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L’étoile lointaine TOI-700 a deux planètes potentiellement habitables en orbite autour d’elle – espère-t-elle rechercher la vie ?

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L’étoile lointaine TOI-700 a deux planètes potentiellement habitables en orbite autour d’elle – espère-t-elle rechercher la vie ?

La NASA a récemment annoncé la découverte d’une nouvelle planète de la taille de la Terre dans la zone habitable d’une étoile proche appelée TOI-700.

Nous sommes deux des astronomes qui ont mené la découverte de cette planète, appelée TOI-700 e. TOI-700 e est à un peu plus de 100 années-lumière de la Terre – trop loin pour que les humains puissent la visiter – mais nous savons qu’il est de taille similaire à la Terre, probablement de composition rocheuse et pourrait soutenir la vie.

Vous avez peut-être entendu parler de certaines des nombreuses autres découvertes d’exoplanètes ces dernières années. En fait, TOI-700 e est l’une des deux seules planètes potentiellement habitables du système stellaire TOI-700.

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Les planètes habitables sont celles qui sont à une distance convenable de leur étoile pour avoir une température de surface qui peut tolérer l’eau liquide.

Bien qu’il soit toujours passionnant de trouver une nouvelle planète potentiellement habitable bien au-delà de la Terre, l’objectif de la recherche sur les exoplanètes s’éloigne de la simple découverte de plus de planètes.

Au lieu de cela, les chercheurs concentrent leurs efforts sur la recherche et l’étude des systèmes les plus susceptibles de répondre aux questions clés sur la formation des planètes, leur évolution et l’existence de la vie dans l’univers.

TOI-700 e se démarque de nombreuses autres découvertes planétaires car il est bien adapté pour de futures études qui pourraient aider à répondre à de grandes questions sur les conditions de vie en dehors du système solaire.

De 1 à 5000

Les astronomes ont découvert la première exoplanète en orbite autour d’une étoile semblable au Soleil en 1995. Le domaine de la découverte et de la recherche d’exoplanètes s’est développé rapidement depuis lors.

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Au départ, les astronomes ne détectaient que quelques exoplanètes chaque année, mais la combinaison de nouvelles installations de pointe axées sur la science des exoplanètes avec une sensibilité de détection améliorée a conduit les astronomes à découvrir des centaines d’exoplanètes chaque année.

À mesure que les méthodes et les outils de détection s’améliorent, la quantité d’informations que les scientifiques peuvent apprendre sur ces planètes augmente également.

En l’espace de 30 ans, les scientifiques sont passés d’une capacité à peine à détecter des exoplanètes à la caractérisation d’indices chimiques clés dans leur atmosphère, comme l’eau, à l’aide d’installations telles que le télescope spatial James Webb.

Aujourd’hui, il existe plus de 5 000 exoplanètes connues, allant des géantes gazeuses aux petits mondes rocheux.

Et peut-être le plus excitant, les astronomes ont maintenant trouvé une douzaine d’exoplanètes potentiellement rocheuses en orbite dans les zones habitables de leurs étoiles.

Les astronomes ont même découvert certains systèmes – tels que TOI-700 – qui ont plus d’une planète en orbite dans la zone habitable de leur étoile. Nous appelons ces plates-formes.

Une paire de frères et sœurs habitables

TOI-700 a fait la une des journaux pour la première fois lorsque notre équipe a annoncé la découverte de trois planètes mineures en orbite autour de l’étoile au début de 2020.

En utilisant une combinaison d’observations de la mission Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA et du télescope spatial Spitzer, nous avons détecté ces planètes en mesurant de petites baisses de la quantité de lumière provenant de TOI-700.

Cette baisse de lumière est causée par des planètes passant devant la petite étoile naine rouge froide au centre du système.

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En prenant des mesures précises des changements de lumière, nous avons pu déterminer qu’au moins trois planètes mineures sont présentes dans le système TOI-700, avec des indices d’une possible quatrième.

Nous pouvons également déterminer que la troisième planète de l’étoile, TOI-700 d, orbite dans la zone habitable de son étoile, où la température de surface de la planète pourrait permettre à l’eau liquide d’exister.

Le satellite d’étude des exoplanètes en transit a surveillé TOI-700 pendant une autre année, de juillet 2020 à mai 2021, et en utilisant ces observations, notre équipe a trouvé la quatrième planète, TOI-700 e.

TOI-700 e fait 95% de la taille de la Terre et, à notre grande surprise, orbite sur le bord intérieur de la zone habitable de l’étoile, entre les planètes C et D.

Notre découverte de cette planète fait de TOI-700 l’un des rares systèmes connus avec deux planètes de la taille de la Terre en orbite dans la zone habitable de leur étoile.

Le fait qu’il soit relativement proche de la Terre en fait également l’un des systèmes les plus accessibles en termes de caractérisation future.

Les plus grandes questions et les outils pour y répondre Avec le lancement réussi du télescope spatial James Webb, les astronomes sont désormais en mesure de commencer à caractériser la chimie atmosphérique des exoplanètes et à rechercher des indices pour savoir si la vie existe sur elles.

Dans un avenir proche, un certain nombre d’énormes télescopes au sol permettront de révéler plus de détails sur la formation de planètes bien au-delà du système solaire.

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Mais même avec de nouveaux télescopes puissants, recueillir suffisamment de lumière pour voir ces détails nécessite de pointer le télescope vers un système pendant une période prolongée.

Avec des milliers de questions scientifiques précieuses auxquelles il faut répondre, les astronomes doivent savoir où chercher.

Et c’est l’objectif de notre équipe, trouver les exoplanètes les plus intéressantes et les plus prometteuses à étudier avec le télescope Webb et les futures installations.

La Terre est actuellement le seul point de données dans la recherche de la vie. La vie extraterrestre pourrait être très différente de la vie telle que nous la connaissons, mais pour l’instant, des endroits similaires à la maison de l’humanité avec de l’eau liquide à la surface constituent un bon point de départ.

Nous pensons que les systèmes clés de voûte avec plusieurs planètes qui pourraient potentiellement héberger la vie – comme TOI-700 – font le meilleur usage du temps d’observation.

En approfondissant l’étude de TOI-700, notre équipe pourra en apprendre davantage sur ce qui rend une planète habitable, sur la formation et l’évolution des planètes rocheuses et sur les mécanismes qui ont façonné le système solaire.

Plus les astronomes savent comment fonctionnent les systèmes stellaires comme TOI-700 et notre système solaire, meilleures sont les chances de découvrir la vie dans l’univers.

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

L’un des événements les plus intéressants de l’astronomie optique, et certainement le plus rapide, se produit lorsque la Lune éclipse une étoile. Le bord de la lune se rapproche, semble appuyer dessus pendant plusieurs secondes, puis l’étoile disparaît soudainement ! Il réapparaît à la même vitesse sur la face cachée de la Lune jusqu’à une heure ou plus plus tard.

Le samedi 13 juillet, toute personne disposant d’un télescope et d’un ciel dégagé devrait se concentrer sur la lune de ce soir-là, juste après son premier quartier (éclairée à 52 %). À ce moment-là, la Lune passera devant l’étoile de première magnitude Cygnus Spongiosa vue d’Amérique du Nord.

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enfin! Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

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enfin!  Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

Sortir de la Station spatiale internationale (ISS) est déjà un véritable défi sans avoir à se soucier des appels de la nature à mi-chemin d’une sortie dans l’espace. Aujourd’hui, les scientifiques affirment avoir mis au point une nouvelle façon de capturer l’urine des astronautes et de la recycler en eau potable en quelques secondes. minutes.

Pendant des années, lors de sorties dans l’espace autour de la Station spatiale internationale, les astronautes se soulageaient en utilisant des couches jetables à l’intérieur de leurs combinaisons spatiales, connues sous le nom de Des vêtements avec une absorption maximale (MAG). Ces vêtements, conçus pour la première fois en Début des années 1980Il collecte et stocke l’urine, permettant ainsi aux astronautes de « partir » en mouvement. Mais comme les sorties dans l’espace peuvent parfois prendre jusqu’à huit heures, les appareils MAG peuvent mettre les astronautes physiquement mal à l’aise. Risque d’irritation et d’infection cutanée.

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Une nouvelle proposition changerait cela

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Une nouvelle proposition changerait cela

Droit d’auteur : Unsplash/CC0 Domaine public

Les planétologues proposent une nouvelle définition d’une planète pour remplacer celle que de nombreux chercheurs considèrent comme héliocentrique et dépassée. La définition actuelle — élaborée en 2006 par l’Union astronomique internationale (IAU), l’organisation qui donne des noms officiels aux objets dans l’espace — précise que pour qu’un corps céleste soit classé comme planète, il doit orbiter autour du soleil dans notre système solaire. .

Mais les scientifiques savent que les corps célestes en orbite autour d’étoiles en dehors de notre système solaire sont assez courants, et un article de journal paraîtra prochainement. Journal des sciences planétaires Cette proposition appelle à une nouvelle définition de la planète qui ne la limite pas aux frontières de notre système solaire. La proposition introduit également des critères quantitatifs pour clarifier davantage la définition d’une planète. Le document de recherche est actuellement en cours de publication. disponible Sur le arksif Serveur de préimpression.

Jean-Luc Margot, auteur principal de l’article et professeur de sciences de la Terre, des planètes et de l’espace, de physique et d’astronomie à l’Université de Californie à Los Angeles, présentera la nouvelle définition proposée lors de l’Assemblée générale de l’AIU en août 2024.

Selon la définition actuelle, une planète est un corps céleste qui orbite autour du Soleil et qui a une masse suffisamment grande pour le forcer à prendre une forme sphérique, éliminant ainsi les autres corps proches de son orbite autour du Soleil.

« La définition actuelle mentionne spécifiquement les planètes en orbite autour de notre soleil. Nous savons maintenant qu’il existe des milliers de planètes, mais la définition de l’AIU ne s’applique qu’aux planètes de notre système solaire », a déclaré Margot. « Nous proposons une nouvelle définition qui peut être appliquée aux corps célestes en orbite autour de n’importe quelle étoile, reste stellaire ou naine brune. »

Les auteurs affirment que même si l’exigence selon laquelle une planète doit orbiter autour du Soleil est très spécifique, les autres critères de la définition de l’AIU sont trop vagues. Par exemple, la définition dit que la planète « a diminué son orbite » sans préciser ce que cela signifie. La nouvelle définition proposée contient des critères mesurables qui peuvent être appliqués pour identifier les planètes à l’intérieur et à l’extérieur de notre système solaire.

Dans la nouvelle définition, une planète est un corps céleste :

  • Il orbite autour d’une ou plusieurs étoiles, naines brunes ou restes stellaires.
  • Supérieur à 1023 kg et
  • Masse minimale de 13 masses de Jupiter (2,5 x 10)28 kg).

Margot et ses collègues Brett Gladman de l’Université de la Colombie-Britannique et Tony Yang, étudiant au lycée Chaparral de Temecula, en Californie, ont exécuté un algorithme mathématique sur les propriétés des objets de notre système solaire pour voir quels objets se regroupent. L’analyse a révélé des ensembles de caractéristiques distinctes partagées par les planètes de notre système solaire qui peuvent être utilisées comme point de départ pour créer une classification des planètes en général.

Par exemple, si un objet a suffisamment de gravité pour se frayer un chemin en collectant ou en éjectant des objets plus petits à proximité, on dit qu’il est dynamiquement dominant.

« Toutes les planètes de notre système solaire sont dynamiquement dominantes, mais d’autres objets, y compris les planètes naines comme Pluton, qui n’est pas une vraie planète, et les astéroïdes, ne le sont pas. Cette propriété pourrait donc être incluse dans la définition d’une planète », a déclaré Margot. dit.

La condition de dominance dynamique fournit une limite inférieure à la masse. Mais les planètes potentielles pourraient également être trop grandes pour correspondre à la nouvelle définition. Par exemple, certaines planètes gazeuses sont si massives qu’une fusion thermonucléaire du deutérium se produit, et l’objet devient une sous-étoile appelée naine brune et n’est donc pas une planète. Cette limite a été déterminée comme étant la masse de 13 Jupiters ou plus.

D’un autre côté, l’exigence actuelle selon laquelle les planètes doivent être sphériques pose un problème plus important. Les planètes lointaines peuvent rarement être observées avec suffisamment de détails pour déterminer leur forme avec certitude. Les auteurs affirment que l’exigence de forme est si difficile à mettre en œuvre qu’elle est pratiquement inutile à des fins d’identification, même si les planètes sont généralement rondes.

« Le fait d’avoir des définitions liées à la quantité la plus mesurable – la masse – élimine le débat sur la question de savoir si un objet particulier répond au critère », explique Gladman. « C’est une faiblesse de la définition actuelle. »

La bonne nouvelle est que dans le système solaire, il existe des corps célestes de plus de 1021 Il semble que le poids corporel de 10 kg soit rond. Tous les objets répondent donc à la masse minimale proposée de 10 kg23 Le kilogramme devrait être sphérique.

Même si tout changement formel dans la définition d’une planète par l’AIU se produira probablement d’ici quelques années, Margot et ses collègues espèrent que leurs travaux serviront de point de départ à une conversation qui mènera à une définition améliorée.

Plus d’information:
Jean-Luc Margot et al., Critères quantitatifs d’identification des planètes, Journal des sciences planétaires (2024). DOI : 10.3847/PSJ/ad55f3. sur arksif: arxiv.org/abs/2407.07590

Fourni par l’Université de Californie, Los Angeles


la citationLa définition scientifique d’une planète dit qu’elle devrait orbiter autour de notre soleil : une nouvelle proposition changerait cela (11 juillet 2024) Extrait le 11 juillet 2024 de https://phys.org/news/2024-07-scientific-definition-planet- orbite-soleil.html

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