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La Lune rétrécit et pourrait avoir un impact majeur sur les futures missions spatiales

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Les scientifiques ont révélé l'impact que pourrait avoir le rétrécissement de la Lune sur les futures missions spatiales.

Jusqu’à présent, six missions spatiales réussies ont permis de poser des humains sur la Lune, et il y en aura certainement d’autres à venir.

Cependant, le rétrécissement de la circonférence de la Lune présente des risques croissants pour les astronautes.

Une équipe de scientifiques lunaires a étudié comment la contraction de la Lune affecte sa surface, dans le cadre d'une étude intitulée : Tectonique et tremblements de terre dans la région polaire sud lunaire Il a été publié par l'American Astronomical Society dans la revue Planetary Science le 25 janvier.

L'étude étudie la façon dont la Lune rétrécit. Sa surface se soulève et forme des rides, et une partie de la Lune en est affectée plus que toute autre : la région polaire sud.

La lune rétrécit.  Source de l’image : Getty Images/Rami Al-Sayed/Nour Photo
La lune rétrécit. Source de l’image : Getty Images/Rami Al-Sayed/Nour Photo

Eh bien, l’équipe de scientifiques a découvert que la surface de la zone était devenue plus ridée à la suite d’un tremblement de lune survenu il y a plus de 50 ans.

Le tremblement de terre lunaire a été l’un des tremblements de terre les plus puissants jamais enregistrés par les sismomètres Apollo. Un tremblement de lune, semblable à un tremblement de terre, est capable de provoquer des niveaux de destruction similaires, comme des dégâts aux bâtiments. Cependant, les tremblements de lune peuvent durer des heures, alors que la plupart des tremblements de terre ne durent que quelques secondes ou minutes.

Le professeur Nicholas Schmer, co-auteur de l'Université du Maryland, explique : Cité École d'informatique, de mathématiques et de sciences naturelles : « Vous pouvez imaginer la surface de la Lune comme étant sèche et recouverte de gravier et de poussière. Pendant des milliards d'années, la surface a été frappée par des astéroïdes et des comètes, éjectant constamment des fragments angulaires créés par les impacts. « 

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« En conséquence, la taille du matériau de surface retravaillé peut varier d'un micron à la taille d'un rocher, mais le tout est très peu consolidé. Les sédiments meubles rendent très possibles les vibrations et les glissements de terrain. »

Artemis III de la NASA devrait atterrir là où se trouve le point bleu.  Les points roses représentent des foyers potentiels d'un tremblement de terre lunaire au pôle Sud.  Source de l'image : NASA/LRO/LROC/ASU/Smithsonian Institution
Artemis III de la NASA devrait atterrir là où se trouve le point bleu. Les points roses représentent des foyers potentiels d'un tremblement de terre lunaire au pôle Sud. Source de l'image : NASA/LRO/LROC/ASU/Smithsonian Institution

L’équipe a ensuite utilisé la modélisation pour cartographier les endroits les plus faibles de la Lune, qui pourraient être plus affectés par les tremblements de lune et donc vulnérables aux glissements de terrain.

« Nos modèles suggèrent que des séismes lunaires peu profonds capables de produire de forts séismes antarctiques sont possibles à partir d'événements de glissement sur des failles existantes ou de la formation de failles », ajoute Thomas R. Waters, scientifique émérite principal au Centre d'études terrestres et planétaires du National Air and Space Museum. et auteur principal de l'étude. Nouveau paiement.

Évidemment, cela pourrait affecter les astronautes tentant d’atterrir sur la Lune ou leur sécurité lorsqu’ils s’y trouvent.

Certaines zones de la Lune sont plus sensibles aux glissements de terrain.  Source de l'image : NASA/LRO/LROC/ASU/Smithsonian Institution
Certaines zones de la Lune sont plus sensibles aux glissements de terrain. Source de l'image : NASA/LRO/LROC/ASU/Smithsonian Institution

Alors que la mission habitée Artemis III de la NASA atterrit sur cette partie de la Lune, Watter prévient : « La répartition mondiale des défauts de poussée émergents, leur capacité à être active et le potentiel de formation de nouveaux défauts de poussée dus à une contraction mondiale en cours devraient être pris en compte. lors de la planification. » Localisation et stabilité des avant-postes permanents sur la lune. »

« À l'approche de la date de lancement de la mission habitée Artemis, il est important de maintenir nos astronautes, nos équipements et nos infrastructures aussi sûrs que possible », décide Shamir.

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

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L'épaisseur de la croûte de glace révèle la température de l'eau sur les mondes océaniques

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Les astrobiologistes de l'Université Cornell ont mis au point une nouvelle façon de déterminer la température des océans sur des mondes lointains en fonction de l'épaisseur de leurs coquilles de glace, réalisant ainsi efficacement une océanographie depuis l'espace.

Les données disponibles montrant la variation de l'épaisseur de la glace permettent déjà de prédire la partie supérieure de l'océan d'Encelade, l'une des lunes de Saturne, et l'étude orbitale prévue par la NASA sur la croûte glacée d'Europe devrait faire de même pour la lune jovienne, beaucoup plus grande, renforçant ainsi les conclusions de la mission quant à savoir si elle pourrait soutenir la vie. .

Les chercheurs suggèrent qu'un processus appelé « pompage de glace », qu'ils ont observé sous les plates-formes de glace de l'Antarctique, a probablement formé la face inférieure des coquilles glacées d'Europe et d'Encelade, mais doit également être à l'œuvre sur Ganymède et Titan, qui sont de grandes lunes de Jupiter et Saturne. successivement. Ils ont montré que les plages de températures dans lesquelles la glace et les océans interagissent – ​​des régions importantes où des composants de la vie peuvent être échangés – peuvent être calculées en fonction de la pente de la croûte de glace et des changements du point de congélation de l’eau à différentes pressions et salinités.

« Si nous pouvons mesurer le changement d'épaisseur de ces coquilles de glace, nous pourrons obtenir des contraintes de température dans les océans, ce qu'il n'y a pas d'autre moyen de faire sans les percer », a déclaré Brittney Schmidt, professeur adjoint d'astronomie et d'astrophysique. . Sciences de la Terre et de l'atmosphère. « Cela nous donne un autre outil pour essayer de comprendre le fonctionnement de ces océans. La grande question est : les choses y vivent-elles, ou peuvent-elles y vivre ? »

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Avec les membres actuels et anciens du Planetary Habitability and Technology Laboratory, Schmidt a co-écrit le livre « Ice-Ocean Interactions on Ocean Worlds Affecting the Topography of Ice Shells », publié dans la revue Journal de recherche géophysique : Planètes.

En 2019, à l'aide du robot télécommandé Icefin, l'équipe de Schmidt a observé de la glace pompée dans une fissure au fond de la plate-forme de glace de Ross, en Antarctique.

Les chercheurs ont cartographié les plages d'épaisseur, de pression et de salinité possibles de la croûte pour les mondes océaniques avec une gravité variable, et ont conclu que le pompage de glace se produirait dans les scénarios les plus probables, mais pas dans tous les scénarios. Ils ont découvert que les interactions entre la glace et les océans sur Europe pourraient être similaires à celles observées sous la plate-forme de glace de Ross, preuve que ces régions pourraient être parmi les plus semblables à la Terre sur des mondes extraterrestres, a déclaré Justin Lawrence, chercheur invité au Cornell Center. . d'astrophysique et de sciences planétaires et responsable de programme chez Honeybee Robotics.

La sonde Cassini de la NASA a produit suffisamment de données pour prédire la plage de température de l'océan d'Encelade, en fonction de l'inclinaison de sa croûte de glace des pôles à l'équateur : -1 095°C à -1 272°C. Connaître les températures permet de comprendre comment la chaleur circule dans les océans et comment elle se propage, affectant l'habitabilité.

Les chercheurs s'attendent à ce que le pompage de glace soit faible sur Encelade, une petite lune (aussi large que l'Arizona) avec une topographie spectaculaire, tandis que sur Europe plus grande – qui a à peu près la taille de la lune terrestre – ils s'attendent à ce qu'il fonctionne rapidement pour ramollir et aplatir la croûte glacée. . un socle.

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Ce travail montre comment la recherche sur le changement climatique sur Terre peut également bénéficier à la science planétaire, a déclaré Schmidt, c'est pourquoi la NASA a soutenu le développement d'ICEVEN.

« Il existe une relation entre la forme de la croûte de glace et la température de l'océan », a déclaré Schmidt. « C'est une nouvelle façon d'obtenir plus d'informations à partir des mesures de la croûte de glace que nous espérons pouvoir obtenir pour Europe et d'autres mondes. »

La recherche a été soutenue par les futurs chercheurs du programme FIESST (Earth and Space Science and Technology) de la NASA et par la National Science Foundation.

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Les astronomes découvrent un nouveau lien entre l'eau et la formation planétaire

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Les astronomes ont découvert de l'eau dans le disque entourant une jeune étoile où des planètes pourraient se former, révélant un nouveau lien entre l'ingrédient clé de la vie et la formation des planètes.

Jusqu’à présent, les chercheurs n’étaient pas en mesure de cartographier la façon dont l’eau est distribuée dans un disque stable et froid, le type de disque qui offre les meilleures conditions pour que les planètes se forment autour des étoiles.

Les observations, réalisées avec le grand télescope millimétrique/submillimétrique d'Atacama (ALMA), ont révélé au moins trois fois la quantité d'eau trouvée dans tous les océans de la Terre dans le disque interne de la jeune étoile semblable au soleil HL Tauri, située à 450 mètres d'altitude. dans des années. Loin de la Terre dans la constellation du Taureau.

« Je n'aurais jamais imaginé que nous pourrions capturer une image d'océans de vapeur d'eau dans la même région où la planète était susceptible de se former », a déclaré Stefano Facchini, astronome à l'Université de Milan en Italie, qui a dirigé l'étude.

Il a ajouté : « Nos résultats montrent comment la présence d'eau peut affecter l'évolution d'un système planétaire, tout comme cela s'est produit il y a environ 4,5 milliards d'années dans notre système solaire. »

« Il est vraiment remarquable que nous puissions non seulement détecter, mais aussi capturer des images détaillées et résoudre spatialement la vapeur d'eau à une distance de 450 années-lumière de la Terre », a déclaré le co-auteur Leonardo Testi, astronome à l'Université de Bologne en Italie. . nous. »

Les observations réalisées par ALMA, dont l'Observatoire européen austral (ESO) est partenaire, permettent aux astronomes de déterminer la répartition de l'eau dans différentes régions du disque.

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Selon l'étude publiée dans la revue Nature Astronomy, une grande quantité d'eau a été trouvée dans la région où se trouve une lacune connue dans le disque de HL Tauri.

Les chercheurs affirment que cela indique que la vapeur d’eau peut affecter la composition chimique des planètes qui se forment dans ces régions.

« C'est vraiment excitant de voir de première main, sur l'image, des molécules d'eau libérées par des particules de poussière glacée », a déclaré Elizabeth Humphreys, astronome à l'ESO qui a également participé à l'étude.

Les grains de poussière qui composent le disque sont les graines de la formation planétaire, entrant en collision et se collant pour former des objets plus gros.

Les astronomes pensent que lorsqu’il fait suffisamment froid pour que l’eau gèle et se transforme en particules de poussière, les objets se collent mieux les uns aux autres, créant ainsi l’endroit idéal pour la formation des planètes.

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