décembre 3, 2021

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Quelle persévérance accomplie en 240 jours sur Mars

En peu de temps depuis agence de la Nasa rover de persévérance A atterri sur Mars Lac de cratère Le 18 février 2021, elle est déjà entrée dans l’histoire.

À l’heure actuelle, Mars et la Terre sont situées de part et d’autre du Soleil et les planètes ne peuvent pas communiquer entre elles. Après avoir travaillé sans interruption pendant 216 jours sur Mars, les équipes scientifiques prennent leur première vraie pause depuis le début de la mission.

nous deux Personnes De l’équipe Persévérance et Rover se promener N.-É. 20 jours de synchronisationC’est le moment idéal pour prendre du recul et réfléchir sur la tâche jusqu’à présent.

Persévérance a testé toutes ses capacités d’ingénierie, 1,6 mille (2,6 kilomètres) Sur un terrain accidenté, a pris Des dizaines de milliers de photos avec 19 caméras.

Parmi tous ces succès incroyables, il y a trois étapes principales qui nous passionnent particulièrement :

3. CCollecte des premiers échantillons des roches de base

2. Piloter un hélicoptère ingéniosité

1. Publication de nos premiers résultats scientifiques sur le cratère du delta de Jezero.

Persévérance a en fait mis en cache deux échantillons de roche martienne après avoir foré des carottes dans une roche, dont le premier est le cratère que nous voyons ici.NASA/JPL-Caltech

3. Comment la NASA a-t-elle collecté des échantillons sur Mars

L’un des principaux objectifs de la persévérance est d’utiliser système d’échantillon de bobine Pour extraire de petites carottes de roche – de la taille de marqueurs effaçables à sec – et les sceller dans des tubes à échantillons spéciaux. Une future mission les choisira et les amènera dans un long voyage interplanétaire vers la Terre.

Pour la première tentative de forage de Perserverance en août, notre équipe a sélectionné une belle roche plate facile à atteindre avec une perceuse. Après six jours d’évaluation du substrat rocheux – et enfin de forage – nous avons été ravis de voir un trou dans le sol et d’obtenir la confirmation que le tube d’échantillonnage avait été scellé avec succès.

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Cependant, le lendemain, le rover a envoyé des photos du tube tubulaire à l’intérieur, et nous avons vu qu’il était en fait vide. Une partie de l’atmosphère de Mars est piégée à l’intérieur et serait utile pour l’étude, mais ce n’est pas ce que l’équipe espérait.

En fin de compte, notre équipe a conclu que la roche elle-même était beaucoup plus molle que prévu et qu’elle s’était complètement brisée pendant le processus de forage.

Trois semaines et 550 mètres plus tard, nous sommes tombés sur des roches prometteuses dépassant de la surface rouge. Cela indique que les roches étaient plus dures et donc plus faciles à échantillonner.

Cette fois, Persévérance a réussi à extraire et à stocker deux carottes de roche grise polie par le vent. Après avoir collecté jusqu’à quelques dizaines d’autres, les échantillons seront déposés dans un endroit sûr et facilement accessible à la surface de Mars. agence de la Nasa Retour d’échantillon de Mars La mission, qui est actuellement en cours de développement, capturera les échantillons de tubes fin 2020 et les rapportera à la maison.

Mais les scientifiques n’ont pas à attendre aussi longtemps pour en savoir plus sur les roches. Sur les deux sites, j’ai utilisé le fichier de persistance Sherlock Et pixels Un spectromètre sur son bras pour mesurer la composition des roches. Nous avons trouvé des minéraux cristallins indiquant la formation de roches dans une coulée de lave basaltique, ainsi que des minéraux salins qui pourraient être Preuve d’eaux souterraines anciennes.

Le premier vol d’Ibdaa, vu dans cette vidéo, a montré qu’un hélicoptère pouvait voler vers Mars. Crédit : NASA/JPL-Caltech.

2. Dextérité : premier dans le voyage

La persévérance est peut-être loin du sol, mais elle a son côté. Les hélicoptère d’ingéniosité Il s’est séparé du rover peu de temps après son atterrissage sur Mars et est devenu le premier rover à traverser l’atmosphère d’une autre planète.

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Dextérité à énergie solaire, peser 4 livres (1,8 kg)Son corps principal a à peu près la taille d’un pamplemousse. Le 19 avril 2021, l’hélicoptère a effectué son premier vol, planant à 3 mètres au-dessus du sol pendant 39 secondes avant de se poser. Ce court saut a montré que ses longues pales pouvaient générer suffisamment de portance pour lui permettre de voler dans l’air raréfié de Mars.

Les vols suivants ont testé la capacité de l’hélicoptère à se déplacer horizontalement, parcourant de plus longues distances à chaque fois, voyageant aussi loin que 2 050 pieds (625 mètres) Sur son vol le plus éloigné à ce jour.

La créativité a maintenant volé 13 fois et capturé des images détaillées de la Terre pour explorer le terrain accidenté avant de persévérer. Ces images aident l’équipe à déterminer comment contourner les obstacles sur le chemin vers la destination finale du véhicule, un grand delta au cratère Jezero.

Le delta du cratère Jezero, montré sur cette image satellite, est l’endroit où Persévérance collectera la majorité de ses échantillons.ESA / DLR / FU-Berlin

1. Agrandissement de la zone du delta de Jezero

La NASA a été sélectionnée Jezero Crater comme site d’atterrissage pour la persévérance Précisément parce qu’il donne accès au véhicule à un gros tas de rochers situé au fond d’une vallée fluviale asséchée. Basé sur Mais tout le monde ne réalise pas ses rêvesLes scientifiques pensent que ces roches sont constituées de sédiments déposés par une ancienne rivière se jetant dans un lac à peu près il y a 3,5 milliards d’années. Si c’est vrai, ce site pourrait être un excellent environnement pour la vie.

Cependant, la précision des données satellitaires n’est pas assez élevée pour confirmer si les sédiments se sont lentement déposés dans un lac à longue durée de vie ou si la structure s’est formée dans des conditions plus sèches. Le seul moyen d’en être sûr était de prendre des photos depuis la surface de Mars.

détermination immobilier Un mile (environ 2 kilomètres) des falaises à l’avant du delta. Nous sommes tous les deux dans l’équipe responsable de Mastkam-Z Un outil, un ensemble de caméras avec zooms qui nous permet de voir un trombone de l’autre côté d’un terrain de football.

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Pendant les premières semaines de la mission, nous avons utilisé la Mastcam-Z pour sonder des roches éloignées. À partir de ces vues panoramiques, nous avons choisi des endroits spécifiques pour regarder plus en détail avec le rover SuperCamCaméra télescopique.

Lorsque les images sont revenues sur Terre, nous avons vu des couches de sédiments en pente dans les parties inférieures des falaises de 260 pieds (80 mètres). Vers le sommet, nous avons repéré des rochers, certains atteignant 1,5 mètre de diamètre.

A partir de la structure de ces formations, notre équipe a pu reconstituer une histoire géologique vieille de plusieurs milliards d’années, ce que nous avons fait publié Dans Science le 7 octobre 2021.

Pendant longtemps – peut-être des millions d’années – une rivière s’est déversée dans un lac qui a rempli le cratère Jezero. Cette rivière a lentement déposé les couches de sédiments en pente que l’on voit dans les rapides du delta. Plus tard, la rivière est devenue principalement sèche, à l’exception de quelques inondations majeures. Ces événements avaient suffisamment d’énergie pour transporter les gros rochers en aval et les déposer au-dessus des sédiments anciens; Ce sont les rochers que nous voyons au-dessus des falaises maintenant.

Depuis, le climat est sec et les vents érodent lentement les rochers.

La confirmation de l’existence d’un lac dans le cratère Jezero est la première découverte scientifique majeure de l’expédition. L’année prochaine, le Perseverance atteindra le sommet du delta, étudiera les couches rocheuses en détail en cours de route et collectera de nombreux échantillons. Lorsque ces échantillons arriveront enfin sur Terre, nous saurons s’ils contiennent des signes de vie microbienne qui auraient pu prospérer autrefois dans cet ancien lac sur Mars.

Cet article a été initialement publié Conversation par Riz Mélisse à l’Université Western Washington Et Briony Horgan dans un Université Purdue. Lis le L’article original est ici.