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Comment les corps errant dans l’espace interstellaire se sont retrouvés seuls: The Tribune India

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Milton Keynes (Royaume-Uni), 16 janvier

Nous connaissons aujourd’hui environ 5 000 exoplanètes. Si vous deviez imaginer ce que ce serait d’être sur l’un de ces mondes lointains, ou exoplanètes, votre image mentale inclurait probablement une étoile majeure – ou plus d’une, surtout si vous êtes un fan de Star Wars.

Mais les scientifiques ont récemment découvert que plus de planètes que nous ne le pensions flottaient seules dans l’espace – non éclairées par un compagnon stellaire amical. Ce sont des « planètes glacées flottantes » ou FFP. Mais comment se sont-ils retrouvés seuls et que peuvent-ils nous dire sur la formation de ces planètes ?

Trouver de plus en plus d’exoplanètes à étudier a, comme nous nous y attendions, élargi notre compréhension de ce qu’est une planète. En particulier, la frontière entre les planètes et les « naines brunes » – des étoiles froides qui ne peuvent pas fusionner l’hydrogène comme les autres étoiles – devient de plus en plus floue.

Qu’est-ce qui détermine si un objet est une planète ou une naine brune a longtemps été un sujet de débat – est-ce une question de masse ? Les corps cessent-ils d’être des planètes s’ils subissent une fusion nucléaire ? Ou la façon dont le corps a été façonné est-elle plus importante ?

Alors qu’environ la moitié des étoiles et des naines brunes se trouvent isolées et que le reste se trouve dans plusieurs systèmes stellaires, nous considérons généralement les planètes comme des corps secondaires en orbite autour d’une étoile.

Récemment, cependant, les améliorations de la technologie des télescopes nous ont permis de voir des objets isolés, beaucoup plus petits et plus froids dans l’espace, y compris les FFP, des objets dont la masse ou la température sont trop basses pour être considérées comme des naines brunes.

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Ce que nous ne savons toujours pas, c’est exactement comment ces choses se sont formées. Les étoiles et les naines brunes se forment lorsqu’une zone de poussière et de gaz dans l’espace commence à tomber sur elle-même.

Cette zone devient plus dense, de sorte que de plus en plus de matière (due à la gravité) tombe dessus dans un processus appelé effondrement gravitationnel.

Finalement, cette boule de gaz devient suffisamment dense et chaude pour démarrer la fusion nucléaire – l’hydrogène brûlant dans le cas des étoiles et le deutérium (un type d’hydrogène avec une particule supplémentaire, un neutron, dans le noyau) brûlant pour les naines brunes.

La fibre de verre réticulée peut se former de la même manière, mais elle ne devient jamais assez grosse pour commencer à fondre. Il est également possible qu’une telle planète ait commencé sa vie en orbite autour d’une étoile, mais à un moment donné, elle a été expulsée dans l’espace interstellaire.

Comment repérer une planète errante

Les planètes rebelles sont difficiles à détecter car elles sont relativement petites et froides. Sa seule source de chaleur interne est l’énergie résiduelle restante de l’effondrement qui a conduit à sa formation. Plus la planète est petite, plus elle dégage rapidement de la chaleur.

Les objets froids dans l’espace émettent moins de lumière et la lumière qu’ils émettent est plus rouge. Une étoile comme le Soleil a un pic d’émission dans le visible ; Le pic FFP est plutôt dans l’infrarouge.

Parce qu’elles sont difficiles à voir directement, beaucoup de ces planètes ont été trouvées en utilisant la méthode indirecte de « lentille microgravitationnelle », lorsqu’une étoile distante est exactement dans la bonne position pour sa lumière qui est déformée gravitationnellement par FFP.

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Cependant, découvrir des planètes via un événement unique présente l’inconvénient que nous ne pourrons plus jamais observer cette planète. Nous ne voyons pas non plus la planète dans son contexte avec son environnement, il nous manque donc des informations vitales.

Pour remarquer directement les FFP, la meilleure stratégie est de les attraper lorsqu’ils sont jeunes. Cela signifie qu’il reste encore une bonne quantité de chaleur de sa formation, il est donc à son meilleur. Dans la dernière étude, les chercheurs ont fait exactement cela.

L’équipe a combiné les images d’un grand nombre de télescopes afin de trouver les objets les plus faibles au sein d’un groupe de jeunes étoiles, dans une région appelée le scorpion supérieur.

Ils ont utilisé les données de grandes enquêtes à usage général ainsi que leurs observations les plus récentes pour créer des cartes visuelles et infrarouges détaillées de la région du ciel couvrant une période de 20 ans. Ensuite, ils ont cherché des objets faibles se déplaçant d’une manière qui indiquait qu’ils étaient membres de la constellation (plutôt que des étoiles d’arrière-plan très éloignées).

Le groupe a trouvé entre 70 et 170 FFP dans Upper Scorpius, ce qui fait de leur échantillon le plus grand directement identifié à ce jour, bien que le nombre soit très incertain.

Planètes rejetées

Sur la base de notre compréhension actuelle de l’effondrement gravitationnel, il semble qu’il y ait trop de FFP dans ce groupe d’étoiles qu’elles ont toutes formées de cette manière. Les auteurs de l’étude ont conclu qu’au moins 10% d’entre eux ont commencé leur vie dans le cadre d’un système stellaire, se formant dans un disque de poussière et de poussière autour d’une jeune étoile plutôt que par effondrement gravitationnel. Cependant, à un moment donné, une planète pourrait être éjectée en raison d’interactions avec d’autres planètes. En fait, les auteurs suggèrent que ces planètes « rejetées » pourraient être aussi communes que les planètes solitaires depuis le début.

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Si vous paniquez à l’idée que la Terre tourne soudainement dans l’espace, vous n’avez probablement pas à vous inquiéter – ces événements sont plus susceptibles de se produire au début de la formation d’un système planétaire lorsqu’il y a beaucoup de planètes qui se bousculent pour se localiser. Mais ce n’est pas impossible – si quelque chose d’extérieur à un système planétaire établi, comme une autre étoile, le perturbait, alors la planète pourrait encore être séparée de sa maison ensoleillée.

Bien que nous ayons encore un long chemin à parcourir pour comprendre pleinement ces planètes errantes, de telles études sont inestimables. Les planètes pourraient être revisitées pour des enquêtes plus détaillées à mesure que de nouvelles technologies de télescope deviennent disponibles, ce qui pourrait en dire plus sur les origines de ces mondes extraterrestres. Conversation

Écrit par Joanna Barstow, Ernest Rutherford Fellow, Milton Keynes Open University

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Une nouvelle étude au sol suggère que la gravité peut exister sans masse : ScienceAlert

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Une nouvelle étude au sol suggère que la gravité peut exister sans masse : ScienceAlert

Qu’est-ce que la gravité sans la masse ? les deux Newton révolutionnaire Les lois décrivant son effet global et la proposition d’Einstein d’espace-temps alvéolé, nous pensions que la gravité se situe exclusivement dans le domaine de la matière.

Aujourd’hui, une nouvelle étude folle suggère que la gravité peut exister sans masse, éliminant ainsi le besoin de l’une des substances les plus insaisissables de notre univers : la matière noire.

La matière noire est une masse hypothétique et invisible qui représenterait 85 % de la masse totale de l’univers. Créé à l’origine pour Calculer les galaxies Bien qu’ils restent ensemble sous une rotation à grande vitesse, ils n’ont pas encore été observés directement, ce qui a conduit les physiciens à suggérer toutes sortes de phénomènes. Des idées là-bas Pour éviter de qualifier ce matériau insaisissable de moyen de combler les lacunes des théories existantes.

La dernière démonstration dans ce contexte vient de l’astrophysicien Richard Liu de l’Université d’Alabama à Huntsville, qui a proposé qu’au lieu que la matière noire maintienne les galaxies et autres objets ensemble, l’univers… Peut contenir de fines couches de « défauts topologiques » ressemblant à une croûte Ce qui conduit à la gravité sans aucune masse fondamentale.

Leo a commencé à essayer de trouver une autre solution au problème Les équations du champ d’EinsteinCe qui relie la courbure de l’espace-temps à la présence de matière en son sein.

Comme Einstein l’a décrit dans sa théorie en 1915 Relativité généraleL’espace-temps entoure des faisceaux de matière et des flux de rayonnement dans l’univers, en fonction de leur énergie et de leur élan. Cette énergie est bien entendu liée à la masse dans la célèbre équation d’Einstein : E=mc2.

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Ainsi, la masse d’un objet est liée à son énergie, ce qui conduit à la courbure de l’espace-temps – et cette courbure de l’espace-temps est Ce qu’Einstein a décrit comme la gravitéC’est un degré plus complexe que l’approximation de la gravité de Newton au XVIIe siècle. Force entre deux objets de masse. En d’autres termes, la gravité semble être étroitement liée à la masse.

Ce n’est pas le cas, dit Liu.

Dans son travail, Liu a entrepris de résoudre une version simplifiée des équations de champ d’Einstein qui permettent une force gravitationnelle finie en l’absence de toute masse détectable. il Il dit Ses efforts étaient « motivés par ma frustration face au statu quo, c’est-à-dire l’idée que la matière noire existe malgré l’absence de toute preuve directe depuis un siècle entier ».

La solution de Liu consiste en des défauts topologiques en forme de coquille qui peuvent se produire dans des régions très comprimées de l’espace avec une très haute densité de matière.

Ces groupes de coquilles concentriques contiennent une fine couche de masse positive nichée à l’intérieur d’une couche externe de masse négative. Les deux masses s’annulent, la masse totale des deux couches est donc exactement nulle. Mais lorsqu’une étoile tombe sur cette croûte, elle est exposée à une grande force gravitationnelle qui la tire vers le centre de la croûte.

« Ce que mon article prétend, c’est que les obus qu’il suppose sont au moins sans masse », a déclaré Liu. Il dit. Si ces suggestions controversées ont un quelconque poids, « alors il n’est pas nécessaire de perpétuer cette recherche apparemment sans fin de la matière noire ». Ajouter.

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La question suivante est alors de savoir comment confirmer ou infirmer les coquilles proposées par Liu à travers des observations.

« La fréquence croissante des observations d’anneaux et de formations semblables à des galaxies dans l’univers fournit une preuve du type de source proposé ici. » Il écrit dans son journal. Bien qu’il admette que la solution qu’il propose est « très suggestive » et ne peut à elle seule réfuter l’hypothèse de la matière noire.

« Cela peut être au mieux un exercice intéressant », Leo Il finit. « Mais c’est le premier [mathematical] Preuve que la gravité peut exister sans masse.

L’étude a été publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

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Une étude réalisée en Oregon a révélé que les baleines grises de la côte du Pacifique sont devenues 13 % plus petites au cours des 20 à 30 dernières années.

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Les baleines grises qui passent l’été à se nourrir dans les eaux peu profondes au large de la côte nord-ouest du Pacifique ont connu une diminution significative de leur longueur depuis 2000 environ, selon une nouvelle étude de l’Université d’État de l’Oregon.

Selon les chercheurs, la taille plus petite pourrait avoir de graves conséquences sur la santé et le succès reproductif des baleines affectées, et également sonner l’alarme sur l’état du réseau trophique dans lequel elles coexistent.

« Cela pourrait être un signe avant-coureur indiquant que l’abondance de ce groupe d’animaux commence à décliner ou n’est pas en bonne santé », a déclaré KC Perlich, co-auteur de l’étude et professeur adjoint au Marine Mammal Institute de l’Ohio State University à Newport. « Les baleines sont les gardiennes de l’écosystème, donc si les populations de baleines ne se portent pas bien, cela pourrait nous en apprendre beaucoup sur l’environnement lui-même. »

L’étude, publiée dans la revue Global Change Biology, a porté sur le Pacific Coast Feeding Group (PCFG), un petit sous-groupe d’environ 200 baleines grises au sein du plus grand groupe du Pacifique Nord-Est (ENP) d’environ 14 500 baleines. Cette sous-population reste plus près des côtes de l’Oregon, se nourrissant dans les eaux moins profondes et plus chaudes des mers arctiques, où la majeure partie de la population de baleines grises passe la majeure partie de l’année.

Des études récentes menées par l’Ohio State University ont montré que les baleines de cette sous-population sont plus petites et dans une condition physique généralement pire que celles de leurs homologues ENP. L’étude actuelle révèle qu’ils ont diminué au cours des dernières décennies.

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Le laboratoire d’écologie géospatiale de la mégafaune marine (GEMM) du Marine Mammal Institute étudie ce sous-groupe de baleines grises depuis 2016, notamment en faisant voler des drones au-dessus des baleines pour mesurer leur taille. À l’aide d’images de 2016 à 2022 de 130 baleines individuelles d’âges connus ou estimés, les chercheurs ont déterminé qu’une baleine grise adulte née en 2020 devrait atteindre une longueur de corps adulte de 1,65 mètres (environ 5 pieds 5 pouces), soit plus courte que une baleine grise née avant 2000. Pour les baleines grises PCFG qui atteignent 38 à 41 pieds de longueur à pleine maturité, cela représente une perte de plus de 13 % de leur longueur totale.

Si la même tendance se produisait chez les humains, la taille moyenne d’une femme américaine passerait de 5 pieds 4 pouces à 4 pieds 8 pouces en 20 ans.

« En général, la taille est cruciale pour les animaux », a déclaré Enrico Perrotta, auteur principal de l’étude et chercheur à l’Université de St. Andrews en Écosse. « Cela affecte leur comportement, leur physiologie et leur histoire de vie, et a des effets en cascade sur les animaux et sur la société dont ils font partie. »

Les jeunes baleineaux en âge de sevrage pourraient ne pas être en mesure de gérer l’incertitude liée au fait de devenir indépendant, ce qui peut affecter les taux de survie, a déclaré Perrotta.

Pour les baleines grises adultes, l’une des plus grandes préoccupations est le succès de la reproduction.

« Comme ces baleines sont plus petites, des questions se posent quant à leur efficacité à stocker et à allouer l’énergie nécessaire à leur croissance et à maintenir leur santé. Plus important encore, sont-elles capables de fournir suffisamment d’énergie pour se reproduire et maintenir la croissance de la population ? » « , a déclaré Berlic.

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Les cicatrices que les baleines PCFG souffrent des collisions avec des bateaux et des enchevêtrements dans les engins de pêche font également craindre à l’équipe que leur taille corporelle plus petite combinée à leurs réserves d’énergie inférieures puissent rendre les baleines moins résistantes aux blessures.

L’étude a également examiné les modèles de l’environnement océanique qui régulent probablement la disponibilité de nourriture pour ces baleines grises au large de la côte Pacifique en suivant les cycles de « remontée d’eau » et de « relaxation » dans l’océan. Le courant de l’eau qui coule balaye les nutriments des zones profondes vers les zones peu profondes, tandis que des périodes de relaxation permettent ensuite à ces nutriments de rester dans des zones peu profondes où la lumière permet au plancton et à d’autres petits organismes de se développer, y compris les proies des baleines grises.

« Sans un équilibre entre la montée des eaux du fond et leur relâchement, l’écosystème pourrait ne pas être en mesure de produire suffisamment de proies pour supporter la grande taille de ces baleines grises », a déclaré le co-auteur Lee Torres, professeur agrégé et directeur du laboratoire GEMM. à l’Université d’État de l’Ohio.

Perrotta a déclaré que les données montrent que la taille des baleines a diminué en conjonction avec des changements dans l’équilibre entre la montée et la détente des eaux de fond.

« Nous n’avons pas examiné spécifiquement comment le changement climatique affecte ces tendances, mais nous savons de manière générale que le changement climatique affecte l’océanographie du nord-est du Pacifique à travers des changements dans la configuration des vents et la température de l’eau », a-t-il déclaré. « Ces facteurs et d’autres affectent la dynamique des fluctuations et des relâchements dans la région. »

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Maintenant qu’ils savent que la taille du corps des baleines grises PCFG est en déclin, les chercheurs affirment se poser de nombreuses nouvelles questions sur les conséquences ultimes de ce déclin et les facteurs qui pourraient y contribuer.

« Nous entamons notre neuvième saison sur le terrain pour étudier le sous-groupe PCFG », a déclaré Perlich. « Il s’agit d’un ensemble de données puissant qui nous permet de détecter les changements dans l’état corporel chaque année. Nous examinons donc maintenant les facteurs environnementaux de ces changements. »

Les autres co-auteurs de l’article sont Lisa Hildebrand, Clara Byrd et Alejandro Ajo de l’Ohio State University, ainsi que Leslie New de l’Ursinus College en Pennsylvanie.

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La formation par simulation basée sur l’IA améliore les performances humaines dans les exosquelettes robotiques

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Des chercheurs de l’Université d’État de Caroline du Nord ont démontré une nouvelle méthode qui exploite l’intelligence artificielle (IA) et les simulations informatiques pour entraîner des exosquelettes robotiques afin d’aider de manière indépendante les utilisateurs à économiser de l’énergie lorsqu’ils marchent, courent et montent les escaliers.

« Ce travail propose et démontre un nouveau cadre d’apprentissage automatique qui comble le fossé entre la simulation et la réalité pour contrôler de manière autonome des robots portables afin d’améliorer la mobilité et la santé des humains », explique Hao Su, auteur correspondant d’un article sur les travaux qui seront publiés. Le 12 juin dans le magazine nature.

« Les exosquelettes ont un énorme potentiel pour améliorer les performances des locomotives humaines », déclare Su, professeur agrégé de génie mécanique et aérospatial à l’Université d’État de Caroline du Nord. « Cependant, leur développement et leur déploiement à grande échelle sont limités par de longues exigences en matière de tests humains et par des lois sur la surveillance manuelle.

« L’idée de base ici est que l’IA incorporée dans l’exosquelette portable apprend à aider les gens à marcher, courir ou grimper dans une simulation informatique, sans nécessiter aucune expérience », explique Su.

Plus précisément, les chercheurs se sont concentrés sur l’amélioration du contrôle autonome dans les systèmes d’IA incorporés, c’est-à-dire les systèmes dans lesquels le logiciel d’IA est intégré à la technologie des robots physiques. Ce travail visait à enseigner aux exosquelettes robotiques comment aider les personnes en bonne santé à effectuer divers mouvements. En règle générale, les utilisateurs doivent passer des heures à « entraîner » l’exosquelette afin que la technologie sache quelle force est nécessaire – et quand appliquer cette force – pour aider les utilisateurs à marcher, courir ou monter les escaliers. La nouvelle méthode permet aux utilisateurs de profiter immédiatement des exosquelettes.

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« Ce travail fait de la science-fiction une réalité, permettant aux gens de dépenser moins d’énergie tout en effectuant diverses tâches », explique Su.

« Nous avons développé une méthode pour former et contrôler des robots portables qui profitent directement aux humains », explique Xuzhen Lu, premier auteur de l’article et ancien chercheur postdoctoral à NC State. Luo est maintenant professeur adjoint à l’Université aéronautique Embry-Riddle.

Par exemple, lors de tests sur des humains, les chercheurs ont découvert que les participants à l’étude utilisaient 24,3 % d’énergie métabolique en moins lorsqu’ils marchaient avec un exosquelette robotique que lorsqu’ils marchaient sans exosquelette. Les participants ont utilisé 13,1 % d’énergie en moins lorsqu’ils couraient dans l’exosquelette et 15,4 % d’énergie en moins lorsqu’ils montaient les escaliers.

« Il est important de noter que ces réductions de puissance comparent les performances de l’exosquelette robotique à celles d’un utilisateur ne portant pas l’exosquelette », explique Su. « Cela signifie qu’il s’agit d’une mesure réelle de la quantité d’énergie économisée par l’exosquelette. »

Bien que cette étude se soit concentrée sur le travail des chercheurs auprès de personnes en bonne santé, la nouvelle méthode s’applique également aux applications d’exosquelettes robotiques visant à aider les personnes à mobilité réduite.

« Notre cadre peut offrir une stratégie généralisable et évolutive pour le développement rapide et l’adoption généralisée d’une variété de robots d’assistance pour les personnes en bonne santé et à mobilité réduite », explique Su.

« Nous en sommes aux premiers stades de tests des performances de la nouvelle méthode sur des exosquelettes robotiques utilisés par des personnes âgées et des personnes souffrant de troubles neurologiques, tels que la paralysie cérébrale. Nous souhaitons également explorer comment cette méthode peut améliorer les performances des dispositifs prothétiques robotiques. pour la population amputée.

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Cette recherche a été menée avec le soutien de la National Science Foundation sous les prix n° 1944655 et 2026622 ; Institut national de recherche sur le handicap, la vie indépendante et la réadaptation, dans le cadre de la bourse 90DPGE0019 et de la bourse de recherche suisse SFGE22000372 ; et les National Institutes of Health, sous le prix 1R01EB035404.

Shuzhen Luo et Hao Su sont co-inventeurs de la propriété intellectuelle liée au contrôleur évoquée dans ce travail. Su est également co-fondateur et détient un intérêt financier dans Picasso Intelligence, LLC, qui développe des exosquelettes.

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