juillet 4, 2022

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SpaceX lance la troisième mission Starlink en cinq jours – Spaceflight Now

Une fusée SpaceX Falcon 9 traverse la face du Soleil quelques instants après le décollage mercredi de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral. Crédit : Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

La troisième mission de livraison de satellites Starlink de SpaceX en cinq jours a quitté la côte de la Floride juste après le lever du soleil mercredi, ajoutant 53 engins spatiaux de communication produits en série à l’Internet haut débit de l’entreprise.

Une fusée Falcon 9 est montée de sa rampe de lancement au Kennedy Space Center à 6 h 59 min 40 s HAE (10 h 59 min 40 s GMT) pour commencer la mission SpaceX 21 de cette année, et le 14e lancement pour 2022 désigné pour le déploiement du réseau Starlink. .

Le lancement a commencé à partir de la plate-forme 39A à Kennedy, le site historique autrefois utilisé pour les opérations de lancement du programme Apollo Moon de la NASA, et maintenant loué par SpaceX pour des missions d’équipage et de déploiement de satellites.

Neuf moteurs Merlin 1D se sont allumés pour envoyer la fusée Falcon 9 de 229 pieds (70 mètres) vers le ciel, à travers un ciel doré une demi-heure après le lever du soleil sur la côte spatiale. En direction du nord-est, les moteurs alimentés au kérosène ont été étranglés pour produire 1,7 million de livres de poussée au cours des deux premières minutes et demie de vol.

Ensuite, l’étage de propulsion s’est séparé pour commencer la descente vers le drone SpaceX « A Shortfall of Gravitas » dans l’océan Atlantique. Les ailerons en maille de titane se sont étendus pour donner au propulseur en forme de cigare un peu de portance aérodynamique, aidant à guider la fusée vers son point d’atterrissage à l’est de Charleston, en Caroline du Sud.

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La combustion des gaz a ralenti l’étage de suralimentation de 15 étages pour l’atterrissage vertical. L’étage de fusée réutilisable, qui a terminé son cinquième vol, a parcouru la distance de 400 milles entre le site de lancement et d’atterrissage en environ huit minutes et demie.

Le navire ramènera le drone booster à Cap Canaveral pour rénovation. Pendant ce temps, l’étage supérieur de la fusée Falcon 9 a continué à orbiter, atteignant une vitesse de près de 5 miles par seconde (8 kilomètres par seconde).

Deux brûleurs d’un moteur Merlin de deuxième étage ont placé les 53 satellites Starlink sur une orbite semi-circulaire à 200 miles (environ 310 kilomètres) au-dessus de la Terre. L’inclinaison orbitale était de 53,2 degrés par rapport à l’équateur.

Les dispositifs de retenue ont été lancés pour permettre aux satellites Starlink emballés à plat de s’éloigner de l’étage supérieur environ une heure après le décollage, alors que le Falcon 9 volait au sud de l’Australie.

L’étage supérieur devait tirer un moteur auxiliaire, permettant à la fusée épuisée de se déverser pour un retour dévastateur, garantissant qu’elle ne se transformerait pas en un espace insignifiant.

Les satellites Starlink, pesant chacun plus d’un quart de tonne, sont programmés pour déployer des panneaux solaires pour générer de l’énergie, puis effectuer des contrôles de santé automatisés avant d’utiliser des propulseurs ioniques embarqués pour manœuvrer à leur altitude de fonctionnement de 335 miles (540 kilomètres). Le soulèvement de l’orbite prendra des semaines, voire des mois.

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La fusée Falcon 9 de SpaceX décolle du panneau 39A avec 53 satellites Internet Starlink. Crédit : Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

Après la mission de mercredi, désignée Starlink 4-18, SpaceX a lancé jusqu’à présent 2 653 satellites Starlink, y compris des engins spatiaux qui ont été mis hors service ou qui ont connu des pannes. Plus de 2 300 de ces satellites sont en orbite et opérationnels cette semaine, selon une liste tenue par Jonathan McDowell, un astrophysicien qui suit de près l’activité des vols spatiaux.

Le lancement de mercredi matin a marqué le troisième vol du Falcon 9 en cinq jours, au départ des trois rampes de lancement actives de SpaceX en Californie et en Floride. Chacune des trois missions a déployé 53 satellites Starlink.

Une fusée Falcon 9 a décollé vendredi de la base de la Force spatiale de Vandenberg en Californie, puis un autre lancement de SpaceX Falcon 9 samedi de la plate-forme 40 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral. La mission de mercredi a décollé du Kennedy Space Center, à quelques kilomètres au nord de la plate-forme 40.

Le lancement était la 47e mission de SpaceX principalement dédiée à la mise en orbite des satellites Starlink. Le rythme de lancement rapide de SpaceX se poursuivra la semaine prochaine avec le prochain petit vol de satellite, connu sous le nom de Transporter 5, dont le lancement est prévu sur une fusée Falcon 9.

Des dizaines de petits satellites de clients extérieurs au gouvernement et commerciaux seront lancés dans le cadre de la mission Transporter 5. Le lancement depuis la plate-forme 40 est prévu pour le mercredi 25 mai prochain, vers 14h30 HNE (18h30 GMT). Le booster Falcon 9 retournera dans la zone d’atterrissage 1 à Cap Canaveral pour un rafraîchissement de la plage.

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SpaceX devrait commencer sa campagne en juin avec la mission Dragon Cargo vers la Station spatiale internationale, qui doit décoller du Kennedy Space Center le 7 juin. Des vols SpaceX supplémentaires en juin lanceront le satellite de communication géostationnaire Nilesat 301 de l’opérateur égyptien Nilesat. Le vaisseau spatial Sarah 1 de l’armée allemande, la charge utile de diffusion télévisée SES 22 et d’autres satellites Starlink sont en ligne.

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