septembre 16, 2021

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Un suivi ultra-précis exclut presque l’astéroïde Bennu – L’impact à court terme de Spaceflight Now

Une histoire écrite pour Nouvelles CBS & utilisé avec autorisation

Cette mosaïque de Bennu a été créée à l’aide d’observations du vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA qui se trouve à proximité de l’astéroïde depuis plus de deux ans. Source : NASA / Goddard / Université d’Arizona

En septembre 2135, l’astéroïde de 1 600 pieds de large Bennu passera entre la Terre et la Lune, et alors que les scientifiques ont déclaré mercredi qu’il n’y avait aucune chance de collision, la gravité terrestre modifiera la trajectoire de l’interféromètre, augmentant la possibilité d’une collision pendant une période ultérieure. Rencontre rapprochée.

Tout dépend de la façon dont la trajectoire de Bennu est affectée par la gravité terrestre, l’influence gravitationnelle à longue portée des plantes et autres astéroïdes, et les perturbations causées par des facteurs plus subtils, y compris les effets du chauffage solaire.

Ce dernier est connu sous le nom d’effet Yarkovsky, qui est une petite accélération produite lorsque la chaleur absorbée par le Soleil est émise dans l’espace lorsque l’astéroïde passe de la lumière du jour à l’obscurité et que les roches se refroidissent.

“L’effet de Yarkovsky sur Bennu équivaut au poids de trois raisins”, a déclaré David Farnocchia, chercheur au Center for Near-Earth Object Studies au JPL et auteur principal d’un article décrivant la trajectoire de Bennu dans la revue Icarus.

“Pensez-y. Seulement trois raisins, et cela conduit vraiment le mouvement de Bennu vers l’avenir, car cette accélération est continue, son effet s’accumule avec le temps et devient très important au moment où nous arrivons à 2135. “

Grâce au vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA, qui a passé deux ans en orbite autour du soleil en coordination avec Bennu et est maintenant sur le chemin du retour avec un trésor d’échantillons de roches collectés, les chercheurs ont pu modéliser plus précisément ces forces pour déterminer la trajectoire future de Bennu. .

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Le suivi extrêmement précis du vaisseau spatial et son mouvement autour de Bennu, qui se reflètent dans de subtils changements dans les signaux radio de la sonde, ont permis aux chercheurs d’épingler les paramètres de l’orbite de l’astéroïde à environ 6 pieds.

“Nous avons mesuré la distance entre la Terre et Bennu, qui était parfois aussi grande que la distance entre la Terre et le Soleil, avec une précision de deux mètres”, a déclaré Farnokia. “C’est la hauteur d’un joueur de basket-ball.”

Avant la mission OSIRIS-REx, les analystes avaient identifié 26 trous gravitationnels d’un demi-mile de large le long de la trajectoire de Bennu lors de la rencontre 2135. Si la trajectoire de Bennu, affectée par l’effet Yarkovsky ou d’autres facteurs, passe par l’un de ces trous de serrure, la gravité terrestre pourrait mettre l’astéroïde sur son chemin.

Avec une précision de suivi exceptionnelle, les chercheurs ont pu exclure tous les trous de serrure sauf deux pour parvenir à l’évaluation la plus précise du potentiel de l’effet Bennu à ce jour.

Et les chances restent confortablement faibles : une simple probabilité de 0,06 % d’une collision le 24 septembre 2182, la date la plus probable à court terme de l’épreuve de force, signifie que Benno manquera 99,94 %.

“Il n’y a pas de raison particulière de s’inquiéter”, a déclaré Varnokia. “Nous savons que Bennu est toujours un astéroïde potentiellement dangereux, mais la probabilité est mince, et nous avons le temps de continuer à suivre l’astéroïde et finalement de trouver une réponse définitive.”

Bennu est classé comme un objet “potentiellement dangereux” car il croise périodiquement l’orbite de la Terre. Et bien qu’une collision d’astéroïdes de 1 600 pieds de large comme Bennu ne déclencherait pas une extinction massive comme l’objet de 6 miles de large qui a anéanti les dinosaures il y a 66 millions d’années, elle causera toujours une dévastation généralisée.

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Le cratère d’impact est généralement de 10 à 20 fois la taille de l’objet impacté, a déclaré Lindley Johnson, officier de défense planétaire pour le Bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA.

“Donc, un objet d’un demi-kilomètre (comme Bennu) créera un cratère d’au moins cinq kilomètres de diamètre et pouvant aller jusqu’à 10 kilomètres (6 miles) de diamètre”, a-t-il déclaré. Mais la zone de destruction serait beaucoup, beaucoup plus grande que cela, jusqu’à 100 fois la taille du cratère.

“L’effet de la taille du corps de Benno sur la côte est ruinerait à peu près les choses le long de la côte.”

Mais comme l’ont souligné les chercheurs, les chances d’un tel effet sont faibles.

“Il ne faut pas oublier que le risque pour Bennu en tant qu’astéroïde unique est en fait inférieur à celui d’un groupe non découvert d’objets de taille similaire”, a déclaré Varnokia. C’est pourquoi la NASA se donne beaucoup de mal pour détecter plus de 90 % des objets géocroiseurs de plus de 140 mètres (460 pieds). “

Jusqu’à présent, a déclaré Lindley, environ 60% de la population présumée a été identifiée.