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Les États-Unis atterrissent sur la Lune pour la première fois depuis plus de 50 ans

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Les États-Unis atterrissent sur la Lune pour la première fois depuis plus de 50 ans

Un vaisseau spatial construit par une entreprise privée a atterri près du pôle sud de la Lune, marquant le premier atterrissage américain sur la Lune depuis 50 ans. Vidéo : Reuters

Les États-Unis sont revenus sur la surface lunaire pour la première fois depuis plus de 50 ans après qu'un vaisseau spatial privé appelé Odysseus ait effectué une descente spectaculaire de 73 minutes depuis son orbite avec un atterrissage près du pôle sud de la Lune.

Au milieu des célébrations de ce que la NASA a décrit comme un « bon de géant en avant », il n'y a eu aucune confirmation immédiate du statut ou de l'état de l'atterrisseur, mis à part le fait qu'il était arrivé à son site d'atterrissage prévu au cratère Malabert A.

Mais plus tard, Intuitive Machines, la société basée au Texas qui a construit le premier véhicule commercial à atterrir sur la lune, a déclaré que le véhicule « était à la verticale et commençait à transmettre des données ».

Les chefs de mission « travaillent à corréler les premières images de la surface lunaire », indique le communiqué sur X, anciennement Twitter.

L'atterrissage en douceur de jeudi, qui n'a donné à Steve Altemus, le fondateur de l'entreprise, que 80 % de chances de succès, est conçu pour ouvrir une nouvelle ère d'exploration lunaire alors que la NASA travaille sur une mission prévue pour fin 2026. retour là-bas.

« Bienvenue sur la Lune », a déclaré Altimus lorsque l'atterrissage a finalement été confirmé, après environ 10 minutes pendant lesquelles Ulysse était hors de contact.

C'était la première fois qu'un vaisseau spatial de fabrication américaine atterrissait sur la surface lunaire depuis la dernière visite habitée de la NASA, la mission Apollo 17 en décembre 1972, et la première visite d'un vaisseau spatial commercial après l'échec de Peregrine One le mois dernier, un autre partenariat spatial. . Agence et entreprise privée, Astrobotic.

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« Aujourd'hui, pour la première fois depuis plus d'un demi-siècle, les États-Unis sont retournés sur la Lune. Aujourd'hui, pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, une société commerciale, une société américaine, a lancé et dirigé le voyage là-bas », a déclaré la NASA. L'administrateur Bill Nelson.

« Quelle victoire. Ulysse a pris la lune. Cet exploit est un pas de géant pour toute l'humanité. »

Il n'y avait aucune vidéo de l'atterrissage entièrement autonome d'Odysseus, qui a ralenti à environ 2,2 mph à 33 pieds au-dessus de la surface. Mais l'appareil photo, construit par des étudiants de l'Université aéronautique Embry-Riddle en Floride, a été conçu pour tomber et prendre des photos juste avant l'atterrissage, et les appareils photo de la NASA ont été configurés pour photographier la Terre depuis le vaisseau spatial.

L'atterrisseur Nova-C de forme hexagonale et long de 4,3 mètres, que les employés d'Intuitive Machines ont surnommé Odie, fait partie de l'initiative Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, dans laquelle l'agence attribue des contrats à des partenaires en grande partie privés pour soutenir Artemis. programme.

La NASA a contribué 118 millions de dollars (109 millions d'euros) pour le faire atterrir sur Terre, et Intuitive Machines a financé 130 millions de dollars supplémentaires avant son lancement le 15 février depuis le Centre spatial Kennedy en Floride sur une fusée Falcon 9 de SpaceX d'Elon Musk.

La mission IM-1, comme la malheureuse mission Peregrine, transporte une charge utile d'équipements scientifiques conçus pour collecter des données sur l'environnement lunaire, en particulier dans la région rocheuse choisie comme site d'atterrissage pour la mission habitée Artemis III de la NASA, prévue sur deux ans. .

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C'est une zone dangereuse – « pleine de tous ces cratères », selon Nelson – mais elle a été choisie parce qu'elle est considérée comme riche en eau gelée qui pourrait aider à maintenir une base lunaire permanente cruciale pour les futures missions humaines sur Mars.

Les scientifiques ont annoncé l'année dernière qu'ils pensaient que les minuscules billes de verre dispersées à la surface de la Lune contenaient « des milliards de tonnes d'eau » qui pourraient être extraites et utilisées dans de futures missions.

Les risques en valent la peine, a déclaré Nelson à CNN jeudi, « pour voir s’il y a de l’eau en abondance. Car s’il y a de l’eau, il y a du carburant pour fusée : de l’hydrogène et de l’oxygène. « Nous pourrions avoir une station-service au pôle sud de la Lune. »

L'atterrisseur à énergie solaire a une durée de vie opérationnelle prévue de seulement sept jours, avant que le site d'atterrissage ne se déplace à environ 186 milles du pôle sud de la Lune dans l'ombre de la Terre. Mais la NASA espère que cela sera suffisamment long pour analyser comment le sol réagit à l'impact de l'affaissement.

D'autres instruments se concentreront sur les effets de la météo spatiale sur la surface lunaire, tandis qu'un réseau de balises sera déployé pour la communication et la navigation.

« Odysseus, propulsé par une société appelée Intuitive Machines et lancé sur une fusée SpaceX transportant une multitude d'instruments scientifiques pour la NASA, porte le rêve d'une nouvelle aventure dans la science américaine, l'innovation et le leadership dans l'espace », a déclaré Nelson.

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Grâce à Artemis, le programme de retour sur la Lune de la NASA qui comprend également des visions à long terme de missions habitées vers Mars au cours des deux prochaines décennies, les États-Unis cherchent à garder une longueur d'avance sur la Russie et la Chine, qui planifient toutes deux leur propre mission humaine. missions lunaires. Atterrissage.

Les États-Unis étaient le seul pays à avoir envoyé des astronautes auparavant, sur six missions Apollo entre 1969 et 1972, tandis que cinq pays y ont placé des engins spatiaux sans pilote. Le Japon a rejoint les États-Unis, la Russie, la Chine et l’Inde le mois dernier lorsque le Lunar Exploration Smart Lander (Slim) a réussi, bien que maladroit, son atterrissage après un voyage de trois mois.

Deux machines plus intuitives devraient être lancées plus tard cette année, dont un foreur de glace pour extraire les composants du carburant de fusée, et un autre atterrisseur Nova-C contenant un petit rover de la NASA et quatre petits robots qui exploreront les conditions de surface.

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Des planètes comme la Terre et Jupiter pourraient-elles être utilisées comme laboratoires pour aider à résoudre les mystères cosmiques ?

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Des planètes comme la Terre et Jupiter pourraient-elles être utilisées comme laboratoires pour aider à résoudre les mystères cosmiques ?

Les planètes de notre système solaire, comme la Terre et Jupiter, pourraient être utilisées pour détecter les ondes gravitationnelles et mieux comprendre les mystères cosmiques – depuis le tout début de l’univers jusqu’à la matière noire, affirment les scientifiques.

Des chercheurs de l'Institut de physique des hautes énergies de Pékin et de l'Université des sciences et technologies de Hong Kong ont déclaré que les champs magnétiques de ces planètes serviraient d'observatoire géant.

En effet, cela aidera à convertir les ondes gravitationnelles insaisissables en particules lumineuses pouvant être captées par des capteurs spécialement conçus en orbite, a écrit l'équipe dans la revue à comité de lecture Physics Review Letters le mois dernier.

Les ondes gravitationnelles pour les nuls : qu’est-ce que c’est et pourquoi les scientifiques s’en passionnent ?

Ils ont déclaré que cette approche innovante pourrait conduire à l’observation d’ondes gravitationnelles à haute fréquence, probablement produites immédiatement après le Big Bang et impossibles à détecter avec les installations au sol actuelles.

« Nous avons démontré que les planètes proches, comme la Terre et Jupiter, peuvent être utilisées comme laboratoire pour détecter les ondes gravitationnelles à haute fréquence », ont écrit les chercheurs.

Les ondes gravitationnelles sont des ondulations de l’espace-temps provoquées par les processus les plus violents de l’univers. Par exemple, la collision de deux trous noirs en rotation peut libérer une énorme quantité d’énergie gravitationnelle, qui se propage dans toutes les directions s’éloignant de la source.

Ces ondulations cosmiques se déplacent à la vitesse de la lumière et contiennent des informations clés sur leurs origines et la nature de la gravité elle-même.

Alors qu'Albert Einstein avait prédit l'existence d'ondes gravitationnelles, leur détection s'est avérée extrêmement difficile car les ondes n'interagissent pas beaucoup avec la plupart des matières. Ils sont également souvent faibles et ne perturbent l’espace-temps que d’une quantité à peine mesurable.

Le succès de LIGO a stimulé une série de projets en cours et prévus pour rechercher des signaux d'ondes gravitationnelles inférieurs à 10 000 Hz, a déclaré dimanche au Science and Technology Daily, co-auteur de l'étude, Ren Jing, de l'Institut de physique des hautes énergies.

Mais elle a déclaré que la découverte des ondes gravitationnelles à haute fréquence avait une grande valeur scientifique car elles provenaient probablement du début inconnu de l'univers. Cela inclut la fusion de trous noirs primordiaux, donnant naissance aux premières ondes gravitationnelles du monde, et contient des informations clés sur la matière noire.

Les scientifiques ont découvert des moyens d’observer indirectement les ondes gravitationnelles à haute fréquence, notamment celles basées sur ce que l’on appelle l’effet Gertsenstein inverse. Ceci décrit la conversion entre les ondes gravitationnelles et les ondes électromagnétiques en présence d'un champ magnétique externe.

Lorsque la lumière traverse un champ magnétique puissant, elle produit une onde gravitationnelle, et vice versa, selon le physicien russe Mikhaïl Gertsenstein.

Pendant longtemps, cette idée a été considérée comme peu pratique du point de vue expérimental, car le champ magnétique devrait être astronomiquement grand et très largement distribué dans l’espace.

Une équipe chinoise découvre des preuves clés de l'existence d'ondes gravitationnelles de basse fréquence

Dans leur étude, l’équipe chinoise a proposé d’utiliser la Terre et Jupiter comme aimants massifs pour l’effet Gertsenstein inverse.

Le champ magnétique terrestre résulte du mouvement du fer en fusion dans son noyau, qui forme une magnétosphère qui s'étend loin dans l'espace et protège la planète des éruptions solaires et du rayonnement cosmique.

Les chercheurs ont calculé la quantité et les fréquences possibles des particules lumineuses qui seraient produites par les ondes gravitationnelles à haute fréquence traversant les magnétosphères de la Terre et de Jupiter. Ils ont dit que les résultats étaient très encourageants.

L’équipe a également utilisé des sondes scientifiques existantes – notamment le satellite japonais d’astronomie à rayons X Suzaku et le vaisseau spatial Juno de la NASA actuellement en orbite autour de Jupiter – pour montrer qu’elles pourraient avoir effectivement capturé certaines particules lumineuses converties à partir d’ondes gravitationnelles.

« Par rapport à d'autres méthodes de détection, notre approche peut couvrir une large gamme de fréquences d'ondes gravitationnelles. Nous aurons également confiance dans la force du champ magnétique, entre autres avantages », a déclaré Liu Tao, co-auteur de l'Université des sciences de Hong Kong. La technologie a déclaré au journal.

Les chercheurs ont déclaré que l'orbite et la direction de la sonde doivent être soigneusement conçues pour améliorer les résultats de détection.

« [Our study] « Cela devrait être considéré comme un point de départ pour une exploration plus systématique des opportunités offertes par un tel laboratoire naturel », écrivent-ils.

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Éco-îles du Venezuela

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Éco-îles du Venezuela

Cette photo, prise par un astronaute à bord de la Station spatiale internationale, capture le paysage luxuriant et dynamique du sud-est du Venezuela. La chaîne de montagnes Auyán-tepuí, également appelée massif d'Auyán, s'élève à des milliers de pieds au-dessus des environs, projetant des ombres le long de ses bords nord et ouest. Les rivières Caroni et Carao coulent à l'ouest du massif, convergeant près de Canaima et rejoignant finalement le fleuve Orénoque.

tomber à l'intérieur hauts plateaux de GuyaneLes montagnes de table – connues sous le nom de tepuis – ont des pentes verticales abruptes pouvant atteindre 3 000 mètres (10 000 pieds) de hauteur. Auyán-tepuí, l'un des plus grands tepuis, atteint une altitude d'environ 1 524 mètres (5 000 pieds).

En raison de son altitude, les zones sommitales des Tepuis ont un climat plus frais. Ce sont des îles écologiquement uniques, abritant des espèces de plantes et d’animaux que l’on trouve uniquement sur les sommets plats de la crête. La région de Tepui contient certaines des formations géologiques les plus anciennes de la Terre, estimées à plus de 1,7 milliard d'années, ce qui la rend plus ancienne que la Terre. Himalaya Et Appalaches Montagnes combinées.

La petite ville de Canaima apparaît comme une petite tache de couleur claire en haut à gauche de l'image. Les touristes visitant les tepuis atteignent la zone reculée via cette ville. A l'est de la rivière Caroni, Parc national Canaïma Il préserve les cascades, les rivières, les forêts tropicales et la faune sauvage comme les loutres géantes, les jaguars et les oiseaux exotiques. Le long de la rivière Carao, on peut voir des cascades, comme celle de Salto el Sapo, près de Canaema. Zone A Patrimoine mondial de l'UNESCOElle est connue pour son histoire géologique, son grand nombre d’espèces endémiques, sa biodiversité et sa beauté naturelle.

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Photo d'un astronaute ISS070-E-53609 Acquis le 4 janvier 2024 avec un appareil photo numérique Nikon D5 utilisant une focale de 240 mm. Il est fourni par l’installation d’observation de la Terre de l’équipage de la Station spatiale internationale et l’unité des sciences de la Terre et de télédétection du Johnson Space Center. La photo a été prise par l'un des membres Equipage d'expédition 70. L'image a été recadrée et améliorée pour améliorer le contraste, et les éléments de lentille ont été supprimés. le Programme de la Station spatiale internationale Accompagne le laboratoire dans le cadre de Laboratoire national de l'ISS Aider les astronautes à prendre des images de la Terre qui seront d'une grande valeur pour les scientifiques et le public, et rendre ces images librement accessibles sur Internet. Des photos supplémentaires prises par les astronautes et les astronautes peuvent être consultées sur NASA/JSC Portail pour les photographies de la Terre par les astronautes. Commentaire de Sarah Schmidt, GeoControl Systems, contrat JETS II à NASA-JSC.

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Des astronomes découvrent le plus grand trou noir de la Voie lactée : une étude

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Des astronomes découvrent le plus grand trou noir de la Voie lactée : une étude

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Un trou noir stellaire a été identifié dans la Voie Lactée.

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Un trou noir stellaire a été identifié dans la Voie Lactée.

Les astronomes ont identifié le plus grand trou noir stellaire jamais découvert dans la Voie lactée, avec une masse 33 fois supérieure à celle du Soleil, selon une étude publiée mardi.

Pasquale Panozzo, astronome au Centre national de la recherche scientifique de l'Observatoire de Paris, a expliqué à l'AFP que le trou noir, baptisé Gaia BH3, a été découvert « par hasard » à partir des données collectées par la mission Gaia de l'Agence spatiale européenne.

Gaia, dédiée à la cartographie de la Voie lactée, est située à 2 000 années-lumière de la Terre dans la constellation de l'Aquila.

Grâce à la capacité du télescope Gaia à localiser précisément les étoiles dans le ciel, les astronomes ont pu déterminer leurs orbites et mesurer la masse de l'étoile invisible qui l'accompagne, 33 fois la masse du Soleil.

D'autres observations effectuées à partir de télescopes sur Terre ont confirmé qu'il s'agissait d'un trou noir d'une masse bien supérieure à celle des trous noirs stellaires déjà découverts dans la Voie lactée.

Les astronomes ont découvert le trou noir stellaire le plus massif de notre galaxie, grâce au mouvement d'oscillation qu'il provoque sur une étoile compagne. Cette image d'artiste montre les orbites de l'étoile et du trou noir, appelé Gaia BH3, autour de leur centre de masse commun. Cette oscillation a été mesurée sur plusieurs années par la mission Gaia de l'Agence spatiale européenne. Des données supplémentaires provenant d'autres télescopes, notamment du Very Large Telescope de l'Observatoire européen austral au Chili, ont confirmé que la masse de ce trou noir est 33 fois celle de notre Soleil. La composition chimique de l’étoile compagnon indique que le trou noir s’est formé après l’effondrement d’une étoile massive contenant très peu d’éléments lourds, ou métaux, comme le prédit la théorie. Crédit : ISO/L. Calada

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Les astronomes ont découvert le trou noir stellaire le plus massif de notre galaxie, grâce au mouvement d'oscillation qu'il provoque sur une étoile compagne. Cette image d'artiste montre les orbites de l'étoile et du trou noir, appelé Gaia BH3, autour de leur centre de masse commun. Cette oscillation a été mesurée sur plusieurs années par la mission Gaia de l'Agence spatiale européenne. Des données supplémentaires provenant d'autres télescopes, notamment du Very Large Telescope de l'Observatoire européen austral au Chili, ont confirmé que la masse de ce trou noir est 33 fois celle de notre Soleil. La composition chimique de l’étoile compagnon indique que le trou noir s’est formé après l’effondrement d’une étoile massive contenant très peu d’éléments lourds, ou métaux, comme le prédit la théorie. Crédit : ISO/L. Calada

« Personne ne s'attendait à trouver un trou noir de grande masse à proximité, et il n'a pas encore été découvert. C'est le genre de découverte que l'on fait une fois dans sa vie de chercheur », a déclaré Panozzo dans un communiqué de presse.

Le trou noir stellaire a été découvert lorsque les scientifiques ont observé un mouvement « oscillatoire » sur l’étoile compagnon sur laquelle il tournait.

« Nous pouvons voir une étoile légèrement plus petite que le Soleil (environ 75 % de sa masse) et plus brillante, en orbite autour d'un compagnon invisible », a déclaré Panozzo.

Les trous noirs stellaires résultent de l’effondrement d’étoiles massives en fin de vie et sont plus petits que les trous noirs supermassifs, dont la composition est encore inconnue.

De telles géantes ont déjà été détectées dans des galaxies lointaines grâce aux ondes gravitationnelles.

« Mais jamais dans notre pays », a déclaré Panozzo.

BH3 est un trou noir « dormant », trop éloigné de son étoile compagne pour le dépouiller de sa matière, et n'émet donc aucun rayon X, ce qui le rend difficile à détecter.

Le télescope Gaia a identifié les deux premiers trous noirs inactifs (Gaia BH1 et Gaia BH2) de la Voie Lactée.

Gaia opère à moins de 1,5 million de kilomètres de la Terre au cours des 10 dernières années et a fourni en 2022 une carte 3D des positions et des mouvements de plus de 1,8 milliard d'étoiles.

Plus d'information:
La découverte d'un trou noir dormant d'une masse de 33 masses solaires dans la mesure astronomique pré-publiée de Gaia, Astronomie et astrophysique (2024). est ce que je: 10.1051/0004-6361/202449763

Informations sur les magazines :
Astronomie et astrophysique


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