décembre 1, 2022

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Une nouvelle étude indique que la vie sur Vénus est peu probable. Mais …

Fausse vue de Vénus (pour mettre en évidence les détails) du Japon Akatsuki orbite. Une nouvelle étude suggère que la biologie – du moins telle que nous la connaissons – ne peut pas expliquer l’anomalie du dioxyde de soufre dans l’atmosphère de la planète. La vie sur Vénus – dans son atmosphère – pourrait donc être peu probable. Image via JAXA/ISAS/équipe du projet Akatsuki/ Société royale d’astronomie.

La vie sur Vénus ?

Il fait assez chaud sur Vénus pour faire fondre le plomb. La surface de la planète est donc inhospitalière à la vie. Mais l’atmosphère peut être une autre histoire. En 2020, une équipe dirigée par Jane Greaves à l’université de Cardiff annoncer Découverte phosphine dans l’atmosphère de la planète. Sur Terre, seuls les microbes et les laboratoires produisent ce gaz. La phosphine était-elle un signe de vie sur Vénus ? Ce mois-ci (14 juin 2022) des chercheurs de l’Université de Cambridge Il a dit Ils ont maintenant étudié si la vie microbienne pourrait Trouvé dans l’atmosphère de Vénus. Ils ont dit que c’était peu probable. Dans le même temps, d’autres nouvelles études de Graves et de son équipe ont confirmé la présence de phosphine. Alors que fait la phosphine dans l’atmosphère de Vénus ?

Des chercheurs publié elles ou ils Examen par les pairs Résulte en Communication Nature Le 14 juin 2022.

Gardez à l’esprit que le nouveau journal de Cambridge ne sera probablement en aucun cas le dernier mot. et que les deux autres articles proviennent de Greaves et al. Maintenant, continuez à affirmer que la phosphine existe, bien que d’autres articles prétendent que ce n’est pas le cas.

Il y a clairement plus de travail à faire sur la question de la phosphine dans l’atmosphère de Vénus, et ce que cela signifie.

D'épais nuages ​​rougeâtres sur le paysage rocheux.
Les nuages ​​épais qui recouvrent la surface de Vénus sont toujours très acides, mais il existe une région où les températures et les pressions sont assez similaires à celles de la Terre, ce qui permet la présence de micro-organismes. Cependant, la nouvelle étude indique que les preuves manquent encore. image via ESA.

L’hypothèse de la vie dans les nuages

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L’équipe de Cambridge voulait savoir si le comportement inhabituel du soufre dans les nuages ​​de Vénus pouvait être le résultat de la vie. Ils appellent cela « l’hypothèse de la vie dans les nuages ». Les scientifiques ont émis l’hypothèse que les micro-organismes dans l’atmosphère pourraient utiliser le soufre comme source de nourriture. Ensuite, ils expulsent d’autres produits chimiques en tant que déchets.

Le problème est que les scientifiques n’ont pas encore trouvé ces empreintes chimiques attendues.

Selon l’auteur principal Shawn Jordanie De l’Institut d’astronomie de Cambridge :

Nous avons examiné la « nourriture » contenant du soufre disponible dans l’atmosphère de Vénus ; Ce n’est pas quelque chose que vous ou moi aimerions manger, mais c’est la principale source d’énergie disponible. Si la vie devait consommer cette nourriture, nous devrions en voir la preuve par la perte et le gain de certains produits chimiques dans l’atmosphère.

Homme souriant portant des lunettes et un sac à dos avec des arbres derrière lui.
Shawn Jordanie À l’Université de Cambridge, elle a dirigé la nouvelle étude suggérant que les microbes ne peuvent pas expliquer les aberrations inhabituelles du dioxyde de soufre dans l’atmosphère de Vénus. image via Université de Cambridge / Oliver Shorttle.

Bizarre la chimie du soufre

coauteur Paul Rémer Il a déclaré au Département des sciences de la Terre de l’Université de Cambridge :

Nous avons passé les deux dernières années à essayer d’expliquer l’étrange chimie du soufre que nous voyons dans les nuages ​​de Vénus. La vie est très douée pour la chimie étrange, nous avons donc étudié s’il existe un moyen de faire de la vie une explication possible de ce que nous voyons.

Les expériences sont basées sur des sources connues d’énergie chimique dans l’atmosphère de Vénus. L’atmosphère de la planète contient beaucoup de dioxyde de soufre. Sur Terre, la plupart des volcans émettent du dioxyde de soufre.

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Cependant, le dioxyde de soufre se comporte un peu étrangement sur Vénus. Il est abondant dans les nuages ​​bas, mais semble être « aspiré » par les nuages ​​à des altitudes plus élevées. coauteur Olivier Shorttle Du Département des sciences de la Terre et de l’Institut d’astronomie de l’Université de Cambridge Il a dit:

Si la vie existe, elle doit affecter la chimie de l’atmosphère. La vie pourrait-elle être la cause des niveaux de dioxyde de soufre sur Vénus qui sont si bas ?

Modélisation du puzzle du dioxyde de soufre

Les modèles des chercheurs ont tenté d’expliquer les faibles niveaux de dioxyde de soufre. Il comprenait une liste de réactions métaboliques que les microbes pouvaient effectuer pour obtenir leur « nourriture », ainsi que des déchets secondaires.

En bref, le métabolisme microbien atmosphérique pourrait Expliquez la diminution des niveaux de dioxyde de soufre. Le problème est que d’autres sous-produits des déchets chimiques doivent également être rejetés dans l’atmosphère. Mais ils semblent manquer. Ceci est difficile à expliquer sur la base des connaissances actuelles de l’atmosphère de Vénus. Jordan a dit :

Si la vie est responsable des niveaux de dioxyde de soufre que nous voyons sur Vénus, cela détruirait également tout ce que nous savons sur la chimie de l’atmosphère de Vénus. Nous voulions que la vie soit une explication possible, mais lorsque nous avons exécuté les modèles, ce n’était pas une solution viable. Mais si la vie n’est pas responsable de ce que nous voyons sur Vénus, il reste un problème à résoudre ; Il y a beaucoup de chimie étrange à poursuivre.

Un graphique représentant des bactéries dans les nuages.
Certaines études antérieures ont montré comment des microbes pourraient exister dans l’atmosphère de Vénus. Légende originale : « Le cycle de vie proposé des microbes vivant dans les nuages ​​acides de Vénus est illustré dans cette illustration. (1) Les microbes séchés vivent dans un état végétatif dans la brume inférieure de Vénus. (2) Les spores sont soulevées par les mises à jour de la couche nuageuse. Habitable .(3) Une fois enrobées de liquide, les spores deviennent métaboliquement actives.(4) Ces microbes se divisent et forment des gouttelettes par coagulation.(5) Les gouttelettes grossissent suffisamment pour s’enfoncer dans l’atmosphère, où elles commencent à s’évaporer en raison des températures plus élevées. les microbes se transforment en spores qui flottent dans la couche inférieure du brouillard. Image via Seager et al. (2020) / astronomie.

La vie est-elle encore possible sur Vénus ?

Cependant, il est possible que la vie microbienne dans l’atmosphère se comporte très différemment de ce à quoi les scientifiques s’attendent. La « zone habitable » de l’atmosphère de Vénus contient également des gouttelettes d’acide sulfurique et très peu d’eau. Bien sûr, cela peut aussi aller à l’encontre de la théorie de la vie. Mais il est également possible que cette vie se soit adaptée d’une manière totalement inconnue sur Terre. Peut-il expulser des déchets chimiques d’un type auquel on ne s’attendait pas ?

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quelques les études precedentes Ils ont montré comment les microbes pourrait Trouvé dans l’atmosphère de Vénus. En théorie, les microbes peuvent rester dormants une partie du temps pour résister à des conditions extrêmes. Ceci est similaire à la façon dont tardigrades Sur Terre survivent au gel, aux radiations et au vide de l’espace.

De plus, le Vénus pionnière L’expédition de 1978 a trouvé des preuves de phosphine (déterminée plus tard Réanalyse des données). L’analyse a également trouvé des preuves d' »autres produits chimiques biologiquement pertinents » que les microbes pourraient utiliser.

Un vaisseau spatial lance la plus grande de ses petites sondes circulaires près de la planète entourée de nuages.
Concept d’artiste de Vénus pionnière mission, qui a envoyé 4 petites sondes dans l’atmosphère de Vénus en 1978. La réanalyse des données de cette mission confirme les suggestions précédentes pour la phosphine, ainsi que « d’autres produits chimiques biologiquement pertinents » – potentiellement caractéristiques de la vie – dans l’atmosphère de la planète. Image via la NASA. Société planétaire.

D’autres nouvelles études confirment la présence de phosphine

Depuis la découverte initiale de la phosphine, les scientifiques ont férocement débattu des résultats, d’autres équipes de recherche trouvant également des preuves de la phosphine. Mais d’autres non. L’équipe dirigée par Graves a confirmé, avec des études supplémentaires, avoir trouvé de la phosphine. Des recherches récentes indiquent que la quantité de phosphine est inférieure à ce que l’on pensait initialement, Mais il y a encore.

Graves et al. discuter une nouveau papier primaire (connexion requise) dans 240e réunion de l’American Astronomical Society (12-16 juin 2022) à Pasadena, Californie.

Cet article est toujours en attente de publication mais inclut les résultats du télescope James Clerk Maxwell (JCMT). Les données des observations de 2020 montrent que le signal phosphine est toujours présent. Les observations ont été faites avec un nouvel instrument et une nouvelle technologie. Tombes sur Twitter Les données seront incluses dans un prochain document de suivi à long terme.

Un article de recherche récent et publié du 30 mai 2022, Détails des résultats De la JCMT et Alma télescopes. Cela montre également que le signal de la phosphine est plus faible qu’on ne le pensait auparavant. En outre 90 % de ce signal Il est interprété comme de la phosphine, alors qu’environ 10% seulement est contaminé par du dioxyde de soufre.

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Vous pouvez lire un bon fil Twitter concernant les nouvelles découvertes de Greaves et al. par ici.

Il y a aussi Encore un bon sujet De l’astronome Chris Lintott.

Une ventouse inconnue et la vie sur Vénus

Un autre mystère est « l’absorbeur inconnu ». Il s’agit d’une couche de Particules qui restent non identifiées La lumière ultraviolette est absorbée par l’atmosphère de Vénus de la même manière que certains microbes sur Terre. Les particules sont également connues pour être de forme non circulaire et à peu près de la même taille que les bactéries. Sa composition reste cependant un mystère.

Serait-ce vraiment des êtres vivants ? Peut-être que seule une future mission sur Vénus pourra répondre à cette question. Deux nouvelles missions – Léonard de Vinci et Veritas – En cours de planification par la NASA (NASA renommée DAVINCI+ en DAVINCI uniquement). Il sera lancé entre 2028 et 2030. L’Agence spatiale européenne (ESA) enverra également Mission EnVision à Vénus au début des années 2030.

Molécules dans une boîte intérieure rectangulaire, avec la pointe de la planète derrière elle.
Illustration d’un artiste représentant des particules de phosphine dans l’atmosphère de Vénus. 2 D’autres études de Greaves et al. Continuer à soutenir la présence de phosphine dans l’atmosphère de la planète. Sur Terre, à la connaissance des scientifiques, il n’y a que deux façons de produire de la phosphine : soit par synthèse en laboratoire, soit par des microbes vivants. Image via ESO/M. Kornmesser/L. Calcada/NASA/JPL-Caltech/ Société royale d’astronomie.

Conclusion : Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Cambridge suggère que la vie atmosphérique sur Vénus est peu probable. Cependant, les preuves de la présence de phosphine continuent d’augmenter avec deux nouvelles études supplémentaires et distinctes.

Source : Le métabolisme énergétique suggéré ne peut pas expliquer la chimie atmosphérique de Vénus

Source : Faibles niveaux de contamination par le dioxyde de soufre des spectres floraux de la phosphine

Source prépresse : faibles niveaux de contamination par le dioxyde de soufre des spectres de phosphine florale

Via l’Université de Cambridge