juillet 4, 2022

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Une simple chimie a peut-être donné naissance à la vie sur Terre

L’origine de la vie sur Terre est l’un des grands mystères de la science, mais de nouvelles recherches indiquent que la réponse est si simple que non seulement un cours de chimie au lycée pourrait la reproduire, mais que cela s’est peut-être déjà produit sur l’ancienne planète Mars.

L’étude a été préparée par des chercheurs de la Foundation for Applied Molecular Evolution (FAME) et publiée dans la revue astrobiologieaffirme que le verre de lave basaltique était la clé de la formation de l’ARN, un analogue plus simple de l’ADN que beaucoup considèrent comme un précurseur nécessaire à l’évolution de la vie.

« Les communautés qui étudient les origines de la vie ont divergé ces dernières années », a déclaré Stephen Benner, co-auteur de l’étude. déclaration « Une société revisite les questions classiques avec des schémas chimiques complexes qui nécessitent une chimie difficile par des chimistes qualifiés. »

Benner et ses collègues disent que la réponse était beaucoup plus simple. Molécules d’ARN Tant que 200 nucléotides se forment naturellement lorsqu’un nucléoside triphosphate réagit avec la lave basaltique vitreuse lorsqu’elle est filtrée.

« Le verre basaltique était partout sur Terre à l’époque », a déclaré Stephen Mogesses, un scientifique de la Terre et co-auteur de l’étude. « Pendant plusieurs centaines de millions d’années après la formation de la lune, des impacts répétés combinés à l’abondance de volcans sur la jeune planète ont formé de la lave basaltique en fusion, la source du verre de basalte. Les impacts ont également évaporé l’eau pour donner des terres sèches, fournissant des aquifères où l’ARN peut forme. . »

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Traces de météorites de fer et de nickel en surface le commencement de la terre Il a également réduit l’atmosphère et créé des conditions connues pour faciliter la formation de molécules d’ARN.

« La beauté de ce modèle est sa simplicité. Jan Abschek, qui travaille à la découverte de polymères génétiques extraterrestres sur Mars et n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’il pourrait être testé par des élèves du secondaire dans un cours de chimie. Mélangez les ingrédients, attendez quelques jours et détectez l’ARN. « 

Un autre composant important de l’équation chimique est le borate, également connu sous le nom de borax, qui gère la formation du ribose, le R de l’ARN. Le borate est également produit à partir de basalte qui aurait été omniprésent sur la Terre primitive.

Serait-ce la clé pour trouver une vie ancienne sur Mars ?

Il y a peu de preuves que la vie existe actuellement Mars, mais ce n’est pas toujours le cas. Lorsque Mars était jeune, il y a environ 4 milliards d’années, elle abritait probablement des conditions très similaires à celles de la Terre primitive, et si les processus chimiques à l’origine de l’émergence de la vie sur Terre sont aussi simples que l’indiquent les nouvelles recherches, ce n’est pas seulement possible , mais il est possible que des processus similaires aient été effectués sur Mars l’ancienne.

Le problème est que ces premières conditions n’ont pas évolué de la même manière que les conditions sur Terre. La Terre a un champ magnétique actif, causé par la dynamo du noyau de fer solide de la Terre entouré d’un noyau externe de fer-nickel en fusion. L’atmosphère de cette Terre protège du vent solaire qui à son tour protège la Terre des rayons ultraviolets nocifs qui auraient tué la vie primitive à la surface.

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Mars n’a pas de champ magnétique actif, donc le soleil a lentement dépouillé son atmosphère, rendant la surface de la planète inhabitable telle que nous la connaissons, et il en est probablement ainsi depuis des milliards d’années.

Mais parce que Mars n’a pas de champ magnétique actif, il lui manque également le type de tectonique des plaques que possède la Terre, ce qui signifie que les roches basaltiques à sa surface n’ont pas été recyclées dans le manteau comme l’était l’ancienne croûte terrestre. Cela signifie que des signes de ces processus primitifs peuvent encore être présents sur Mars et que nous pouvons être en mesure de les détecter.

« « Si la vie est apparue sur Terre via ce chemin simple, il est également possible qu’elle soit apparue sur Mars », a déclaré Benner. « Cela rend encore plus important de trouver la vie sur Mars le plus rapidement possible. »