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SpaceX lance un nouveau service de covoiturage Bandwagon

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SpaceX lance un nouveau service de covoiturage Bandwagon

Le dimanche 7 avril, SpaceX lancera la mission de covoiturage Bandwagon-1 depuis le complexe de lancement 39A (LC-39A) du Kennedy Space Center (KSC) à 19 h 16 HAE (23 h 16 UTC). Si nécessaire, il est possible de lancer une sauvegarde le lendemain à la même heure.

Ce vol transporte 11 engins spatiaux pour six clients, dont un satellite radar à synthèse d'ouverture (SAR) pour la Corée du Sud. Les charges utiles sont orientées selon une inclinaison de 45,4 degrés, avec au moins une orbite de déploiement à une altitude d'environ 590 kilomètres. SpaceX n'a ​​pas publié de détails sur les opérations de la deuxième étape de ce vol. Il est également possible que certaines charges utiles aient une hauteur de déploiement inférieure.

Le booster Falcon 9 utilisé pour ce vol est le B1073-14, qui a déjà effectué des vols sur SES-22, le premier HAKUTO-R d'ispace, Amazonas-6, CRS-27 et neuf missions Starlink.

Pour cette mission, les moteurs principaux s'arrêteront à T+2:14, moment auquel les premier et deuxième étages du Falcon 9 se sépareront. Le booster se retournera alors et effectuera une combustion boost qui le mettra sur une trajectoire de retour vers Zone d'atterrissage 1 à la station spatiale de Cap Canaveral (CCSFS), à environ neuf milles au sud de la rampe de lancement. Le booster atterrira à T+7h32.

Navire de soutien SpaceX Doug Il récupérera les deux moitiés de carénage de la charge utile à environ 600 kilomètres dans l'océan Atlantique. Il entrera à nouveau dans la deuxième phase dans l’océan Indien, au sud-ouest de l’Australie.

Il s'agira de la 35e mission Falcon de l'année pour SpaceX, et la quatrième en avril. La compagnie continue de lancer ses vols à un rythme rapide, puisqu'il s'agit du troisième vol sur trois en trois jours. Le prochain vol de SpaceX devrait être un lancement Starlink depuis CCSFS le 10 avril. Le prochain vol de SpaceX à participer au vol sera le Transporter 11 en juillet vers l'orbite héliosynchrone (SSO).

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Aperçu des tâches

Bandwagon-1 sera le premier vol de covoiturage dédié de SpaceX vers une orbite d'inclinaison modérée, dans ce cas 45 degrés, par opposition aux destinations SSO populaires pour les missions de covoiturage Transporter. Cela offrira une autre option aux clients souhaitant lancer des satellites de petite à moyenne distance, en gardant les satellites au-dessus des zones peuplées du monde plutôt que de fournir une couverture mondiale complète des orbites polaires. Des vols vers des orbites largement similaires ont été assurés par le vaisseau spatial Electron de Rocket Lab ces dernières années.

Tandis que SpaceX Site de covoiturage Il répertorie actuellement trois trajets Transporter par an jusqu'à la fin de 2027, et il n'y a que quatre trajets Bandwagon proposés jusqu'à présent. Il s'agit également du nombre de satellites restants à lancer pour la constellation sud-coréenne du projet 425, dont l'un est à bord de Bandwagon-1.

Rendu satellite SAR du Projet 425. (Crédit : Thales Alenia Space)

Début décembre, SpaceX a lancé le premier des cinq satellites du projet sud-coréen 425, une constellation de satellites militaires d'observation de la Terre. Alors que ce premier satellite, toujours en service, disposait d’une charge utile d’imagerie optique, les quatre autres utiliseront des charges utiles d’imagerie SAR. Ces satellites radar peuvent obtenir des images dans l’obscurité ou à travers les nuages, complétant ainsi les capacités d’imagerie optique des engins spatiaux.

Thales Alenia Space a annoncé en décembre 2018 avoir signé deux contrats avec Korea Aerospace Industries (KAI) et Hansha Systems Corporation pour développer des satellites de recherche et de sauvetage de haute précision pour l'Agence coréenne de développement de la défense. Thales Alenia fournit les charges utiles SAR et les éléments système pour le guidage des engins spatiaux. La charge utile SAR utilise une antenne déployable de 5 mètres.

Bandwagon-1 transporte le premier des 425 satellites du projet SAR. Le prochain satellite devrait être à bord de Bandwagon-2.

La société japonaise Institute for Q-shu Pioneers of Space, Inc. (iQPS) Satellite QPS-SAR-7 TSUKUYOMI-II, le troisième vaisseau spatial à être lancé au cours de l'année écoulée. Les deux satellites précédents, QPS-SAR-6 lancé par SpaceX en juin dernier et QPS-SAR-5 lancé par Rocket Lab en décembre, fournissent déjà un service commercial avec une résolution d'image maximale de 0,46 mètre. iQPS a également deux autres satellites retirés toujours en orbite, QPS-SAR-2 étant sur le point de revenir. iQPS travaille à la création d'une constellation de 24 satellites d'ici l'exercice 2027.

Vue satellite QPS-SAR-7. (Crédit : iQPS)

Capella Space possède son satellite SAR Capella-14/Acadia-4 d'une masse d'environ 160 kilogrammes. Celui-ci rejoindra trois autres satellites Capella sur des orbites à inclinaison moyenne (44 à 53 degrés). Capella n'a pas eu de satellite en orbite polaire/SSO depuis la réinsertion de Capella-8 en septembre dernier, mais cela devrait bientôt changer avec Acadia-5 prévu pour le prochain vol du Transporter. Cinq des six précédents vaisseaux spatiaux Capella ont été lancés sur des orbites à inclinaison moyenne à l'aide de Rocket Lab.

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Hawkeye 360 ​​​​contient Constellation 8 et Constellation 9, qui sont trois petits satellites pesant 30 kilogrammes. Ces groupes volent en formation pour localiser la source des transmissions radiofréquences (RF) au sol. La dernière version de ces engins spatiaux comporte des charges utiles de détection améliorées et des émetteurs de liaison descendante plus rapides pour augmenter la quantité de données collectées.

Hawkeye 360 ​​​​était J'ai un permis L'automne dernier, le lancement de ces vaisseaux spatiaux depuis la Nouvelle-Zélande a apparemment fait basculer le vol de ces charges utiles de Rocket Lab vers SpaceX. Les clusters 8 et 9 rejoindront les sept premiers clusters déjà en orbite, le cluster 6 étant également à mi-inclinaison. Ils seront rejoints par d'autres satellites Hawkeye 360 ​​dans un avenir proche, le Groupe 10 devant voler sur Carrier 11, le Groupe 11 sur Bandwagon-2 et Kestrel-0A, un satellite expérimental dans une nouvelle configuration 8U qui volera en solo. plutôt. que dans le groupe de la mission Transporter 12.

La société indienne Tata Advanced Systems Limited (TASL) est copropriétaire du Satellogic TSAT-1A, qui est assemblé dans les installations d'assemblage, d'intégration et de test (AIT) de TASL à Karnataka, en Inde. Le vaisseau spatial Satellogic a généralement une masse d'environ 40 kg et un volume de 0,25 mètre cube, avec une imagerie multispectrale et une résolution d'image maximale inférieure à un mètre par pixel. Satellogic a signé un accord avec TASL en novembre 2023 pour fournir une formation, un transfert de connaissances et une configuration d'assemblage local en Inde pour l'imagerie satellitaire. Les deux sociétés collaboreront également au développement d'une nouvelle conception de satellite.

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Centauri-6 est un CubeSat de 12 unités construit par Tyvak International pour la société australienne Fleet Space Technologies. Fleet a commencé en fournissant une connectivité publique à l'Internet des objets (IoT) via ses satellites, mais a depuis commencé à se concentrer davantage sur le soutien à l'exploration minière à l'aide de capteurs sismiques connectés par satellite. La flotte a également récemment mené des essais de communications vocales tactiques pour l'armée australienne. Trois autres satellites Centauri pourraient être lancés plus tard cette année dans le cadre de la mission Transporter-12.

Notes sur les précédentes missions de covoiturage de SpaceX

Transporteur-10 : 51 objets ont été suivis depuis ce lancement, dont 21 objets non identifiés sur la piste spatiale et 19 objets non identifiés sur Celestrack. Atomos n'a pas encore séparé les deux vaisseaux spatiaux réunis pour le lancement. True Anomaly a perdu le contact avec ses deux vaisseaux spatiaux Jackal.

Transporteur-9 : fin mars, le vaisseau spatial Mira d'Impulse Space a brûlé les huit propulseurs pendant 75 secondes, augmentant l'apogée de 150 kilomètres.

(Image principale : Falcon 9 dans LC-39A pour la mission Starlink L11 en 2020. Crédit image : Stephen Marr pour NSF)

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Encore une fois, Einstein ! Les scientifiques découvrent où les « cascades » de matière tombent dans les trous noirs

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Encore une fois, Einstein !  Les scientifiques découvrent où les « cascades » de matière tombent dans les trous noirs

Les scientifiques ont confirmé, pour la première fois, que la structure de l’espace-temps elle-même fait un « plongeon final » au bord d’un trou noir.

Cette région de naufrage autour des trous noirs a été observée par des astrophysiciens en physique de l’Université d’Oxford et contribue à valider une prédiction clé de la théorie de la gravité d’Albert Einstein de 1915 : la relativité générale.

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La Chine construit un réseau de radars pour soutenir les prévisions météorologiques spatiales mondiales-China.org.cn

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La Chine construit un réseau de radars pour soutenir les prévisions météorologiques spatiales mondiales-China.org.cn

Cette image non datée fournie par le Centre national des sciences spatiales (NSSC) montre des radars à diffusion cohérente haute fréquence situés dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine. [Photo/Xinhua]

La Chine a construit un réseau de radars à haute fréquence aux latitudes moyennes dans les régions du nord du pays afin de fournir des données de détection de haute qualité pour les prévisions et les alertes météorologiques spatiales mondiales.

Le premier lot de résultats de découvertes scientifiques du réseau a été publié lors d’un atelier international sur le réseau de radars super doubles auroral (SuperDARN), qui s’est ouvert lundi à Pékin.

Le réseau, établi par le Centre national des sciences spatiales (NSSC) de l’Académie chinoise des sciences, a été achevé en octobre 2023. Il fait également partie de la deuxième phase du projet chinois Meridian, un réseau de surveillance de la météo spatiale comprenant des stations au sol.

Le Conseil de sécurité nationale a déclaré que la Chine avait réalisé de nouvelles avancées dans la technologie des radars à diffusion cohérente à haute fréquence et dans la recherche scientifique, et qu’elle s’efforcerait d’approfondir la coopération internationale dans ce domaine.

L’ionosphère abrite toutes les particules chargées de l’atmosphère terrestre. Il abrite également de nombreux vaisseaux spatiaux, notamment des stations spatiales. Les scientifiques affirment que des irrégularités dans l’ionosphère pourraient perturber les signaux.

Six radars à diffusion cohérente à haute fréquence ont été installés dans la province du Jilin, dans la région autonome de Mongolie intérieure et dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang, dans les régions du nord de la Chine.

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Cette série de radars à haute fréquence permet une détection continue et à grande échelle des irrégularités ionosphériques dans les latitudes moyennes et élevées du secteur asiatique. La portée de détection peut atteindre 4 000 kilomètres du sud au nord, et la portée est-ouest dépasse 12 000 kilomètres, selon le NSSC.

La série de radars à haute fréquence devrait rejoindre le réseau SuperDARN, un réseau mondial de radars scientifiques qui surveillent les conditions dans l’environnement spatial proche de la Terre et permettent l’échange et le partage de données en temps réel avec des bases de données au Royaume-Uni et au Canada.

SuperDARN, qui compte des membres provenant de dizaines de pays, dont le Royaume-Uni, les États-Unis, le Canada, le Japon, la Chine, la France, l’Italie, la Norvège, l’Australie et l’Afrique du Sud, est également l’une des principales organisations internationales participant à l’International Meridian Circle. Le programme proposé par la Chine.

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Des courants d’étoiles étonnamment anciens pourraient être les éléments constitutifs de la Voie Lactée

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Des courants d’étoiles étonnamment anciens pourraient être les éléments constitutifs de la Voie Lactée

Les archéologues hongrois, déchiffrant l’arbre généalogique complexe de notre galaxie, ont découvert deux autres branches : des flux primordiaux de milliers d’étoiles près du cœur de la Voie lactée qui pourraient être deux de ses premiers morceaux il y a au moins 12 milliards d’années. Les anciens amas se sont probablement formés avant même que le disque et les bras spiraux de la Voie lactée ne commencent à se former, fournissant ainsi de nouvelles informations sur la façon dont notre galaxie vieille de 13,6 milliards d’années s’est formée à ses débuts et s’est assemblée vers la spirale organisée que nous connaissons aujourd’hui.

Les étoiles des deux courants ont entre 12 et 13 milliards d’années, si vieilles que leurs découvreurs ont été étonnés de pouvoir les détecter, et encore moins les découvrir dans des amas aussi clairement distinguables. Les astronomes soupçonnent que ces filaments stellaires, chacun mesurant environ 10 millions de soleils, ont été laissés sur place lorsque leurs galaxies massives ont fusionné avec la Voie Lactée naissante, il y a environ 12 milliards d’années. Si cette hypothèse était confirmée par de futures observations, les astronomes auraient détecté la genèse de la Voie Lactée, représentant une époque où la Voie Lactée naissante se regroupait à la suite de multiples fusions avec des galaxies plus petites et malheureuses.

Les nouveaux brins d’étoiles ont été nommés Shiva et Shakti, en hommage au couple divin hindou dont l’union aurait créé l’univers. Shiva semble héberger environ 5 600 étoiles et Shakti environ 1 700 étoiles, et il reste probablement beaucoup d’autres étoiles à découvrir.

Shiva et Shakti sont « deux ajouts fascinants à la famille des mystères que nous accumulons dans les amas de la Voie lactée », explique Bob Benjamin, astronome à l’Université du Wisconsin-Whitewater, qui n’a pas été impliqué dans la découverte mais dans ses recherches. Se concentre sur la structure de la Voie Lactée. « Il y a un grand enthousiasme autour de cette idée car nous pouvons maintenant voir de très nombreux morceaux de la galaxie avec leurs propres histoires individuelles se réunir pour créer la galaxie que nous connaissons et aimons. »

Messages mitigés

Les étoiles de Shiva et de Shakti orbitent sur des « orbites tout à fait uniques » autour de la Voie lactée qui diffèrent des étoiles laissées par d’autres fusions de galaxies, explique Khyati Malhan de l’Institut Max Planck d’astronomie (MPIA) en Allemagne, qui a dirigé la découverte. Bien qu’ils soient les restes de deux galaxies distinctes, la composition chimique des deux amas d’étoiles est assez similaire, ce qui indique que leurs galaxies mères étaient également denses, explique Malhan.

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Malhan et son collègue Hans-Walter Rex du MPIA ont découvert les étoiles en analysant les données envoyées par l’Observatoire européen Gaia, qui cartographie les mouvements et les spectres de millions d’étoiles dans notre galaxie. Il décrit le duo Shiva et Shakti un peu plus loin dans un article publié en mars dans la revue Journal d’astrophysique.

Pour reconstituer l’histoire de notre galaxie, les astronomes classent généralement les étoiles en deux groupes : celles nées à l’intérieur de notre galaxie et celles à l’extérieur de notre galaxie qui ont été absorbées par les puissantes forces de marée de notre galaxie. Les deux groupes ont généralement des compositions chimiques distinctes. Les étoiles in situ comme celles qui habitent le disque de notre galaxie sont riches en éléments plus lourds que l’hydrogène et l’hélium, dont le fer. Ces éléments se forment lorsque les étoiles sont « bien cuites sous pression » dans l’environnement dense de notre galaxie, explique Malhan. En revanche, les étoiles ex situ telles que celles dispersées dans la couronne relativement clairsemée ne contiennent pas de grands réservoirs de métaux lourds.

Étonnamment, les données de Gaia montrent que Shiva et Shakti manquent de fer, ce qui suggère qu’ils sont nés en dehors de notre galaxie et ont ensuite fusionné, mais qu’ils sont riches en d’autres éléments lourds généralement attribués aux étoiles locales. « C’est là que Shiva et Shakti nous envoient des signaux mitigés », dit Malhan. La précision cosmique a brouillé la véritable origine de ces étoiles, ce qui a pour effet d’améliorer notre compréhension des débuts de l’histoire de la Voie Lactée.

«Ils présentent un casse-tête intéressant», explique Benjamin. « En tant que scientifique, j’aime cette partie car elle signifie que nous avons des débats. »

Les étoiles nouvellement découvertes sont peut-être nées sur place, puis déplacées des profondeurs de notre galaxie vers leur site de découverte à environ 26 000 années-lumière du centre. Cela serait dû à la bande centrale de la Voie lactée, la structure dense de plusieurs milliers d’années-lumière qui relie les bras spiraux de la galaxie. Tout comme un ventilateur rotatif pousse les molécules d’air dans des poches denses, la barre tourbillonnante de notre galaxie « saisit » les étoiles, les rassemblant en amas bondés. Le « bar trapping », qui piège les étoiles sur des orbites en harmonie avec les orbites des barres, explique la chimie observée des nouvelles étoiles « assez simplement et facilement », explique l’astronome Vasiliy Belokurov de l’Université de Cambridge, qui étudie la formation des galaxies ( même s’il n’en était pas un). Participation à la nouvelle étude). « La bande aide : elle fait ressortir ces étoiles et nous les présente en quelque sorte. »

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Si les étoiles ne sont qu’un artefact de la rotation de la barre, Malhan et Rex soutiennent que la chimie des nouvelles étoiles devrait être similaire aux débris d’une autre fusion de galaxies appelée Gaia-Sausage-Encelade d’il y a 10 milliards d’années, dont les restes représente un amas de galaxies. Des étoiles bleues dans le halo de notre galaxie. « Jusqu’à présent, cela ne semble pas être le cas », déclare Malhan.

«Le temps nous le dira», dit Benjamin. « Pour les raisons qu’ils ont données, je pense qu’ils ont la bonne explication. »

Cependant, tout le monde n’est pas convaincu que les débris du GSE constituent une comparaison précise avec les nouvelles étoiles. Belokurov souligne que les étoiles restantes de la fusion GSE ne passent pas de temps près du centre de la Voie lactée, où elles pourraient interagir avec sa barre, donc « elles ne peuvent pas vraiment être piégées », dit-il. « Une fois que vous réalisez cela, cela fait pencher la balance dans l’autre sens. »

Bien que Belokurov applaudisse la transparence de l’équipe en soulignant des alternatives à l’explication principale, il existe « une confusion de leur part quant à ce à quoi devrait ressembler la chimie de ces structures centrales si elles faisaient partie de la couronne piégée et tournée par la barre », dit-il. . .

Les données provenant du vaisseau spatial Gaia, dont le lancement est prévu début 2026, incluront des étoiles faibles et fourniront plus de détails sur l’origine de Shiva et Shakti. Même si les nouvelles étoiles finissent par ne pas être représentatives de la façon dont la Voie Lactée s’est formée, elles pourraient quand même révéler des indices intéressants sur la façon dont elle a évolué au fil des éons, dit Benjamin. « Pour moi, c’est tout aussi excitant. »

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L’archéologie hongroise à travers les yeux de Gaia

Au cours d’entretiens, Benjamin, Malhan et d’autres astronomes ont loué à plusieurs reprises le vaisseau spatial Gaia pour son poids révolutionnaire dans le déchiffrement de l’histoire de notre galaxie. Malhan souligne qu’il y a à peine dix ans, la première fusion connue avec notre Voie lactée a eu lieu il y a 6 milliards d’années, lorsque la galaxie naine du Sagittaire est tombée dans notre galaxie. Précisément Cartographie des étoiles par Gaia Cependant, à partir d’étoiles de plus en plus faibles, les astronomes ont découvert en 2019 des débris issus d’une fusion GSE il y a 10 milliards d’années. La prétendue infusion de Shiva et Shakti révélée par Gaia il y a 12 milliards d’années ramène les astronomes dans le temps.

« C’est comme si quelqu’un disait : ‘Nous allons vous offrir chaque année une nouvelle paire de lunettes, qui amélioreront votre vision chaque année' », explique Benjamin. « Pense à quel point tu es excité. »

« Tous les outils et les connaissances que nous appliquons aujourd’hui existaient dans une certaine mesure il y a dix ans », ajoute Malhan. Cependant, les données de Gaia fournissent les vues les plus claires à ce jour de notre galaxie remontant à ses tout premiers débuts, dit-il. « C’est grâce à Gaia. »

Bien sûr, notre Voie lactée n’est pas la seule galaxie à avoir l’habitude de cannibaliser ses plus petits membres. Les astronomes savent grâce aux simulations cosmologiques que chaque galaxie évolue – et parfois se déchire – à travers des fusions qui se produisent sur des milliards d’années. Cependant, la rapidité avec laquelle une galaxie grandit ou meurt dépend en grande partie de facteurs exclusifs à sa situation dans notre univers, tels que la dispersion de son habitat avec d’autres galaxies.

« Chaque galaxie a sa propre histoire », explique Benjamin. « Mais ce qui est spécial dans notre galaxie, c’est que nous pouvons reconstituer son histoire. »

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