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Un nouveau papier sauvage suggère que l’activité tectonique de la Terre a une source invisible

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La Terre est loin d’être une masse solide de roche. La couche externe de notre planète – connue sous le nom de lithosphère – est composée de plus de 20 plaques tectoniques ; Alors que ces ardoises gargantuesques glissent sur la face de la planète, nous obtenons le mouvement des continents et l’interaction aux frontières, dont la moindre n’est pas la montée et la chute de l’ensemble des chaînes de montagnes et des fosses océaniques.

Pourtant, il y a un débat sur ce qui fait que ces blocs de roche géants se déplacent en premier lieu.

Parmi les nombreuses hypothèses mis en avant au cours des sièclesles courants de convection générés par le noyau chaud de la planète ont été discutés comme explication, mais il est douteux que cet effet produise suffisamment d’énergie.

Une étude récemment publiée se tourne vers le ciel pour une explication. Notant que la force plutôt que la chaleur est plus couramment utilisée pour déplacer de gros objets, les auteurs suggèrent que l’interaction des forces gravitationnelles du Soleil, de la Lune et de la Terre pourrait être responsable du mouvement des plaques tectoniques de la Terre.

La clé de l’hypothèse est la barycentre – le centre de masse d’un système de corps en orbite, en l’occurrence celui de la Terre et la lune. C’est le point autour duquel notre Lune orbite réellement, et ce n’est pas directement au centre de masse de notre planète, que nous appelons le géocentre.

Au lieu de cela, l’emplacement du barycentre sur Terre change au cours du mois de 600 kilomètres (373 miles) car l’orbite de la Lune autour de la Terre est elliptique en raison de l’attraction gravitationnelle de notre Soleil.

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« Parce que le barycentre oscillant se situe à environ 4 600 kilomètres [2,858 miles] du géocentre, l’accélération orbitale tangentielle de la Terre et l’attraction solaire sont déséquilibrées sauf au barycentre », dit la géophysicienne Anne Hofmeister, de l’Université de Washington à St. Louis.

« Les couches intérieures chaudes, épaisses et solides de la planète peuvent résister à ces contraintes, mais sa lithosphère mince, froide et cassante réagit en se fracturant. »

Une tension supplémentaire est ajoutée lorsque la Terre tourne sur son axe, aplatir Légèrement d’une forme sphérique parfaite – et ces trois contraintes de la Lune, du Soleil et de la Terre elle-même se combinent pour provoquer le déplacement et la division des plaques tectoniques.

« Les différences dans l’alignement et l’amplitude de la force centrifuge accompagnant l’attraction solaire alors que la Terre ondule sur son orbite complexe autour du Soleil superposent des forces hautement asymétriques et temporellement variables sur la Terre, qui est déjà stressée par la rotation », les chercheurs écrivent.

Ce qui se passe sous la surface, c’est que la lithosphère solide et le manteau supérieur solide tournent à des vitesses différentes en raison de ces contraintes et contraintes, rapportent les chercheurs – tout cela en raison de notre configuration particulière Terre-Lune-Soleil.

« Notre Lune exceptionnellement grande et notre distance particulière par rapport au Soleil sont essentielles », dit Hofmeister.

Sans la Lune et les déplacements qu’elle provoque entre le barycentre et le géocentre, nous ne verrions pas l’activité des plaques tectoniques que nous obtenons à la surface de la Terre, affirment les chercheurs. Comme l’attraction gravitationnelle du Soleil sur la Lune est 2,2 fois supérieure à celle de la Terre, elle s’éloignera de notre planète au cours des prochains milliards d’années environ.

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Cela dit, les forces gravitationnelles en jeu ont toujours besoin de l’intérieur chaud de la Terre pour que tout cela fonctionne, affirment les chercheurs.

« Nous proposons que la tectonique des plaques résulte de deux processus gravitationnels différents, mais en interaction », ils écrivent. « Nous soulignons que la chaleur intérieure de la Terre est essentielle pour créer la couche limite thermique et physique connue sous le nom de lithosphère, sa fonte basale et la zone sous-jacente à faible vitesse. »

Pour valider davantage l’hypothèse décrite dans leur étude, les chercheurs appliquent leur analyse à plusieurs planètes rocheuses et lunes du système solaire, dont aucune n’a eu d’activité tectonique confirmée à ce jour.

Leur comparaison entre la Terre et les autres principaux corps célestes du système solaire révèle une explication potentielle de la raison pour laquelle nous n’avons jusqu’à présent détecté aucune activité tectonique sur aucune des principales lunes ou planètes rocheuses. Le plus proche de la Terre dans tous les paramètres nécessaires, cependant, est Pluton.

« Un test serait un examen détaillé de la tectonique de Pluton, qui est trop petite et froide pour convecter, mais a une lune géante et une surface étonnamment jeune », dit Hofmeister.

La recherche a été publiée dans Documents spéciaux de la GSA.

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L'atterrisseur lunaire privé américain renvoie les premières images malgré un atterrissage bizarre

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L'atterrisseur lunaire privé américain renvoie les premières images malgré un atterrissage bizarre

L'atterrisseur Odysseus d'Intuitive Machine, le premier atterrisseur lunaire privé Il a atterri avec succès À la surface de la Lune, le premier atterrisseur américain depuis plus de 50 ans a renvoyé ses premières images de la région du pôle sud lunaire.

Bien que l’atterrisseur Odysseus soit entré dans l’histoire, sa mission allait malheureusement se terminer car il a atterri sur le côté.

L'étrange atterrissage du vaisseau spatial rappelle une fois de plus que l'atterrissage sur la Lune est une mission extrêmement difficile et met en évidence les réalisations d'autres missions réussies antérieures.

Atterrissage latéral mis à jour pour Odysseus

Le jeudi 22 février, Intuitive Machines, basée à Houston, est entrée dans l'histoire en devenant avec succès la première entreprise privée à atterrir sur la Lune avec la mission IM-1.

Cependant, les célébrations ont été légèrement gâchées par des complications avant et après l'atterrissage. L'atterrisseur d'Ulysse a peut-être atterri en un seul morceau, mais ce n'était pas un atterrissage parfait.

Intuitive Machines en a fait l'annonce cette semaine, le lundi 26 février. Sur son site Internet Cet Odysseus communique toujours avec le contrôle au sol malgré son atterrissage en position latérale.

Cet étrange atterrissage explique le silence radio sur la diffusion Web d'Intuitive Machine lorsque l'on s'attendait à ce qu'Ulysse atterrisse pour la première fois – l'emplacement inconfortable du vaisseau spatial signifiait qu'il n'était pas en mesure de contacter immédiatement son domicile.

Malheureusement, cela signifie également que la mission d'Ulysse sera raccourcie des sept à dix jours prévus à environ cinq jours. La société a annoncé dans sa dernière mise à jour qu’elle pensait que « les contrôleurs de vol continueront de communiquer avec Odysseus jusqu’à mardi matin ».

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Mais autre nouvelle plus positive, Ulysse a rapporté deux images de la lune. L'un d'eux a été capturé alors que le vaisseau spatial approchait de son site d'atterrissage. L'autre montre un gros plan de la surface de la lune.

Ulysse a pris la première photo de la surface de la lune. source: Machines intuitives/X.

La NASA a également partagé une photo de l'atterrisseur lunaire spécial prise par le Lunar Reconnaissance Orbiter, qui orbite autour de la Lune à une altitude de 90 kilomètres depuis 2009.

Image de l'orbiteur de reconnaissance lunaire Odysseus. source: NASA/GSFC/Université d'État de l'Arizona.

Sur la plateforme de médias sociaux de X, Intuitive Machines expliquer « Les images prises par l'équipe de la Lunar Reconnaissance Camera de la NASA ont confirmé qu'Ulysse a terminé son atterrissage à 80,13°S, 1,44°E à une altitude de 2 579 mètres. Après avoir parcouru plus de 600 000 milles, Ulysse a atterri à 1,5 kilomètres de son site d'atterrissage prévu Malapert A, en utilisant Malapert A. un télémètre laser qui a été corrigé quelques heures avant l'atterrissage.

La course au pôle Sud lunaire

Le fait que la durée de la mission d'Ulysse puisse être réduite de moitié est un autre rappel de la difficulté d'atterrir sur la Lune.

Russie Mission Luna-25 Et le privé américain La première mission de Shaheen Récemment, il n'a pas réussi à atterrir sur la lune. Le satellite japonais SLIM a réussi, mais il est également tombé sur le nez, réduisant ainsi sa capacité à capter la lumière du soleil avec ses panneaux solaires.

Inde Mission Chandrayaan-3 Il a été le premier à réussir un atterrissage en douceur près du pôle sud de la Lune l'année dernière, et il l'a fait avec un budget remarquablement bas de 75 millions de dollars.

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Deux heures seulement avant l'atterrissage d'Ulysse, les ingénieurs d'Intuitive Machines ont été appelés à intervenir lorsque les télémètres laser du vaisseau spatial ont cessé de fonctionner.

Lorsque les instruments, conçus pour indiquer au vaisseau spatial où il se trouvait sur la surface de la lune, ont cessé de fonctionner, l'équipe a dû rapidement réutiliser l'une des 12 charges utiles de l'atterrisseur pour servir de système de positionnement global (GPS).

L'instrument de navigation Doppler Lidar (NDL) précis à détection de vitesse et de portée à bord d'Odysseus est doté d'un logiciel laser que l'équipe d'Intuitive Machines a pu utiliser comme sauvegarde de navigation.

En raison de cette complexité, Intuitive Machines a décidé de ne pas déployer EagleCam avant l'atterrissage, ce qui explique la qualité décevante des images partagées par l'entreprise. Les images désormais disponibles ont été prises par une petite caméra montée sur le côté arrière droit de l'atterrisseur.

Photo prise par Ulysse alors qu'il approchait de son site d'atterrissage. source: Machines intuitives/X.

Selon Intuitive Machines, l’image ci-dessus a été prise par Odysseus « environ 35 secondes après s’être arrêté lors de son approche du site d’atterrissage ».

Malgré ces frustrations, la mission IM-1 d'Intuitive Machine poursuivra ses opérations scientifiques dans les prochains jours. En outre, la société a affirmé qu’Odysseus représente « le point le plus au sud où un véhicule a pu atterrir sur la Lune et établir un contact avec les contrôleurs au sol ».

Il s'agit d'une réalisation importante, alors que les plus grandes puissances spatiales du monde s'efforcent de cartographier la région du pôle sud lunaire afin d'y construire des colonies lunaires permanentes en utilisant l'abondante glace d'eau qui résiderait dans les cratères ombragés de la région.

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Des relevés aériens de la Grande Barrière de Corail commandés après que des vols ont confirmé le blanchissement massif des coraux | la grande Barrière de corail

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Des relevés aériens de la Grande Barrière de Corail commandés après que des vols ont confirmé le blanchissement massif des coraux |  la grande Barrière de corail

L'Autorité de gestion de la Grande Barrière de Corail se prépare à mener des relevés aériens sur toute la longueur du parc marin après que des vols en hélicoptère ont confirmé un blanchissement généralisé des coraux dans la partie sud du plus grand récif corallien du monde.

Le Guardian a rapporté la semaine dernière que des cas de blanchissement avaient été signalés sur le récif, depuis l'île Lizard au nord jusqu'aux îles Keppel au sud, soit une distance de plus de 1 100 kilomètres.

Les défenseurs de l'environnement craignent la possibilité d'un septième événement de blanchissement massif sur le récif.

L'Autorité du parc marin de la Grande Barrière de Corail a déclaré mercredi que des vols en hélicoptère avaient couvert 27 récifs côtiers et 21 récifs au large dans la région sud au large des côtes du Queensland, et a constaté que le blanchissement était « étendu et assez uniforme » sur tous les sites touchés. .

Le Dr Mark Reed, directeur de la santé des récifs coralliens de l'autorité, a déclaré que la plupart des coraux montraient des signes de stress thermique et blanchissaient ou montraient des couleurs fluorescentes. Certains types de coraux deviennent fluorescents sous l’effet d’un stress thermique.

Le blanchissement se produit lorsque les coraux restent dans une eau inhabituellement chaude pendant plusieurs semaines. Les coraux peuvent se rétablir si le blanchissement est léger et si la température de l'eau baisse. Mais les spécialistes des coraux affirment également que le blanchissement peut rendre les coraux plus vulnérables aux maladies et affecter leur capacité à se reproduire.

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Blanchiment à la chaux dans les îles Keppel. Image : Université James Cook/Trupwater

Les récifs étudiés étaient situés dans les îles Keppel, dans le district de Gladstone et dans un groupe de récifs au large connus sous le nom de Capricorn Bunkers.

« Nous avons pu voir très clairement les coraux blanchis en profondeur sur la pente du récif depuis les airs », a déclaré le Dr Neil Cantin, chercheur scientifique principal à l'Institut australien des sciences marines, qui était à bord de l'hélicoptère.

Un blanchissement limité a également été observé sur certains récifs au nord de Mackay et des îles Whitsunday.

L'autorité a déclaré que même si la partie sud du récif semble être la plus touchée, elle a reçu des rapports faisant état de blanchissement dans toutes les autres zones.

Des équipes de scientifiques et de gestionnaires du parc mèneront des relevés dans l'eau au cours du mois prochain.

« Les relevés aériens sont un outil idéal pour évaluer l'étendue spatiale du blanchissement, mais nous devons aller plus profondément sous l'eau pour mieux comprendre la gravité du blanchissement et sa profondeur », a déclaré Cantin.

D'autres relevés héliportés sont prévus et « nous nous préparons également à des relevés à grande échelle par aéronef à voilure fixe qui couvriront les régions du centre et du nord, si les conditions l'indiquent », a déclaré Reid.

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Le récif a déjà connu six épisodes de blanchissement massif en 1998, 2002, 2016, 2017, 2020 et 2022.

Toute étude à l’échelle du récif sera programmée pour coïncider avec le pic de stress thermique « afin de nous fournir la meilleure compréhension de l’étendue et de la gravité de l’événement », a ajouté Reid.

Ove Hoegh-Guldberg a reçu des menaces de mort en raison de son travail. Il a quand même continué à se battre – vidéo

Reed a déclaré qu'il est important que toute personne utilisant le parc marin sache où pêcher, évite de jeter l'ancre sur le récif et de ramener tous ses déchets à la maison.

Il a déclaré : « Plus important encore, faites ce que vous pouvez pour contribuer aux efforts mondiaux visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. »

Les attentes de Programme de surveillance des récifs coralliens du gouvernement américain Cela suggère que le stress thermique actuellement présent sur le récif pourrait commencer à se dissiper d’ici la mi-mars.

Richard Lake, responsable des océans au WWF Australie, a déclaré que le récif était « au bord » d'un potentiel septième événement de blanchissement massif.

« Le stress thermique provoqué par la canicule sous-marine continue de s’accumuler, et nous sommes très préoccupés par le fait que les récifs sont encore loin d’être tirés d’affaire. »

Le Dr Lisa Schindler, chargée de campagne sur les récifs auprès de l'Australian Marine Conservation Society, a déclaré que voir le blanchissement se propager dans la région sud était alarmant. « Les prochaines semaines nous diront s’il s’agit d’un nouvel événement de blanchiment de masse. »

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Rotation interdite des molécules d'amide dans le milieu interstellaire

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Rotation interdite des molécules d'amide dans le milieu interstellaire

Les canaux dimères forment l'acétamide, le N-méthylformamide (NMF) et l'acide acétamideique. Il existe deux canaux actifs, tandis que le canal N2 menant au NMF est bloqué par une barrière énergétique. -chemrxiv.org

Dans cette étude, des mécanismes de blocage de rotation à deux états sont proposés pour la formation sans entrave d'isomères d'amide en C2H5Il n'existe pas de famille de molécules. Cette famille appartient au premier niveau de complexité parmi les molécules à liaison peptidique qui sont des précurseurs des protéines, qui constituent les éléments constitutifs de la vie, et sont donc d'une grande importance pour l'astrochimie et l'astrobiologie.

Notre étude théorique fonctionnelle de densité démontre l'importance des voies interdites de spin dans la formation de l'acétamide (CH3CONH2), N-méthylformamide (CH3NHCHO), acide acétimidique (CH3COHNH) est un réactif d'acétaldéhyde, d'imidogène, de formamide et de méthylène.

Compte tenu des constantes de vitesse pour des réactions similaires dans le milieu interstellaire (ISM), nous espérons que les quantités détectées d'acétamide et de N-méthylformamide dans la région nord du Sagittaire B2 pourront être rationalisées par les voies de formation proposées.

Le mécanisme proposé prédit également la synthèse de l'acide acétimidique, motivant ainsi les futurs efforts de surveillance pour identifier cette molécule dans l'ISM.

Rotation interdite des molécules d'amide dans le milieu interstellairechemrxiv.org

Astrobiologie, Astrochimie

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