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Une dent d’une grotte de Luas révèle le passé mystérieux d’humains disparus

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Une dent d’une grotte de Luas révèle le passé mystérieux d’humains disparus

Les dents d’une petite fille ont été extraites du mur d’une grotte au nord-est Laos Offre de nouvelles perspectives sur une mystérieuse extinction espèce humaine Ils s’appellent Denisoviens et révèlent à quel point ils sont ingénieux pour s’adapter au climat tropical et froid.

La dent est l’un des rares vestiges physiques connus des Dénisoviens, une lignée sœur de Néandertaliens qui n’étaient connus jusqu’alors que par des fossiles de dents et d’os dispersés d’un site en Sibérie et d’un autre dans l’Himalaya.

La molaire, qui a entre 131 000 et 164 000 ans, appartient à une fille entre 4 et 6 ans qui n’a pas encore émergé.

Les conditions humides du Laos signifiaient que l’ADN ancien n’était pas conservé dans la molaire, contrairement à d’autres restes de Denisovan. Les chercheurs ont déterminé qu’il s’agissait d’un Denisovan en se basant sur sa forme – courte et très ridée – et sur les caractéristiques de son émail. Des protéines anciennes indiquent que la molaire provenait d’une fille.

Il a été découvert dans une grotte calcaire appelée Tam Ngu Hao 2, connue des habitants sous le nom de Cobra Cave, dans les montagnes Annamites.

« C’est la première fois qu’un Dénisovien est trouvé dans une région chaude », a déclaré Fabrice Demeter du Centre de géogénétique de l’Université de Copenhague et auteur principal de l’étude publiée mardi dans la revue. Communication Nature.

« Cela signifie qu’ils se sont adaptés à des environnements défavorables, des hautes altitudes froides aux régions chaudes et à basse altitude. Et à cet égard, ils étaient, comme nous, des humains modernes. »

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L’existence des Dénisoviens était inconnue jusqu’à ce que le bout d’un os de doigt vieux d’environ 40 000 ans soit découvert en 2010 dans une grotte des montagnes de l’Altaï en Sibérie. Trois molaires ont également été trouvées sur ce site. Une mâchoire partielle de Denisovan a été découverte il y a environ 160 000 ans plus tard dans une grotte au Tibet.

« Nous aimerions en savoir plus sur les Dénisoviens. Mais je pense qu’il est important de savoir que, tout comme les Néandertaliens étaient connus d’Europe occidentale et du Proche-Orient, les Dénisoviens étaient une espèce similaire et étroitement apparentée que l’on trouve dans une grande partie de l’Asie », a déclaré l’auteur Laura. Shackelford.

La grotte du Laos est située à environ 3800 km de la grotte sibérienne.

« Malheureusement, nous savons très peu de choses sur leur apparence car il y a très peu de fossiles disponibles », a déclaré Shackleford, notant que les Dénisoviens pourraient avoir partagé certaines caractéristiques faciales et dentaires de Néandertal.

Les Néandertaliens avaient un front fort à double arc, un nez relativement grand et des dents de devant relativement grandes.

Des études génomiques ont montré que notre espèce, Homo sapiens, s’est croisée avec des Dénisoviens il y a 30 000 ans. En conséquence, certaines personnes modernes partagent environ 5% de leur ADN avec les Dénisoviens, y compris les peuples autochtones de Papouasie-Nouvelle-Guinée, d’Australie et des Philippines, avec des pourcentages d’ADN encore plus faibles parmi les populations plus larges d’Asie du Sud-Est.

« Cette découverte (la molaire) est particulièrement importante car il s’agit de la première preuve directe d’un Denisovan en Asie du Sud-Est », a déclaré Eske Willerslev, directeur de Lundbeck Center GeoGenetics et co-auteur de l’étude.

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On pense qu’un ancêtre commun des Dénisoviens, des Néandertaliens et des Homo sapiens a vécu en Afrique il y a 700 000 à 500 000 ans, avec une ramification qui a divisé les Dénisoviens et les Néandertaliens il y a 470 000 à 380 000 ans. Homo sapiens est apparu pour la première fois en Afrique il y a environ 300 000 ans, puis s’est répandu dans le monde entier.

Avant il y a 200 000 ans, l’Asie était habitée par quatre espèces humaines anciennes différentes, notamment les Dénisoviens, l’Homo erectus et de petits peuples insulaires appelés Homo floresiensis et Homo lozonensis. Puis notre race a rejoint la bataille.

Les scientifiques recherchent depuis des décennies dans le nord-est du Laos des restes humains préhistoriques. La grotte portant la dent est située près d’un autre endroit où les restes d’Homo sapiens vieux de 70 000 ans ont été trouvés.

La molaire de la jeune fille était incrustée dans une roche sédimentaire appelée brèche sur un mur de grotte qui contenait également des fragments d’os et de dents d’animaux, notamment des rhinocéros et des éléphants anciens.

« Nous ne nous attendions pas à trouver des dents de Denisovan au Laos », a déclaré Demeter.

Mis à jour : 18 mai 2022, 7 h 06

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

L’un des événements les plus intéressants de l’astronomie optique, et certainement le plus rapide, se produit lorsque la Lune éclipse une étoile. Le bord de la lune se rapproche, semble appuyer dessus pendant plusieurs secondes, puis l’étoile disparaît soudainement ! Il réapparaît à la même vitesse sur la face cachée de la Lune jusqu’à une heure ou plus plus tard.

Le samedi 13 juillet, toute personne disposant d’un télescope et d’un ciel dégagé devrait se concentrer sur la lune de ce soir-là, juste après son premier quartier (éclairée à 52 %). À ce moment-là, la Lune passera devant l’étoile de première magnitude Cygnus Spongiosa vue d’Amérique du Nord.

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enfin! Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

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enfin!  Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

Sortir de la Station spatiale internationale (ISS) est déjà un véritable défi sans avoir à se soucier des appels de la nature à mi-chemin d’une sortie dans l’espace. Aujourd’hui, les scientifiques affirment avoir mis au point une nouvelle façon de capturer l’urine des astronautes et de la recycler en eau potable en quelques secondes. minutes.

Pendant des années, lors de sorties dans l’espace autour de la Station spatiale internationale, les astronautes se soulageaient en utilisant des couches jetables à l’intérieur de leurs combinaisons spatiales, connues sous le nom de Des vêtements avec une absorption maximale (MAG). Ces vêtements, conçus pour la première fois en Début des années 1980Il collecte et stocke l’urine, permettant ainsi aux astronautes de « partir » en mouvement. Mais comme les sorties dans l’espace peuvent parfois prendre jusqu’à huit heures, les appareils MAG peuvent mettre les astronautes physiquement mal à l’aise. Risque d’irritation et d’infection cutanée.

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Une nouvelle proposition changerait cela

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Une nouvelle proposition changerait cela

Droit d’auteur : Unsplash/CC0 Domaine public

Les planétologues proposent une nouvelle définition d’une planète pour remplacer celle que de nombreux chercheurs considèrent comme héliocentrique et dépassée. La définition actuelle — élaborée en 2006 par l’Union astronomique internationale (IAU), l’organisation qui donne des noms officiels aux objets dans l’espace — précise que pour qu’un corps céleste soit classé comme planète, il doit orbiter autour du soleil dans notre système solaire. .

Mais les scientifiques savent que les corps célestes en orbite autour d’étoiles en dehors de notre système solaire sont assez courants, et un article de journal paraîtra prochainement. Journal des sciences planétaires Cette proposition appelle à une nouvelle définition de la planète qui ne la limite pas aux frontières de notre système solaire. La proposition introduit également des critères quantitatifs pour clarifier davantage la définition d’une planète. Le document de recherche est actuellement en cours de publication. disponible Sur le arksif Serveur de préimpression.

Jean-Luc Margot, auteur principal de l’article et professeur de sciences de la Terre, des planètes et de l’espace, de physique et d’astronomie à l’Université de Californie à Los Angeles, présentera la nouvelle définition proposée lors de l’Assemblée générale de l’AIU en août 2024.

Selon la définition actuelle, une planète est un corps céleste qui orbite autour du Soleil et qui a une masse suffisamment grande pour le forcer à prendre une forme sphérique, éliminant ainsi les autres corps proches de son orbite autour du Soleil.

« La définition actuelle mentionne spécifiquement les planètes en orbite autour de notre soleil. Nous savons maintenant qu’il existe des milliers de planètes, mais la définition de l’AIU ne s’applique qu’aux planètes de notre système solaire », a déclaré Margot. « Nous proposons une nouvelle définition qui peut être appliquée aux corps célestes en orbite autour de n’importe quelle étoile, reste stellaire ou naine brune. »

Les auteurs affirment que même si l’exigence selon laquelle une planète doit orbiter autour du Soleil est très spécifique, les autres critères de la définition de l’AIU sont trop vagues. Par exemple, la définition dit que la planète « a diminué son orbite » sans préciser ce que cela signifie. La nouvelle définition proposée contient des critères mesurables qui peuvent être appliqués pour identifier les planètes à l’intérieur et à l’extérieur de notre système solaire.

Dans la nouvelle définition, une planète est un corps céleste :

  • Il orbite autour d’une ou plusieurs étoiles, naines brunes ou restes stellaires.
  • Supérieur à 1023 kg et
  • Masse minimale de 13 masses de Jupiter (2,5 x 10)28 kg).

Margot et ses collègues Brett Gladman de l’Université de la Colombie-Britannique et Tony Yang, étudiant au lycée Chaparral de Temecula, en Californie, ont exécuté un algorithme mathématique sur les propriétés des objets de notre système solaire pour voir quels objets se regroupent. L’analyse a révélé des ensembles de caractéristiques distinctes partagées par les planètes de notre système solaire qui peuvent être utilisées comme point de départ pour créer une classification des planètes en général.

Par exemple, si un objet a suffisamment de gravité pour se frayer un chemin en collectant ou en éjectant des objets plus petits à proximité, on dit qu’il est dynamiquement dominant.

« Toutes les planètes de notre système solaire sont dynamiquement dominantes, mais d’autres objets, y compris les planètes naines comme Pluton, qui n’est pas une vraie planète, et les astéroïdes, ne le sont pas. Cette propriété pourrait donc être incluse dans la définition d’une planète », a déclaré Margot. dit.

La condition de dominance dynamique fournit une limite inférieure à la masse. Mais les planètes potentielles pourraient également être trop grandes pour correspondre à la nouvelle définition. Par exemple, certaines planètes gazeuses sont si massives qu’une fusion thermonucléaire du deutérium se produit, et l’objet devient une sous-étoile appelée naine brune et n’est donc pas une planète. Cette limite a été déterminée comme étant la masse de 13 Jupiters ou plus.

D’un autre côté, l’exigence actuelle selon laquelle les planètes doivent être sphériques pose un problème plus important. Les planètes lointaines peuvent rarement être observées avec suffisamment de détails pour déterminer leur forme avec certitude. Les auteurs affirment que l’exigence de forme est si difficile à mettre en œuvre qu’elle est pratiquement inutile à des fins d’identification, même si les planètes sont généralement rondes.

« Le fait d’avoir des définitions liées à la quantité la plus mesurable – la masse – élimine le débat sur la question de savoir si un objet particulier répond au critère », explique Gladman. « C’est une faiblesse de la définition actuelle. »

La bonne nouvelle est que dans le système solaire, il existe des corps célestes de plus de 1021 Il semble que le poids corporel de 10 kg soit rond. Tous les objets répondent donc à la masse minimale proposée de 10 kg23 Le kilogramme devrait être sphérique.

Même si tout changement formel dans la définition d’une planète par l’AIU se produira probablement d’ici quelques années, Margot et ses collègues espèrent que leurs travaux serviront de point de départ à une conversation qui mènera à une définition améliorée.

Plus d’information:
Jean-Luc Margot et al., Critères quantitatifs d’identification des planètes, Journal des sciences planétaires (2024). DOI : 10.3847/PSJ/ad55f3. sur arksif: arxiv.org/abs/2407.07590

Fourni par l’Université de Californie, Los Angeles


la citationLa définition scientifique d’une planète dit qu’elle devrait orbiter autour de notre soleil : une nouvelle proposition changerait cela (11 juillet 2024) Extrait le 11 juillet 2024 de https://phys.org/news/2024-07-scientific-definition-planet- orbite-soleil.html

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