septembre 24, 2021

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Un fossile d’embryon de tortue vieux de 100 millions d’années a été découvert dans le centre de la Chine

Un œuf fossilisé d’une tortue géante préhistorique éteinte a été découvert avec un embryon à l’intérieur dans la province du Henan (centre de la Chine).

La découverte a été faite en 2018, mais les résultats de la recherche n’ont été publiés en ligne que dans Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences Journal.

Le fossile est daté d’environ 100 millions d’années au cours de la période du Crétacé, et est un œuf entier contenant des restes embryonnaires.

Une capture d’écran de photographies et de tomodensitogrammes d’un œuf fossilisé publiée dans Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences en août 2021.

Une capture d’écran de photographies et d’images de tomographie d’un œuf fossilisé publiée dans Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences en août 2021.

Sur la base de la reconstruction 3D à l’aide d’une tomodensitométrie haute résolution, les chercheurs ont confirmé que l’énorme œuf à la coquille inhabituellement épaisse provenait de Nanhsiungchelyidae, un groupe éteint de grandes tortues terrestres.

Selon le chercheur Han Fenglu de l’Université chinoise des géosciences à Wuhan, qui a découvert l’œuf ancien pour la première fois lors d’une visite sur le terrain dans le Henan en 2018, il est rare qu’un fossile d’œuf de tortue soit associé avec succès à un genre spécifique.

Selon une estimation, la tortue qui a pondu l’œuf devait mesurer 1,6 mètre de long.

La coquille mesurait environ 2 mm d’épaisseur, ce qui en fait l’un des œufs de tortue à carapace moyenne les plus gros et les plus épais au monde découverts à ce jour.

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Les chercheurs étudient toujours pourquoi la coquille épaisse existait, mais ils disent qu’il s’agissait peut-être d’une adaptation à un environnement exceptionnellement difficile à l’époque.

“Nous avons trouvé une structure ressemblant à un os suspect dans la partie cassée de la coquille d’œuf”, a déclaré Han. “Il est possible qu’un bébé tortue soit sur le point de s’effondrer de sa carapace.”

Les tortues sont nées à la fin du Trias et ont progressivement évolué en reptiles sur une période de plus de 200 millions d’années.

(avec la contribution de Xinhua)