décembre 3, 2021

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Un responsable de la NASA affirme que les États-Unis ont besoin d’un vaisseau spatial nucléaire pour rivaliser avec la Chine

Illustration représentant un vaisseau spatial Mars à propulsion nucléaire et son équipage. Image reproduite avec l’aimable autorisation de la NASA

Orlando, Floride, oct. 20 (UPI) – Les experts spatiaux de la NASA et des États-Unis ont exhorté mercredi le Congrès à investir plus rapidement et plus fortement dans le développement d’un vaisseau spatial à propulsion nucléaire mercredi pour rester en avance sur des concurrents tels que la Chine.

L’agence spatiale estime que les vaisseaux spatiaux propulsés par une fusée thermonucléaire atteindront Mars en seulement trois à quatre mois, soit environ la moitié du temps requis par les fusées conventionnelles à combustible liquide.

« Des concurrents stratégiques, dont la Chine, investissent de manière agressive dans un large éventail de technologies spatiales, y compris l’énergie nucléaire et la propulsion », a déclaré Bhavya Lal, conseiller principal de la NASA pour le budget et les finances, lors d’une audition d’un comité du Congrès mercredi matin.

« Les États-Unis doivent évoluer à un rythme rapide pour rester compétitifs et rester un leader dans la communauté spatiale mondiale », a déclaré Lall.

L’audition s’est tenue devant la commission des sciences et technologies spatiales de la Chambre des représentants des États-Unis. Des experts ont même témoigné Des rapports sont apparus La Chine a testé un missile orbital pour lancer des armes nucléaires potentielles à des vitesses supersoniques.

La Chine a admis avoir testé un vaisseau spatial en août, mais a déclaré qu’il ne contenait pas d’armes nucléaires.

Le comité n’a pris aucune mesure pendant qu’il recueillait des informations pour les propositions budgétaires fédérales à venir.

« Si les États-Unis veulent vraiment diriger une mission humaine sur Mars, nous n’avons pas de temps à perdre », a déclaré le représentant américain Don Beyer, un démocrate de Virginie, qui préside le comité.

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« Le Congrès a donné la priorité au développement de la propulsion spatiale nucléaire au cours des dernières années, allouant environ 100 millions de dollars par an à la NASA pour développer des capacités de propulsion thermonucléaire dans le but de futurs essais en vol spatial », a déclaré Beyer.

La NASA et le ministère de l’Énergie ont attribué 5 millions de dollars à trois entreprises en juillet pour produire un modèle de réacteur spatial à propulsion nucléaire. Les responsables de la NASA ont déclaré qu’un financement supplémentaire était nécessaire, bien que les responsables de l’agence n’aient pas discuté des montants en dollars mercredi.

La clé du développement de tels moteurs nucléaires est d’identifier ou de développer des matériaux capables de résister à la chaleur et à l’exposition, a déclaré Roger Myers, qui préside le Comité des moteurs nucléaires spatiaux pour les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine.

Risques associés [nuclear propulsion] présentent un défi fondamental pour le matériel qui, selon nous, est très susceptible d’être résolu », a déclaré Myers lors de l’audience.

Le représentant américain Ed Perlmutter, un démocrate de Colo, s’est demandé s’il y avait des « limitations scientifiques fondamentales » à un vol habité vers Mars d’ici 2033, ou s’il ne s’agissait que du Congrès d’affecter des fonds pour développer la technologie.

Lall a déclaré que la NASA peut surmonter les défis d’une mission humaine sur Mars compte tenu des ressources, mais la méthode de propulsion pour un vaisseau spatial comme celui-ci n’est qu’un problème auquel la NASA est souvent confrontée.

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« Le transport dans l’espace lointain n’est qu’une pièce pour se rendre sur Mars », a déclaré Lal. « Nous y avons installé de petits véhicules, mais les vaisseaux spatiaux transportant des humains seront beaucoup plus gros. » « Nous devons également nous assurer que les systèmes de contrôle de l’environnement et de survie peuvent continuer [astronauts] Vivre deux à trois ans. »