décembre 4, 2022

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Un nouveau fossile écossais éclaire les origines des lézards

Newswise – Une découverte de fossiles en Ecosse a fourni de nouvelles informations sur l’évolution précoce des lézards, à l’époque des dinosaures.

Le petit squelette qui a été découvert sur l’île de Skye s’appelle Bellercia gracilisIl ne mesure que 6 cm de long et remonte à la période du Jurassique moyen il y a 166 millions d’années. Le nouveau fossile exceptionnel consiste en un squelette presque complet dans une articulation réaliste, il ne manque que le museau et la queue. Cela en fait le lézard fossile le plus complet de cet âge partout dans le monde.

Belercia Il a un mélange de traits ancestraux et modernes dans son squelette, fournissant des preuves de ce à quoi pourraient ressembler les ancêtres des lézards d’aujourd’hui (qui font partie du groupe plus large d’animaux connus sous le nom de « squat »).

La recherche, un projet conjoint de chercheurs des universités de Varsovie, d’Oxford et de l’University College London, est publiée dans la revue tempérer la nature. Le premier auteur, le Dr Matthews Tawanda (Université de Varsovie et UCLA) a déclaré : « Ce petit fossile nous permet de voir l’évolution en action. En paléontologie, vous avez rarement l’occasion de travailler avec des fossiles aussi complets et bien conservés qui proviennent d’une époque dont nous savons si peu de choses.

Le fossile a été découvert en 2016 par une équipe dirigée par l’Université d’Oxford et les musées nationaux d’Écosse. C’est l’une des nombreuses nouvelles découvertes de fossiles de l’île, y compris les premiers amphibiens et mammifères, qui révèlent l’évolution d’importants groupes d’animaux qui existent encore à ce jour.

Le Dr Tałanda a commenté :Belercia Il présente certaines caractéristiques du lézard moderne, telles que des caractéristiques liées au mouvement crânien – le mouvement des os du crâne les uns par rapport aux autres. Il s’agit d’une caractéristique fonctionnelle importante de nombreux bidonvilles.

Coauteur Dr Elsa Panceroli (Oxford University Museum of Natural History and National Museums of Scotland) qui a découvert le fossile, a déclaré : « C’était l’un des premiers fossiles que j’ai trouvé quand j’ai commencé à travailler sur Skye. Le petit crâne noir sortait du calcaire pâle, mais il était si petit que j’ai eu la chance de le voir. Si j’ai regardé attentivement, j’ai vu les petites dents, et j’ai réalisé que j’avais trouvé quelque chose d’important, mais nous n’avons su que plus tard que presque tout le squelette était là.

Les squamates sont le groupe vivant qui comprend les lézards et les serpents et comprennent aujourd’hui plus de 10 000 espèces, ce qui en fait l’un des groupes de vertébrés vivants les plus riches en espèces. Ils comprennent des animaux aussi divers que des serpents, des caméléons et des geckos que l’on trouve partout dans le monde. L’ensemble présente de nombreuses caractéristiques spécialisées du crâne et du reste du squelette.

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Bien que l’on sache que les premières origines des raphés remontent à 240 millions d’années dans la période triasique, le manque de fossiles des périodes triasique et jurassique a rendu difficile la traçabilité de leur évolution et de leur anatomie primitive.

L’analyse du nouveau fossile ainsi que des fossiles vivants éteints confirme Belercia Il appartient au « tronc » de l’arbre généalogique squameux. Cela signifie qu’ils se sont séparés des autres lézards avant l’émergence des groupes modernes. La recherche soutient également la découverte que le gecko est une lignée ramifiée très ancienne et que le mystérieux fossile Oculudentavis, Auparavant proposé pour être un dinosaure, c’est aussi un détartreur de jambes.

Pour étudier l’échantillon, l’équipe a utilisé l’imagerie par tomodensitométrie (CT) à rayons X qui, comme la tomodensitométrie médicale, permet une imagerie 3D non invasive. Cela a permis aux chercheurs d’imager l’intégralité du fossile, bien que la majeure partie du spécimen soit encore cachée par la roche environnante. Alors que les scanners médicaux fonctionnent à l’échelle millimétrique, un appareil de tomodensitométrie (CT) de l’Université d’Oxford a révélé des détails de quelques dizaines de micromètres.

Des parties du squelette ont ensuite été imagées plus en détail, notamment le crâne, les membres postérieurs et le bassin au Synchrotron européen (ESRF, Grenoble, France). L’intensité du faisceau synchrotron permet une résolution de 4 μm, révélant les détails des plus petits os du squelette.

Coauteur Professeur Roger Benson (Département des sciences de la Terre de l’Université d’Oxford) a déclaré : « Des fossiles comme celui-ci Belercia L’échantillon a une grande valeur pour combler les lacunes de notre compréhension de l’évolution et de l’histoire de la vie sur Terre. Il aurait été presque impossible d’étudier des fossiles aussi petits que celui-ci, mais cette étude montre la puissance des nouvelles techniques, y compris la tomographie informatisée (CT) pour imager ces fossiles non destructifs de manière très détaillée.

Il a été co-écrit par le professeur Susan Evans (UCL), qui a d’abord décrit et nommé Belercia À propos de quelques os de mâchoire et de crâne d’Oxfordshire il y a 25 ans, il a ajouté : « C’est merveilleux d’avoir un spécimen complet de ce petit lézard déroutant et de voir sa place dans l’arbre de l’évolution. A travers des fossiles comme Belercia Nous acquérons une meilleure compréhension de l’anatomie primitive des lézards. Angus Pillars, alors embryologiste des lézards Belercia À l’origine, son nom était, il aurait été heureux.

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L’étude a été dirigée par le Dr Mateusz Tawanda (Université de Varsovie) et a impliqué des chercheurs du Département des sciences de la Terre de l’Université d’Oxford, du Musée d’histoire naturelle de l’Université d’Oxford, de l’University College London (University College London), de l’European Synchrotron Radiation Facility, du Natural History Museum de Londres et les National Museums of Scotland.

Le financement a été fourni par le ministère des Sciences et de l’Enseignement supérieur de Pologne. Le John Muir Trust a donné accès au site d’intérêt scientifique particulier de la côte d’Elgol et NatureScot a accordé des permis pour collecter les fossiles.

Notes aux éditeurs

L’étude sera publiée dans tempérer la nature. Le numéro DOI de cet article serait 10.1038/s41586-022-05332-6. Une fois la recherche publiée en ligne, elle sera disponible à l’URL suivante : https://www.nature.com/articles/s41586-022-05332-6

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