Connect with us

science

Des fragments d’astéroïdes ramenés sur Terre pourraient fournir des preuves de l’origine de la vie

Published

on

Avant que la Terre n’ait la biologie, elle avait la chimie. Comment l’un suit l’autre – comme c’est ennuyeux Les molécules se sont transformées en cette chose spéciale que nous appelons la vie, qui constitue la plus grande inconnue de la science. C’est également l’une des principales raisons pour lesquelles la NASA envoie un vaisseau spatial robotique, OSIRIS-REx, pour un voyage de plusieurs années autour du soleil afin de récupérer du matériel fragmenté provenant d’un ancien astéroïde appelé Bennu, puis de le ramener sur Terre.

Lundi, la communauté scientifique a reçu sa première description du matériau précieux et exotique, révélée par le scientifique en chef de la mission, Dante Lauretta, lors de la réunion d’automne de l’American Geophysical Union à San Francisco.

Loretta, planétologue à l’Université de l’Arizona, a montré des diapositives contenant une longue liste de molécules intéressantes, notamment des matières organiques à base de carbone, trouvées dans les grains et le gravier récupérés à Bennu. Ils feront la lumière sur les éléments moléculaires constitutifs du système solaire et « peut-être – à un stade précoce – un aperçu de l’origine de la vie ».

Cette analyse ne fait que commencer. L’équipe n’a pas encore publié d’article scientifique officiel. Dans sa conférence, Lauretta a cité une pierre triangulaire intéressante de couleur claire, qui, selon lui, contenait quelque chose qu’il n’avait jamais vu auparavant dans une météorite.

« C’est un casse-tête en ce moment. Quelle est cette substance ? » il a dit.

Dans une interview après la conférence, Loretta a déclaré qu’environ 5 pour cent de l’échantillon était constitué de carbone. « Il s’agit d’un échantillon très riche en carbone, le plus riche que nous ayons de tous les matériaux extraterrestres. Nous sommes encore en train de découvrir la chimie organique complexe, mais il semble prometteur de vraiment comprendre : ces astéroïdes riches en carbone ont-ils fourni des molécules fondamentales qui pourraient avoir contribué à l’origine de la vie ?

Loretta a déclaré que les analyses en laboratoire recherchent d’autres molécules et composés importants pour la vie sur Terre, tels que les acides aminés, les graisses, les sucres et les bases du code génétique, ajoutant que Les résultats jusqu’à présent sont passionnants. l’équipe Il a ajouté que l’équipe continue d’améliorer son rapport, qui sera discuté lors d’une réunion scientifique au début de l’année prochaine.

READ  De rares météorites révèlent les détails de l'ancienne nébuleuse du système solaire

La NASA a choisi d’envoyer une sonde sur Bennu en partie parce qu’il s’agit probablement de l’astéroïde le plus dangereux du système solaire. Son orbite autour du Soleil est similaire à celle de la Terre. Tous les six ans, cette roche d’environ trois dixièmes de mile de diamètre (suffisamment grande pour attirer votre attention, mais pas assez grande pour provoquer un impact au niveau de l’extinction) traverse la frontière de notre planète. Trajectoire orbitale.

une Calcul Les estimations publiées en 2021 indiquent que Bennu a une chance sur 2 700 d’entrer en collision avec la Terre en septembre 2182. Cette estimation sera révisée après le passage de l’astéroïde près de la Terre en 2135.

Si les Terriens voulaient faire dévier le rocher de leur trajectoire, ils voudraient sûrement savoir exactement ce qu’ils frappent. Un télescope ne fournit pas autant d’informations qu’un visiteur robotique. D’où OSIRIS-REx (qui signifie Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security – Regolith Explorer).

Même avant que les scientifiques ne commencent à analyser les échantillons, une chose était sûre : Bennu est très noir.

« C’est tellement noir. C’est tellement noir qu’il est difficile de le prendre en photo », a déclaré Jason Durkin, scientifique du projet, avant la réunion. Le matériel comprend « toutes sortes de nuances différentes de noir ». En plus de mystérieux éclairs de jaune, de rouge et de rose, a-t-il ajouté.

Une carrière qui en vaut la peine

La NASA a lancé le vaisseau spatial OSIRIS-REx en 2016 et a atteint Bennu en 2018. En 2020, elle a effectué une série de manœuvres précises pour toucher l’astéroïde avec un dispositif d’échantillonnage situé au bout d’un bras robotique. Le bras est tombé de manière inattendue profondément dans l’astéroïde, qui s’est avéré être ce que les scientifiques appellent un tas de décombres, constitué de matériaux faiblement agrégés maintenus ensemble par la gravité.

READ  La recherche montre que les araignées sociales ont différentes façons de chasser en groupe

Le vaisseau spatial est ensuite revenu à proximité de la Terre et a largué une capsule contenant l’échantillon. Le 24 septembre, l’avion a atterri presque entièrement sur la cible, sur un terrain d’entraînement de bombardement et d’entraînement militaire dans l’ouest de l’Utah. La capsule ne montrait aucun signe de fatigue suite à son long voyage et, en fait, elle restait debout sur le sol du désert, à quelques pas de la route.

La capsule soigneusement scellée a ensuite été transportée au Johnson Space Center de la NASA à Houston. Vint ensuite le travail très minutieux de récupération des matériaux de Bennu. À l’intérieur de la capsule se trouvait une boîte contenant un dispositif d’échantillonnage. La canette a été ouverte, mais l’échantillonneur s’est montré peu coopératif. Il est fermé par 35 fermoirs spécialement conçus, dont deux ne bougeront pas.

La NASA conçoit un nouvel instrument qui accomplira cette mission dans les semaines à venir. Entre-temps, selon A Article de blog de la NASAL’échantillonneur a été déplacé vers un autre conteneur et est « enfermé dans un sac hermétique en téflon pour garantir que l’échantillon est conservé en sécurité dans un environnement stable et riche en azote ».

Mais personne n’a paniqué : un membre de l’équipe s’est rendu compte qu’il était possible, à l’aide de pinces et de pelles, de récupérer une partie des matériaux piégés à l’intérieur de l’appareil. En conséquence, l’équipe a obtenu 70 grammes d’échantillon, dépassant les exigences officielles de la mission de 60 grammes.

« Il s’agit d’un matériau de valeur professionnelle pour des milliers de chercheurs à travers le monde. Nous sommes donc ravis », a déclaré Loretta. « Je m’attends pleinement à ce que la communauté de la cosmochimie se prononce sur ce sujet. »

« Nous obtenons beaucoup d’informations à partir d’une très petite quantité d’échantillons », a déclaré l’astrobiologiste de la NASA Danny Glavin avant la réunion.

READ  Capturez le début de la rotation des galaxies dans l'univers primitif

Les scientifiques pensent que Bennu fait partie d’un corps plus grand qui s’est brisé lors d’une collision au début de l’histoire du système solaire. Le corps parent, qui avait été chauffé par la désintégration radioactive, était suffisamment chaud pour rendre l’eau interne à l’état liquide.

« Si vous ajoutez de l’eau, vous pouvez faire beaucoup de produits chimiques intéressants », a déclaré Glavin.

Cela ne fait pas de mal de dire que la chimie devient plus intéressante lorsqu’elle produit d’une manière ou d’une autre un être vivant. Les paléobiologistes savent que la vie existait sur Terre, notamment les bactéries, il y a au moins 3,5 milliards d’années, relativement peu de temps après que la planète ait survécu à une longue période de violents bombardements provenant des roches qui encombraient le système solaire dans sa jeunesse.

Il est peu probable que le corps d’origine de Bennu contienne quoi que ce soit de vivant, mais il pourrait avoir concocté des composés intéressants similaires à ceux qui constituaient les éléments constitutifs de la vie sur Terre et qui, selon les mots de Dworkin, « doivent avoir commencé avec la chimie qui se produit » dans l’espace. « 

Cependant, la chimie des prébiotiques est encore loin de celle des bactéries, « l’équivalent d’une bouteille de vitamines du dîner de Thanksgiving », explique Dworkin.

Cependant, cette saleté spatiale a une signification astrobiologique. En examinant la chimie prébiotique de Bennu, les scientifiques auront une meilleure idée de ce qu’il faut rechercher s’ils trouvent des molécules suspectes ailleurs dans le système solaire, comme sur Mars, Europe, la lune de Jupiter, ou Encelade, la lune de Saturne.

« Il s’agit d’un contrôle de laboratoire presque parfait à partir de chimie non biologique », a déclaré Glavin. « Cela nous qualifie mieux pour notre recherche de la vie sur Mars, Europe ou Encelade – des endroits où la vie aurait pu exister autrefois. »

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

science

Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine

Published

on

Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine
(Chine) 10h15, 02 mars 2024

Cette image fournie par l'équipe de recherche montre un modèle 3D d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

BEIJING, 1er mars 2019 (Xinhua) – Des chercheurs ont baptisé un nouveau type de dinosaure cuirassé « Datai Yingliangis » après avoir découvert deux spécimens dans la province du Jiangxi, dans l'est de la Chine.

La découverte du nouveau dinosaure est un ajout important aux archives fossiles des ankylosaurines, un type de dinosaure cuirassé célèbre du début du Crétacé supérieur, selon Xing Lida, professeur agrégé à l'Université chinoise des géosciences de Pékin (CUGB).

Les deux spécimens étaient des subadultes mesurant chacun 3,5 à 4 mètres de longueur. Ils avaient tous deux une paire de cornes distinctives sur les joues.

Les troisième et quatrième vertèbres cervicales des dinosaures ont été coupées par des restes de grottes incurvés d'environ 2 cm de diamètre.

« Ces restes sont généralement des marques de grottes laissées par des mollusques ou d'autres invertébrés dans les sédiments, qui peuvent avoir simplement percé des trous dans les sédiments et sont étroitement liées à Datai yingliangis », a expliqué Sheng.

Il est intéressant de noter que les deux dinosaures ont été trouvés l’un sur l’autre, ce qui serait dû à l’enfouissement rapide de dépôts de sable éolien. « C'est probablement lié au comportement social des ankylosaures », a ajouté Xing.

L'étude a été publiée dans le Journal of Vertebrate Anatomy and Paleontology.

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

READ  La recherche montre que les araignées sociales ont différentes façons de chasser en groupe

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

(Éditeur Web : Tian Yi, Wu Chaolan)

Continue Reading

science

Des astronomes mesurent la paire de trous noirs supermassifs la plus lourde jamais découverte

Published

on

Des astronomes mesurent la paire de trous noirs supermassifs la plus lourde jamais découverte

Les astronomes utilisent les données d'archives de Télescope Gemini Nord Ils ont mesuré un trou noir binaire supermassif situé dans la galaxie elliptique B2 0402+379.

Vue d'artiste d'un trou noir supermassif binaire dans la galaxie elliptique B2 0402+379. Source image : NOIRLab / NSF / AURA / J. daSilva / M. Zamani.

La paire d’objets compacts au centre de B2 0402+379 est le seul trou noir binaire résolu de manière suffisamment détaillée pour voir les deux objets séparément.

Il détient le record de la plus petite distance jamais mesurée directement, à seulement 24 années-lumière.

Bien que cette séparation étroite suggère une forte fusion, une autre étude a révélé que le couple s'est arrêté à cette distance depuis plus de 3 milliards d'années, ce qui soulève la question : ; Qu’est-ce que la perturbation ?

Pour mieux comprendre la dynamique du système et sa fusion bloquée, le professeur Roger Romani de l'Université de Stanford et ses collègues se sont penchés sur les données d'archives de Gemini North. Spectrographe multi-objets Gemini (GMOS), qui leur a permis de déterminer la vitesse des étoiles à proximité des trous noirs.

« L'excellente sensibilité du GMOS nous a permis de cartographier les vitesses croissantes des étoiles lorsque nous regardons le centre galactique. Nous avons ainsi pu en déduire la masse totale des trous noirs », a déclaré le professeur Romani.

Les auteurs estiment que la masse du trou noir est 28 milliards de fois celle du Soleil, qualifiant la paire de trou noir binaire le plus lourd jamais mesuré.

Non seulement cette mesure fournit un contexte précieux pour la formation du système binaire et l’histoire de la galaxie hôte, mais elle conforte la théorie de longue date selon laquelle la masse du trou noir supermassif binaire joue un rôle clé dans la perturbation d’une fusion potentielle.

READ  Les bactéries intestinales du panda géant vous aident à rester rassasié malgré un régime à base de bambou

« Les archives de données de l'Observatoire international Gemini contiennent une mine d'or de découvertes scientifiques inexploitées », a déclaré le Dr Martin Steele, directeur du programme NSF à l'Observatoire international Gemini.

« Les mesures collectives de cet énorme trou noir binaire sont un exemple frappant de l'impact potentiel de nouvelles recherches explorant ces riches archives. »

Comprendre comment ce duo se forme peut aider à prédire comment et quand il fusionnera, et un ensemble de preuves suggère que le couple se forme à travers plusieurs fusions de galaxies.

La première est que B2 0402+379 est un « amas fossile », ce qui signifie qu’il est le résultat de la fusion d’un certain nombre d’étoiles et de gaz dans un amas de galaxies entier en une seule galaxie massive.

De plus, la présence de deux trous noirs supermassifs, ainsi que leurs grandes masses combinées, suggèrent qu’ils résultent de la fusion de plusieurs trous noirs plus petits provenant de plusieurs galaxies.

Après la fusion des galaxies, les trous noirs supermassifs n’entrent pas en collision frontale. Au lieu de cela, ils commencent à se tirer dessus lorsqu’ils s’installent sur une orbite spécifique.

À chaque passage que vous effectuez, l’énergie est transférée des trous noirs aux étoiles qui les entourent.

Au fur et à mesure qu’ils perdent de l’énergie, la paire se rapproche de plus en plus jusqu’à ce qu’ils ne soient plus qu’à des années-lumière l’un de l’autre, où le rayonnement gravitationnel prend le dessus et ils fusionnent.

Ce processus a été observé directement dans des paires de trous noirs de masse stellaire – le premier cas de ce type jamais enregistré remonte à 2015 via la détection d’ondes gravitationnelles – mais n’a jamais été observé dans un binaire de type supermassif.

READ  Les zèbres sont-ils blancs avec des rayures noires ou noirs avec des rayures blanches ?

Grâce à de nouvelles connaissances sur la masse extrêmement importante du système, les astronomes ont conclu qu'un nombre exceptionnellement élevé d'étoiles aurait été nécessaire pour ralentir suffisamment l'orbite binaire et les rapprocher à ce point.

Ce faisant, les trous noirs semblent avoir éjecté presque toute la matière dans leur environnement, laissant le noyau galactique dépourvu d’étoiles et de gaz.

Sans plus de matériel disponible pour ralentir davantage l'orbite de la paire, leur fusion s'est arrêtée dans ses phases finales.

Le professeur Romani a déclaré : « Les galaxies contenant des paires de trous noirs plus légers semblent généralement avoir suffisamment d’étoiles et de masse pour rapprocher rapidement les deux. »

« Comme cette paire est si lourde, il aurait fallu beaucoup d'étoiles et de gaz pour faire le travail. Mais le duo a nettoyé la galaxie centrale de cette matière, la laissant inactivée et accessible pour notre étude. »

Il reste à déterminer si les deux hommes surmonteront leur stase et finiront par fusionner sur des échelles de temps de plusieurs millions d’années, ou s’ils continueront pour toujours dans les limbes orbitaux.

S’ils fusionnent, les ondes gravitationnelles qui en résulteront seront 100 millions de fois plus puissantes que celles résultant de la fusion de trous noirs de masse stellaire.

Il est possible que la paire puisse surmonter cette distance finale via une autre fusion de galaxies, ce qui pomperait le système avec du matériel supplémentaire, ou peut-être un troisième trou noir, pour ralentir suffisamment l'orbite de la paire pour la fusion.

Cependant, étant donné le statut de B2 0402+379 en tant qu'amas fossile, une autre fusion galactique est peu probable.

READ  Capturez le début de la rotation des galaxies dans l'univers primitif

« Nous sommes impatients de poursuivre les investigations sur le noyau de B2 0402+379, où nous examinerons la quantité de gaz présente », a déclaré Tirth Surti, étudiant de premier cycle à l'Université de Stanford.

« Cela devrait nous permettre de mieux comprendre si les trous noirs supermassifs pourraient éventuellement fusionner ou s'ils resteraient bloqués sous forme binaire. »

le résultats apparaît dans Journal d'astrophysique.

_____

Tirth Surti et autres. 2024. Cinématique centrale et masse du trou noir 4C+37.11. a B c 960, 110 ; est ce que je: 10.3847/1538-4357/ad14fa

Continue Reading

science

Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

Published

on

Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

Continue Reading

Trending

Copyright © 2023