décembre 8, 2021

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Un biographe a révélé que la veuve du Premier ministre britannique était fiancée à l’espion soviétique Guy Burgess

Clarissa, comtesse d’Avon, est décédée le 15 novembre 2021, à l’âge de 101 ans, emportant avec elle un secret gardé dans la tombe.

Le frère de Clarissa, Peregrine Spencer-Churchill, que j’ai rencontré en 2001, m’a dit que « Quand elle était petite, Clarissa était absente un moment, puis elle s’est présentée à la maison, brandissant une bague de fiançailles en diamant à son doigt. Personne savait où elle était. Elle a annoncé à la famille qu’elle était fiancée à Guy Burgess. »

Elle était clairement assez décadente, s’étant vantée de sa « première liaison à 17 ans », vivant avec Burgess pendant son absence. À son insu à l’époque, Burgess était aussi un homosexuel et un communiste, espionnant pour les Russes.

Guy Burgess était l’un des quatre « espions de Cambridge » recrutés par le KGB en partie à cause de leurs relations de classe, et occupait un rang assez élevé dans les services civils et de renseignement britanniques. Burgess a fait défection en Union soviétique en 1951. Photo : Getty Images

Dans une interview séparée, Clarissa m’a dit qu’elle et sa famille passent tous les dimanches chez Winston et Clementine Churchill. Là, se référant à la Seconde Guerre mondiale, elle a déclaré: « Winston n’a parlé que d’une guerre terrible. Il a dit que nous serions tous anéantis. » Il ne fait aucun doute que Burgess l’a utilisé pour obtenir de Winston des informations de première main sur la guerre qu’il a transmises aux Russes.

Burgess est ami avec Clarissa et son entourage depuis plusieurs années. C’était une foule de ce que l’on pourrait appeler des « intellectuels ». Clarissa a fait ses études en partie à la Sorbonne à Paris, ce qui était inouï pour aucune fille à cette époque. Née le 28 juin 1920, elle avait 19 ans lorsque la Seconde Guerre mondiale éclata. Elle était fiancée à Burgess pendant la guerre. Peregrine a déclaré que la parade nuptiale « a duré trois mois, puis d’une manière brillante typique, elle est réapparue dans la maison et a annoncé que tout était terminé ». Aucune raison n’est donnée ! « 

Un autre secret de famille est que la famille de Clarissa était catholique romaine. Le frère inconnu de Sir Winston Churchill, John Strange Spencer Churchill, épousa la mère de Clarissa le 7 août 1908, à l’église catholique d’Oxford. Lady Gwendelyn Mary Bertie était une fervente catholique, fille de Gwendelyn Mary née Dormer et de Montagu Arthur Bertie, 7e comte d’Abingdon. Selon Clarissa, « Auparavant, Winston avait des projets romantiques sur ma mère Gwendelyn. Perthes n’aurait pas accepté Winston comme sa belle-fille. Ils considéraient Jack comme le cerveau de la famille et Winston le considérait comme une sorte de personnage renégat. . »

Le jour du mariage de Mme Gwendelyn, Winston devait se contenter d’être le témoin du mariage. Cependant, à ce moment-là, il était tombé amoureux de Clementine Hosier et ils se sont mariés le mois suivant, en septembre 1908, à l’église St Margaret de Westminster.

Clarissa s’est également souvenue qu’il était dangereux d’avoir Winston dans leur maison, et que sa mère ne voulait pas de lui là-bas. En tant que secrétaire au Trésor du gouvernement de Stanley Baldwin, il a décidé de rétablir l’étalon-or à la parité d’avant la Première Guerre mondiale de 4,86 ​​$ pour la livre sterling, ce qu’il a annoncé dans son rapport budgétaire, en avril 1925. L’année suivante, le TUC a appelé un 10 -jour de grève générale. « Debout sur le bord de notre fenêtre, et en regardant la foule de gens qui s’étaient rassemblés, ils ont appelé Winston, car ils pensaient qu’il vivait avec nous », se souvient Clarissa, 5 ans. Clarissa « a eu peur, quand elle a vu une femme avec une chaussette rouge sur la tête, qui ressemblait à un personnage de la Révolution française, serrant son poing. Ma nounou m’a emmenée loin de la fenêtre. « 

Le Premier ministre conservateur britannique Anthony Eden (1897-1977) avec sa femme Clarissa, Lady Eden, en 1955. Photo : Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Le Premier ministre conservateur britannique Anthony Eden (1897-1977) avec sa femme Clarissa, Lady Eden, en 1955. Photo : Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Quant à l’avenir de Clarissa ; Elle était ambitieuse – c’est ce que m’a dit la femme de Peregrine, Yvonne Spencer Churchill. En tant que jeune femme, elle a mis sa coiffure pour le prochain premier ministre, Anthony Eden, 1er comte d’Avon (1897-1977). Son aîné avait vingt-trois ans et il a été Premier ministre du Royaume-Uni de 1955 à 1957. Le chaos qu’il a provoqué lors de la crise de Suez en 1956 a conduit à sa chute. Clarissa a fait preuve de courage pour moi, se référant à l’époque, « Anthony n’allait pas bien – il a subi une intervention chirurgicale. Un problème avec ses reins. « 

Clarissa savait que son mari était beaucoup plus âgé qu’elle. Dans un récent extrait télévisé d’une interview d’Anthony Eden, elle était en studio avec lui et a été vue en train d’assombrir sa moustache blanche avec un eye-liner pour le rajeunir, avant sa mise en ligne.

J’ai gardé le contact avec Clarissa au fil des ans, lui envoyant une carte à chaque anniversaire. Elle m’a dit que sa mère, Gwendelyn, n’aimait pas la famille Churchill et qu’elle était une « politicienne ». Au moment où ils se sont tous rencontrés pour la première fois, Winston Churchill et sa fiancée Clementine Hosier étaient aussi libéraux que Clarissa. Alors que, lorsque Winston a de nouveau fait défection au Parti conservateur et que les autres sont allés avec lui, Gwendelyn est resté un « libéral à vie ». Elle était une amie proche de la famille Asquith et a souvent joué aux cartes avec eux tout au long de la Première Guerre mondiale, lorsque son mari, Jack, servait à Gallipoli et sur le front occidental.

Clarissa était farouchement consciencieuse mais très amusante avec un grand sens de l’humour. Elle m’a dit qu’elle était « un peu solide » dans le sens où elle manquait d’argent, mais que j’avais remarqué beaucoup de belles peintures à l’huile ornant les murs de son appartement. Lorsque sa belle-sœur, Yvonne Spencer Churchill, la veuve de son frère Peregrine, est décédée en décembre 2010, le 11e duc de Marlborough nous a gentiment escorté tous ceux qui ont assisté à son service commémoratif à l’église St Martin de Bladon, en janvier 2011, au palais de Blenheim pour un somptueux déjeuner. Clarissa, alors âgée de 90 ans, était d’un si bon physique qu’elle nous avait déjà tous dépassés, alors qu’elle montait les longs escaliers du manoir, bien qu’elle ait utilisé une canne.

Clarissa, aux cheveux blonds et aux yeux bleus, à la silhouette parfaite et au cerveau droit, était considérée comme une beauté brillante et cultivée de son époque. Son départ marque la fin de l’ère Churchill à cette époque.

On peut dire que sa devise dans la vie était : « Mangez, buvez et soyez heureux, car nous mourrons demain.

Clarissa, comtesse d’Avon – 28 juin 1920 – 15 novembre 2021
Celia Lee est l’auteur du livre Churchill : une photo de famille
(Bloom Books, 2021)

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