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SpaceX vise le 14 mars pour le troisième vol d'essai du vaisseau spatial – SpacePolicyOnline.com

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SpaceX vise le 14 mars pour son prochain test en vol orbital Starship en attendant l'approbation de la FAA. Ce sera le troisième vol de la fusée géante en moins d’un an, et elle suivra une trajectoire différente. Les deux premières tentatives n’ont pas atteint l’orbite, mais si elles y parvenaient, elles devaient atterrir près d’Hawaï. Cette fois, le vaisseau spatial se dirigera vers l’océan Indien. SpaceX affirme qu’il permettra d’effectuer davantage de types de tests en cours de route.

SpaceX et la FAA indiquent depuis plusieurs semaines qu'OFT-3, également appelé Integrated Flight Test 3 ou IFT-3, serait mené vers la deuxième semaine de mars. SpaceX a maintenant publié sur X que la date est le 14 mars en attendant l'approbation réglementaire.

Le premier test, le 20 avril 2023, s'est terminé par un RUD – démontage rapide non programmé, terme utilisé par SpaceX pour désigner une explosion – environ 4 minutes après le début du vol. La deuxième fusée, le 18 novembre 2023, est allée plus loin, mais pas en orbite. Il a démontré avec succès une « mise en scène à chaud » dans laquelle les moteurs du deuxième étage s'enflammaient alors qu'ils étaient encore attachés au premier étage, même si le premier étage avait ensuite explosé. Le deuxième étage a continué à monter, mais SpaceX a déclaré que la mission avait échoué après environ 7 minutes parce qu'elle avait libéré de l'oxygène liquide qui avait pris feu, déclenchant le système autonome de terminaison de vol.

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Le vaisseau spatial SpaceX de 120 mètres (394 pieds) sur la rampe de lancement de Starbase à Boca Chica, Texas, en novembre 2023, avant le deuxième test en vol orbital, OFT-2 (Operating System Integrated Flight Test, IFT). Le premier stage argenté s'appelle Super Heavy. Le deuxième étage, recouvert de tuiles de protection thermique noires, est Starship, bien que l'ensemble soit également appelé Starship. Crédit image : SpaceX.

Starship a été lancé à l'est de la base stellaire de SpaceX à Boca Chica, au Texas, et les deux premiers vols d'essai étaient destinés à parcourir environ les trois quarts du tour du monde, pour atterrir près d'Hawaï. Bien qu’il soit appelé test en vol « orbital », Starship n’a pas pour objectif de se rendre en orbite terrestre pour ces tests.

Cette fois, il se dirigera plutôt vers l’océan Indien. EspaceX Il dit Cela « nous permet d'essayer de nouvelles technologies telles que les moteurs à combustion dans l'espace tout en maximisant la sécurité publique ». L'astrophysicien Jonathan McDowell a publié ses calculs de la nouvelle trajectoire sur X.

SpaceX souhaite exploiter Starship. Non seulement il a besoin de Starship pour lancer sa nouvelle génération de satellites de communication Starlink, mais SpaceX a remporté un contrat de 2,9 milliards de dollars auprès de la NASA pour utiliser Starship comme système d'atterrissage humain pour le premier équipage à atterrir sur la lune depuis le programme Apollo. Ce vol, Artemis III, devrait avoir lieu en septembre 2026, dans seulement deux ans et demi. SpaceX doit lancer un vol d’essai sans pilote avant cette date.

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Illustration du vaisseau spatial HLS sur la Lune. Notez les astronautes sous la fusée pour connaître leur taille. Crédit : SpaceX

Bien que le vaisseau spatial soit grand, il ne peut pas aller directement sur la lune comme le Space Launch System de la NASA. Il doit s'arrêter en orbite terrestre pour se ravitailler dans un dépôt de carburant qui n'existe pas actuellement. Le vaisseau spatial utilise du méthane liquide cryogénique et de l’oxygène liquide comme propulseurs. Le ravitaillement cryogénique dans l’espace n’a jamais été prouvé, et SpaceX estime que « 10 » lancements d’engins spatiaux seraient nécessaires pour créer et remplir le dépôt de carburant pour un seul voyage vers la Lune.

Dans un premier temps, SpaceX Un contrat distinct vaut 53 millions de dollars avec la Direction des missions de technologie spatiale de la NASA dans le cadre du programme Tipping Point pour démontrer le transfert de propulseur à oxygène liquide lors de ce vol d'essai. SpaceX prévoit également de tester l'ouverture et la fermeture de la porte de charge utile du Starship et de redémarrer l'un des six moteurs Raptor du deuxième étage dans l'espace.

Peut-être par coïncidence, le 14 mars est le « Pi Day » – une célébration annuelle des mathématiques car la valeur de pi commence par 3,14. Pi est le rapport entre la circonférence d'un cercle et son diamètre. Un nombre « irrationnel » qui ne se répète pas, et essayer de calculer sa valeur exacte est un effort sans fin qui fascine les mathématiciens et autres passionnés de mathématiques.

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

Les chercheurs suggèrent que le Tyrannosaurus rex était peut-être 70 % plus lourd qu’on ne le pensait auparavant et 25 % plus long.

Le plus grand T. rex jamais trouvé vivant pourrait être beaucoup plus grand que le plus grand spécimen actuellement connu, puisqu’il pèse environ 15 tonnes au lieu de 8,8 tonnes et mesure 15 mètres de long au lieu de 12 mètres, selon l’étude.

De nombreux dinosaures plus grands appartenant à divers groupes ont été identifiés à partir d’un seul bon spécimen fossile.

Il est donc impossible de savoir si cet animal est un grand ou un petit exemplaire de cette espèce.

Les chercheurs soulignent que déterminer quel dinosaure était le plus grand, sur la base d’une poignée de fossiles, n’a pas beaucoup de sens.

Dans la nouvelle étude, le Dr Jordan Malone du Musée canadien de la nature à Ottawa, au Canada, et le Dr David Hone de l’Université Queen Mary de Londres, ont utilisé la modélisation informatique pour évaluer un groupe de dinosaures T. rex.

Ils ont pris en compte des facteurs tels que la taille de la population, le taux de croissance, la durée de vie moyenne et le caractère incomplet des archives fossiles.

« Notre étude suggère que pour les grands animaux fossiles tels que le T. rex, nous n’avons aucune idée, d’après les archives fossiles, de la taille absolue qu’ils ont pu atteindre », a déclaré le Dr Malone.

« C’est amusant de penser à un T. rex de 15 tonnes, mais les implications sont également intéressantes d’un point de vue biomécanique ou écologique. »

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Le Dr Hohn a déclaré : « Il est important de souligner qu’il ne s’agit pas vraiment du T. rex, qui constitue la base de notre étude, mais que cette question s’applique à tous les dinosaures et à de nombreuses autres espèces fossiles.

« Se disputer sur « qu’est-ce qui est le plus gros ? » en se basant sur quelques squelettes n’a pas vraiment de sens. »

Le T. rex a été choisi pour le modèle car bon nombre de ses détails étaient déjà bien appréciés.

Le modèle est basé sur des modèles de crocodiles vivants, choisis en raison de leur grande taille et de leur relation étroite avec les dinosaures.

Les chercheurs ont découvert que les plus grands fossiles connus de T. rex se situent probablement dans le 99e centile, soit le 1 pour cent supérieur de la taille du corps.

Cependant, ils soulignent que pour trouver un animal parmi les 99,99 pour cent (un tyrannosaure sur dix mille), les scientifiques devraient fouiller des fossiles au rythme actuel pendant encore 1 000 ans.

Les estimations de taille sont basées sur un modèle, mais la découverte de géants d’espèces modernes suggère qu’il devait encore y avoir des dinosaures plus grands.

« Certains des os et morceaux isolés indiquent clairement des individus plus gros que les squelettes dont nous disposons actuellement », a déclaré le Dr Hoon.

Les résultats ont été publiés dans la revue Ecology and Evolution.

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

Un scientifique du Lawrence Berkeley National Laboratory travaille sur un dispositif de séparation lors d’une expérience. Crédit image : Laboratoire national Lawrence Berkeley

Une équipe de scientifiques et de chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie a récemment annoncé une réalisation révolutionnaire : la création du Livemorium, ou élément 116, à l’aide d’un faisceau de particules de titane.

C’est la première fois qu’un hépatique est fabriqué de cette manière, rapprochant les chercheurs de l’insaisissable « îlot de stabilité », où les éléments très lourds sont censés avoir une durée de vie plus longue, ce qui les rend plus faciles à étudier. Plus important encore, c’est la première fois qu’un objet extrêmement lourd est fabriqué de cette manière par des humains.

Rainer Kröcken, directeur des sciences nucléaires au Berkeley Lab, a exprimé son optimisme quant à la découverte, soulignant la nature collaborative de l’expérience. Il a déclaré que la production de l’élément 120, la prochaine cible, prendrait beaucoup plus de temps mais semblait désormais possible. Annoncé lors de la conférence Nuclear Structure 2024, l’article sera bientôt disponible sur le référentiel de prépublications arXiv et sera soumis à la revue Physical Review Letters.

Utilisation innovante d’une poutre en titane pour créer l’élément 116
Dans leur expérience, les scientifiques ont utilisé un faisceau de titane-50, un isotope spécifique, pour générer du Livemorium, ce qui en fait l’élément le plus lourd créé à ce jour au laboratoire de Berkeley. Ce laboratoire a une riche histoire de découverte d’éléments, qui a contribué à l’identification de 16 éléments allant du technétium (43) au seaborgium (106).

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Jacqueline Gates, qui a dirigé le dernier effort, a exprimé sa confiance dans les résultats, notant que les chances que les résultats soient une anomalie statistique sont très faibles. Le processus impliquait de chauffer le titane à environ 3 000 °F (1 649 °C) jusqu’à ce qu’il se vaporise. L’équipe a ensuite bombardé le titane vaporisé avec des micro-ondes, en enlevant 22 électrons et en préparant les ions pour l’accélération dans un cyclotron de 88 pouces au laboratoire de Berkeley.

Les ions de titane accélérés sont dirigés vers une cible de plutonium, des milliards d’ions frappant la cible chaque seconde. Ce bombardement intense a finalement créé deux atomes de Livermorium sur une période de 22 jours. L’utilisation du titane à cette fin représente une nouvelle technologie pour synthétiser des éléments plus lourds, car les éléments précédents de cette gamme, de 114 à 118, avaient été synthétisés à l’aide d’un faisceau de calcium 48.

Jennifer Burr, physicienne nucléaire au groupe des éléments lourds du Berkeley Lab, a souligné l’importance de cette méthode. La production de l’élément 116 à partir de titane valide cette nouvelle approche, ouvrant la voie à de futures expériences visant à produire des éléments plus lourds, comme l’élément 120.

Trouver l’article 120
Le succès de la création de l’élément 116 a ouvert la voie au prochain objectif ambitieux de l’équipe : créer l’élément 120. S’il est atteint, l’élément 120 sera l’atome le plus lourd jamais créé et fera partie de « l’îlot de stabilité », un groupe théorique d’éléments super-lourds de qui devrait être plus long que ceux découverts jusqu’à présent.

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Le laboratoire prévoit de commencer à tenter de créer l’élément 120 en 2025. Le processus devrait prendre plusieurs années, reflétant la complexité et les défis inhérents à cette recherche de pointe. Les physiciens explorent les limites du tableau périodique, s’efforçant de repousser les limites de la connaissance et de la compréhension humaines en explorant les limites de la stabilité atomique.

Cette réalisation majeure démontre non seulement la créativité des scientifiques du Berkeley Lab, mais ouvre également la voie à de futures découvertes dans le domaine des éléments super-lourds, qui pourraient ouvrir la voie à de nouvelles connaissances sur la nature fondamentale de la matière.

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

La directrice de l’Institut des sciences spatiales et cosmiques, la Dre Jennifer Lutz, a accepté la recommandation principale du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques et a décidé de procéder à une étude à grande échelle des exoplanètes naines rocheuses de type M.

Le programme utilisera environ 500 heures du temps discrétionnaire du directeur sur le télescope spatial James Webb pour rechercher l’atmosphère de plus d’une douzaine de systèmes proches.

Près de 250 observations ultraviolettes en orbite avec le télescope spatial Hubble seront utilisées pour déterminer l’activité des étoiles hôtes. Les observations seront effectuées par une équipe de direction du Space Science Institute dirigée par le Dr Nestor Espinosa et soutenue par le Dr Hannah Diamond Lowe en tant qu’équipe adjointe.

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques emploie également un comité consultatif scientifique externe pour donner des conseils sur tous les aspects du programme, y compris la sélection des cibles, la vérification des données et les interactions communautaires équitables. Les membres du comité consultatif scientifique seront représentatifs de la communauté exoplanétaire au sens large, couvrant un large éventail d’affiliations institutionnelles et d’étapes de carrière.

Le Space Science Institute annoncera bientôt la possibilité de soumettre des candidatures, y compris des auto-nominations. La contribution de la communauté sera sollicitée sur la liste des cibles ; Les plans d’observation seront publiés bien avant la date limite de GWebb IV.

Rapport du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques avec le télescope spatial Hubble et le télescope spatial James Webb

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien gestionnaire de charge utile de la Station spatiale de la NASA/biologiste spatial, homme de plein air, journaliste, ancien grimpeur, synesthésie, mélange de Na’vi, Jedi, Freeman et bouddhiste, langue des signes américaine, camp de base de l’île Devon et vétéran de l’Everest, (il /lui) 🖖🏻

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