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Nommé d'après Kermit la grenouille – les paléontologues découvrent un ancien ancêtre des amphibiens vieux de 270 millions d'années

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Nommé d'après Kermit la grenouille – les paléontologues découvrent un ancien ancêtre des amphibiens vieux de 270 millions d'années

Crâne fossile l Kermitops (À gauche) À côté d’un crâne de grenouille moderne (Lithobatis palustrisDroite). Kermitops Comprend bien plus que le personnage de poupée du même nom. Les premiers fossiles d'amphibiens et de leurs ancêtres sont largement fragmentaires, ce qui rend difficile la compréhension de l'origine des grenouilles, des salamandres et de leurs proches. Ajoutez des proches tels que Kermitops Dans la grange est nécessaire à l'incarnation des premières branches de l'arbre généalogique des amphibiens. Crédit : Bretagne M. Hance, Smithsonian

La découverte met en lumière les origines des grenouilles et autres amphibiens vivants, tout en rendant hommage à la célèbre marionnette.

Les scientifiques ont découvert un crâne fossilisé vieux de 270 millions d'années d'un ancien ancêtre amphibien dans la collection du Musée national d'histoire naturelle de la Smithsonian Institution. Dans un article récemment publié dans Journal zoologique de la Société LinnéenneL'équipe de chercheurs a décrit le fossile comme étant nouveau Classer Parmi les amphibiens primitifs, ils l'ont nommé Kermitobs gratuits En l'honneur de la célèbre marionnette Kermit la grenouille.

Selon Calvin Su, doctorant à l'Université George Washington et auteur principal du nouvel article, donner à la nouvelle créature le nom du personnage de grenouille bien-aimé, créé par le marionnettiste Jim Henson en 1955, est une opportunité d'intéresser les gens à ce sujet. Découvertes faites par des scientifiques à partir des collections des musées.

« L'utilisation du nom de Kermit a des implications importantes sur la manière dont nous racontons au grand public la science réalisée par les paléontologues dans les musées », a déclaré Su. « Comme cet animal est un parent des amphibiens d'aujourd'hui et que Kermit est une icône des amphibiens des temps modernes, c'était le nom parfait pour lui. »

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Découvrir et analyser des fossiles

Le crâne fossilisé – qui mesure un peu plus d'un pouce de long et possède de grandes orbites oculaires de forme ovale – a été découvert à l'origine par le regretté paléontologue Nicholas Houghton III, qui a été conservateur du département de paléontologie du musée pendant près de 40 ans. Houghton a passé plusieurs saisons sur le terrain à fouiller des fossiles dans des affleurements rocheux du centre-nord du Texas, connus sous le nom de Red Beds. Les roches de couleur rouille de la région remontent au Permien inférieur, il y a plus de 270 millions d'années, et contiennent les restes fossilisés d'anciens reptiles, amphibiens et synapses soutenues par des voiles, précurseurs des mammifères modernes.

Calvin Su et Arjan Man

Calvin Su (à gauche), doctorant à l'Université George Washington, et Arjan Mann (à droite), paléontologue postdoctoral à la Smithsonian Institution et ancien Peter Buck Fellow, avec le crâne fossile de Kermitops Dans la collection de fossiles du Musée national d'histoire naturelle de la Smithsonian Institution. Crédit : Philippe R. pour moi

Houghton et son équipe ont collecté tellement de fossiles qu’ils n’ont pas pu tous les étudier en détail. Cela comprenait un petit crâne d'un proto-amphibien, que l'équipe a découvert dans une couche rocheuse connue sous le nom de formation de Clear Fork en 1984. Le crâne a été déposé dans la collection nationale de fossiles de la Smithsonian Institution, où il a passé des décennies à attendre qu'un chercheur l'examine. de plus près. Regarder.

En 2021, Arjan Mann, paléontologue postdoctoral au musée et ancien collègue de Peter Buck, examinait le trésor de fossiles du Texas de Houghton lorsqu'un spécimen classé parmi les premiers amphibiens a attiré son attention.

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« Un fossile m'a immédiatement sauté aux yeux : un crâne bien conservé et en grande partie préparé », a déclaré Mann, qui est le mentor de Su et est également co-auteur du nouvel article.

L’Homme et Su ont collaboré pour déterminer à quel type de créature préhistorique appartenait le fossile. Le crâne présente un mélange de caractéristiques qui diffèrent de celles observées dans les crânes des personnes âgées. Tétrapodesancêtres des anciens amphibiens et autres organismes à quatre pattes Vertébrés. Par exemple, la zone du crâne derrière les yeux de l'animal était beaucoup plus courte que son long museau incurvé. Ces dimensions du crâne ont aidé l'animal, qui ressemblait probablement à une puissante salamandre, à capturer de petits insectes ressemblant à des larves.

Nouveau genre : Kermitops

Les chercheurs ont identifié le fossile comme étant un Temnospondyle, un groupe diversifié d'amphibiens primitifs qui ont vécu plus de 200 millions d'années du Carbonifère au Carbonifère. Trias Périodes. Mais comme le crâne de l'animal présentait des caractéristiques si uniques, les scientifiques ont conclu qu'il appartenait à un genre entièrement nouveau, qu'ils ont appelé Kermitops.

Le surnom est un jeu de mots sur le visage aux yeux écarquillés de la créature de dessin animé et est dérivé d'une combinaison des mots « Kermit » et du suffixe grec « -ops », qui signifie visage. Les chercheurs ont également nommé le nouvel animal d'après l'espèce Gratuit Pour exprimer leur gratitude à Houghton et au reste de l'équipe qui a découvert le fossile.

Kermitops avec Kermit la grenouille

Arjan Mann (à droite), paléontologue postdoctoral à la Smithsonian Institution et ancien Peter Buck Fellow, et Calvin Su (à gauche), doctorant à l'Université George Washington, détiennent un crâne fossile de… Kermitops Devant le spectacle de marionnettes Kermit la grenouille à l'exposition Entertainment Nation au National Museum of American History. Crédit : James D. Teller et James DiLoreto, Smithsonian

Kermitops Comprend bien plus que le personnage de poupée du même nom. Les premiers fossiles d'amphibiens et de leurs ancêtres sont largement fragmentaires, ce qui rend difficile la compréhension de l'origine des grenouilles, des salamandres et de leurs proches. Ajoutez des proches tels que Kermitops Dans la grange est nécessaire à l'incarnation des premières branches de l'arbre généalogique des amphibiens.

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« Kermitops Cela nous fournit des indices pour combler cette énorme lacune fossile et commencer à voir comment les grenouilles et les salamandres ont véritablement développé ces traits spécialisés.

Mann est d'accord et espère que la découverte d'un ancêtre amphibien jusqu'alors inconnu, caché à la vue de tous, incitera d'autres paléontologues à examiner de plus près les collections de fossiles de leur musée.

« Il s'agit d'un domaine de recherche actif dans lequel de nombreux paléontologues doivent se replonger », a déclaré Mann. « La paléontologie ne se limite pas aux dinosaures, et il y a beaucoup d'histoires et de mystères fascinants sur l'évolution qui attendent encore une réponse. Nous devons simplement continuer à chercher. »

Référence : « La nouvelle forme d'amphibiens du Permien précoce au Texas démontre des modèles de diversité crânienne parmi les amphibiens terrestres » par Calvin Su, Jason Di Pardo et Arjan Mann, 21 mars 2024, Journal zoologique de la Société Linnéenne.
est ce que je: 10.1093/zolynnian/zlae012

L'étude a été financée par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, l'Université George Washington et la Smithsonian Institution.

Le nouveau projet est le dernier exemple de l’histoire de collaboration du Smithsonian avec l’Université George Washington. Cette collaboration permet aux étudiants universitaires d'accéder aux collections et aux ressources du plus grand musée et complexe de recherche au monde. Le nouveau document inclut également un co-auteur du Field Museum of Natural History.

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Des planètes comme la Terre et Jupiter pourraient-elles être utilisées comme laboratoires pour aider à résoudre les mystères cosmiques ?

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Des planètes comme la Terre et Jupiter pourraient-elles être utilisées comme laboratoires pour aider à résoudre les mystères cosmiques ?

Les planètes de notre système solaire, comme la Terre et Jupiter, pourraient être utilisées pour détecter les ondes gravitationnelles et mieux comprendre les mystères cosmiques – depuis le tout début de l’univers jusqu’à la matière noire, affirment les scientifiques.

Des chercheurs de l'Institut de physique des hautes énergies de Pékin et de l'Université des sciences et technologies de Hong Kong ont déclaré que les champs magnétiques de ces planètes serviraient d'observatoire géant.

En effet, cela aidera à convertir les ondes gravitationnelles insaisissables en particules lumineuses pouvant être captées par des capteurs spécialement conçus en orbite, a écrit l'équipe dans la revue à comité de lecture Physics Review Letters le mois dernier.

Les ondes gravitationnelles pour les nuls : qu’est-ce que c’est et pourquoi les scientifiques s’en passionnent ?

Ils ont déclaré que cette approche innovante pourrait conduire à l’observation d’ondes gravitationnelles à haute fréquence, probablement produites immédiatement après le Big Bang et impossibles à détecter avec les installations au sol actuelles.

« Nous avons démontré que les planètes proches, comme la Terre et Jupiter, peuvent être utilisées comme laboratoire pour détecter les ondes gravitationnelles à haute fréquence », ont écrit les chercheurs.

Les ondes gravitationnelles sont des ondulations de l’espace-temps provoquées par les processus les plus violents de l’univers. Par exemple, la collision de deux trous noirs en rotation peut libérer une énorme quantité d’énergie gravitationnelle, qui se propage dans toutes les directions s’éloignant de la source.

Ces ondulations cosmiques se déplacent à la vitesse de la lumière et contiennent des informations clés sur leurs origines et la nature de la gravité elle-même.

Alors qu'Albert Einstein avait prédit l'existence d'ondes gravitationnelles, leur détection s'est avérée extrêmement difficile car les ondes n'interagissent pas beaucoup avec la plupart des matières. Ils sont également souvent faibles et ne perturbent l’espace-temps que d’une quantité à peine mesurable.

Le succès de LIGO a stimulé une série de projets en cours et prévus pour rechercher des signaux d'ondes gravitationnelles inférieurs à 10 000 Hz, a déclaré dimanche au Science and Technology Daily, co-auteur de l'étude, Ren Jing, de l'Institut de physique des hautes énergies.

Mais elle a déclaré que la découverte des ondes gravitationnelles à haute fréquence avait une grande valeur scientifique car elles provenaient probablement du début inconnu de l'univers. Cela inclut la fusion de trous noirs primordiaux, donnant naissance aux premières ondes gravitationnelles du monde, et contient des informations clés sur la matière noire.

Les scientifiques ont découvert des moyens d’observer indirectement les ondes gravitationnelles à haute fréquence, notamment celles basées sur ce que l’on appelle l’effet Gertsenstein inverse. Ceci décrit la conversion entre les ondes gravitationnelles et les ondes électromagnétiques en présence d'un champ magnétique externe.

Lorsque la lumière traverse un champ magnétique puissant, elle produit une onde gravitationnelle, et vice versa, selon le physicien russe Mikhaïl Gertsenstein.

Pendant longtemps, cette idée a été considérée comme peu pratique du point de vue expérimental, car le champ magnétique devrait être astronomiquement grand et très largement distribué dans l’espace.

Une équipe chinoise découvre des preuves clés de l'existence d'ondes gravitationnelles de basse fréquence

Dans leur étude, l’équipe chinoise a proposé d’utiliser la Terre et Jupiter comme aimants massifs pour l’effet Gertsenstein inverse.

Le champ magnétique terrestre résulte du mouvement du fer en fusion dans son noyau, qui forme une magnétosphère qui s'étend loin dans l'espace et protège la planète des éruptions solaires et du rayonnement cosmique.

Les chercheurs ont calculé la quantité et les fréquences possibles des particules lumineuses qui seraient produites par les ondes gravitationnelles à haute fréquence traversant les magnétosphères de la Terre et de Jupiter. Ils ont dit que les résultats étaient très encourageants.

L’équipe a également utilisé des sondes scientifiques existantes – notamment le satellite japonais d’astronomie à rayons X Suzaku et le vaisseau spatial Juno de la NASA actuellement en orbite autour de Jupiter – pour montrer qu’elles pourraient avoir effectivement capturé certaines particules lumineuses converties à partir d’ondes gravitationnelles.

« Par rapport à d'autres méthodes de détection, notre approche peut couvrir une large gamme de fréquences d'ondes gravitationnelles. Nous aurons également confiance dans la force du champ magnétique, entre autres avantages », a déclaré Liu Tao, co-auteur de l'Université des sciences de Hong Kong. La technologie a déclaré au journal.

Les chercheurs ont déclaré que l'orbite et la direction de la sonde doivent être soigneusement conçues pour améliorer les résultats de détection.

« [Our study] « Cela devrait être considéré comme un point de départ pour une exploration plus systématique des opportunités offertes par un tel laboratoire naturel », écrivent-ils.

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Éco-îles du Venezuela

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Éco-îles du Venezuela

Cette photo, prise par un astronaute à bord de la Station spatiale internationale, capture le paysage luxuriant et dynamique du sud-est du Venezuela. La chaîne de montagnes Auyán-tepuí, également appelée massif d'Auyán, s'élève à des milliers de pieds au-dessus des environs, projetant des ombres le long de ses bords nord et ouest. Les rivières Caroni et Carao coulent à l'ouest du massif, convergeant près de Canaima et rejoignant finalement le fleuve Orénoque.

tomber à l'intérieur hauts plateaux de GuyaneLes montagnes de table – connues sous le nom de tepuis – ont des pentes verticales abruptes pouvant atteindre 3 000 mètres (10 000 pieds) de hauteur. Auyán-tepuí, l'un des plus grands tepuis, atteint une altitude d'environ 1 524 mètres (5 000 pieds).

En raison de son altitude, les zones sommitales des Tepuis ont un climat plus frais. Ce sont des îles écologiquement uniques, abritant des espèces de plantes et d’animaux que l’on trouve uniquement sur les sommets plats de la crête. La région de Tepui contient certaines des formations géologiques les plus anciennes de la Terre, estimées à plus de 1,7 milliard d'années, ce qui la rend plus ancienne que la Terre. Himalaya Et Appalaches Montagnes combinées.

La petite ville de Canaima apparaît comme une petite tache de couleur claire en haut à gauche de l'image. Les touristes visitant les tepuis atteignent la zone reculée via cette ville. A l'est de la rivière Caroni, Parc national Canaïma Il préserve les cascades, les rivières, les forêts tropicales et la faune sauvage comme les loutres géantes, les jaguars et les oiseaux exotiques. Le long de la rivière Carao, on peut voir des cascades, comme celle de Salto el Sapo, près de Canaema. Zone A Patrimoine mondial de l'UNESCOElle est connue pour son histoire géologique, son grand nombre d’espèces endémiques, sa biodiversité et sa beauté naturelle.

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Photo d'un astronaute ISS070-E-53609 Acquis le 4 janvier 2024 avec un appareil photo numérique Nikon D5 utilisant une focale de 240 mm. Il est fourni par l’installation d’observation de la Terre de l’équipage de la Station spatiale internationale et l’unité des sciences de la Terre et de télédétection du Johnson Space Center. La photo a été prise par l'un des membres Equipage d'expédition 70. L'image a été recadrée et améliorée pour améliorer le contraste, et les éléments de lentille ont été supprimés. le Programme de la Station spatiale internationale Accompagne le laboratoire dans le cadre de Laboratoire national de l'ISS Aider les astronautes à prendre des images de la Terre qui seront d'une grande valeur pour les scientifiques et le public, et rendre ces images librement accessibles sur Internet. Des photos supplémentaires prises par les astronautes et les astronautes peuvent être consultées sur NASA/JSC Portail pour les photographies de la Terre par les astronautes. Commentaire de Sarah Schmidt, GeoControl Systems, contrat JETS II à NASA-JSC.

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Des astronomes découvrent le plus grand trou noir de la Voie lactée : une étude

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Des astronomes découvrent le plus grand trou noir de la Voie lactée : une étude

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Un trou noir stellaire a été identifié dans la Voie Lactée.

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Un trou noir stellaire a été identifié dans la Voie Lactée.

Les astronomes ont identifié le plus grand trou noir stellaire jamais découvert dans la Voie lactée, avec une masse 33 fois supérieure à celle du Soleil, selon une étude publiée mardi.

Pasquale Panozzo, astronome au Centre national de la recherche scientifique de l'Observatoire de Paris, a expliqué à l'AFP que le trou noir, baptisé Gaia BH3, a été découvert « par hasard » à partir des données collectées par la mission Gaia de l'Agence spatiale européenne.

Gaia, dédiée à la cartographie de la Voie lactée, est située à 2 000 années-lumière de la Terre dans la constellation de l'Aquila.

Grâce à la capacité du télescope Gaia à localiser précisément les étoiles dans le ciel, les astronomes ont pu déterminer leurs orbites et mesurer la masse de l'étoile invisible qui l'accompagne, 33 fois la masse du Soleil.

D'autres observations effectuées à partir de télescopes sur Terre ont confirmé qu'il s'agissait d'un trou noir d'une masse bien supérieure à celle des trous noirs stellaires déjà découverts dans la Voie lactée.

Les astronomes ont découvert le trou noir stellaire le plus massif de notre galaxie, grâce au mouvement d'oscillation qu'il provoque sur une étoile compagne. Cette image d'artiste montre les orbites de l'étoile et du trou noir, appelé Gaia BH3, autour de leur centre de masse commun. Cette oscillation a été mesurée sur plusieurs années par la mission Gaia de l'Agence spatiale européenne. Des données supplémentaires provenant d'autres télescopes, notamment du Very Large Telescope de l'Observatoire européen austral au Chili, ont confirmé que la masse de ce trou noir est 33 fois celle de notre Soleil. La composition chimique de l’étoile compagnon indique que le trou noir s’est formé après l’effondrement d’une étoile massive contenant très peu d’éléments lourds, ou métaux, comme le prédit la théorie. Crédit : ISO/L. Calada

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Les astronomes ont découvert le trou noir stellaire le plus massif de notre galaxie, grâce au mouvement d'oscillation qu'il provoque sur une étoile compagne. Cette image d'artiste montre les orbites de l'étoile et du trou noir, appelé Gaia BH3, autour de leur centre de masse commun. Cette oscillation a été mesurée sur plusieurs années par la mission Gaia de l'Agence spatiale européenne. Des données supplémentaires provenant d'autres télescopes, notamment du Very Large Telescope de l'Observatoire européen austral au Chili, ont confirmé que la masse de ce trou noir est 33 fois celle de notre Soleil. La composition chimique de l’étoile compagnon indique que le trou noir s’est formé après l’effondrement d’une étoile massive contenant très peu d’éléments lourds, ou métaux, comme le prédit la théorie. Crédit : ISO/L. Calada

« Personne ne s'attendait à trouver un trou noir de grande masse à proximité, et il n'a pas encore été découvert. C'est le genre de découverte que l'on fait une fois dans sa vie de chercheur », a déclaré Panozzo dans un communiqué de presse.

Le trou noir stellaire a été découvert lorsque les scientifiques ont observé un mouvement « oscillatoire » sur l’étoile compagnon sur laquelle il tournait.

« Nous pouvons voir une étoile légèrement plus petite que le Soleil (environ 75 % de sa masse) et plus brillante, en orbite autour d'un compagnon invisible », a déclaré Panozzo.

Les trous noirs stellaires résultent de l’effondrement d’étoiles massives en fin de vie et sont plus petits que les trous noirs supermassifs, dont la composition est encore inconnue.

De telles géantes ont déjà été détectées dans des galaxies lointaines grâce aux ondes gravitationnelles.

« Mais jamais dans notre pays », a déclaré Panozzo.

BH3 est un trou noir « dormant », trop éloigné de son étoile compagne pour le dépouiller de sa matière, et n'émet donc aucun rayon X, ce qui le rend difficile à détecter.

Le télescope Gaia a identifié les deux premiers trous noirs inactifs (Gaia BH1 et Gaia BH2) de la Voie Lactée.

Gaia opère à moins de 1,5 million de kilomètres de la Terre au cours des 10 dernières années et a fourni en 2022 une carte 3D des positions et des mouvements de plus de 1,8 milliard d'étoiles.

Plus d'information:
La découverte d'un trou noir dormant d'une masse de 33 masses solaires dans la mesure astronomique pré-publiée de Gaia, Astronomie et astrophysique (2024). est ce que je: 10.1051/0004-6361/202449763

Informations sur les magazines :
Astronomie et astrophysique


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