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Un « accident » s’est produit avec le télescope spatial James Webb

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Zoom / Un technicien se tient près de certaines parties du miroir principal du télescope spatial James Webb.

Une brève mise à jour de la date de lancement prévue du télescope spatial James Webb de la NASA, d’une valeur de 10 milliards de dollars, a été publiée lundi, et ce n’était pas vraiment un message réconfortant.

La date de lancement du Grand télescope spatial « Not Before » sera reportée du 18 décembre au 22 décembre au moins après un « accident » survenu lors des opérations de traitement sur le site de lancement de Kourou, en Guyane française. C’est ici que le télescope sera lancé sur une fusée Ariane 5 fournie par l’Agence spatiale européenne.

Les techniciens se préparaient à connecter Webb à l’adaptateur du lanceur, qui est utilisé pour intégrer l’observatoire à l’étage supérieur d’une fusée Ariane 5. Dit dans un article de blog. « La libération soudaine et imprévue de la barre de serrage – qui attache Webb à l’adaptateur du lanceur – a provoqué une vibration dans tout l’observatoire. »

Soyons honnêtes, des mots comme « accident », « soudain » et « secouer » ne sont pas le genre d’expressions on voudrait entendre parler de la manipulation d’un instrument aussi délicat et presque irremplaçable que le télescope Webb. Cependant, la NASA, l’Agence spatiale européenne et l’opérateur de fusées Arianespace ont un plan pour l’avenir.

La NASA dirige un comité d’examen des anomalies pour enquêter et effectuer des tests supplémentaires pour s’assurer avec certitude que l’accident n’a endommagé aucune partie du télescope. La NASA a déclaré qu’elle fournirait une mise à jour lorsque les tests seront terminés ce week-end. Une source de haut niveau de l’agence spatiale a déclaré que ce test se déroule actuellement en avance sur le calendrier, et à condition que certains problèmes graves n’aient pas été identifiés, la date de lancement devrait se poursuivre jusqu’au 22 décembre.

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Tout revers dans la progression de Webb vers le lancement semble particulièrement angoissant, car arriver à ce point a été un long, long chemin. L’instrument de suivi de la NASA du très réussi télescope spatial Hubble devait initialement être lancé il y a environ une décennie, avec un coût de développement de 1 milliard de dollars. Depuis lors, des problèmes techniques et des retards ont gâché le télescope complexe.

La construction de Webb était difficile car son miroir de 6,5 mètres devait s’ouvrir une fois qu’il avait atteint l’orbite à 1,5 million de kilomètres de la Terre. C’est un processus très complexe, et il y a plus de 300 points de défaillance individuels à bord de l’observatoire. La NASA a eu du mal à tous les tester sur Terre dans des conditions qui imitent les températures, la pression et la microgravité de l’espace lointain.

Le directeur scientifique de la NASA, Thomas Zurbuchen, a déclaré lundi qu’il était important pour la NASA d’assurer la sécurité du télescope avant son lancement. Il a écrit: « Je suis convaincu que l’équipe fera tout ce qui est en son pouvoir pour préparer Webb à explorer notre passé cosmique. » sur Twitter. « Bien sûr, cette étape vaut la peine d’attendre. »

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SpaceX prévoit de lancer le quatrième test en vol du Starship en juin

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SpaceX prévoit de lancer le quatrième test en vol du Starship en juin

Reuters

Le prototype de fusée Starship de SpaceX est photographié sur la zone de lancement de fusée à Brownsville, Texas, États-Unis, le 12 mai 2024.

SpaceX prévoit d’effectuer le quatrième test en vol de sa fusée géante Starship le 5 juin, en attendant l’approbation réglementaire, selon la société.

SpaceX a effectué le troisième test en vol du véhicule Starship en mars, mais la société a perdu le contact avec le véhicule avant qu’il n’atteigne son site d’atterrissage prévu dans l’océan Indien.

SpaceX a déclaré que le troisième test en vol avait fait d’énormes progrès vers un avenir de fusées rapidement réutilisables et fiables. Le test a permis de réaliser plusieurs premières passionnantes, notamment le premier retour d’un vaisseau spatial depuis l’espace, la première ouverture et fermeture de la porte de charge utile d’un vaisseau spatial dans l’espace et une démonstration réussie de transfert de propulseur.

SpaceX a déclaré que le quatrième test en vol se concentrerait sur la mise en orbite afin de démontrer la capacité de retourner et de réutiliser le Starship et le Super Heavy. Les principaux objectifs seront d’effectuer une descente et un atterrissage en douceur dans le golfe du Mexique à l’aide d’un propulseur très lourd, et de parvenir à une entrée contrôlée du vaisseau spatial.

Le vol 4 suivra un parcours similaire à celui du test en vol précédent, le vaisseau spatial visant un atterrissage dans l’océan Indien.

Le vaisseau spatial Starship et la fusée Super Heavy de SpaceX, collectivement appelés Starship, sont un système de transport entièrement réutilisable conçu pour transporter l’équipage et les marchandises vers l’orbite terrestre, la Lune, Mars et au-delà.

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

Ye Guangfu (au centre), Li Cong (à droite) et Li Guangsu, membres de l’équipage de la mission Shenzhou XVIII, rencontrent les médias lors d’une conférence de presse au Centre de lancement de satellites de Jiuquan, le 24 avril 2024. [Photo by Wang Jiangbo/For China Daily]

Le 18e membre de l’équipage de Shenzhou à bord de la station spatiale chinoise mènera ses premières activités extravéhiculaires dans les prochains jours, a annoncé lundi l’Agence chinoise des missions spatiales habitées.

Les astronautes, qui ont passé 32 jours à bord de la station spatiale, ont effectué une rotation avec le 17e équipage de Shenzhou, ont assuré la maintenance et l’entretien de la plate-forme de la station spatiale, ont assuré la maintenance du système de survie et de santé et ont effectué des inspections et des inspections. Tests de combinaisons d’activités extravéhiculaires, pour les préparer aux sorties dans l’espace.

Ils ont également participé à des exercices de pression d’urgence à l’échelle du système, à des exercices de sauvetage médical et à d’autres programmes de formation en orbite.

L’agence a déclaré qu’elle s’était lancée dans une série d’expériences scientifiques spatiales et avait achevé la deuxième installation d’un dispositif expérimental d’exposition aux matériaux à l’extérieur du module spatial.

Elle a ajouté que le 18e équipage de Shenzhou était en bonne santé et que la station spatiale fonctionnait sans problème, offrant de bonnes conditions pour les activités extravéhiculaires.

Chine

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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