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Cygnus est prêt pour son premier lancement sur Falcon 9

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Cygnus est prêt pour son premier lancement sur Falcon 9

WASHINGTON — Un vaisseau spatial cargo Cygnus devrait être lancé pour la première fois sur une fusée Falcon 9, une combinaison qui nécessite plus de modifications sur la fusée que sur le vaisseau spatial.

La NASA a annoncé lors d'une conférence de presse le 26 janvier qu'elle visait le 30 janvier à 12 h 07 HE pour lancer la mission cargo NG-20 depuis le Space Launch Complex 40 à Cap Canaveral. Cela représente un retard d'une journée par rapport aux plans précédents, qui, selon l'agence, « tiennent compte de la préparation de la rampe de lancement ». Si Cygnus est lancé ce jour-là, il arrivera à l'ISS dès le 1er février.

Ce lancement marque la première fois que le vaisseau cargo Cygnus de Northrop Grumman vole à bord d'un Falcon 9. Tous les lancements précédents de Cygnus ont eu lieu sur le lanceur Antares de Northrop, à l'exception de deux missions qui ont été lancées sur l'Atlas 5 de United Launch Alliance après un échec de lancement Antares en 2014. .

Northrop prévoit de lancer au moins trois missions Cygnus sur des fusées Falcon 9 et travaille avec Firefly Aerospace sur une nouvelle version de l'Antares, remplaçant le premier étage de fabrication ukrainienne propulsé par des moteurs russes par un étage développé par Firefly utilisant ses propres moteurs. Le lancement de ce véhicule, Antares 330, devrait débuter mi-2025.

La transition vers le Falcon 9 a été relativement fluide pour Northrop. « Nous n'avons pas vraiment eu besoin d'apporter de modifications au Cygnus », a déclaré Cyrus Dalla, vice-président et directeur général des systèmes spatiaux tactiques chez Northrop Grumman, lors de la conférence de presse. L'entreprise a apporté des modifications mineures à son processus de chargement de marchandises, qu'elle attribue au fait qu'il a été effectué dans une nouvelle installation dotée d'équipements différents.

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Il a ajouté que le changement de lanceurs ne modifie pas les capacités de Cygnus. La mission NG-20 transportera un peu plus de 3 700 kilogrammes de fret, soit la capacité de la version actuelle du véhicule.

Cependant, SpaceX a dû apporter des modifications pour s'adapter à Cygnus, en particulier sa capacité à « retarder le chargement » d'une cargaison dans les 24 heures suivant le lancement. Antares dispose d'une trappe « pop-up » au sommet de la charge utile de la fusée, permettant d'accéder à l'intérieur du Cygnus pour charger la cargaison une fois le vaisseau spatial emballé.

Pour fournir une capacité de chargement retardé similaire aux lancements du Falcon 9 depuis Cygnus, SpaceX a créé ce que Bill Gerstenmaier, vice-président de la construction et de la fiabilité des vols de SpaceX, a appelé une « giga porte » dans le carénage du Falcon 9. Il s'agit d'une porte de 1,5 x 1,2. mètres sur le côté du carénage qui peuvent être ouverts pour fournir un accès respectueux de l'environnement à l'intérieur du Cygnus.

« Ce sera la première fois que nous ferons cela », a-t-il déclaré, alors que le vaisseau spatial Dragon de SpaceX se lance sans carénage. « Il nous a fallu beaucoup de modifications pour que cet appareil soit prêt à voler. » Il a ajouté que placer la porte à l'interface de la charge utile n'affecte pas la capacité de SpaceX à la récupérer et à la réutiliser.

« Nous apprécions vraiment la façon dont SpaceX a travaillé avec nous pour gérer le flux de marchandises et l'intégration, et nous avons pu réutiliser un grand nombre de nos procédures », a déclaré Dalla.

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Parallèlement au développement de la porte de charge utile pour les lancements de Cygnus, SpaceX a testé des modifications apportées à son monteur de transporteur au complexe de lancement 39A, lui permettant de charger du méthane liquide et de l'oxygène. Cela est nécessaire pour le lancement prochain de l'atterrisseur lunaire IM-1 par Intuitive Machines, qui sera alimenté sur la plateforme, à l'intérieur de l'interface de charge utile, peu avant le lancement.

SpaceX a testé cet équipement pour s'assurer qu'il est prêt pour le lancement de l'IM-1, dont le lancement est actuellement prévu pour la mi-février, a déclaré Gerstenmaier. « Ce travail est sur la bonne voie », a-t-il ajouté. « C'est une intégration intéressante, mais comme vous pouvez le constater, même avec cette mission Northrop Grumman 20, chez SpaceX, nous aimons faire des choses innovantes et innovantes. »

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L'épaisseur de la croûte de glace révèle la température de l'eau sur les mondes océaniques

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Les astrobiologistes de l'Université Cornell ont mis au point une nouvelle façon de déterminer la température des océans sur des mondes lointains en fonction de l'épaisseur de leurs coquilles de glace, réalisant ainsi efficacement une océanographie depuis l'espace.

Les données disponibles montrant la variation de l'épaisseur de la glace permettent déjà de prédire la partie supérieure de l'océan d'Encelade, l'une des lunes de Saturne, et l'étude orbitale prévue par la NASA sur la croûte glacée d'Europe devrait faire de même pour la lune jovienne, beaucoup plus grande, renforçant ainsi les conclusions de la mission quant à savoir si elle pourrait soutenir la vie. .

Les chercheurs suggèrent qu'un processus appelé « pompage de glace », qu'ils ont observé sous les plates-formes de glace de l'Antarctique, a probablement formé la face inférieure des coquilles glacées d'Europe et d'Encelade, mais doit également être à l'œuvre sur Ganymède et Titan, qui sont de grandes lunes de Jupiter et Saturne. successivement. Ils ont montré que les plages de températures dans lesquelles la glace et les océans interagissent – ​​des régions importantes où des composants de la vie peuvent être échangés – peuvent être calculées en fonction de la pente de la croûte de glace et des changements du point de congélation de l’eau à différentes pressions et salinités.

« Si nous pouvons mesurer le changement d'épaisseur de ces coquilles de glace, nous pourrons obtenir des contraintes de température dans les océans, ce qu'il n'y a pas d'autre moyen de faire sans les percer », a déclaré Brittney Schmidt, professeur adjoint d'astronomie et d'astrophysique. . Sciences de la Terre et de l'atmosphère. « Cela nous donne un autre outil pour essayer de comprendre le fonctionnement de ces océans. La grande question est : les choses y vivent-elles, ou peuvent-elles y vivre ? »

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Avec les membres actuels et anciens du Planetary Habitability and Technology Laboratory, Schmidt a co-écrit le livre « Ice-Ocean Interactions on Ocean Worlds Affecting the Topography of Ice Shells », publié dans la revue Journal de recherche géophysique : Planètes.

En 2019, à l'aide du robot télécommandé Icefin, l'équipe de Schmidt a observé de la glace pompée dans une fissure au fond de la plate-forme de glace de Ross, en Antarctique.

Les chercheurs ont cartographié les plages d'épaisseur, de pression et de salinité possibles de la croûte pour les mondes océaniques avec une gravité variable, et ont conclu que le pompage de glace se produirait dans les scénarios les plus probables, mais pas dans tous les scénarios. Ils ont découvert que les interactions entre la glace et les océans sur Europe pourraient être similaires à celles observées sous la plate-forme de glace de Ross, preuve que ces régions pourraient être parmi les plus semblables à la Terre sur des mondes extraterrestres, a déclaré Justin Lawrence, chercheur invité au Cornell Center. . d'astrophysique et de sciences planétaires et responsable de programme chez Honeybee Robotics.

La sonde Cassini de la NASA a produit suffisamment de données pour prédire la plage de température de l'océan d'Encelade, en fonction de l'inclinaison de sa croûte de glace des pôles à l'équateur : -1 095°C à -1 272°C. Connaître les températures permet de comprendre comment la chaleur circule dans les océans et comment elle se propage, affectant l'habitabilité.

Les chercheurs s'attendent à ce que le pompage de glace soit faible sur Encelade, une petite lune (aussi large que l'Arizona) avec une topographie spectaculaire, tandis que sur Europe plus grande – qui a à peu près la taille de la lune terrestre – ils s'attendent à ce qu'il fonctionne rapidement pour ramollir et aplatir la croûte glacée. . un socle.

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Ce travail montre comment la recherche sur le changement climatique sur Terre peut également bénéficier à la science planétaire, a déclaré Schmidt, c'est pourquoi la NASA a soutenu le développement d'ICEVEN.

« Il existe une relation entre la forme de la croûte de glace et la température de l'océan », a déclaré Schmidt. « C'est une nouvelle façon d'obtenir plus d'informations à partir des mesures de la croûte de glace que nous espérons pouvoir obtenir pour Europe et d'autres mondes. »

La recherche a été soutenue par les futurs chercheurs du programme FIESST (Earth and Space Science and Technology) de la NASA et par la National Science Foundation.

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Les astronomes découvrent un nouveau lien entre l'eau et la formation planétaire

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Les astronomes ont découvert de l'eau dans le disque entourant une jeune étoile où des planètes pourraient se former, révélant un nouveau lien entre l'ingrédient clé de la vie et la formation des planètes.

Jusqu’à présent, les chercheurs n’étaient pas en mesure de cartographier la façon dont l’eau est distribuée dans un disque stable et froid, le type de disque qui offre les meilleures conditions pour que les planètes se forment autour des étoiles.

Les observations, réalisées avec le grand télescope millimétrique/submillimétrique d'Atacama (ALMA), ont révélé au moins trois fois la quantité d'eau trouvée dans tous les océans de la Terre dans le disque interne de la jeune étoile semblable au soleil HL Tauri, située à 450 mètres d'altitude. dans des années. Loin de la Terre dans la constellation du Taureau.

« Je n'aurais jamais imaginé que nous pourrions capturer une image d'océans de vapeur d'eau dans la même région où la planète était susceptible de se former », a déclaré Stefano Facchini, astronome à l'Université de Milan en Italie, qui a dirigé l'étude.

Il a ajouté : « Nos résultats montrent comment la présence d'eau peut affecter l'évolution d'un système planétaire, tout comme cela s'est produit il y a environ 4,5 milliards d'années dans notre système solaire. »

« Il est vraiment remarquable que nous puissions non seulement détecter, mais aussi capturer des images détaillées et résoudre spatialement la vapeur d'eau à une distance de 450 années-lumière de la Terre », a déclaré le co-auteur Leonardo Testi, astronome à l'Université de Bologne en Italie. . nous. »

Les observations réalisées par ALMA, dont l'Observatoire européen austral (ESO) est partenaire, permettent aux astronomes de déterminer la répartition de l'eau dans différentes régions du disque.

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Selon l'étude publiée dans la revue Nature Astronomy, une grande quantité d'eau a été trouvée dans la région où se trouve une lacune connue dans le disque de HL Tauri.

Les chercheurs affirment que cela indique que la vapeur d’eau peut affecter la composition chimique des planètes qui se forment dans ces régions.

« C'est vraiment excitant de voir de première main, sur l'image, des molécules d'eau libérées par des particules de poussière glacée », a déclaré Elizabeth Humphreys, astronome à l'ESO qui a également participé à l'étude.

Les grains de poussière qui composent le disque sont les graines de la formation planétaire, entrant en collision et se collant pour former des objets plus gros.

Les astronomes pensent que lorsqu’il fait suffisamment froid pour que l’eau gèle et se transforme en particules de poussière, les objets se collent mieux les uns aux autres, créant ainsi l’endroit idéal pour la formation des planètes.

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Les astronomes découvrent un nouveau lien entre l'eau et la formation des planètes

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Les astronomes découvrent un nouveau lien entre l'eau et la formation des planètes

Les astronomes ont découvert de l'eau dans le disque entourant une jeune étoile où des planètes pourraient se former, révélant un nouveau lien entre l'ingrédient clé de la vie et la formation des planètes.

Jusqu’à présent, les chercheurs n’étaient pas en mesure de cartographier la façon dont l’eau est distribuée dans un disque stable et froid, le type de disque qui offre les meilleures conditions pour que les planètes se forment autour des étoiles.

Les observations, réalisées avec le grand télescope millimétrique/submillimétrique d'Atacama (ALMA), ont révélé au moins trois fois la quantité d'eau trouvée dans tous les océans de la Terre dans le disque interne de la jeune étoile semblable au soleil HL Tauri, située à 450 mètres d'altitude. dans des années. Loin de la Terre dans la constellation du Taureau.

Nos résultats montrent comment la présence d’eau peut influencer l’évolution d’un système planétaire, tout comme elle l’a fait il y a environ 4,5 milliards d’années dans notre système solaire.

« Je n'aurais jamais imaginé que nous pourrions capturer une image d'océans de vapeur d'eau dans la même région où la planète était susceptible de se former », a déclaré Stefano Facchini, astronome à l'Université de Milan en Italie, qui a dirigé l'étude.

Il a ajouté : « Nos résultats montrent comment la présence d'eau peut affecter l'évolution d'un système planétaire, tout comme cela s'est produit il y a environ 4,5 milliards d'années dans notre système solaire. »

« Il est vraiment remarquable que nous puissions non seulement détecter, mais aussi capturer des images détaillées et résoudre spatialement la vapeur d'eau à une distance de 450 années-lumière de la Terre », a déclaré le co-auteur Leonardo Testi, astronome à l'Université de Bologne en Italie. . nous. »

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Les observations réalisées par ALMA, dont l'Observatoire européen austral (ESO) est partenaire, permettent aux astronomes de déterminer la répartition de l'eau dans différentes régions du disque.

Selon l'étude publiée dans la revue Nature Astronomy, une grande quantité d'eau a été trouvée dans la région où se trouve une lacune connue dans le disque de HL Tauri.

Les chercheurs affirment que cela indique que la vapeur d’eau peut affecter la composition chimique des planètes qui se forment dans ces régions.

« C'est vraiment excitant de voir de première main, sur l'image, des molécules d'eau libérées par des particules de poussière glacée », a déclaré Elizabeth Humphreys, astronome à l'ESO qui a également participé à l'étude.

Les grains de poussière qui composent le disque sont les graines de la formation planétaire, entrant en collision et se collant pour former des objets plus gros.

Les astronomes pensent que lorsqu’il fait suffisamment froid pour que l’eau gèle et se transforme en particules de poussière, les objets se collent mieux les uns aux autres, créant ainsi l’endroit idéal pour la formation des planètes.

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