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Des fragments d’astéroïdes ramenés sur Terre pourraient fournir des preuves de l’origine de la vie

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Avant que la Terre n’ait la biologie, elle avait la chimie. Comment l’un suit l’autre – comme c’est ennuyeux Les molécules se sont transformées en cette chose spéciale que nous appelons la vie, qui constitue la plus grande inconnue de la science. C’est également l’une des principales raisons pour lesquelles la NASA envoie un vaisseau spatial robotique, OSIRIS-REx, pour un voyage de plusieurs années autour du soleil afin de récupérer du matériel fragmenté provenant d’un ancien astéroïde appelé Bennu, puis de le ramener sur Terre.

Lundi, la communauté scientifique a reçu sa première description du matériau précieux et exotique, révélée par le scientifique en chef de la mission, Dante Lauretta, lors de la réunion d’automne de l’American Geophysical Union à San Francisco.

Loretta, planétologue à l’Université de l’Arizona, a montré des diapositives contenant une longue liste de molécules intéressantes, notamment des matières organiques à base de carbone, trouvées dans les grains et le gravier récupérés à Bennu. Ils feront la lumière sur les éléments moléculaires constitutifs du système solaire et « peut-être – à un stade précoce – un aperçu de l’origine de la vie ».

Cette analyse ne fait que commencer. L’équipe n’a pas encore publié d’article scientifique officiel. Dans sa conférence, Lauretta a cité une pierre triangulaire intéressante de couleur claire, qui, selon lui, contenait quelque chose qu’il n’avait jamais vu auparavant dans une météorite.

« C’est un casse-tête en ce moment. Quelle est cette substance ? » il a dit.

Dans une interview après la conférence, Loretta a déclaré qu’environ 5 pour cent de l’échantillon était constitué de carbone. « Il s’agit d’un échantillon très riche en carbone, le plus riche que nous ayons de tous les matériaux extraterrestres. Nous sommes encore en train de découvrir la chimie organique complexe, mais il semble prometteur de vraiment comprendre : ces astéroïdes riches en carbone ont-ils fourni des molécules fondamentales qui pourraient avoir contribué à l’origine de la vie ?

Loretta a déclaré que les analyses en laboratoire recherchent d’autres molécules et composés importants pour la vie sur Terre, tels que les acides aminés, les graisses, les sucres et les bases du code génétique, ajoutant que Les résultats jusqu’à présent sont passionnants. l’équipe Il a ajouté que l’équipe continue d’améliorer son rapport, qui sera discuté lors d’une réunion scientifique au début de l’année prochaine.

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La NASA a choisi d’envoyer une sonde sur Bennu en partie parce qu’il s’agit probablement de l’astéroïde le plus dangereux du système solaire. Son orbite autour du Soleil est similaire à celle de la Terre. Tous les six ans, cette roche d’environ trois dixièmes de mile de diamètre (suffisamment grande pour attirer votre attention, mais pas assez grande pour provoquer un impact au niveau de l’extinction) traverse la frontière de notre planète. Trajectoire orbitale.

une Calcul Les estimations publiées en 2021 indiquent que Bennu a une chance sur 2 700 d’entrer en collision avec la Terre en septembre 2182. Cette estimation sera révisée après le passage de l’astéroïde près de la Terre en 2135.

Si les Terriens voulaient faire dévier le rocher de leur trajectoire, ils voudraient sûrement savoir exactement ce qu’ils frappent. Un télescope ne fournit pas autant d’informations qu’un visiteur robotique. D’où OSIRIS-REx (qui signifie Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security – Regolith Explorer).

Même avant que les scientifiques ne commencent à analyser les échantillons, une chose était sûre : Bennu est très noir.

« C’est tellement noir. C’est tellement noir qu’il est difficile de le prendre en photo », a déclaré Jason Durkin, scientifique du projet, avant la réunion. Le matériel comprend « toutes sortes de nuances différentes de noir ». En plus de mystérieux éclairs de jaune, de rouge et de rose, a-t-il ajouté.

Une carrière qui en vaut la peine

La NASA a lancé le vaisseau spatial OSIRIS-REx en 2016 et a atteint Bennu en 2018. En 2020, elle a effectué une série de manœuvres précises pour toucher l’astéroïde avec un dispositif d’échantillonnage situé au bout d’un bras robotique. Le bras est tombé de manière inattendue profondément dans l’astéroïde, qui s’est avéré être ce que les scientifiques appellent un tas de décombres, constitué de matériaux faiblement agrégés maintenus ensemble par la gravité.

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Le vaisseau spatial est ensuite revenu à proximité de la Terre et a largué une capsule contenant l’échantillon. Le 24 septembre, l’avion a atterri presque entièrement sur la cible, sur un terrain d’entraînement de bombardement et d’entraînement militaire dans l’ouest de l’Utah. La capsule ne montrait aucun signe de fatigue suite à son long voyage et, en fait, elle restait debout sur le sol du désert, à quelques pas de la route.

La capsule soigneusement scellée a ensuite été transportée au Johnson Space Center de la NASA à Houston. Vint ensuite le travail très minutieux de récupération des matériaux de Bennu. À l’intérieur de la capsule se trouvait une boîte contenant un dispositif d’échantillonnage. La canette a été ouverte, mais l’échantillonneur s’est montré peu coopératif. Il est fermé par 35 fermoirs spécialement conçus, dont deux ne bougeront pas.

La NASA conçoit un nouvel instrument qui accomplira cette mission dans les semaines à venir. Entre-temps, selon A Article de blog de la NASAL’échantillonneur a été déplacé vers un autre conteneur et est « enfermé dans un sac hermétique en téflon pour garantir que l’échantillon est conservé en sécurité dans un environnement stable et riche en azote ».

Mais personne n’a paniqué : un membre de l’équipe s’est rendu compte qu’il était possible, à l’aide de pinces et de pelles, de récupérer une partie des matériaux piégés à l’intérieur de l’appareil. En conséquence, l’équipe a obtenu 70 grammes d’échantillon, dépassant les exigences officielles de la mission de 60 grammes.

« Il s’agit d’un matériau de valeur professionnelle pour des milliers de chercheurs à travers le monde. Nous sommes donc ravis », a déclaré Loretta. « Je m’attends pleinement à ce que la communauté de la cosmochimie se prononce sur ce sujet. »

« Nous obtenons beaucoup d’informations à partir d’une très petite quantité d’échantillons », a déclaré l’astrobiologiste de la NASA Danny Glavin avant la réunion.

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Les scientifiques pensent que Bennu fait partie d’un corps plus grand qui s’est brisé lors d’une collision au début de l’histoire du système solaire. Le corps parent, qui avait été chauffé par la désintégration radioactive, était suffisamment chaud pour rendre l’eau interne à l’état liquide.

« Si vous ajoutez de l’eau, vous pouvez faire beaucoup de produits chimiques intéressants », a déclaré Glavin.

Cela ne fait pas de mal de dire que la chimie devient plus intéressante lorsqu’elle produit d’une manière ou d’une autre un être vivant. Les paléobiologistes savent que la vie existait sur Terre, notamment les bactéries, il y a au moins 3,5 milliards d’années, relativement peu de temps après que la planète ait survécu à une longue période de violents bombardements provenant des roches qui encombraient le système solaire dans sa jeunesse.

Il est peu probable que le corps d’origine de Bennu contienne quoi que ce soit de vivant, mais il pourrait avoir concocté des composés intéressants similaires à ceux qui constituaient les éléments constitutifs de la vie sur Terre et qui, selon les mots de Dworkin, « doivent avoir commencé avec la chimie qui se produit » dans l’espace. « 

Cependant, la chimie des prébiotiques est encore loin de celle des bactéries, « l’équivalent d’une bouteille de vitamines du dîner de Thanksgiving », explique Dworkin.

Cependant, cette saleté spatiale a une signification astrobiologique. En examinant la chimie prébiotique de Bennu, les scientifiques auront une meilleure idée de ce qu’il faut rechercher s’ils trouvent des molécules suspectes ailleurs dans le système solaire, comme sur Mars, Europe, la lune de Jupiter, ou Encelade, la lune de Saturne.

« Il s’agit d’un contrôle de laboratoire presque parfait à partir de chimie non biologique », a déclaré Glavin. « Cela nous qualifie mieux pour notre recherche de la vie sur Mars, Europe ou Encelade – des endroits où la vie aurait pu exister autrefois. »

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« Situé sur une mer de roche volcanique refroidie » : un vaisseau spatial de la NASA capture un vaisseau spatial chinois sur la face cachée de la Lune

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« Situé sur une mer de roche volcanique refroidie » : un vaisseau spatial de la NASA capture un vaisseau spatial chinois sur la face cachée de la Lune
NASALe Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) a capturé le premier aperçu des Chinois Vaisseau spatial Chang’e 6Qui se trouve actuellement sur la face cachée de la Lune, et le vaisseau spatial apparaît comme un petit groupe de pixels lumineux au centre de l’image prise par l’observatoire. LRO Le 7 juin 2024.
Le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) a capturé des images du vaisseau spatial chinois de retour d’échantillons Chang’e 6 sur la surface lunaire. Face cachée de la luneC’était cinq jours après son atterrissage réussi, selon les rapports de la NASA.
Le site d’atterrissage de Chang’e 6 est situé sur l’unité persane, une « mer » de roche volcanique refroidie, située à la limite sud de la Lune. Bassin d’Apollon.
L’équipe de la Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) a déterminé les coordonnées exactes du site d’atterrissage à 41,6385 degrés de latitude nord et 206,0148 degrés de longitude est, à une altitude de 17 244 pieds (moins 5 256 mètres) par rapport à la surface moyenne de la lune. La précision horizontale estimée du site d’atterrissage est de plus ou moins 100 pieds (30 mètres).
« La luminosité accrue du terrain entourant l’atterrisseur est due aux turbulences dans le moteur de l’atterrisseur et est similaire à la zone d’explosion observée autour d’autres atterrisseurs lunaires », a écrit l’équipe LROC.
Il a également partagé une photo de la même zone prise le 3 mars 2022, avant l’atterrissage de Chang’e 6, pour souligner la présence du vaisseau spatial à la surface de la lune et fournir une comparaison.
Selon Mark Robinson, scientifique principal du système de caméra haute résolution à bord du LRO, l’atterrisseur Chang’e 6 était pris en sandwich entre deux cratères de taille comparable à celle du vaisseau spatial lui-même, situés à la périphérie d’un cratère moins proéminent d’environ 165 pieds (50 mètres) de diamètre.
Selon Robinson et ses collègues de l’Arizona State University, la lave basaltique est entrée en éruption au sud du cratère Chaffee S il y a environ 3,1 milliards d’années et a coulé vers l’est jusqu’à ce qu’elle rencontre une élévation topographique locale, probablement associée à une faille.
Selon la NASA, la description de l’image LROC indique : « Plusieurs crêtes ridées dans cette zone ont déformé et soulevé la surface de la jument. Le site d’atterrissage est approximativement à mi-chemin entre deux de ces crêtes. La coulée de lave chevauche également une coulée légèrement plus ancienne. (environ 3,3 Ga Hz), peut être observé plus à l’est, mais la coulée plus jeune se distingue car elle contient de plus grandes abondances d’oxyde de fer (FeO) et d’oxyde de titane (TiO2). Dans ce contexte, le mot « Ga » est une abréviation utilisée par les scientifiques pour désigner « il y a un milliard d’années ».
Après avoir réussi à obtenir des échantillons lunaires, la partie ascendante de la sonde a été lancée depuis la surface de la Lune le 3 juin, transportant sa charge utile inestimable.
Le segment ascendant a ensuite rencontré l’orbiteur Chang’e 6, où les échantillons lunaires ont été transportés. Une fois sa mission terminée, le segment de retour reste en orbite lunaire, attendant patiemment le bon moment pour commencer son voyage de retour vers la Terre.
Si tout se passe comme prévu, la capsule de retour de la mission, ainsi que ses objets de valeur lunaires, devraient atterrir sur Terre vers le 25 juin. La capsule atterrira à l’aide de parachutes à un endroit prédéterminé sur la bannière de Siziwang, située à l’intérieur des terres. Région autonome de Mongolie, dans le nord de la Chine, marquant la conclusion réussie de la 53e semaine espace une tâche.
Chang’e 6, une mission d’exploration lunaire, a démarré son voyage depuis la province de Hainan, dans le sud de la Chine, le 3 mai. L’objectif principal de cette mission est de réaliser un exploit historique en rapatriant des échantillons lunaires de la face cachée de la Lune, un exploit qui n’a jamais été accompli auparavant.

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Un événement unique visible à l’œil nu : ScienceAlert

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Un événement unique visible à l’œil nu : ScienceAlert

Au cours des prochains mois, un spectacle pourrait illuminer le ciel du nord.

Là, dans la constellation de la Couronne Boréale, en A Une distance de plus de 2500 années-lumièreune étoile appelée T Coronae Borealis se cache, déclenchant une explosion qui fera temporairement de l’étoile l’un des objets les plus brillants du ciel nocturne.

Les astronomes attendent avec impatience que cette chose explose, non seulement parce qu’elle sera spectaculaire, mais aussi en raison de la richesse des données que nous pourrons collecter sur un type d’explosion stellaire appelé « explosion d’étoiles ». Classique Nova.

La raison pour laquelle nous savons que T Coronae Borealis (T CrB en abrégé) va exploser est que cela se produit une fois tous les 80 ans, pendant au moins huit siècles.

Cela signifie qu’il est très proche d’un événement unique et que la technologie dont nous disposons désormais pour le détecter dépasse largement celle dont nous disposions lors de son dernier vol, en février 1946.

« Il existe quelques novae récurrentes avec des cycles très courts, mais en général, nous ne voyons pas d’explosion répétée au cours d’une vie humaine, et elle est rarement relativement proche de notre système. » dit l’astronome Rebecca Hounsell Du Goddard Space Flight Center de la NASA.

« C’est très excitant d’avoir ce siège au premier rang. »

À ne pas confondre avec la quasi-effacement des étoiles lors d’explosions cataclysmiques appelées supernovae, les novae classiques sont des explosions plus petites qui laissent l’étoile plus ou moins intacte. En fait, ce n’est pas la première fois que cet être cosmique vit cette expérience.

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La raison pour laquelle T CrB explose si fréquemment et dans les délais prévus est une bizarrerie du type d’étoile dont il s’agit. Il s’agit d’un système stellaire binaire contenant les restes du noyau effondré d’une étoile semblable au Soleil appelée naine blanche, et une géante rouge gonflée.

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Les naines blanches sont très petites et très denses, dont la taille varie entre la taille de la Terre et celle de la Lune, et leur masse de cette taille équivaut à la masse de 1,4 soleils. Cela signifie qu’il est très attractif ; S’ils ont un compagnon binaire sur une orbite suffisamment proche, ils ont tendance à attirer de la matière, principalement de l’hydrogène.

Au fil du temps, cet hydrogène s’accumule à la surface de la naine blanche, pressé par la force de gravité. Finalement, la pression et la chaleur sur la couche sous-jacente d’hydrogène deviennent si intenses que tout s’enflamme dans une explosion thermonucléaire incontrôlable qui expulse violemment l’excès d’hydrogène dans l’espace de manière spectaculaire.

C’est Nova. Pour T CrB, la période nécessaire est d’environ 80 ans.

Au cours de la dernière décennie, les astronomes ont Notez le système binaire Présenter un comportement similaire à celui que vous aviez avant l’explosion de 1946 ; en particulier, Diminution de la luminosité Ce qui annonce l’éruption prochaine. Leur analyse suggère que cela pourrait arriver très prochainement, dès septembre 2024.

Cela signifie que les astronomes surveillent de près une petite partie du ciel remplie de constellations d’étoiles – Lyra, Hercule et Botes – et un petit arc d’étoiles pris en sandwich entre elles. C’est la Couronne Boréale.

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Où peut-on trouver la Corona Borealis dans le ciel ? Attention à la « nouvelle » star ! (NASA)

Nous espérons entendre parler de la nova dès qu’elle se produira. Il fleurira dans le ciel, devenant visible à l’œil nu, puis disparaîtra progressivement au cours d’une semaine. Vous devriez donc avoir le temps de sortir et de le regarder, s’il attire votre attention.

En fait, si vous le pouviez, ce serait génial. Des scientifiques citoyens sont également appelés à collecter des données. Plus nous avons d’yeux sur T CrB, mieux nous pouvons comprendre ses éclats flashy.

Et bien sûr, il y aura autant de télescopes que possible qui pourront être réglés, depuis les ondes radio les plus longues jusqu’aux rayonnements X et gamma les plus puissants.

« Les novae répétées sont imprévisibles et paradoxales. » dit l’astrophysicien Koji Mukai Goddard de la NASA. « Quand vous pensez qu’il n’y a aucune raison pour qu’ils suivent un certain modèle, ils le font – et dès que vous commencez à compter sur eux pour répéter le même modèle, ils s’en écartent complètement. Nous verrons comment se comporte T CrB. « 

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Moment incroyable : un mystérieux calmar des grands fonds a été aperçu en train de bercer des œufs géants, tandis que les experts découvrent des preuves de l’existence d’une nouvelle espèce.

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Moment incroyable : un mystérieux calmar des grands fonds a été aperçu en train de bercer des œufs géants, tandis que les experts découvrent des preuves de l’existence d’une nouvelle espèce.

C’est le moment incroyable où un calmar des grands fonds inconnu a été repéré portant des œufs translucides, incitant les experts à découvrir des preuves de l’existence d’une nouvelle espèce.

Cet étonnant calmar des grands fonds a d’abord fasciné les chercheurs lorsqu’il a été enregistré en train d’incuber des œufs géants en 2015, quelque chose qu’ils n’avaient jamais vu auparavant.

Un calmar des grands fonds inconnu a été aperçu portant des œufs transparentsCrédit : Mbari
Un étonnant calmar des grands fonds a amené les experts à découvrir des preuves de l’existence d’une nouvelle espèceCrédit : Mbari
Des images étonnantes ont été capturées dans le golfe de Californie d’un calmar non identifié en action.Crédit : Mbari

Ces images époustouflantes ont été capturées dans le golfe de Californie, où l’on pensait initialement que le calmar faisait partie de la famille des Gonatidae.

Près d’une décennie plus tard, les chercheurs pensent qu’il s’agit d’une espèce inconnue qui a été découverte grâce à une combinaison d’indices contenus dans les images.

Les calmars des grands fonds sont essentiels aux réseaux trophiques océaniques. Ce sont de grands prédateurs qui dévorent les poissons et les invertébrés, comme les vers, dans les eaux intermédiaires.

À leur tour, ils sont mangés par ceux qui sont beaucoup plus gros qu’eux, comme les gros poissons, les requins, les baleines, les dauphins, les phoques et les oiseaux marins.

Malgré leur importance écologique et économique incroyablement importante, ces créatures à dix membres restent un mystère pour les chercheurs, en particulier les espèces peu connues capturées dans les images.

Des indices fascinants

Les experts pensaient initialement que ces œufs de 1,5 pouce de large n’étaient pas des calmars des grands fonds typiques.

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Les soupçons ont été confirmés car d’anciennes observations du calmar Gonatus faisaient état d’œufs deux fois plus petits que ceux des images, mesurant seulement 0,25 pouce de large.

Le manque d’œufs – estimé à moins de 40 œufs – a également dérouté les chercheurs.

En comparaison, le calmar gonatus commun en contient beaucoup plus, certains incubant dans le passé jusqu’à 3 000 œufs à la fois.

Les seiches sont rarement vues vivantes dans un environnement aussi froid et sombre.

La simple profondeur à laquelle le calmar a été capturé donne de fortes indications sur le fait qu’il ne s’agissait pas d’une espèce connue.

Voir des calmars des grands fonds protéger leurs œufs après la ponte est un spectacle extrêmement rare, disent les experts, car le processus peut entraîner la mort maternelle des œufs à couver.

« Notre rencontre inattendue avec le calmar géant en train d’incuber ses œufs a attiré l’attention de tout le monde dans la salle de contrôle du navire », a déclaré Stephen Haddock, scientifique principal et chef d’expédition au Monterey Bay Aquarium Research Institute.

« Cette découverte remarquable souligne la diversité des façons dont les animaux s’adaptent aux défis uniques de la vie en profondeur. »

Le mystère des profondeurs marines : comment seule une petite partie des créatures des profondeurs marines aurait été découverte

Les océans et l’eau représentent environ 71 pour cent de la surface de la Terre et sont pratiquement épargnés par l’activité humaine.

Cela a laissé des millions de vie marine inexplorées.

Les scientifiques s’attendent à ce que jusqu’à deux millions d’espèces différentes nagent dans l’océan, et seulement 250 000 ont été découvertes jusqu’à présent, selon le Registre mondial des espèces marines.

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Certaines des créatures les plus étranges jamais découvertes comprennent des « écureuils gommeux » de concombre de mer gélatineux, des vers polychètes colorés, des fantaisies roses translucides, des vers d’arbre de Noël et même une multitude de dragons de mer en papier.

Une partie de l’énorme problème vient de la capacité limitée de l’équipe de recherche à explorer les fonds marins en raison de leur profondeur dans certaines parties du monde.

Le manque de visibilité à distance et les températures glaciales signifiaient que la technologie devait rattraper son retard avant de pouvoir explorer pleinement l’océan.

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