décembre 5, 2022

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Un ancien fossile de tortue géante découvert en Espagne

Les scientifiques disent qu’une nouvelle espèce de tortue ancienne qui a nagé sur les côtes de l’Europe il y a des millions d’années pourrait avoir été l’une des plus grandes tortues de mer à avoir jamais vécu.

Des restes fossilisés de tortues, d’environ quatre mètres de long, ont été découverts dans la région de Cal Torrades, dans le nord-est de l’Espagne.

Connue sous le nom de Leviathanochelys aenigmatica, on pense qu’elle est la plus grande tortue de mer jamais découverte en Europe et l’une des plus grandes au monde.

La plus grande tortue de mer connue est l’Archelon éteinte, qui vivait dans les mers entourant le continent nord-américain il y a entre 66 et 100 millions d’années.

Archelon mesurait environ 4,6 mètres de long et pesait jusqu’à 3,2 tonnes.

Les chercheurs ont déclaré qu’il n’existe aucune tortue marine européenne connue – éteinte ou vivante – dont la longueur de la carapace dépasse 1,5 mètre.

Une équipe de scientifiques dirigée par Angel H Lujan de l’Université autonome de Barcelone a analysé les restes de la tortue, qui ont été fouillés entre 2016 et 2021.

Ils ont trouvé un bassin fragmenté mais presque complet et des parties du manteau supérieur, qui remontent à la période campanienne – il y a entre 83,6 et 72,1 millions d’années.

Une caractéristique clé qui a attiré l’attention des chercheurs était un os distinctif qui dépassait de l’avant du bassin, ce qui n’est pas le cas chez les autres tortues marines.

Cela indique que Leviathanochelys représente un nouveau taxon (groupe) d’anciennes tortues marines, ont déclaré des experts.

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Les chercheurs pensent que cette bosse pourrait être liée au système respiratoire de la créature.

Sur la base de la taille du bassin, les scientifiques ont estimé que Léviathanocheles pouvait atteindre une longueur corporelle de 3,74 mètres.

Ils ont estimé que la largeur pelvienne maximale de Leviathanochelys était de 88,9 cm, ce qui la rend légèrement plus grande que la plus grande estimation du plus célèbre spécimen d’Archelon (81 cm).

Les chercheurs ont déclaré que ces découvertes indiquent que le gigantisme chez les tortues marines a évolué indépendamment dans différentes lignées en Amérique du Nord et en Europe.