octobre 5, 2022

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Une étude révèle des différences surprenantes dans le cerveau des humains modernes et des Néandertaliens | Néandertaliens

Les Néandertaliens ont toujours été dépeints comme nos cousins ​​loufoques et voyous. Maintenant, des recherches révolutionnaires – bien qu’elles ne confirment pas le stéréotype – ont révélé des différences surprenantes dans l’évolution du cerveau des humains modernes et Néandertaliens.

L’étude consistait à insérer un gène du cerveau néandertalien dans des souris et des rongeurs et à créer des structures de « mini-cerveau » appelées organites, cultivées en laboratoire à partir de cellules souches humaines. Des expériences ont révélé que la version néandertalienne du gène était liée à une création plus lente de neurones dans le cortex cérébral au cours du développement, ce qui, selon les scientifiques, pourrait expliquer les capacités cognitives supérieures des humains modernes.

« Welland Huttner, qui a dirigé les travaux à l’Institut Max Planck pour les cellules moléculaires, a déclaré : Biologie et la génétique. « Nous pensons que c’est la première preuve convaincante que les humains modernes étaient cognitivement meilleurs que les Néandertaliens. »

l’homme moderne et Néandertaliens Ils se sont divisés en lignées distinctes il y a environ 400 000 ans, nos ancêtres restant en Afrique et les Néandertaliens se déplaçant vers le nord en Europe. Il y a environ 60 000 ans, l’exode des humains modernes d’Afrique a amené les deux espèces à se faire face à nouveau et à se marier – Les humains modernes d’origine non africaine portent 1 à 4% d’ADN de Néandertal. Il y a 30 000 ans, cependant, nos anciens cousins ​​ont disparu en tant qu’espèce distincte, et la question de savoir comment nous avons dépassé les Néandertaliens est restée un mystère.

« Un fait tangible est que partout où va l’Homo sapiens, il surpassera essentiellement les autres espèces là-bas. C’est un peu étrange », a déclaré le professeur Laurent Nguyen, de l’Université de Liège, qui n’a pas participé aux dernières recherches. [Neanderthals] Ils étaient en Europe bien avant nous et auraient pu s’adapter à leur environnement notamment aux agents pathogènes. La grande question est de savoir pourquoi nous pourrons rivaliser avec eux.

Certains prétendent que nos ancêtres avaient un avantage intellectuel, mais jusqu’à récemment, il n’y avait aucun moyen de tester scientifiquement l’hypothèse. Cela a changé au cours de la dernière décennie lorsque les scientifiques ont réussi à séquencer ADN de Néandertal À partir d’un doigt fossilisé trouvé dans une grotte sibérienne, ouvrant la voie à de nouvelles connaissances sur la différence entre la biologie de Néandertal et celle des Néandertaliens.

Des expériences récentes se concentrent sur un gène appelé TKTL1, qui est impliqué dans la production de neurones dans le cerveau en développement. La version du gène néandertalien différait d’une lettre de la version humaine. Introduite chez la souris, les scientifiques ont découvert que la variante néandertalienne entraînait la production de moins de neurones, en particulier dans le lobe frontal du cerveau, où se trouvent la plupart des fonctions cognitives. Les scientifiques ont également testé l’effet du gène sur des rongeurs et des gouttes de tissus cultivés en laboratoire, appelés organites, qui reproduisent les structures de base du cerveau en développement.

« Cela nous montre que bien que nous ne sachions pas combien de neurones possède un cerveau de Néandertal, nous pouvons supposer que les humains modernes ont plus de neurones dans le lobe frontal du cerveau, où [the gene’s] « L’activité est supérieure à celle des Néandertaliens », a déclaré Anneline Pinson, première auteure de l’étude.

Chris Stringer, responsable de la recherche sur les origines humaines au Natural History Museum de Londres, a qualifié l’œuvre de « pionnière », affirmant qu’elle visait à résoudre l’une des énigmes centrales de l’évolution humaine – pourquoi, avec toute la diversité antérieure des humains, ils sont désormais les seuls restants.

« Les idées allaient et venaient – de meilleurs outils, de meilleures armes, un langage, un art et un symbolisme appropriés, de meilleurs cerveaux », a déclaré Stringer. « Enfin, cela fournit des preuves de la raison pour laquelle nos cerveaux étaient supérieurs à ceux des Néandertaliens. »

Plus de neurones ne signifie pas automatiquement un type d’être humain plus intelligent, même si cela dicte la puissance de calcul de base du cerveau. Le cerveau humain contient deux fois plus de neurones que celui des chimpanzés et des bonobos.

Nguyen a déclaré que les derniers travaux sont loin d’être une preuve concluante de la supériorité de l’intelligence humaine moderne, mais ils montrent que les Néandertaliens avaient des différences significatives dans le développement du cerveau. « C’est une histoire intéressante », a-t-il ajouté.

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