janvier 29, 2022

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Un astronome prévient qu’une lumière sur 15 dans le ciel pourrait bientôt être un satellite.

Je suis dans ma ferme rurale de la Saskatchewan, discutant avec mes voisins que j’ai invités à apprécier le ciel nocturne à travers mon télescope.

Après des cris d’interrogation bouche bée sur les anneaux de Saturne et la lumière qui a traversé l’espace il y a plus de deux millions d’années pour atteindre nos yeux depuis la galaxie d’Andromède, notre conversation tourne inévitablement vers pandémieTravail à domicile et plaintes concernant Internet dans les zones rurales. Gary mentionne avec désinvolture qu’ils viennent de passer à l’utilisation de Starlink pour leur fournisseur d’accès Internet.

J’ai jeté un coup d’œil rapide et j’ai remarqué un satellite brillant se déplaçant dans le ciel, presque sûrement un Starlink, étant donné qu’ils sont maintenant presque en train de se former La moitié des près de 4000 satellites sont opérationnels C’est très lumineux. J’ai pris une profonde inspiration et réfléchi à la manière dont nous pourrions discuter du prix que nous devions tous payer pour Starlink Internet.

Je ne blâme pas mes voisins pour le changement. Ici, comme dans de nombreuses régions rurales d’Amérique du Nord, il n’y a pas de Excellentes options InternetEt avec autant de personnes travaillant et prenant des cours à domicile pendant la pandémie, tout ce qui facilite la vie est immédiatement accepté.

Mais je sais exactement à quel point ce coût peut être élevé. Mon papier, à paraître en Journal astronomique, elle a Prédictions de ce à quoi ressemblera le ciel nocturne si les sociétés de satellites suivent leurs plans actuels.

Je sais aussi qu’en raison de la géométrie de la lumière du soleil et des orbites choisies, 50°N, là où j’habite, sera la partie du monde la plus touchée.

Sans réglementation, je sais que dans un futur proche, 1 point sur 15 Vous pouvez voir dans le ciel que les satellites rampent sans relâche, pas les étoiles. Cela serait dévastateur pour la recherche en astronomie et changerait complètement le ciel nocturne du monde entier.

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L’avenir est très brillant

Afin de savoir à quel point le ciel nocturne sera affecté par la lumière du soleil réfléchie par des étoiles massives parsemées de satellites, nous avons construit Un modèle informatique open source pour prédire la luminosité des satellites Il est également vu de différents endroits sur Terre, à différents moments de la nuit et à différentes saisons.

Nous avons également construit un fichier Une application web basée sur cette simulation.

Notre modèle utilise 65 000 satellites sur des orbites fournies par quatre sociétés de modulation géantes : SpaceX Starlink, Amazon Kuiper (États-Unis), OneWeb (Royaume-Uni) et StarNet/GW (Chine). Nous avons calibré nos simulateurs pour correspondre Mesures au télescope des satellites Starlink, car ils sont de loin les plus nombreux.

Starlink a jusqu’à présent fait des progrès dans l’obscurcissement de ses satellites depuis son lancement, mais la plupart d’entre eux sont Toujours visible à l’oeil nu.

Nos simulations montrent que de partout dans le monde, à chaque saison, des dizaines à des centaines de satellites seront visibles pendant au moins une heure avant et après le lever du soleil.

À l’heure actuelle, il est relativement facile d’échapper à la pollution lumineuse urbaine du ciel sombre en campant ou en visitant votre cabine, mais nos simulations montrent que vous ne pouvez échapper à cette nouvelle pollution lumineuse par satellite nulle part sur Terre, même dans l’Arctique.

Les endroits les plus touchés sur Terre seront à 50 degrés nord et sud, près de villes comme Londres, Amsterdam, Berlin, Prague, Kiev, Vancouver, Calgary et ma maison. Au solstice d’été, à partir de ces latitudes, il y aura environ 200 satellites visibles à l’œil nu toute la nuit.

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J’étudie la dynamique orbitale de la ceinture de Kuiper, Ceinture de petits corps derrière Neptune. Ma recherche est basée sur des poses longues, et la photographie à grande échelle Détectez et suivez ces petits objets Découvrez l’histoire de notre système solaire.

Des observations au télescope indispensables à la connaissance de notre univers sont sur le point d’être obtenues beaucoup plus difficile En raison du développement désordonné de l’espace.

Les astronomes créent des Stratégies d’atténuationMais elles demanderont du temps et des efforts que les géants des infrastructures devront endurer.

Coûts environnementaux inconnus

Starlink Internet peut sembler moins cher que d’autres options rurales, mais c’est parce que De nombreux coûts sont déchargés. Un coût instantané pollution atmosphérique Parmi les centaines de lancements de missiles nécessaires à la construction et à la maintenance de ce système.

Les décharges se multiplient pour répandre des objets de fusée satellite et d’autres débris sur une orbite terrestre basse déjà encombrée risque de collision. Une partie de ces débris spatiaux finira par revenir sur Terre, et les parties du globe avec la plus forte densité de satellites aériens le seront également. Littéralement plus susceptible d’être affecté.

Starlink prévoit de remplacer chacun des 42 000 satellites après cinq ans d’exploitation, ce qui nécessiterait de séparer en moyenne 25 satellites par jour, soit environ six tonnes de matériel. La masse de ces satellites ne disparaîtra pas – ils disparaîtront déposé dans la haute atmosphère.

Étant donné que les satellites sont principalement constitués d’alliages d’aluminium, ils peuvent former des particules d’alumine lorsqu’elles s’évaporent dans la haute atmosphère, ce qui pourrait détruire ozone Il provoque des changements dans les températures mondiales.

Cela n’a pas été étudié en profondeur car LEO n’est actuellement soumis à aucune réglementation environnementale.

Règlement du ciel

Actuellement, l’orbite terrestre basse, où tous ces satellites doivent opérer, n’est presque pas du tout régulée. Il n’y a pas de règles concernant la pollution lumineuse, la pollution atmosphérique des lancements, ou la pollution atmosphérique de la rentrée, ou les collisions entre satellites.

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Ces énormes étoiles ne sont peut-être pas Financièrement viable à long termeLes vitesses Internet peuvent ralentir à un crawl lorsque Plusieurs utilisateurs se connectent en même temps ou lorsque Il pleut.

Mais les entreprises lancent maintenant des satellites à un rythme effréné, et les dommages causés au ciel nocturne, à l’atmosphère et à la sécurité en orbite terrestre basse ne seront pas annulés même si les opérateurs font faillite.

Il ne fait aucun doute que les utilisateurs d’Internet dans les zones rurales et éloignées ont été laissés pour compte en raison du développement de l’infrastructure Internet. Mais il existe de nombreuses autres options de livraison en ligne qui n’entraîneront pas des coûts aussi élevés.

Nous ne pouvons pas accepter Une perte globale pour atteindre le ciel nocturne, que nous avons pu voir et communiquer avec tant que nous avons été humains.

Avec la coopération plutôt que la concurrence entre les sociétés de satellites, nous pouvons en avoir moins en orbite. En modifiant la conception des satellites, ils peuvent être rendus plus faibles, de sorte qu’ils ont moins d’impact sur le ciel nocturne. Nous n’avons pas à choisir entre l’astronomie et Internet.

Mais sans réglementation exigeant ces changements, ni forte pression des consommateurs pour souligner l’importance du ciel nocturne, notre vision des étoiles sera bientôt changée à jamais.

Samantha Lawler, professeur adjoint d’astronomie, Université de Régina.

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le article original.