choses que vous devez savoir sur la nouvelle mission de 4,9 milliards de dollars de la NASA sur Encelade, une petite lune de Saturne

La NASA va Encelade! Le mois dernier, l’Académie nationale des sciences a finalement publié l’enquête décennale sur les sciences planétaires et l’astrobiologie – largement considérée comme une liste « à faire » pour la NASA – et la vedette de l’émission était la recommandation de la NASA de développer Encelade Urbilander Mission d’exploration de la sixième plus grande lune de Saturne.

Encelade a un océan chaud et salé sous sa surface glacée. Il a également des colonnes ou des radiateurs qui crachent ce liquide dans l’espace. Cela signifie un accès sans précédent à un océan extraterrestre, c’est pourquoi certains scientifiques planétaires et astrobiologistes l’ont classé comme la chose la plus excitante du système solaire. Cependant, l’Orbelander n’atteindra pas Encelade de si tôt.

Voici sept choses que vous devez savoir sur les plans incroyables d’Orbilandre pour orbiter et atterrir sur Encelade :

1. Orbilander atterrira et prendra des photos

Orbilander sera en orbite autour d’Encelade, principalement pour échantillonner ses panaches – comme des particules de glace dans l’espace – deux fois par jour pendant 200 jours. Ensuite, il tombera. Encelade a environ un centième de la gravité terrestre, donc l’atterrissage devrait être relativement facile par rapport à Mars. Il resterait ensuite à la surface pendant au moins deux ans, se repositionnant occasionnellement, pour prélever des échantillons (éventuellement beaucoup plus grands) de matériau de panache qui s’était rétracté.

Il embarquera également des caméras pour envoyer des images depuis l’orbite et la surface, ainsi qu’un sismomètre pour capter d’éventuels « tremblements de glace ». A la fin de la mission, Orbilander restera à la surface de l’Encelade.

2. Pas avant 2050 – c’est parfait

Il est proposé de lancer le concept Orbilander en octobre 2038 (avec une sauvegarde en novembre 2039) pour arriver en 2050. C’est long, car la NASA ne devait pas se lancer à Orbilander avant 2029 au plus tôt. Certes, 2050 – au moins – c’est très long à attendre les premiers résultats scientifiques d’une mission de la NASA.

C’est l’exploration du système solaire extérieur pour vous.

Cependant, il existe un bon argument scientifique pour attendre jusque-là de toute façon. Commencer le développement d’Orbilander à la fin de 2020 signifie atteindre Encelade au début des années 1950 lorsque son pôle sud arrive pendant l’été austral. Cela signifie que plus de lune sera illuminée au fur et à mesure que la mission se poursuit.

3. Il peut être lancé à bord d’un SpaceX Starship

Pour atteindre Saturne en sept ans – qui sera suivi d’un « tour de lune » de quatre ans afin de « baisser » sa vitesse afin qu’il puisse atteindre l’orbite de sa cible – Encelade a besoin d’un lanceur extrêmement lourd. Cela signifie peut-être le système de lancement spatial (SLS) de la NASA, bien que cela puisse également signifier le SpaceX Starship. Les deux sont encore en développement.

Cependant, il pourrait être lancé sur un véhicule de transport lourd – tel que le SpaceX Falcon Heavy – s’il comprend également un étage de propulsion électrique à énergie solaire et/ou l’assistance par gravité de Jupiter. Vénus et la gravité peuvent également aider. Mais soit on ne parle que de neuf ou dix ans pour atteindre Saturne.

4. Il cherchera la vie

Encelade est un monde de roches glacées avec des panaches de gaz et de particules actives qui proviennent de son environnement souterrain. Ainsi, Orbilander serait en mesure d’étudier les matériaux de ses panaches comme s’il échantillonnait directement à partir de son environnement souterrain à la recherche de signes d’habitabilité.

Les principaux objectifs scientifiques de l’Orbilander sont :

  • Pour rechercher des preuves de vie.
  • Pour un contexte géochimique et géophysique pour des expériences de détection de vie.

5. Encelade est très petite

Les principaux problèmes avec le concept de mission Orbilander sont qu’Encelade est trop petit. Il ne fait que 311 miles / 500 kilomètres de diamètre – la même distance de Londres et d’Edimbourg – donc sortir de l’orbite de Saturne et se mettre en orbite autour d’Encelade ne sera pas facile.

Faites une tournée de quatre ans des lunes de Saturne pour les ralentir et les mettre sur la bonne voie pour intercepter Encelade.

6- Son coût est de 4,9 milliards de dollars, soit 900 millions de dollars

Si la NASA ne peut pas se permettre de commencer à développer la mission Orbilander de 4,9 milliards de dollars, elle a un plan B de la part de la commission. Le concept Enceladus Multiple Flyby (EMF) est également sur la liste, une mission abordable « New Frontiers » coûtant moins de 900 millions de dollars. EMP est une mission de vol dans laquelle un vaisseau spatial collectera des échantillons de panache tout en voyageant à une vitesse de 4 km/s – ce qui n’est pas idéal – et collectera 100 fois moins de matière qu’Orbilander. Les champs électromagnétiques n’ont pas non plus la capacité de détecter la vie et ne seraient pas en mesure de fournir un contexte géologique ou géophysique.

Si Orbilander commence d’ici 2030, sur la cible, l’EMF est l’histoire, selon un rapport d’enquête décennale. a déclaré Amy Simon, scientifique en chef pour la recherche sur l’atmosphère planétaire dans la division d’exploration du système solaire au Goddard Space Flight Center de la NASA et membre du comité qui a préparé le rapport. « Bien que nous aimerions lancer deux nouveaux produits phares au cours de la décennie, cela peut être abordable ou non, permettre à Encelade de rester à de nouveaux sommets permet plus de flexibilité. »

7. Encelade Urbilander n’est pas garanti

Bien qu’il ait battu des missions conceptuelles rivales – en particulier Europa Lander, Mercury Lander, Neptune-Triton Odyssey Flagship et Venus Flagship – Orbilander est la deuxième nouvelle mission majeure de la plus haute priorité après Uranus Orbiter et Ender.

Étant donné que la NASA s’est déjà engagée dans la mission de renvoyer un échantillon de Mars pour aller chercher les roches qui sont actuellement collectées par le rover – et que Uranus L’Orbiter and Lander a été classé troisième dans le sondage décennal de 2010 et n’a jamais été construit – et les chances de l’Orbilander sont toujours en jeu.

« Orbilander offre une merveilleuse opportunité d’explorer les conditions astrobiologiques des mondes océaniques et révolutionnera notre compréhension de ces mondes », rapporte le Decadal Survey.

Cela devrait valoir la peine d’attendre.

Je vous souhaite de grands yeux et un ciel clair.

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Le framework CUISINES pour les projets de comparaison de modèles exoplanétaires, version 1.0

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Le framework CUISINES pour les projets de comparaison de modèles exoplanétaires, version 1.0

Illustration de la conception expérimentale générale du CREME exoMIP (Tsigaridis et al. en préparation), comme exemple de la façon dont l’exoMIP peut être structuré pour permettre une large participation communautaire. — Ph.EP astronomique

Alors que le télescope spatial James Webb commence à renvoyer des observations, il est plus important que jamais que les modèles climatiques exoplanétaires soient capables de prédire de manière cohérente et correcte l’observabilité des exoplanètes, de récupérer leurs données et d’interpréter les environnements planétaires à partir de ces données.

Les comparaisons entre modèles jouent un rôle crucial dans ce contexte, surtout à l’heure où peu de données sont disponibles pour valider les prédictions des modèles. Le groupe de travail CUISINES du Nexus for Exoplanet System Science (NExSS) de la NASA soutient une approche systématique pour évaluer les performances des modèles d’exoplanètes et fournit ici un cadre pour mener des projets d’intercomparaison de modèles d’exoplanètes organisés par la communauté (exoMIP).

Le cadre CUISINES adapte spécifiquement les pratiques de la communauté climatique terrestre pour répondre aux besoins des chercheurs exoplanétaires, y compris une gamme de types de modèles, de cibles planétaires et d’études spatiales paramétriques. Son objectif est d’aider les chercheurs à travailler collectivement, équitablement et ouvertement pour atteindre des objectifs communs.

Le cadre CUISINES repose sur cinq principes : 1) Définir à l’avance la ou les questions de recherche que exoMIP vise à aborder. 2) Créer une conception pilote qui maximise la participation de la communauté et en faire la publicité largement. 3) Planifiez un calendrier de projet qui permet à tous les membres d’exoMIP de participer pleinement. 4) Créer des produits de données à partir des résultats du modèle pour une comparaison directe avec les observations. 5) Créez un plan de gestion des données applicable aujourd’hui et évolutif à l’avenir.

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Au cours des premières années de son existence, CUISINES fournit déjà un soutien logistique à 10 exoMIP et continuera à organiser des ateliers annuels pour approfondir les commentaires de la communauté et présenter de nouvelles idées d’exoMIP.

Linda E. Sohl, Thomas J. Fuchez, Sean Domagal-Goldman, Duncan A. Christie, Russell Detrick, Jacob Haque-Misra, C.E. Harman, Nicholas Iero, Nathan J. Mayne, Costas Tsigarides, Geronimo L. Villanueva, Ambre V. Jeune, Guillaume Chaverot

Commentaires : 14 pages, deux numéros
Sujets : Astrophysique terrestre et planétaire (astro-ph.EP) ; Instruments et méthodes astrophysiques (astro-ph.IM)
Citer comme : arXiv:2406.09275 [astro-ph.EP] (ou arXiv :2406.09275v1 [astro-ph.EP] pour cette version)
Date de soumission
Qui : Linda Suhl
[v1] Jeudi 13 juin 2024, 16:14:22 UTC (903 Ko)
https://arxiv.org/abs/2406.09275
Astrobiologie

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Ingénieur – Des « mégaclusters » de satellites pourraient mettre en péril la reconstitution du trou d’ozone

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Ingénieur – Des « mégaclusters » de satellites pourraient mettre en péril la reconstitution du trou d’ozone

Le Protocole de Montréal de 1987 a réglementé avec succès les CFC nocifs pour la couche d’ozone afin de protéger la couche d’ozone, réduisant ainsi le trou d’ozone au-dessus de l’Antarctique, et une reprise est attendue dans les 50 prochaines années.

Cependant, de nouvelles recherches de Université de Californie du Sud Ecole d’Ingénieurs de Viterbi Il a montré que ces oxydes ont été multipliés par huit entre 2016 et 2022 et continueront de s’accumuler à mesure que le nombre de satellites en orbite terrestre basse (LEO) augmentera, mettant ainsi la couche d’ozone en danger dans les décennies à venir.

Les chercheurs ont expliqué que sur 8 100 objets en orbite terrestre basse, 6 000 sont des satellites Starlink lancés au cours des dernières années et que la demande d’une couverture Internet mondiale entraîne une augmentation rapide du lancement d’essaims de petits satellites de communication.

SpaceX est le leader de ce projet, avec l’autorisation de lancer 12 000 satellites Starlink supplémentaires et jusqu’à 42 000 satellites prévus. Amazon et d’autres sociétés dans le monde envisagent également de créer des constellations allant de 3 000 à 13 000 satellites, ajoutent les auteurs de l’étude.

Les satellites Internet ont une durée de vie d’environ cinq ans seulement, les entreprises doivent donc lancer des satellites de remplacement pour maintenir le service Internet, ce qui poursuit un cycle d’obsolescence programmée et de contamination imprévue, ont indiqué les chercheurs.

Les oxydes d’aluminium déclenchent des réactions chimiques qui détruisent l’ozone stratosphérique, qui protège la Terre des rayons ultraviolets. Les oxydes ne réagissent pas chimiquement avec les molécules d’ozone, mais conduisent plutôt à des réactions destructrices entre l’ozone et le chlore, conduisant à l’appauvrissement de la couche d’ozone.

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Étant donné que les oxydes d’aluminium ne sont pas consommés dans ces réactions chimiques, ils peuvent continuer à détruire molécule après molécule d’ozone pendant des décennies à mesure qu’ils dérivent dans la stratosphère, ont indiqué les chercheurs.

« Ce n’est que ces dernières années que les gens ont commencé à penser que cela pourrait devenir un problème », a déclaré Joseph Wang, chercheur en astronautique à l’Université de Californie du Sud et auteur correspondant de l’étude, dans un communiqué. « Nous avons été l’une des premières équipes à considérer les implications de ces faits. »

Puisqu’il est impossible de collecter des données sur des engins spatiaux en feu, des études antérieures ont utilisé des analyses de micrométéorites pour estimer la contamination potentielle. Cependant, les chercheurs ont indiqué que les micrométéorites contiennent très peu d’aluminium, un métal qui représente 15 à 40 % de la masse de la plupart des satellites. Ces estimations ne s’appliquent donc pas bien aux nouveaux satellites.

Au lieu de cela, les chercheurs ont modélisé la composition chimique et les liaisons au sein des matériaux satellites lors de leurs interactions aux niveaux moléculaire et atomique. Les résultats ont permis aux chercheurs de comprendre comment la matière change avec différents apports d’énergie.

L’étude a été financée par NASAIl a été constaté qu’en 2022, la rentrée des satellites a augmenté la quantité d’aluminium dans l’atmosphère de 29,5 % au-dessus des niveaux normaux.

La modélisation a montré qu’un satellite typique de 250 kg avec 30 pour cent de sa masse d’aluminium générerait environ 30 kg de nanoparticules d’oxyde d’aluminium (taille de 1 à 100 nanomètres) lors de la rentrée. La plupart de ces particules sont générées dans la mésosphère, entre 50 et 85 kilomètres (30 à 50 miles) au-dessus de la surface de la Terre.

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L’équipe a ensuite calculé que, en fonction de la taille des particules, il faudrait jusqu’à 30 ans pour que les oxydes d’aluminium dérivent jusqu’aux hauteurs stratosphériques, où se trouvent 90 % de l’ozone troposphérique.

Les chercheurs estiment qu’au moment où les constellations de satellites actuellement prévues seront achevées, 912 tonnes d’aluminium tomberont sur Terre chaque année. Cela libérerait environ 360 tonnes d’oxydes d’aluminium par an dans l’atmosphère, soit une augmentation de 646 % par rapport aux niveaux naturels.

L’étude a été publiée dans la revue en libre accès AGU Lettres de recherche géophysiqueentièrement lisible ici.

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Des chercheurs de l’Université de Californie du Sud ont prouvé que le noyau terrestre perdait de la vitesse.

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Des chercheurs de l’Université de Californie du Sud ont prouvé que le noyau terrestre perdait de la vitesse.

Le noyau interne a commencé à ralentir vers 2010, se déplaçant plus lentement que la surface de la Terre. Crédit : Université de Californie du Sud

Une nouvelle étude fournit des preuves claires que le noyau interne de la Terre a commencé à ralentir vers 2010.

Université de Californie du Sud Les scientifiques ont découvert que le noyau interne de la Terre ralentit par rapport à la surface de la planète, un phénomène qui a commencé vers 2010 après des décennies de tendance inverse. Ce changement majeur a été révélé par l’analyse de données sismiques détaillées provenant de tremblements de terre et d’essais nucléaires. La décélération est affectée par la dynamique du noyau externe liquide environnant et par l’attraction gravitationnelle du manteau terrestre, ce qui peut légèrement affecter la rotation de la Terre.

Dynamique du noyau interne

Des scientifiques de l’Université de Californie du Sud ont prouvé que le noyau interne de la Terre reculait – ralentissait – par rapport à la surface de la planète, comme le montre une nouvelle étude publiée le 12 juin dans la revue nature.

La communauté scientifique débat depuis longtemps du mouvement du noyau interne, certaines études suggérant qu’il tourne plus vite que la surface de la Terre. Cependant, des recherches récentes de l’Université de Californie du Sud montrent de manière concluante qu’à partir de 2010 environ, le noyau interne a ralenti et se déplace désormais à un rythme plus lent que la surface de la planète.

« Quand j’ai vu pour la première fois les sismogrammes qui faisaient allusion à ce changement, j’ai été mystifié », a déclaré John Vidal, professeur de géosciences au doyen de l’USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences. « Mais lorsque nous avons trouvé vingt autres observations pointant vers le même schéma, la conclusion était inévitable. Le noyau interne avait ralenti pour la première fois depuis plusieurs décennies. D’autres scientifiques ont récemment plaidé en faveur de modèles similaires et différents, mais notre dernière étude fournit la solution la plus convaincante. »

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Déclin et ralentissement relatifs

Le noyau interne est dans un état d’inversion et de rétraction par rapport à la surface de la planète car il se déplace légèrement plus lentement au lieu de plus vite que le manteau terrestre pour la première fois depuis environ 40 ans. Par rapport à sa vitesse des décennies précédentes, le noyau interne ralentit.

Le noyau interne est une boule solide de fer et de nickel entourée d’un noyau externe de fer et de nickel liquides. D’environ la taille de la Lune, le noyau interne se trouve à plus de 3 000 milles sous nos pieds et présente un défi pour les chercheurs : il ne peut être ni visité ni vu. Les scientifiques doivent utiliser les ondes sismiques des tremblements de terre pour créer des visualisations du mouvement du noyau interne.

Une nouvelle approche de l’approche itérative

Vidal et Wei Wang, de l’Académie chinoise des sciences, ont utilisé des formes d’onde et des tremblements de terre répétés, contrairement à d’autres recherches. Les tremblements de terre répétés sont des événements sismiques qui se produisent au même endroit pour produire des sismogrammes identiques.

Dans cette étude, les chercheurs ont compilé et analysé les données sismiques enregistrées autour des îles Sandwich du Sud à partir de 121 tremblements de terre répétés survenus entre 1991 et 2023. Ils ont également utilisé les données de deux essais nucléaires soviétiques entre 1971 et 1974, ainsi que des essais répétés français et américains. Expériences nucléaires issues d’autres études du noyau interne.

Vidal a déclaré que le ralentissement de la vitesse du noyau interne était causé par le balancement du noyau externe de fer liquide qui l’entoure, qui génère le champ magnétique terrestre, en plus des forces gravitationnelles des zones denses du manteau rocheux sus-jacent.

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Impact sur la surface de la Terre

Les effets de ce changement dans le mouvement du noyau interne de la surface terrestre ne peuvent que faire l’objet de spéculations. Vidal a déclaré que le retrait du noyau interne pourrait modifier la durée d’une journée de quelques fractions de seconde : « Il est très difficile de remarquer que, de l’ordre d’un millième de seconde, il se perd presque dans le bruit des océans. et l’ambiance. »

Les futures recherches menées par les scientifiques de l’USC espèrent tracer plus en détail le chemin du noyau interne afin de révéler exactement pourquoi il change.

« La danse intérieure du cœur est peut-être plus vibrante que ce que nous connaissons jusqu’à présent », a déclaré Vidal.

Référence : « Inner Core Retraction by Seismic Waveform Reflections » par Wei Wang, Jun E. Fidel, Guanying Pang, Keith D. Cooper et Ruyan Wang, 12 juin 2024, nature.
est ce que je: 10.1038/s41586-024-07536-4

Outre Vidal, les autres auteurs de l’étude comprennent Ruian Wang de l’Université de Californie du Sud Dornsife, Wei Wang de l’Académie chinoise des sciences, Guanying Pang de l’Université Cornell et Keith Cooper de l’Université de l’Utah.

Cette recherche a été soutenue par la National Science Foundation (EAR-2041892) et l’Institut de géologie et de géophysique de l’Académie chinoise des sciences (IGGCAS-201904 et IGGCAS-202204).

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