février 3, 2023

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Un soldat irlandais tué après l’attaque d’un convoi au Liban – The Irish Times

Un Casque bleu irlandais a été tué dans le sud du Liban après l’attaque d’un convoi mercredi soir, selon les Forces de défense.

L’incident mortel s’est produit dans la zone des sous-sols, juste à l’extérieur de la zone d’opérations du groupe, lorsque deux véhicules transportant huit personnes ont été arrêtés à un barrage routier et encerclés par les assaillants vers 23h15 heure locale (21h15 heure irlandaise).

Un soldat des forces de défense a été tué et un autre grièvement blessé dans l’embuscade. Le soldat blessé a été opéré et se trouve dans un état critique mais stable dans un hôpital contrôlé par l’ONU à Hammoud.

Deux autres soldats irlandais ont été légèrement blessés lorsqu’une voiture s’est renversée. Les forces de défense ont déclaré que les quatre autres n’avaient pas été blessés, qu’ils étaient sains et saufs et que leur sort pouvait être connu.

Les soldats au Liban font partie d’une mission de maintien de la paix des Nations Unies appelée FINUL (Force intérimaire des Nations Unies au Liban). Les tensions se sont intensifiées ces derniers mois entre la FINUL et les groupes armés locaux dans un contexte d’instabilité croissante dans le pays.

Les deux véhicules blindés à quatre roues motrices effectuaient un « vol administratif » de la base irlandaise de la FINUL à Beyrouth. Le convoi emmenait deux soldats à l’aéroport afin qu’ils puissent retourner en Irlande en congé de compassion en raison de leur deuil. Conduire deux heures et demie vers le nord le long de la côte est généralement considéré comme sûr et est effectué régulièrement par des membres des forces de défense.

Tir d’armes légères

Peu après avoir quitté la zone d’opérations irlandaise, le convoi est entré dans le village d’Akbia, une zone contrôlée par le Hezbollah. Les véhicules immatriculés par l’ONU ont rencontré plusieurs véhicules garés de l’autre côté de la route et ont essuyé des tirs d’armes légères.

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La première voiture a réussi à s’échapper et à partir sous le feu, et la deuxième voiture a subi le plus gros de l’attaque et s’est apparemment renversée en essayant de quitter la zone. Des sources ont déclaré qu’il y avait de fortes indications que l’attaque avait été planifiée à l’avance.

Le ministre de la Défense, Simon Coveney, a déclaré à la radio RTÉ que le convoi était encerclé et attaqué par une « foule hostile ». Il a exprimé ses condoléances aux familles touchées qui ont été informées de la nouvelle du jour au lendemain. La force de défense a déclaré qu’elle n’avait pas publié de détails sur les personnes impliquées pour le moment.

Il s’agit du premier décès d’un membre des Forces de défense au combat en 23 ans et le premier en mission de maintien de la paix depuis 2003. De nombreuses enquêtes sont prévues au lendemain de l’attentat, notamment par les Forces de défense, les Nations unies et la police locale. .

Depuis les années 1970, des soldats irlandais ont servi comme casques bleus de l’ONU dans le sud du Liban. Le 121e bataillon d’infanterie, composé de 333 soldats irlandais, a été déployé dans la région en novembre dans le cadre de la mission FINUL. Ils font partie d’un contingent plus large qui comprend des Irlandais, des Maltais, des Polonais et des Hongrois.

En mai, le Taoiseach Michel Martin s’est rendu au Liban Pour honorer 47 soldats irlandais qui sont morts en servant dans des missions de maintien de la paix dans le sud du pays au fil des ans.

Le chef d’état-major des Forces de défense, le lieutenant-général Sean Clancy, a déclaré que les autres membres du 121e bataillon d’infanterie étaient « résolus » à mener à bien leur mission. Il a déclaré que l’organisation était « profondément choquée et attristée par la nouvelle de cet événement tragique et la perte d’un de nos soldats de la paix.

« Nos pensées vont à sa famille, ses amis et ses compagnons de maintien de la paix du 121e bataillon d’infanterie. Nos pensées vont aux blessés de la nuit dernière, ainsi qu’à leurs familles et amis. » « Notre objectif est maintenant d’assurer la sécurité et le soutien continu de tout notre personnel déployé au Liban. »

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Il a déclaré que servir son pays comportait un risque inhérent et que, même si cela faisait 20 ans qu’un Irlandais n’avait pas été tué lors d’une mission de maintien de la paix, le dernier était arrivé trop tôt.

Détails contradictoires

La FINUL a déclaré dans un communiqué que les détails de ce qui s’était passé étaient « éparpillés et contradictoires » et qu’elle se coordonnait avec les Forces armées libanaises pour tenter de « déterminer exactement ce qui s’était passé ».

M. Coveney a déclaré: « En ce moment, je voudrais exprimer, au nom de tout le monde en Irlande, notre profonde tristesse face à la perte d’un jeune homme qui sert son pays et sert les Nations Unies à l’étranger. Je veux dire à sa famille Je suis désolé pour le chagrin et la perte de leur cœur.

Le ministre a déclaré qu’il était à New York pour une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU, mais qu’il reviendrait en Irlande ce soir après avoir parlé au secrétaire général de l’ONU de l’incident et de « l’enquête complète qui doit maintenant suivre ».

Dans un communiqué, le président Michael D. Higgins a déclaré avoir appris la nouvelle « avec une grande tristesse ».

« En tant que peuple, nous sommes fiers de notre bilan ininterrompu de maintien de la paix avec les Nations Unies. Cependant, nous ne devons jamais oublier les risques qui accompagnent ce travail, ou comment les membres de nos forces de défense qui servent dans des missions de maintien de la paix à l’étranger risquent leur vie chaque jour afin de construire la paix et de préserver la paix. » C’est dans les zones de conflit à travers le monde.

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« En tant que président de l’Irlande et commandant en chef des Forces de défense, c’est avec le cœur lourd et conscient de la perte terrible que cela représentera pour eux, que j’offre mes plus sincères condoléances à la famille, aux collègues et aux amis du membre des Forces de défense qui ont perdu la vie au service du peuple irlandais, au service des Nations Unies et au service de tous ceux qui souhaitent la paix dans notre monde commun.

« triste profondément »

Le Taoiseach a déclaré qu’il souhaitait « exprimer la profonde tristesse du gouvernement irlandais suite à la perte d’un jeune homme travaillant à l’étranger avec les Nations Unies ».

S’adressant aux journalistes à Bruxelles, où il assiste à un sommet de l’UE, il a déclaré qu’il parlerait au lieutenant-général Clancy et à M. Coveney lorsque les faits seraient confirmés. Il l’a décrit comme « un rappel pour nous du sacrifice extraordinaire que font nos soldats de la paix » dans ce qui peut être « parfois hostile, extrêmement difficile et dangereux ».

« Nous travaillerons avec le chef de cabinet et son équipe pour aider les familles à faire face à cette situation extrêmement pénible pour toutes les personnes impliquées. »

Tanisty Leo Varadkar a déclaré qu’il priait pour un « rapide rétablissement des blessés » et que ses pensées allaient aux familles des personnes touchées par l’accident. « Nous saluons la bravoure de toutes les personnes impliquées », a déclaré le chef du Fine Gael sur Twitter.

Les dirigeants du Sinn Féin et des Verts et du Parti travailliste ont également exprimé leur sympathie à la famille du défunt soldat et aux personnes blessées dans l’accident.