mai 26, 2022

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Un ascenseur spatial est-il possible en utilisant la technologie d’aujourd’hui ?

S’échapper de l’orbite terrestre est l’un des plus grands défis du voyage spatial. Qu’il s’agisse de voyager vers une station spatiale en orbite, d’aller sur la lune ou de décoller vers d’autres planètes, se libérer de l’orbite terrestre est la première et la plus grande étape.

metamorworks / obturateur

Longtemps un incontournable de la science-fiction, les ascenseurs spatiaux sont un moyen innovant de conquérir l’orbite terrestre. Selon l’hypothèse, le long câble, fixé à la Terre à l’équateur, fournit un moyen de transporter des personnes, des fournitures et des véhicules dans l’espace. En ayant un équilibre à l’extrémité de la corde, les forces centrifuges de la rotation de la Terre surmonteraient la gravité terrestre, obligeant le câble à rester tendu et vertical.

Bien que décrit dès 1895 par le scientifique russe Konstantin Tsiolkovsky (trans Nasa), les matériaux suffisamment solides pour construire un ascenseur spatial conventionnel n’existent pas encore ou sont interdits de fabrication dans les quantités nécessaires. Avec quelques modifications, un ascenseur peut être possible. Les scientifiques travaillent sur les moyens de faire de l’ascenseur spatial une réalité en utilisant les technologies et les matériaux actuels. Ces efforts relèvent d’au moins deux camps distincts.

Méthode multi-câbles

Dima Zil / Shutterstock

La méthode la plus prometteuse est celle proposée par George Chu de l’Université York, un professeur de génie mécanique qui a co-écrit une étude sur l’idée, selon Mashable. Le procédé peut impliquer l’utilisation de deux câbles, plutôt qu’un, tel qu’un système de téléphérique.

« C’est comme un téléphérique, allant d’un vaisseau spatial inférieur à un vaisseau spatial supérieur », explique Zhou. « Ils continuent juste à tourner en boucle, en le maintenant stable. Techniquement, c’est presque fini… Je suis assez confiant que nous l’aurons d’ici le 22e siècle. »

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L’utilisation de deux câbles, plutôt qu’un seul, faciliterait grandement la stabilité de l’ascenseur et empêcherait les vents de travers dans l’atmosphère terrestre de le provoquer. Les deux câbles seront suspendus au-dessus du sol, plutôt que serrés, ce qui réduira encore les contraintes. Même avec une fusée nécessaire pour atteindre le niveau le plus bas de l’ascenseur, le coût total serait encore bien inférieur à l’utilisation d’une fusée tout au long du vol.

Alors que Zhu pense que cette conception est possible au 22e siècle, le chef de projet, Brendan Quine, professeur agrégé au Département des sciences et de l’ingénierie de la Terre et de l’espace à York, semble être plus optimiste quant au calendrier.

« Je ne veux pas sous-estimer les problèmes technologiques (mais) je pense que ce sera réalisable dans 10 ans », a-t-il déclaré. toronto.com.

Ascenseur spatial inversé

la lune

Fernando Estacio Avila / Shutterstock

Autre projet plus ambitieux, celui qui va inverser la tendance de l’ascenseur spatial. Au lieu de s’amarrer sur Terre, Zephyr Benoery de l’Université de Cambridge et Emily Sandford de l’Université de Columbia ont suggéré d’installer un ascenseur spatial sur la Lune.

comme Examen de la technologie MIT Il montre que le câble passera par le point de Lagrange, le point entre la Terre et la Lune où les forces gravitationnelles s’annulent. Ce serait l’endroit idéal pour construire une sorte de « camp de base » où les projets de construction et les expériences scientifiques peuvent être menés en toute sécurité. Contrairement à l’orbite terrestre, la région fournirait une gravité réelle nulle, sans aucune force gravitationnelle tirant dans aucune direction.

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Ce type particulier d’ascenseur spatial ne serait pas aussi utile que les propositions traditionnelles de rupture de l’orbite terrestre ou les activités sur place à proximité. Cependant, cela réduirait considérablement les coûts et les défis liés aux déplacements vers et depuis la Lune, faisant de la colonisation une possibilité très réelle.

La meilleure chose à propos de ces deux propositions est qu’elles peuvent être entièrement construites avec des matériaux – tels que le titane et l’aluminium – qui sont largement disponibles, faisant de l’ascenseur spatial une possibilité très réelle en utilisant la technologie d’aujourd’hui.