octobre 4, 2022

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Une étude montre comment l’édition de gènes peut redonner vie à des souris disparues

Depuis le film Jurassic Park, l’idée de faire revivre des animaux disparus a captivé l’imagination du public – mais sur quoi les scientifiques pourraient-ils s’intéresser en premier ?

Au lieu de se concentrer sur des genres populaires comme mammouth laineux ou la Tigre de Tasmanieune équipe de paléontologues a étudié comment, en utilisant l’édition génétique, ils pourraient ressusciter l’humble souris de l’île Christmas, décédée il y a environ 120 ans.

Bien qu’ils n’aient pas suivi et créé un spécimen vivant, ils disent que leur article publié dans biologie actuelle Mercredi, il montre à quel point les scientifiques travaillant sur des projets de désextinction sont proches de l’utilisation de la technologie actuelle.

« Je ne conteste pas l’extinction, mais je pense que c’est une idée vraiment intéressante, et techniquement c’est vraiment excitant », a déclaré à l’AFP l’auteur principal Tom Gilbert, généticien évolutionniste à l’Université de Copenhague.

Il existe trois voies pour ramener des animaux disparus : les espèces liées à la reproduction pour obtenir des traits perdus ; Le clone qui a été utilisé pour créer Dolly le mouton en 1996; et enfin l’édition de gènes que Gilbert et ses collègues ont examinée.

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1997 Portrait de Dolly la brebis, premier clone au monde d’un animal adulte.

AP Photo / AP / Fichier


L’idée est de prendre l’ADN survivant d’espèces éteintes, de le comparer au génome d’espèces modernes étroitement apparentées, puis d’utiliser des techniques telles que CRISPR Modifier les génomes des espèces modernes là où elles diffèrent.

Les cellules modifiées peuvent ensuite être utilisées pour créer un embryon transplanté dans un hôte alternatif.

L’ADN ancien est comme un livre qui a été déchiqueté, a déclaré Gilbert, tandis que le génome d’une espèce moderne est comme un « livre de référence » intact qui peut être utilisé pour reconstituer son homologue dégradé.

Son intérêt pour les souris de l’île Christmas a été suscité lorsqu’un collègue a étudié leurs peaux pour rechercher des preuves des agents pathogènes qui ont causé leur extinction vers 1900.

On pense que le rat noir amené à bord des navires européens a décimé l’espèce indigène, qui a été décrite dans une entrée de 1887 dans les Actes de la Zoological Society of London comme un « nouveau rat merveilleux », de grande taille avec une longue queue jaunâtre et petit rond. oreilles.

« Nous l’avons sérialisé hors de l’enfer. »

L’équipe a utilisé des souris brunes, couramment utilisées dans les expériences de laboratoire, comme espèce de référence moderne, et a découvert qu’elles pouvaient reconstruire 95% des génomes de souris sur l’île Christmas.

Cela peut sembler être un grand succès, mais les 5% qu’ils n’ont pas pu guérir provenaient de régions du génome qui contrôlent l’odeur et l’immunité, ce qui signifie que le rat récupéré pourrait avoir le même aspect mais manquer de fonctions de base.

« Nous ramener à la maison, c’est que même si nous avions fondamentalement la situation parfaite de l’ADN ancien, nous avons obtenu un très bon échantillon, nous l’avons sorti de l’enfer, et il nous en manquait encore 5% », a déclaré Gilbert.

Les deux espèces ont divergé il y a environ 2,6 millions d’années : proches dans le temps de l’évolution, mais pas assez proches pour reconstruire l’intégralité du génome d’une espèce perdue.

Cela a des implications importantes pour les efforts de désextinction, comme un projet de la société américaine de biosciences Colossal pour faire revivre le mammouth, qui est mort il y a environ 4 000 ans.

Les mammouths ont à peu près la même distance évolutive par rapport aux éléphants modernes que les rats bruns et les rats de l’île Christmas.

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Benjamin, le dernier tigre de Tasmanie connu, est mort au zoo de Beaumaris à Hobart en 1936.

Topical News Agency/Holton Archive/Getty Images


Pendant ce temps, les équipes australiennes cherchent un renouveau Tigre de Tasmanieou le tigre de Tasmanie, dont le dernier membre survivant est mort en captivité en 1936.

Même si l’édition de gènes devait être perfectionnée, les faux animaux créés avec cette technologie auraient donc des lacunes critiques.

« Disons que vous ramenez un géant pour trouver un éléphant poilu dans un zoo pour collecter des fonds ou sensibiliser à la conservation – cela n’a pas vraiment d’importance », a-t-il déclaré.

Mais si l’objectif était de ramener l’animal exactement à sa forme d’origine, « cela n’arriverait jamais », a-t-il déclaré.

Gilbert a admis que même si la science était fascinante, il avait des sentiments mitigés à propos des projets de désextinction.

« Je ne suis pas convaincu que ce soit la meilleure utilisation de l’argent de qui que ce soit », a-t-il déclaré. « Si vous deviez choisir entre rendre quelque chose ou protéger ce qui reste, je mettrais mon argent en protection. »

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