mai 16, 2022

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Un mystérieux « point bleu » près du pôle Nord pourrait protéger les glaciers du changement climatique

Washington – Une nouvelle étude a révélé qu’un «point bleu» géant près de l’Islande s’emploie à sauver les glaciers des effets du changement climatique. Les chercheurs disent que cette région d’eaux de refroidissement dans l’Atlantique Nord a déjà ralenti la fonte des glaciers islandais et pourrait aider à garder la région fraîche pendant encore 30 ans.

Alors que les scientifiques ont des théories sur la formation du Blue Blob, la cause exacte reste incertaine. Les eaux froides au sud de l’Islande et du Groenland ont atteint leur point le plus froid au cours de l’hiver 2014-2015, lorsque les températures à la surface de l’océan étaient de 2,52 degrés Fahrenheit plus froides que la normale.

Une équipe d’Islande et des Pays-Bas a utilisé des modèles de terrain et des observations climatiques pour démontrer que le point bleu refroidit suffisamment l’air au-dessus de l’Islande pour ralentir la fonte des glaces. Leurs modèles prédisent que ce phénomène se poursuivra dans l’Atlantique Nord jusqu’en 2050 environ. Malheureusement, les modèles indiquent également un changement climatique qui a augmenté les températures de l’océan et de l’air par la suite – Ce qui conduit à plus de solubilité vers 2100.

Sans prendre de mesures pour arrêter ou inverser les effets du réchauffement climatique, les scientifiques pensent que le point bleu finira par disparaître et que les glaciers islandais finiront par disparaître. Perdre un tiers de sa glace d’ici 2100 et disparaissent complètement vers l’an 2300.

« Enfin, le message est toujours clair », déclare l’auteur principal Brice Noel, un modélisateur climatique spécialisé dans les calottes polaires et les glaciers à l’Université d’Utrecht. Communiqué de presse. « L’Arctique se réchauffe rapidement. Si nous voulons voir des glaciers en Islande, nous devons limiter la hausse des températures. »

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« Il est très important d’avoir une idée des réactions potentielles dans l’Arctique car c’est une zone qui évolue très rapidement », ajoute Noel. « Il est important de savoir à quoi nous pouvons nous attendre dans un climat plus chaud à l’avenir. »

L’Arctique est un point chaud du changement climatique

Des études récentes ont montré que l’Arctique se réchauffe quatre fois plus rapide de la moyenne mondiale. L’Islande contient environ 800 milles cubes de glace. Les auteurs de l’étude rapportent que les glaciers du pays ont diminué à un rythme constant entre 1995 et 2010 – vision 11 gigatonnes de glace fond chaque année.

Cependant, tout a changé en 2011. Les chercheurs ont découvert que le point bleu contribuait à ralentir la fonte des glaciers, réduisant de moitié la quantité annuelle perdue. Les auteurs de l’étude notent qu’ils n’ont pas vu cette même amélioration Au Groenland voisin Svalbard.

Pour savoir pourquoi, l’équipe de Noël a examiné le bilan de masse du glacier – combien ces structures ont grandi ou fondu – entre 1958 et 2019. Ensuite, leurs modèles climatiques à haute résolution ont examiné la quantité de glaciers enneigés de la région pendant l’hiver et la quantité perdue. pendant les mois d’été. Les résultats montrent que les eaux plus froides du Blue Blob ont une forte corrélation avec la baisse des températures de l’air au-dessus de l’Islande voisine et le ralentissement la glace fondante survenue au cours de la dernière décennie.

Qu’est-ce qui cause le point bleu ?

Les chercheurs spéculent que le point fait en fait partie des variations naturelles de la température de la mer arctique. Pendant la période la plus froide de la région entre 2014 et 2015, il y a eu des hivers extrêmement froids qui ont amené des eaux froides et profondes.

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Avant la découverte du Blue Blob, les scientifiques avaient déjà observé une tendance au refroidissement près de l’Islande, appelée cratère de réchauffement de l’Atlantique. Cette tendance a fait baisser les températures de surface de l’océan de 0,72 à 1,44 degrés 100 dernières années. Les chercheurs ajoutent que Changement climatique Il pourrait en fait être responsable de la création du trou de réchauffement de l’Atlantique, car il a ralenti la rotation du méridien atlantique – un courant océanique qui amène l’eau chaude des tropiques au pôle Nord. Couper ce courant limite la quantité de chaleur qui atteint la zone.

Pendant ce temps, le modèle de Noel prédit que cette région de l’Atlantique Nord près de l’Islande (où se trouve le point bleu) restera froide pendant plusieurs années. Cela ralentira et arrêtera peut-être la perte de glace jusqu’au milieu des années 1950 en Islande.

Les résultats ont été publiés dans l’AGU Journal Lettres de recherche géophysique.