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Un objet mystérieux qui n’a pas brillé depuis des décennies pourrait en fait être la neuvième planète

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Un objet mystérieux qui n’a pas brillé depuis des décennies pourrait en fait être la neuvième planète

C’est l’une des questions les plus intrigantes sur le système solaire au cours des cinq dernières années : existe-t-il une grande planète, tapie dans des régions froides et sombres, sur une orbite si large qu’il faudrait 20 000 ans pour la compléter ?

La réponse s’avère insaisissable, mais une nouvelle étude révèle quelles pourraient être les implications de l’existence du mystérieux objet hypothétique.

astronome Michael Rowan Robinson de l’Imperial College de Londres au Royaume-Uni a analysé les données recueillies par le satellite d’astronomie infrarouge (IRAS) en 1983 et a trouvé trois sources ponctuelles qui peuvent être Planète neuf.

Ceci, comme le conclut Rowan Robinson dans son article pré-imprimé, est peu susceptible d’être une vraie découverte, mais la possibilité signifie qu’il pourrait être utilisé pour modéliser où se trouve maintenant la planète pour des recherches plus ciblées, dans la quête de confirmer ou de régner son existence.

« Compte tenu de la mauvaise qualité des découvertes IRAS, à l’extrémité de l’enquête, et dans une partie du ciel très difficile pour les découvertes dans l’infrarouge lointain, la possibilité que le candidat soit réel n’est pas énorme », a-t-il déclaré. il a écrit.

« Cependant, étant donné le grand intérêt de l’hypothèse de la planète 9, il serait intéressant de vérifier si un objet avec les paramètres proposés et dans la région du ciel proposée, est incompatible avec les périodes astronomiques des planètes. »

La spéculation sur une planète cachée a circulé dans les confins du système solaire pendant des décennies, mais a atteint un nouveau niveau en 2016 avec la publication d’un article suggérant de nouvelles preuves.

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Les astronomes Mike Brown et Konstantin Batygin du California Institute of Technology ont découvert que de petits objets dans la ceinture de Kuiper externe du système solaire tournaient étrangement, comme s’ils avaient été poussés dans un motif sous l’influence gravitationnelle de quelque chose de grand.

Mais trouver la chose liée est plus compliqué qu’il n’y paraît. S’il y en avait, cela pourrait être cinq à 10 fois la masse de la Terre, en orbite à une distance comprise entre 400 et 800 UA (une UA est la distance moyenne entre la Terre et le Soleil ; Pluton, pour le contexte, est d’environ 40 UA du Soleil) ).

Cet objet est très éloigné, il est très petit et froid et ne réfléchit probablement pas du tout beaucoup de soleil ; De plus, on ne sait pas exactement où il se trouve dans le très grand ciel. Le jury décide donc si c’est réel ou non, et le sujet est l’un des discussions intenses et intéressantes.

IRAS a fonctionné pendant 10 mois à partir de janvier 1983, avec un balayage infrarouge lointain de 96 pour cent du ciel. À cette longueur d’onde, des choses petites et merveilleuses comme Planet Nine pourraient être détectables, alors Rowan Robinson a décidé de ré-analyser les données en utilisant des paramètres compatibles avec Planet Nine.

autour de 250 000 points de ressources découverts par le satellite, seuls trois d’entre eux présentent un intérêt en tant que candidat à la neuvième planète. En juin, juillet et septembre 1983, le satellite a capturé ce qui semblait être un objet se déplaçant dans le ciel.

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Ce n’est pas un témoignage mort, de loin. La région du ciel dans laquelle la source apparaît est à basse latitude galactique (c’est-à-dire près du plan galactique), et est fortement influencée par Cyrus galactiqueLes nuages ​​filamenteux brillent dans l’infrarouge lointain. Les sources sont donc susceptibles d’être le bruit de ces nuages.

Rowan Robinson note également qu’une autre enquête très sensible, le télescope d’enquête panoramique et le système de réponse rapide (Étoiles Pan), qui travaille depuis 2008, à la restauration du filtre.

Cependant, si nous interprétons le filtre comme réel, nous pouvons extrapoler certaines informations sur Planet Nine. Selon les données de l’IRAS, la masse de la Terre sera entre trois et cinq fois celle de la Terre, à une distance orbitale d’environ 225 UA.

Le mouvement de la source dans le ciel nous donne également une idée de l’orbite probable de la planète, nous indiquant où nous pouvons maintenant regarder dans le ciel et où nous pouvons regarder d’autres données, telles que celles de Pan-STARRS.

« Des études dynamiques sont nécessaires pour vérifier si cet objet est compatible avec les angles temporels d’autres objets du système solaire et si cet objet peut expliquer les amas orbitaux des planètes naines de la ceinture de Kuiper », Rowan Robinson écrit.

« Les découvertes IRAS ne sont pas de la plus haute qualité, mais il peut être utile de rechercher dans les longueurs d’onde optiques et infrarouges proches dans un anneau de rayon de 2,5 à 4 ° centré autour de la position de 1983. Ce candidat peut être exclu si la radio ou d’autres observations confirment la réalité. (et persistance) sources IRAS en 1983… positions.

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L’article est disponible sur le serveur de prépresse arXiv et a été accepté pour publication sur Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

Les chercheurs suggèrent que le Tyrannosaurus rex était peut-être 70 % plus lourd qu’on ne le pensait auparavant et 25 % plus long.

Le plus grand T. rex jamais trouvé vivant pourrait être beaucoup plus grand que le plus grand spécimen actuellement connu, puisqu’il pèse environ 15 tonnes au lieu de 8,8 tonnes et mesure 15 mètres de long au lieu de 12 mètres, selon l’étude.

De nombreux dinosaures plus grands appartenant à divers groupes ont été identifiés à partir d’un seul bon spécimen fossile.

Il est donc impossible de savoir si cet animal est un grand ou un petit exemplaire de cette espèce.

Les chercheurs soulignent que déterminer quel dinosaure était le plus grand, sur la base d’une poignée de fossiles, n’a pas beaucoup de sens.

Dans la nouvelle étude, le Dr Jordan Malone du Musée canadien de la nature à Ottawa, au Canada, et le Dr David Hone de l’Université Queen Mary de Londres, ont utilisé la modélisation informatique pour évaluer un groupe de dinosaures T. rex.

Ils ont pris en compte des facteurs tels que la taille de la population, le taux de croissance, la durée de vie moyenne et le caractère incomplet des archives fossiles.

« Notre étude suggère que pour les grands animaux fossiles tels que le T. rex, nous n’avons aucune idée, d’après les archives fossiles, de la taille absolue qu’ils ont pu atteindre », a déclaré le Dr Malone.

« C’est amusant de penser à un T. rex de 15 tonnes, mais les implications sont également intéressantes d’un point de vue biomécanique ou écologique. »

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Le Dr Hohn a déclaré : « Il est important de souligner qu’il ne s’agit pas vraiment du T. rex, qui constitue la base de notre étude, mais que cette question s’applique à tous les dinosaures et à de nombreuses autres espèces fossiles.

« Se disputer sur « qu’est-ce qui est le plus gros ? » en se basant sur quelques squelettes n’a pas vraiment de sens. »

Le T. rex a été choisi pour le modèle car bon nombre de ses détails étaient déjà bien appréciés.

Le modèle est basé sur des modèles de crocodiles vivants, choisis en raison de leur grande taille et de leur relation étroite avec les dinosaures.

Les chercheurs ont découvert que les plus grands fossiles connus de T. rex se situent probablement dans le 99e centile, soit le 1 pour cent supérieur de la taille du corps.

Cependant, ils soulignent que pour trouver un animal parmi les 99,99 pour cent (un tyrannosaure sur dix mille), les scientifiques devraient fouiller des fossiles au rythme actuel pendant encore 1 000 ans.

Les estimations de taille sont basées sur un modèle, mais la découverte de géants d’espèces modernes suggère qu’il devait encore y avoir des dinosaures plus grands.

« Certains des os et morceaux isolés indiquent clairement des individus plus gros que les squelettes dont nous disposons actuellement », a déclaré le Dr Hoon.

Les résultats ont été publiés dans la revue Ecology and Evolution.

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

Un scientifique du Lawrence Berkeley National Laboratory travaille sur un dispositif de séparation lors d’une expérience. Crédit image : Laboratoire national Lawrence Berkeley

Une équipe de scientifiques et de chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie a récemment annoncé une réalisation révolutionnaire : la création du Livemorium, ou élément 116, à l’aide d’un faisceau de particules de titane.

C’est la première fois qu’un hépatique est fabriqué de cette manière, rapprochant les chercheurs de l’insaisissable « îlot de stabilité », où les éléments très lourds sont censés avoir une durée de vie plus longue, ce qui les rend plus faciles à étudier. Plus important encore, c’est la première fois qu’un objet extrêmement lourd est fabriqué de cette manière par des humains.

Rainer Kröcken, directeur des sciences nucléaires au Berkeley Lab, a exprimé son optimisme quant à la découverte, soulignant la nature collaborative de l’expérience. Il a déclaré que la production de l’élément 120, la prochaine cible, prendrait beaucoup plus de temps mais semblait désormais possible. Annoncé lors de la conférence Nuclear Structure 2024, l’article sera bientôt disponible sur le référentiel de prépublications arXiv et sera soumis à la revue Physical Review Letters.

Utilisation innovante d’une poutre en titane pour créer l’élément 116
Dans leur expérience, les scientifiques ont utilisé un faisceau de titane-50, un isotope spécifique, pour générer du Livemorium, ce qui en fait l’élément le plus lourd créé à ce jour au laboratoire de Berkeley. Ce laboratoire a une riche histoire de découverte d’éléments, qui a contribué à l’identification de 16 éléments allant du technétium (43) au seaborgium (106).

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Jacqueline Gates, qui a dirigé le dernier effort, a exprimé sa confiance dans les résultats, notant que les chances que les résultats soient une anomalie statistique sont très faibles. Le processus impliquait de chauffer le titane à environ 3 000 °F (1 649 °C) jusqu’à ce qu’il se vaporise. L’équipe a ensuite bombardé le titane vaporisé avec des micro-ondes, en enlevant 22 électrons et en préparant les ions pour l’accélération dans un cyclotron de 88 pouces au laboratoire de Berkeley.

Les ions de titane accélérés sont dirigés vers une cible de plutonium, des milliards d’ions frappant la cible chaque seconde. Ce bombardement intense a finalement créé deux atomes de Livermorium sur une période de 22 jours. L’utilisation du titane à cette fin représente une nouvelle technologie pour synthétiser des éléments plus lourds, car les éléments précédents de cette gamme, de 114 à 118, avaient été synthétisés à l’aide d’un faisceau de calcium 48.

Jennifer Burr, physicienne nucléaire au groupe des éléments lourds du Berkeley Lab, a souligné l’importance de cette méthode. La production de l’élément 116 à partir de titane valide cette nouvelle approche, ouvrant la voie à de futures expériences visant à produire des éléments plus lourds, comme l’élément 120.

Trouver l’article 120
Le succès de la création de l’élément 116 a ouvert la voie au prochain objectif ambitieux de l’équipe : créer l’élément 120. S’il est atteint, l’élément 120 sera l’atome le plus lourd jamais créé et fera partie de « l’îlot de stabilité », un groupe théorique d’éléments super-lourds de qui devrait être plus long que ceux découverts jusqu’à présent.

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Le laboratoire prévoit de commencer à tenter de créer l’élément 120 en 2025. Le processus devrait prendre plusieurs années, reflétant la complexité et les défis inhérents à cette recherche de pointe. Les physiciens explorent les limites du tableau périodique, s’efforçant de repousser les limites de la connaissance et de la compréhension humaines en explorant les limites de la stabilité atomique.

Cette réalisation majeure démontre non seulement la créativité des scientifiques du Berkeley Lab, mais ouvre également la voie à de futures découvertes dans le domaine des éléments super-lourds, qui pourraient ouvrir la voie à de nouvelles connaissances sur la nature fondamentale de la matière.

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

La directrice de l’Institut des sciences spatiales et cosmiques, la Dre Jennifer Lutz, a accepté la recommandation principale du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques et a décidé de procéder à une étude à grande échelle des exoplanètes naines rocheuses de type M.

Le programme utilisera environ 500 heures du temps discrétionnaire du directeur sur le télescope spatial James Webb pour rechercher l’atmosphère de plus d’une douzaine de systèmes proches.

Près de 250 observations ultraviolettes en orbite avec le télescope spatial Hubble seront utilisées pour déterminer l’activité des étoiles hôtes. Les observations seront effectuées par une équipe de direction du Space Science Institute dirigée par le Dr Nestor Espinosa et soutenue par le Dr Hannah Diamond Lowe en tant qu’équipe adjointe.

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques emploie également un comité consultatif scientifique externe pour donner des conseils sur tous les aspects du programme, y compris la sélection des cibles, la vérification des données et les interactions communautaires équitables. Les membres du comité consultatif scientifique seront représentatifs de la communauté exoplanétaire au sens large, couvrant un large éventail d’affiliations institutionnelles et d’étapes de carrière.

Le Space Science Institute annoncera bientôt la possibilité de soumettre des candidatures, y compris des auto-nominations. La contribution de la communauté sera sollicitée sur la liste des cibles ; Les plans d’observation seront publiés bien avant la date limite de GWebb IV.

Rapport du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques avec le télescope spatial Hubble et le télescope spatial James Webb

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien gestionnaire de charge utile de la Station spatiale de la NASA/biologiste spatial, homme de plein air, journaliste, ancien grimpeur, synesthésie, mélange de Na’vi, Jedi, Freeman et bouddhiste, langue des signes américaine, camp de base de l’île Devon et vétéran de l’Everest, (il /lui) 🖖🏻

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