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La pénurie d’oxygène liquide induite par la pandémie affecte les calendriers de lancement – Spaceflight Now

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Sur cette photo d’archive de 2017, plusieurs camions-citernes Praxair livrent de l’oxygène liquide à la rampe de lancement 39B du Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Crédit : NASA/Kim Shevlet

Les effets de la carence en oxygène liquide à l’échelle nationale causée par la récente augmentation du nombre de patients hospitalisés atteints de coronavirus ont retardé d’une semaine le lancement du satellite d’imagerie Landsat et menacent d’affecter davantage de missions à partir de sites de lancement en Floride et en Californie.

La NASA a annoncé la semaine dernière que le lancement du satellite Landsat 9 à bord d’une fusée Launch Alliance 5 depuis la base de Vandenberg Space Force en Californie serait retardé d’une semaine jusqu’au 23 septembre en raison d’une pénurie d’azote liquide sur la base militaire. . ULA utilise de l’azote gazeux, qui est converti à partir d’azote liquide, pour les purges pendant les opérations de test et de compte à rebours.

L’agence spatiale a déclaré que les demandes épidémiologiques d’oxygène liquide médical affectaient la livraison d’azote liquide à Vandenberg.

La crise de l’oxygène liquide s’est propagée pour affecter les livraisons d’azote liquide car les camions-citernes ont été redirigés pour transporter l’oxygène vers des installations médicales traitant des patients COVID-19, a déclaré mardi Dale Genstrom, chef de projet Landsat 9 de la NASA.

La Defense Logistics Agency, qui supervise une installation à Vandenberg pour convertir l’azote liquide en azote gazeux, a déterminé la semaine dernière que les approvisionnements en azote à la base militaire étaient « trop faibles » et insuffisants pour soutenir un test de pré-lancement d’un missile Atlas 5 pour le Mission Landsat 9.

Genstrom a déclaré qu’Airgas, un fournisseur de gaz industriels et médicaux, déplace « une douzaine environ » de pétroliers de la région de la côte du Golfe vers la Californie pour réapprovisionner l’approvisionnement en azote à Vandenberg.

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« La plupart de ces transporteurs sont arrivés au cours du week-end, nous constatons donc une augmentation significative des expéditions de LN2 (azote liquide) vers la base maintenant, et pour autant que nous le sachions, sur la base des derniers rapports, nous sommes sur la bonne voie pour soutenir notre 23 septembre. lancement », a déclaré Genstrom. « Cela comprend un important test de ravitaillement en missile et des répétitions appelées répétition humide qui devraient avoir lieu cette semaine. »

Une fois que l’ULA aura terminé la répétition générale, les équipes hisseront le satellite Landsat 9 – un programme conjoint entre la NASA et le US Geological Survey – au sommet d’une fusée Atlas 5 sur la rampe de lancement SLC-3E à Vandenberg.

Le concurrent de l’ULA SpaceX surveille également le manque d’oxygène liquide.

Quelques jours avant que la NASA n’annonce le report du lancement de Landsat 9, une cadre de SpaceX a déclaré qu’elle s’attendait à ce que le manque d’oxygène liquide affecte le calendrier de lancement de l’entreprise.

« Nous allons en fait être touchés cette année par le manque d’oxygène liquide pour le lancement », a déclaré Gwen Shotwell, présidente et chef de l’exploitation de SpaceX, le 24 août. « Nous allons certainement nous assurer que les hôpitaux ont le liquide l’oxygène dont nous avons besoin, mais ceux qui ont assez d’oxygène liquide vont-ils m’envoyer un e-mail ? »

Le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que le manque d’oxygène liquide n’avait jusqu’à présent pas affecté les lancements de l’entreprise.

« C’est un risque, mais pas encore un facteur limitant », a écrit Musk sur Twitter le 26 août.

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SpaceX est le plus grand utilisateur d’oxygène liquide dans l’industrie spatiale. L’entreprise utilise de l’oxygène liquide, stocké à plusieurs centaines de degrés au-dessous de zéro, ainsi que du kérosène pour propulser ses fusées Falcon 9 en orbite.

Le lanceur Starship de nouvelle génération de SpaceX, actuellement en cours de test au Texas, utilise du méthane mélangé à de l’oxygène liquide.

Les fusées ont besoin d’un agent oxydant pour tirer leurs moteurs dans l’espace, où il n’y a pas d’oxygène pour permettre au moteur de brûler.

Le 13 juillet, le premier étage d’une fusée Atlas 5 pour la mission Landsat 9 est levé sur la rampe de lancement de la base spatiale de Vandenberg. Crédit : NASA / Randy Beaudoin

Les deux étages de la fusée ULA Atlas 5 utilisent de l’oxygène liquide – un premier étage avec du kérosène et un deuxième étage avec de l’hydrogène liquide.

SpaceX a lancé dimanche sa dernière mission Falcon 9 depuis le Kennedy Space Center en Floride, consommant des centaines de milliers de livres d’oxygène liquide.

ULA a chargé 800 000 livres d’oxygène liquide dans le propulseur de routage de la nouvelle fusée Vulcan de la société à Cap Canaveral lundi pour un test de chargement cryogénique. Après le test au sol, l’ULA oxydé a été vidé de la fusée pour une utilisation ultérieure.

La fusée lunaire Space Launch System de la NASA aura également besoin de grandes quantités d’oxygène liquide lorsque le test de la rampe de lancement commencera, peut-être avant la fin de cette année. La fusée SLS est propulsée par des moteurs consommant de l’oxygène avec de l’hydrogène liquide surfondu.

La NASA dit qu’elle a déjà suffisamment d’oxygène liquide stocké au Centre spatial Kennedy pour effectuer un test de carburant pour le système de lancement spatial, ainsi que plusieurs tentatives de lancement.

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Le manque d’oxygène liquide n’est pas le seul problème d’approvisionnement lié au COVID affectant l’industrie spatiale.

Shotwell a déclaré que SpaceX ressentait également les effets d’une pénurie mondiale de puces, qui, selon lui, a retardé le développement de nouveaux terminaux d’utilisateurs Web Starlink pour l’entreprise.

Envoyez un e-mail à l’auteur.

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La recherche vise à faire de la cellulose une matière première renouvelable adaptée aux biocarburants

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La recherche vise à faire de la cellulose une matière première renouvelable adaptée aux biocarburants

La cellulose, qui contribue à donner aux parois cellulaires végétales leur structure rigide, s’avère prometteuse en tant que matière première renouvelable pour les biocarburants, si les chercheurs parviennent à accélérer le processus de production.

Comparée à la décomposition d’autres biocarburants tels que le maïs, la décomposition de la cellulose est lente et inefficace, mais elle peut éviter les soucis liés à l’utilisation d’une source de nourriture tout en profitant d’une matière végétale abondante qui autrement serait perdue. Les recherches menées par des chercheurs de Penn State ont révélé comment plusieurs barrières moléculaires ralentissent ce processus.

La dernière étude de l’équipe, publiée dans Actes de l’Académie nationale des sciencesIl décrit le processus moléculaire par lequel le cellobiose (une fraction de deux saccharines de cellulose synthétisée lors de la dégradation de la cellulose) peut obstruer un pipeline et interférer avec la dégradation ultérieure de la cellulose.

L’équipe de recherche a identifié de nouveaux détails sur la manière dont les enzymes cellulases Cel7A (or) sont inhibées lorsque la cellulose (verte) est décomposée par le produit de dégradation de la cellulose, le cellobiose, au niveau de la « porte d’entrée » (1) et de la « porte arrière » (2). du tunnel catalytique Cel7A, et deux autres composants issus des parois cellulaires végétales, la lignine (marron) et le xylane (orange), qui réagissent avec la cellulose. Cette recherche promet de révéler de nouvelles stratégies pour décomposer efficacement la cellulose afin de produire de la bioénergie et des biomatériaux durables. Photo : Neria Zixer/Penn State.

Fermentation efficace

La production de biocarburants repose sur la décomposition de composés tels que l’amidon ou la cellulose en glucose, qui peut ensuite être efficacement fermenté en éthanol pour être utilisé comme carburant ou converti en d’autres substances utiles. L’option de biocarburant dominante sur le marché aujourd’hui est produite à partir de maïs, en partie parce que les amidons qu’il contient se décomposent facilement, selon les chercheurs.

« L’utilisation du maïs comme source de biocarburant suscite de nombreuses inquiétudes, notamment la concurrence avec l’approvisionnement alimentaire mondial et la grande quantité de gaz à effet de serre générée lorsque l’éthanol est produit à partir du maïs », explique Charles Anderson, professeur de biologie à l’Eberly College en Pennsylvanie. Science et auteur de l’article.

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« Une alternative prometteuse consiste à décomposer la cellulose des parties non comestibles des plantes telles que les tiges de maïs, d’autres déchets végétaux tels que les résidus forestiers et des cultures dédiées qui peuvent être cultivées sur des terres marginales. Mais l’un des principaux obstacles à cela est donc… appelés biocarburants de deuxième génération d’être… Économiquement compétitif, le processus actuel de craquage de la cellulose est lent et inefficace.

« Nous utilisons une technique d’imagerie relativement nouvelle pour explorer les mécanismes moléculaires qui ralentissent ce processus. »

La cellulose est constituée de chaînes de glucose liées entre elles par des liaisons hydrogène pour former des structures cristallines. Les scientifiques utilisent des enzymes appelées cellulases, dérivées de champignons ou de bactéries, pour décomposer les matières végétales et extraire le glucose de la cellulose.

Structure cristalline de la cellulose

Mais les chercheurs affirment que la structure cristalline de la cellulose, combinée à d’autres composés appelés xylane et lignine, également présents dans les parois cellulaires, constitue un défi supplémentaire à la dégradation de la cellulose. Cependant, les techniques conventionnelles n’ont pas permis de révéler les mécanismes moléculaires spécifiques de ces décélérations.

Pour explorer ces mécanismes peu clairs, les chercheurs ont marqué chimiquement des lignées cellulaires avec des marqueurs fluorescents. Ils ont ensuite utilisé le microscope SCATTIRSTORM de Penn State, que l’équipe a conçu et construit dans ce but précis, pour suivre les molécules à chaque étape du processus d’effondrement et interpréter les vidéos résultantes à l’aide d’un traitement informatique et d’une modélisation biochimique.

« Les méthodes traditionnelles surveillent le processus de dégradation à plus grande échelle, en manipulant artificiellement l’emplacement de l’enzyme ou en capturant uniquement les molécules en mouvement, ce qui signifie que vous risquez de manquer une partie du processus qui se produit naturellement », explique Will Hancock, professeur de génie biomédical à l’Université de Californie. Université de Pennsylvanie. Government Engineering College et auteur de cet article.

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« En utilisant le microscope SCATTIRSTORM, nous avons pu observer des enzymes cellulosiques individuelles en action pour vraiment comprendre ce qui ralentit ce processus et générer de nouvelles idées sur la façon de le rendre plus efficace. »

Plus précisément, les chercheurs ont étudié l’effet d’une enzyme cellulase fongique appelée Cel7A. Dans le cadre du processus de dégradation, Cel7A alimente la cellulose dans une sorte de tunnel moléculaire, où elle est hachée.

« Cel7A transporte la chaîne du glucose jusqu’à la « porte d’entrée » du tunnel, la chaîne est coupée et les produits sortent par la « porte arrière » dans ce qui ressemble à un pipeline », explique Daguan Nong, professeur adjoint de recherche en génie biomédical à UCLA. Penn State College of Engineering et premier auteur de cet article.

« Nous ne savons pas exactement comment l’enzyme attache la chaîne de glucose au tunnel ni ce qui se passe exactement à l’intérieur, mais nous savons grâce à des études antérieures que le produit qui sort par la porte arrière, le cellobiose, peut interférer avec le traitement ultérieur de la cellulose. » Maintenant, nous en savons plus sur la façon dont ils interagissent.

Fragments de cellobiose di-saccharide

À l’intérieur du tunnel, Cel7A coupe la cellulose, qui contient des unités répétitives de glucose, en fragments de cellobiose di-saccharide. Les chercheurs ont découvert que le cellobiose présent dans la solution peut se lier à la « porte arrière » du tunnel, ce qui pourrait ralentir la sortie des molécules de cellobiose ultérieures, car il bloque essentiellement le passage. En outre, ils ont découvert qu’il pouvait se lier au Cel7A près de la porte d’entrée, empêchant ainsi l’enzyme de se lier à de la cellulose supplémentaire.

« Étant donné que le cellobiose est très similaire à la cellulose, il n’est peut-être pas surprenant que de petits morceaux puissent pénétrer dans le tunnel », explique Hancock. « Maintenant que nous comprenons mieux comment le cellobiose perturbe les choses, nous pouvons explorer de nouvelles façons d’affiner ce processus. Par exemple, nous pouvons changer la porte avant ou arrière du tunnel ou modifier certains aspects de l’enzyme Cel7A. plus efficace pour prévenir cette inhibition.

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« De nombreux travaux ont été réalisés pour concevoir des enzymes cellulases plus efficaces au cours des deux dernières décennies, et il s’agit d’une approche incroyablement puissante. Une meilleure compréhension des mécanismes moléculaires qui limitent la dégradation de la cellulose nous aidera à diriger cet effort. »

Cette recherche s’appuie sur des travaux récents de l’équipe de recherche pour comprendre d’autres obstacles au processus de dégradation – le xylane et la lignine – qu’ils ont récemment publiés dans la revue RSC Durabilité et biotechnologie pour les biocarburants et les bioproduits.

« Nous avons découvert que le xylane et la lignine agissent de différentes manières pour interférer avec la dégradation de la cellulose », explique Neria Zixer, chercheuse postdoctorale en biologie au Eberly College of Science de Penn State et auteur principal de l’article RSC Sustainability.

« Le xylane recouvre la cellulose, réduisant ainsi la proportion d’enzymes qui peuvent se lier à la cellulose et la déplacer. La lignine inhibe la capacité de l’enzyme à se lier à la cellulose ainsi que son mouvement, réduisant ainsi la vitesse et la distance de l’enzyme. »

Bien qu’il existe des stratégies pour éliminer des composants tels que le xylane et la lignine de la cellulose, les chercheurs affirment que l’élimination du cellobiose est plus difficile. Une méthode utilise une deuxième enzyme pour séparer le cellobiose, mais ajoute un coût et une complexité supplémentaires au système.

« Environ 50 cents par gallon de coûts de production de bioéthanol concernent uniquement les enzymes, donc réduire ce coût au minimum contribuerait grandement à rendre le bioéthanol issu de déchets végétaux plus compétitif par rapport aux combustibles fossiles ou à l’éthanol extrait », explique Anderson à propos du maïs.  »

« Nous continuerons à étudier la manière dont les enzymes sont conçues et à explorer comment les enzymes fonctionnent ensemble dans le but de rendre ce processus aussi peu coûteux et efficace que possible. »

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Vous avez des yeux d’aigle si vous parvenez à repérer la fusion de trous noirs « la plus éloignée » capturée par la NASA

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Vous avez des yeux d’aigle si vous parvenez à repérer la fusion de trous noirs « la plus éloignée » capturée par la NASA

La NASA a capturé des images de la fusion de trous noirs la plus lointaine jamais réalisée, mais vous aurez besoin d’yeux d’aigle pour la repérer.

Les dernières images publiées par une équipe internationale d’astronomes représentent la première fois que ce phénomène est détecté si tôt dans l’univers.

La NASA a capturé des images de la fusion de trous noirs la plus lointaine jamais réalisée
Grâce au télescope spatial James Webb, les experts ont pu déterminer l’emplacement de ce phénomène
Les fusions de trous noirs peuvent être détectées par leur lueur lumineuse
Un rayonnement énergétique a illuminé le gaz ionisé dans le trou noir

Avec des masses millions à milliards de fois supérieures à la masse du Soleil dans les galaxies les plus massives de l’univers local, ces trous noirs sont susceptibles d’avoir un impact majeur sur l’évolution des galaxies dans lesquelles ils vivent.

Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas comment ces objets peuvent devenir si massifs.

Grâce au télescope spatial James Webb, des preuves ont été fournies de la fusion en cours de deux galaxies et de leurs trous noirs massifs dans un système connu sous le nom de ZS7.

Agence spatiale européenne Il prétend fournir des données alors que l’univers n’avait que 740 millions d’années.

Les images montrent maintenant la preuve que les deux trous noirs ont fusionné, se rapprochant très près de l’orbite l’un de l’autre.

Cependant, ils deviennent visibles par l’illumination d’un gaz chaud hautement ionisé par un rayonnement énergétique.

Il apparaît comme un petit point rouge parmi d’autres étincelles brillantes dans l’univers et est extrêmement difficile à détecter.

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Vous aurez certainement besoin d’yeux d’aigle pour le reconnaître.

Mais grâce à la netteté sans précédent de ses capacités d’imagerie, le télescope spatial James Webb a pu fournir une image rapprochée des fusions de trous noirs.

L’un des trous noirs est légèrement plus visible que l’autre, car sa masse est 50 millions de fois celle du Soleil.

Planète géante « extrêmement légère » plus grande que Jupiter « extrêmement moelleuse presque comme de la barbe à papa » dans une étrange « anomalie » spatiale

Mais trois images distinctes permettent de faire la lumière sur ce phénomène étonnant.

Mesurer le deuxième trou noir est plus difficile car il est enfoui dans un gaz dense, a déclaré Roberto Maiolino, membre de l’équipe de l’ESA de l’Université de Cambridge et de l’University College London au Royaume-Uni.

L’auteur principal Hannah Opler, de l’Université de Cambridge, a déclaré : « Nos résultats suggèrent que la fusion est une voie importante par laquelle les trous noirs peuvent se développer rapidement, même à l’aube cosmique.

« Avec les autres découvertes de Webb sur les trous noirs massifs et actifs dans l’univers lointain, nos résultats montrent également que les trous noirs massifs façonnent l’évolution des galaxies depuis le début. »

Ailleurs, des images époustouflantes ont capturé le moment où une comète voyageant à 1 700 milles à l’heure a illuminé le ciel nocturne dans un spectacle rare.

Les astronomes ont été stupéfaits lorsqu’une boule de feu a transformé le ciel noir en bleu verdâtre dans certaines parties de l’Espagne et du Portugal.

Des images époustouflantes capturées par une caméra de voiture au Portugal montraient un objet bleu éblouissant en forme de boule de feu avec une longue queue tombant du ciel.

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Fusions de trous noirs

Un trou noir est un endroit dans l’espace où la gravité tire si fort que même la lumière ne peut en sortir.

Cependant, dans certains cas, deux trous noirs peuvent entrer en collision.

Connu sous le nom de trou noir binaire, il s’agit d’un système composé de deux trous noirs en orbite étroite l’un autour de l’autre.

Une fois qu’ils seront trop proches pour échapper à la gravité de chacun, ils fusionneront pour former un trou noir plus grand.

Une fois les deux trous noirs fusionnés, ils généreront des ondes gravitationnelles.

Les résultats suggèrent que la fusion est une voie importante par laquelle les trous noirs peuvent se développer rapidement.

Les astronomes ont récemment découvert des trous noirs supermassifs dont la masse varie de plusieurs millions à des milliards de fois celle du Soleil dans les galaxies les plus massives de l’univers local.

L’équipe a découvert que la masse de l’un des trous noirs est 50 millions de fois celle du Soleil.

Roberto Maiolino, de l’Université de Cambridge et de l’University College London, a expliqué que la masse de l’autre trou noir est « probablement similaire ».

Il est cependant « beaucoup plus difficile » à mesurer car ce deuxième trou noir est enfoui dans un gaz dense, ajoute-t-il.

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Les nuages ​​de poussière issus de l’exploitation minière en haute mer parcourent de longues distances – Recherche

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Les nuages ​​de poussière issus de l’exploitation minière en haute mer parcourent de longues distances – Recherche

Halbom a noté que l’exploitation minière en haute mer pourrait avoir lieu à des profondeurs en dessous desquelles la vie n’a pas encore été décrite.

Entre autres choses, le limon des fonds marins, qui sera remué lors de l’extraction des nodules de manganèse, constitue une préoccupation majeure. Étant donné que la vie dans les profondeurs marines est largement inconnue, l’assombrissement des eaux créera des effets totalement inconnus.

Pour ses recherches, Halbom a mené des expériences en utilisant différents instruments pour mesurer la quantité et la taille des particules en suspension dans l’eau. Au fond du Clarion-Clipperton Tract, une vaste zone située au fond de l’océan Pacifique, elle a effectué des mesures avec ces instruments avant et après avoir traîné un réseau de 500 kilogrammes de chaînes en acier sur le fond.

Le scientifique a noté : « La première chose qui attire votre attention lorsque vous effectuez des mesures dans cette zone est la clarté inimaginable de l’eau qui est naturellement. » « Après avoir tiré les chaînes d’avant en arrière sur 500 mètres, la grande majorité des matériaux agités se sont déposés en seulement quelques centaines de mètres. Cependant, nous avons également constaté qu’une petite partie des matériaux de fond agités était encore visible à des centaines de mètres. le site de test. » mètres au-dessus du fond et l’eau était plus sombre que d’habitude sur de longues distances depuis le site de test.

Dans une étude de suivi, à laquelle Halbom n’a pas participé, des « nuages ​​​​de poussière » étaient visibles même jusqu’à cinq kilomètres du site d’essai.

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Les entreprises qui se disputent des concessions pour extraire des minéraux des fonds marins exploitent les résultats de ces expériences préliminaires comme une indication de l’impact réduit de l’exploitation minière en eaux profondes sur la vie au fond des mers. Cependant, cela est injustifié, a déclaré Henko de Stegter, co-promoteur des recherches de Halbom et océanographe à l’Institut royal néerlandais de recherche marine.

« Certes, sur la base de cette recherche doctorale et également des recherches ultérieures, nous savons que la grande majorité de la poussière se dépose rapidement », a-t-il ajouté. « Mais si l’on prend en compte la pureté habituelle de cette eau et de cette vie. en haute mer dépend d’une nourriture extrêmement rare dans l’eau, « Cette dernière partie peut avoir un impact important ».

Halbom et De Stegter appellent à davantage de recherches avant de faire des déclarations fermes sur l’impact de l’exploitation minière en haute mer.

« Il est vraiment trop tôt pour dire à ce stade à quel point ce dernier morceau de poussière qui pourrait se propager sur de si grandes distances pourrait être nocif ou nocif », a souligné De Stegter.

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