février 4, 2023

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Tout d’abord, écoutez le rover martien entrer en collision avec un diable de poussière de 387 pieds

Suspension

Les scientifiques ont beaucoup vu Diables de poussière Sur Mars, maintenant, pour la première fois, ils ont entendu une seule voix. Le vortex frappe directement Le rover Persévérance de la NASAremplissant le vaisseau spatial de poussière et chuchotant dans un microphone que l’équipe avait intelligemment inclus dans son ensemble d’instruments.

L’ensemble de données provenant de la rencontre a impressionné les scientifiques, qui sont parfaitement conscients de l’impact massif de la poussière martienne sur le climat de la planète. Les particules fines pourraient également endommager les instruments scientifiques des atterrisseurs et des engins spatiaux martiens et rendre potentiellement inutiles les panneaux solaires universels. L’étude des enregistrements audacieux du rover pourrait donner un aperçu de la façon dont la poussière pourrait affecter les missions en cours sur Mars, et peut-être même l’exploration humaine future.

La voix de la poussière de Satan a été publiée mardi en accompagnement Article dans Nature Communicationssubtile. Il crépite et grince, comme une radio fixe, même si l’on pourrait généreusement imaginer une brise bruissant quelques feuilles de palmier lointaines.

Vient ensuite quelques secondes de silence alors que l’œil du diable de poussière passe au-dessus du rover. Le son revient pendant encore deux secondes alors que le mur arrière du diable de poussière au-dessus du rover tourne à nouveau. Puis c’était fini, et Mars était de nouveau calme.

Le rover Perseverance de la NASA a enregistré le son d’un diable de poussière à la surface de Mars. Vidéo : NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS/INTA-CSIC/Space Science Institute/ISAE-SUPAERO (Vidéo : NASA)

Ce n’était pas exactement un événement de « temps violent ». Mars a une atmosphère dérisoire, environ 1% de la densité de celle de la Terre, donc les tempêtes sont là ne hurle pas. Le rover n’a pas été endommagé.

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Pourtant, il y a beaucoup d’indices dans cette courte dose de bruit et dans les images visuelles que l’instrument SuperCam a capturées au sommet du rover. Les chercheurs estiment que le diable de poussière mesurait environ 25 mètres (82 pieds) de large et 118 mètres (387 pieds) de haut. C’est plus grand que la Statue de la Liberté, y compris le piédestal.

« Alors que le diable de poussière passe au-dessus de Persévérance, nous pouvons en fait entendre les effets individuels des grains sur la sonde », a déclaré Naomi Murdoch, planétologue à l’ISAE-SUPAERO, un institut d’ingénierie aéronautique à Toulouse, en France, et auteur du nouveau rapport. « Nous pouvons réellement les compter. »

Le Dust Devil est un peu comme une ruche d’orage miniature. Ils émergent généralement au milieu de la journée lorsque l’air chaud monte de la surface. Un scientifique qui souhaite parler plus techniquement pourrait appeler cela un vortex convectif chargé de poussière. La poussière n’est pas la cause du tourbillon, mais seulement le long du chemin.

Murdoch a déclaré que le succès de l’équipe à capturer la voix du Dust Devil reflétait à la fois la chance et la préparation. Le microphone mobile prend des enregistrements d’un peu moins de trois minutes et ne le fait que huit fois par mois. Mais les enregistrements sont chronométrés au moment où les diables de poussière sont les plus susceptibles de se produire, et les caméras du rover sont pointées dans la direction dans laquelle elles sont le plus susceptibles d’être vues.

« Alors nous n’avons qu’à nous occuper les doigts », a-t-elle dit.

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C’est clairement l’astuce, car Perseverance a pu capturer le diable de poussière avec plusieurs instruments, enregistrant les chutes de pression d’air, les changements de température et le son de l’impact du grain, le tout surmonté d’images montrant la taille et la forme du vortex. .

« Je ne peux pas penser à un cas précédent où autant de données provenant d’autant d’instruments ont contribué à la caractérisation d’un seul diable de poussière », a déclaré John Edward Morris, scientifique planétaire à l’Université de York, dans un e-mail après avoir examiné le nouveau papier. Il a dit que l’équipe avait de la chance parce que toutes les observations se chevauchaient.

« Il a le [camera] Si elle pointe dans une direction différente ou si le moniteur du micro est programmé quelques secondes plus tard, des éléments clés de l’histoire seront manqués. Parfois, c’est payant d’avoir de la chance en science ! « 

Le rover Mars cherche des indices intéressants dans la recherche de vie extraterrestre

Alors que l’équipe de Perseverance applaudit leur rencontre orageuse, le temps calme s’est avéré être une chose Problème pour un autre rover robotique de la NASA sur Mars. La Atterrisseur InSightqui est descendu à plus de 2 000 milles en novembre 2018, a les outils Exploration sismique et à l’intérieur de la planète.

InSight a duré deux ans au-delà de son calendrier de mission principal, mais en est maintenant aux dernières semaines de sa vie scientifique car ses panneaux solaires sont recouverts à 90% de poussière. Ce dont il a besoin, c’est d’un coup direct d’un diable de poussière, car de tels tourbillons sont capables de nettoyer les panneaux solaires.

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« Le diable de poussière est comme un petit aspirateur fonctionnant à la surface », a déclaré Bruce Banerdt, géophysicien planétaire au Jet Propulsion Laboratory de la NASA et chercheur principal pour InSight.

Mais InSight n’a pas reçu la visite du démon capable de nettoyer ses tableaux. Il y a actuellement suffisamment de puissance pour faire fonctionner le sismomètre pendant huit heures, a déclaré Banerdt, mais après cela, il devrait se reposer pendant trois jours pendant que les batteries sont rechargées.

Il a dit: « Nous boitons toujours à ce stade. »

Murdoch a déclaré que ce schéma de dispersion des diables de poussière apparaissant sur Mars est toujours un mystère. Les planétologues ne peuvent pas non plus prédire quand la planète rouge sera Tempête de poussière mondialea-t-elle dit, citant « notre mauvaise compréhension de exactement comment et quand soulever la poussière de la surface de Mars ».

Mais cela est en train de changer, espère-t-elle, car le microphone développé par son équipe continue d’entendre les sons de cette lointaine planète désertique.