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La découverte de l'écorce de savon pourrait révolutionner la production de vaccins • Earth.com

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La découverte de l'écorce de savon pourrait révolutionner la production de vaccins • Earth.com

Dans le cadre d'un développement historique aux implications considérables, une étude récente a révélé… Centre John Innes Cela a ouvert les portes des possibilités de bio-ingénierie innovante des adjuvants vaccinaux.

Cette percée est centrée sur l’écorce de savon (Quillaja saponaria), une source d’ingrédients vaccinaux d’une importance cruciale mais stressante pour l’environnement.

Découvrez un nouveau potentiel

L'objectif principal de la recherche est le QS-21, un adjuvant puissant dérivé de l'écorce du savonnier chilien. Les adjuvants sont essentiels dans les vaccins, car ils renforcent la réponse immunitaire de l'organisme, et le QS-21 est un excellent exemple utilisé dans les vaccins contre le zona, le paludisme et autres.

Cependant, l’approvisionnement en QS-21 à partir d’arbres à savon a soulevé des inquiétudes quant à la durabilité, compte tenu de l’impact environnemental de la récolte de cette ressource naturelle.

Percée en bioingénierie

Grâce à la séquence génomique de l'arbre à savon récemment publiée, l'équipe du Centre John Innes a réussi à cartographier la séquence complexe de gènes et d'enzymes nécessaires à la production de QS-21.

Dans un effort pionnier, les experts ont reproduit cette voie chimique dans la plante de tabac, marquant ainsi le premier cas de production de QS-21 en dehors de l'arbre. Cette méthode représente un pas majeur vers une production durable.

« Notre étude ouvre des opportunités sans précédent pour les adjuvants dans les vaccins issus de la bio-ingénierie. Nous pouvons désormais étudier et optimiser ces composés pour améliorer la réponse immunitaire humaine aux vaccins et produire du QS-21 d'une manière qui ne repose pas sur l'extraction du savon », a déclaré Professeur Anne Osborne.

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Surmonter les défis

S'efforcer de répliquer QS-21 dans un hôte alternatif tel que le tabac ou la levure s'est avéré un défi, principalement en raison de la structure complexe de la molécule et de la voie biochimique jusqu'alors inconnue dans l'arbre.

Les efforts antérieurs du groupe du professeur Osborne ont identifié une partie de cette voie, mais la séquence complète – en particulier la chaîne acyle cruciale pour stimuler les cellules immunitaires – est restée insaisissable.

Analyse avancée de l'expression génique

La dernière étude a consisté à identifier près de 70 gènes candidats, qui ont ensuite été introduits dans les plants de tabac. À l’aide de techniques avancées d’analyse de l’expression génique, associées à des plates-formes de résonance magnétique nucléaire et métabolique (RMN), les chercheurs ont limité la recherche aux 20 derniers gènes et enzymes qui composent la voie QS-21.

Le Dr Laetitia Martin, première auteure de l'étude, a déclaré : « C'est la première fois que QS-21 est produit dans un système d'expression hétérologue. Cela signifie que nous pouvons mieux comprendre le fonctionnement de cette molécule et comment nous pouvons résoudre les problèmes de taille et toxicité.

Implications de l'étude

En permettant une production plus durable de QS-21, l'étude fait non seulement progresser les connaissances scientifiques, mais contribue également positivement aux initiatives mondiales en matière de santé.

« Ce qui est si gratifiant, c'est que cette molécule soit utilisée dans des vaccins, et en étant capable de la rendre plus durable, mon projet a un impact sur la vie des gens. C'est incroyable de penser que quelque chose d'aussi scientifiquement gratifiant puisse apporter autant de bien à la société », « , a déclaré le Dr Martin.

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« Sur le plan personnel, cette recherche a été très utile sur le plan scientifique. Je ne suis pas chimiste, donc je n'aurais pas pu le faire sans le soutien de la plateforme de métabolomique et de chimie du Centre John Innes.  »

L'étude est publiée dans la revue Nature et biologie chimique.

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

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L'épaisseur de la croûte de glace révèle la température de l'eau sur les mondes océaniques

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Les astrobiologistes de l'Université Cornell ont mis au point une nouvelle façon de déterminer la température des océans sur des mondes lointains en fonction de l'épaisseur de leurs coquilles de glace, réalisant ainsi efficacement une océanographie depuis l'espace.

Les données disponibles montrant la variation de l'épaisseur de la glace permettent déjà de prédire la partie supérieure de l'océan d'Encelade, l'une des lunes de Saturne, et l'étude orbitale prévue par la NASA sur la croûte glacée d'Europe devrait faire de même pour la lune jovienne, beaucoup plus grande, renforçant ainsi les conclusions de la mission quant à savoir si elle pourrait soutenir la vie. .

Les chercheurs suggèrent qu'un processus appelé « pompage de glace », qu'ils ont observé sous les plates-formes de glace de l'Antarctique, a probablement formé la face inférieure des coquilles glacées d'Europe et d'Encelade, mais doit également être à l'œuvre sur Ganymède et Titan, qui sont de grandes lunes de Jupiter et Saturne. successivement. Ils ont montré que les plages de températures dans lesquelles la glace et les océans interagissent – ​​des régions importantes où des composants de la vie peuvent être échangés – peuvent être calculées en fonction de la pente de la croûte de glace et des changements du point de congélation de l’eau à différentes pressions et salinités.

« Si nous pouvons mesurer le changement d'épaisseur de ces coquilles de glace, nous pourrons obtenir des contraintes de température dans les océans, ce qu'il n'y a pas d'autre moyen de faire sans les percer », a déclaré Brittney Schmidt, professeur adjoint d'astronomie et d'astrophysique. . Sciences de la Terre et de l'atmosphère. « Cela nous donne un autre outil pour essayer de comprendre le fonctionnement de ces océans. La grande question est : les choses y vivent-elles, ou peuvent-elles y vivre ? »

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Avec les membres actuels et anciens du Planetary Habitability and Technology Laboratory, Schmidt a co-écrit le livre « Ice-Ocean Interactions on Ocean Worlds Affecting the Topography of Ice Shells », publié dans la revue Journal de recherche géophysique : Planètes.

En 2019, à l'aide du robot télécommandé Icefin, l'équipe de Schmidt a observé de la glace pompée dans une fissure au fond de la plate-forme de glace de Ross, en Antarctique.

Les chercheurs ont cartographié les plages d'épaisseur, de pression et de salinité possibles de la croûte pour les mondes océaniques avec une gravité variable, et ont conclu que le pompage de glace se produirait dans les scénarios les plus probables, mais pas dans tous les scénarios. Ils ont découvert que les interactions entre la glace et les océans sur Europe pourraient être similaires à celles observées sous la plate-forme de glace de Ross, preuve que ces régions pourraient être parmi les plus semblables à la Terre sur des mondes extraterrestres, a déclaré Justin Lawrence, chercheur invité au Cornell Center. . d'astrophysique et de sciences planétaires et responsable de programme chez Honeybee Robotics.

La sonde Cassini de la NASA a produit suffisamment de données pour prédire la plage de température de l'océan d'Encelade, en fonction de l'inclinaison de sa croûte de glace des pôles à l'équateur : -1 095°C à -1 272°C. Connaître les températures permet de comprendre comment la chaleur circule dans les océans et comment elle se propage, affectant l'habitabilité.

Les chercheurs s'attendent à ce que le pompage de glace soit faible sur Encelade, une petite lune (aussi large que l'Arizona) avec une topographie spectaculaire, tandis que sur Europe plus grande – qui a à peu près la taille de la lune terrestre – ils s'attendent à ce qu'il fonctionne rapidement pour ramollir et aplatir la croûte glacée. . un socle.

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Ce travail montre comment la recherche sur le changement climatique sur Terre peut également bénéficier à la science planétaire, a déclaré Schmidt, c'est pourquoi la NASA a soutenu le développement d'ICEVEN.

« Il existe une relation entre la forme de la croûte de glace et la température de l'océan », a déclaré Schmidt. « C'est une nouvelle façon d'obtenir plus d'informations à partir des mesures de la croûte de glace que nous espérons pouvoir obtenir pour Europe et d'autres mondes. »

La recherche a été soutenue par les futurs chercheurs du programme FIESST (Earth and Space Science and Technology) de la NASA et par la National Science Foundation.

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Les astronomes découvrent un nouveau lien entre l'eau et la formation planétaire

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Les astronomes ont découvert de l'eau dans le disque entourant une jeune étoile où des planètes pourraient se former, révélant un nouveau lien entre l'ingrédient clé de la vie et la formation des planètes.

Jusqu’à présent, les chercheurs n’étaient pas en mesure de cartographier la façon dont l’eau est distribuée dans un disque stable et froid, le type de disque qui offre les meilleures conditions pour que les planètes se forment autour des étoiles.

Les observations, réalisées avec le grand télescope millimétrique/submillimétrique d'Atacama (ALMA), ont révélé au moins trois fois la quantité d'eau trouvée dans tous les océans de la Terre dans le disque interne de la jeune étoile semblable au soleil HL Tauri, située à 450 mètres d'altitude. dans des années. Loin de la Terre dans la constellation du Taureau.

« Je n'aurais jamais imaginé que nous pourrions capturer une image d'océans de vapeur d'eau dans la même région où la planète était susceptible de se former », a déclaré Stefano Facchini, astronome à l'Université de Milan en Italie, qui a dirigé l'étude.

Il a ajouté : « Nos résultats montrent comment la présence d'eau peut affecter l'évolution d'un système planétaire, tout comme cela s'est produit il y a environ 4,5 milliards d'années dans notre système solaire. »

« Il est vraiment remarquable que nous puissions non seulement détecter, mais aussi capturer des images détaillées et résoudre spatialement la vapeur d'eau à une distance de 450 années-lumière de la Terre », a déclaré le co-auteur Leonardo Testi, astronome à l'Université de Bologne en Italie. . nous. »

Les observations réalisées par ALMA, dont l'Observatoire européen austral (ESO) est partenaire, permettent aux astronomes de déterminer la répartition de l'eau dans différentes régions du disque.

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Selon l'étude publiée dans la revue Nature Astronomy, une grande quantité d'eau a été trouvée dans la région où se trouve une lacune connue dans le disque de HL Tauri.

Les chercheurs affirment que cela indique que la vapeur d’eau peut affecter la composition chimique des planètes qui se forment dans ces régions.

« C'est vraiment excitant de voir de première main, sur l'image, des molécules d'eau libérées par des particules de poussière glacée », a déclaré Elizabeth Humphreys, astronome à l'ESO qui a également participé à l'étude.

Les grains de poussière qui composent le disque sont les graines de la formation planétaire, entrant en collision et se collant pour former des objets plus gros.

Les astronomes pensent que lorsqu’il fait suffisamment froid pour que l’eau gèle et se transforme en particules de poussière, les objets se collent mieux les uns aux autres, créant ainsi l’endroit idéal pour la formation des planètes.

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