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Un suivi ultra-précis exclut presque l’astéroïde Bennu – L’impact à court terme de Spaceflight Now

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Un suivi ultra-précis exclut presque l’astéroïde Bennu – L’impact à court terme de Spaceflight Now

Une histoire écrite pour Nouvelles CBS & utilisé avec autorisation

Cette mosaïque de Bennu a été créée à l’aide d’observations du vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA qui se trouve à proximité de l’astéroïde depuis plus de deux ans. Source : NASA / Goddard / Université d’Arizona

En septembre 2135, l’astéroïde de 1 600 pieds de large Bennu passera entre la Terre et la Lune, et alors que les scientifiques ont déclaré mercredi qu’il n’y avait aucune chance de collision, la gravité terrestre modifiera la trajectoire de l’interféromètre, augmentant la possibilité d’une collision pendant une période ultérieure. Rencontre rapprochée.

Tout dépend de la façon dont la trajectoire de Bennu est affectée par la gravité terrestre, l’influence gravitationnelle à longue portée des plantes et autres astéroïdes, et les perturbations causées par des facteurs plus subtils, y compris les effets du chauffage solaire.

Ce dernier est connu sous le nom d’effet Yarkovsky, qui est une petite accélération produite lorsque la chaleur absorbée par le Soleil est émise dans l’espace lorsque l’astéroïde passe de la lumière du jour à l’obscurité et que les roches se refroidissent.

« L’effet de Yarkovsky sur Bennu équivaut au poids de trois raisins », a déclaré David Farnocchia, chercheur au Center for Near-Earth Object Studies au JPL et auteur principal d’un article décrivant la trajectoire de Bennu dans la revue Icarus.

« Pensez-y. Seulement trois raisins, et cela conduit vraiment le mouvement de Bennu vers l’avenir, car cette accélération est continue, son effet s’accumule avec le temps et devient très important au moment où nous arrivons à 2135. « 

Grâce au vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA, qui a passé deux ans en orbite autour du soleil en coordination avec Bennu et est maintenant sur le chemin du retour avec un trésor d’échantillons de roches collectés, les chercheurs ont pu modéliser plus précisément ces forces pour déterminer la trajectoire future de Bennu. .

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Le suivi extrêmement précis du vaisseau spatial et son mouvement autour de Bennu, qui se reflètent dans de subtils changements dans les signaux radio de la sonde, ont permis aux chercheurs d’épingler les paramètres de l’orbite de l’astéroïde à environ 6 pieds.

« Nous avons mesuré la distance entre la Terre et Bennu, qui était parfois aussi grande que la distance entre la Terre et le Soleil, avec une précision de deux mètres », a déclaré Farnokia. « C’est la hauteur d’un joueur de basket-ball. »

Avant la mission OSIRIS-REx, les analystes avaient identifié 26 trous gravitationnels d’un demi-mile de large le long de la trajectoire de Bennu lors de la rencontre 2135. Si la trajectoire de Bennu, affectée par l’effet Yarkovsky ou d’autres facteurs, passe par l’un de ces trous de serrure, la gravité terrestre pourrait mettre l’astéroïde sur son chemin.

Avec une précision de suivi exceptionnelle, les chercheurs ont pu exclure tous les trous de serrure sauf deux pour parvenir à l’évaluation la plus précise du potentiel de l’effet Bennu à ce jour.

Et les chances restent confortablement faibles : une simple probabilité de 0,06 % d’une collision le 24 septembre 2182, la date la plus probable à court terme de l’épreuve de force, signifie que Benno manquera 99,94 %.

« Il n’y a pas de raison particulière de s’inquiéter », a déclaré Varnokia. « Nous savons que Bennu est toujours un astéroïde potentiellement dangereux, mais la probabilité est mince, et nous avons le temps de continuer à suivre l’astéroïde et finalement de trouver une réponse définitive. »

Bennu est classé comme un objet « potentiellement dangereux » car il croise périodiquement l’orbite de la Terre. Et bien qu’une collision d’astéroïdes de 1 600 pieds de large comme Bennu ne déclencherait pas une extinction massive comme l’objet de 6 miles de large qui a anéanti les dinosaures il y a 66 millions d’années, elle causera toujours une dévastation généralisée.

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Le cratère d’impact est généralement de 10 à 20 fois la taille de l’objet impacté, a déclaré Lindley Johnson, officier de défense planétaire pour le Bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA.

« Donc, un objet d’un demi-kilomètre (comme Bennu) créera un cratère d’au moins cinq kilomètres de diamètre et pouvant aller jusqu’à 10 kilomètres (6 miles) de diamètre », a-t-il déclaré. Mais la zone de destruction serait beaucoup, beaucoup plus grande que cela, jusqu’à 100 fois la taille du cratère.

« L’effet de la taille du corps de Benno sur la côte est ruinerait à peu près les choses le long de la côte. »

Mais comme l’ont souligné les chercheurs, les chances d’un tel effet sont faibles.

« Il ne faut pas oublier que le risque pour Bennu en tant qu’astéroïde unique est en fait inférieur à celui d’un groupe non découvert d’objets de taille similaire », a déclaré Varnokia. C’est pourquoi la NASA se donne beaucoup de mal pour détecter plus de 90 % des objets géocroiseurs de plus de 140 mètres (460 pieds). « 

Jusqu’à présent, a déclaré Lindley, environ 60% de la population présumée a été identifiée.

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

L’un des événements les plus intéressants de l’astronomie optique, et certainement le plus rapide, se produit lorsque la Lune éclipse une étoile. Le bord de la lune se rapproche, semble appuyer dessus pendant plusieurs secondes, puis l’étoile disparaît soudainement ! Il réapparaît à la même vitesse sur la face cachée de la Lune jusqu’à une heure ou plus plus tard.

Le samedi 13 juillet, toute personne disposant d’un télescope et d’un ciel dégagé devrait se concentrer sur la lune de ce soir-là, juste après son premier quartier (éclairée à 52 %). À ce moment-là, la Lune passera devant l’étoile de première magnitude Cygnus Spongiosa vue d’Amérique du Nord.

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enfin! Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

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enfin!  Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

Sortir de la Station spatiale internationale (ISS) est déjà un véritable défi sans avoir à se soucier des appels de la nature à mi-chemin d’une sortie dans l’espace. Aujourd’hui, les scientifiques affirment avoir mis au point une nouvelle façon de capturer l’urine des astronautes et de la recycler en eau potable en quelques secondes. minutes.

Pendant des années, lors de sorties dans l’espace autour de la Station spatiale internationale, les astronautes se soulageaient en utilisant des couches jetables à l’intérieur de leurs combinaisons spatiales, connues sous le nom de Des vêtements avec une absorption maximale (MAG). Ces vêtements, conçus pour la première fois en Début des années 1980Il collecte et stocke l’urine, permettant ainsi aux astronautes de « partir » en mouvement. Mais comme les sorties dans l’espace peuvent parfois prendre jusqu’à huit heures, les appareils MAG peuvent mettre les astronautes physiquement mal à l’aise. Risque d’irritation et d’infection cutanée.

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Une nouvelle proposition changerait cela

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Une nouvelle proposition changerait cela

Droit d’auteur : Unsplash/CC0 Domaine public

Les planétologues proposent une nouvelle définition d’une planète pour remplacer celle que de nombreux chercheurs considèrent comme héliocentrique et dépassée. La définition actuelle — élaborée en 2006 par l’Union astronomique internationale (IAU), l’organisation qui donne des noms officiels aux objets dans l’espace — précise que pour qu’un corps céleste soit classé comme planète, il doit orbiter autour du soleil dans notre système solaire. .

Mais les scientifiques savent que les corps célestes en orbite autour d’étoiles en dehors de notre système solaire sont assez courants, et un article de journal paraîtra prochainement. Journal des sciences planétaires Cette proposition appelle à une nouvelle définition de la planète qui ne la limite pas aux frontières de notre système solaire. La proposition introduit également des critères quantitatifs pour clarifier davantage la définition d’une planète. Le document de recherche est actuellement en cours de publication. disponible Sur le arksif Serveur de préimpression.

Jean-Luc Margot, auteur principal de l’article et professeur de sciences de la Terre, des planètes et de l’espace, de physique et d’astronomie à l’Université de Californie à Los Angeles, présentera la nouvelle définition proposée lors de l’Assemblée générale de l’AIU en août 2024.

Selon la définition actuelle, une planète est un corps céleste qui orbite autour du Soleil et qui a une masse suffisamment grande pour le forcer à prendre une forme sphérique, éliminant ainsi les autres corps proches de son orbite autour du Soleil.

« La définition actuelle mentionne spécifiquement les planètes en orbite autour de notre soleil. Nous savons maintenant qu’il existe des milliers de planètes, mais la définition de l’AIU ne s’applique qu’aux planètes de notre système solaire », a déclaré Margot. « Nous proposons une nouvelle définition qui peut être appliquée aux corps célestes en orbite autour de n’importe quelle étoile, reste stellaire ou naine brune. »

Les auteurs affirment que même si l’exigence selon laquelle une planète doit orbiter autour du Soleil est très spécifique, les autres critères de la définition de l’AIU sont trop vagues. Par exemple, la définition dit que la planète « a diminué son orbite » sans préciser ce que cela signifie. La nouvelle définition proposée contient des critères mesurables qui peuvent être appliqués pour identifier les planètes à l’intérieur et à l’extérieur de notre système solaire.

Dans la nouvelle définition, une planète est un corps céleste :

  • Il orbite autour d’une ou plusieurs étoiles, naines brunes ou restes stellaires.
  • Supérieur à 1023 kg et
  • Masse minimale de 13 masses de Jupiter (2,5 x 10)28 kg).

Margot et ses collègues Brett Gladman de l’Université de la Colombie-Britannique et Tony Yang, étudiant au lycée Chaparral de Temecula, en Californie, ont exécuté un algorithme mathématique sur les propriétés des objets de notre système solaire pour voir quels objets se regroupent. L’analyse a révélé des ensembles de caractéristiques distinctes partagées par les planètes de notre système solaire qui peuvent être utilisées comme point de départ pour créer une classification des planètes en général.

Par exemple, si un objet a suffisamment de gravité pour se frayer un chemin en collectant ou en éjectant des objets plus petits à proximité, on dit qu’il est dynamiquement dominant.

« Toutes les planètes de notre système solaire sont dynamiquement dominantes, mais d’autres objets, y compris les planètes naines comme Pluton, qui n’est pas une vraie planète, et les astéroïdes, ne le sont pas. Cette propriété pourrait donc être incluse dans la définition d’une planète », a déclaré Margot. dit.

La condition de dominance dynamique fournit une limite inférieure à la masse. Mais les planètes potentielles pourraient également être trop grandes pour correspondre à la nouvelle définition. Par exemple, certaines planètes gazeuses sont si massives qu’une fusion thermonucléaire du deutérium se produit, et l’objet devient une sous-étoile appelée naine brune et n’est donc pas une planète. Cette limite a été déterminée comme étant la masse de 13 Jupiters ou plus.

D’un autre côté, l’exigence actuelle selon laquelle les planètes doivent être sphériques pose un problème plus important. Les planètes lointaines peuvent rarement être observées avec suffisamment de détails pour déterminer leur forme avec certitude. Les auteurs affirment que l’exigence de forme est si difficile à mettre en œuvre qu’elle est pratiquement inutile à des fins d’identification, même si les planètes sont généralement rondes.

« Le fait d’avoir des définitions liées à la quantité la plus mesurable – la masse – élimine le débat sur la question de savoir si un objet particulier répond au critère », explique Gladman. « C’est une faiblesse de la définition actuelle. »

La bonne nouvelle est que dans le système solaire, il existe des corps célestes de plus de 1021 Il semble que le poids corporel de 10 kg soit rond. Tous les objets répondent donc à la masse minimale proposée de 10 kg23 Le kilogramme devrait être sphérique.

Même si tout changement formel dans la définition d’une planète par l’AIU se produira probablement d’ici quelques années, Margot et ses collègues espèrent que leurs travaux serviront de point de départ à une conversation qui mènera à une définition améliorée.

Plus d’information:
Jean-Luc Margot et al., Critères quantitatifs d’identification des planètes, Journal des sciences planétaires (2024). DOI : 10.3847/PSJ/ad55f3. sur arksif: arxiv.org/abs/2407.07590

Fourni par l’Université de Californie, Los Angeles


la citationLa définition scientifique d’une planète dit qu’elle devrait orbiter autour de notre soleil : une nouvelle proposition changerait cela (11 juillet 2024) Extrait le 11 juillet 2024 de https://phys.org/news/2024-07-scientific-definition-planet- orbite-soleil.html

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