octobre 18, 2021

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Fossiles : des empreintes découvertes en Espagne révèlent une nurserie d’éléphants il y a 129 000 ans

L’analyse d’une série d’empreintes fossilisées dans le sud-ouest de l’Espagne a révélé que le site était une nurserie d’éléphants préhistoriques il y a environ 129 000 ans.

Des chercheurs dirigés par l’Université de Lisbonne ont examiné 34 ensembles de pistes sur la « surface tramée de Matalascanas », qui a été préservée près de la ville de Huelva.

En analysant les dimensions de chaque empreinte, l’équipe a pu évaluer la longueur et la masse – et donc l’âge – des éléphants qui ont tracé chaque piste.

Les empreintes ont laissé 14 jeunes veaux, huit jeunes (âgés de 2 à 7 ans), six adolescents (8 à 15 ans) et cinq adultes, indiquant l’utilisation de la zone comme site de reproduction.

À l’époque de la fin du Pléistocène, lorsque les chemins ont été établis, le paysage couvert de dunes comportait un étang qui fournissait de l’eau et des plantes à manger.

Sur la base de la nature arrondie et elliptique des pistes, ainsi que d'autres caractéristiques de forme, l'équipe a conclu que les éléphants à défenses droites laissaient des empreintes (photo)

L’analyse d’une série d’empreintes fossilisées (photo) dans le sud-ouest de l’Espagne a révélé que le site était une nurserie d’éléphants préhistoriques il y a environ 129 000 ans. Sur la base de la nature arrondie et elliptique des pistes, ainsi que d’autres caractéristiques de forme, l’équipe a conclu que les éléphants à défenses droites laissaient des empreintes de pas (à droite)

En analysant les dimensions de chaque empreinte, l'équipe a pu évaluer la longueur et la masse - et donc l'âge - des éléphants qui ont tracé chaque piste.  Sur la photo : quelques tirages (en haut à gauche), illustrés avec des annotations (en bas à gauche) et dans une illustration (à droite)

En analysant les dimensions de chaque empreinte, l’équipe a pu évaluer la longueur et la masse – et donc l’âge – des éléphants qui ont tracé chaque piste. Sur la photo : quelques impressions (en haut à gauche), illustrées avec des annotations (en bas à gauche) et dans une illustration (à droite)

Éléphants à défenses droites : STATS

classer: Paléoloxodon

Habitent: 781 000 – il y a 30 000 ans

Domaine: Europe du Sud et Grande-Bretagne

Hauteur: jusqu’à 13,8 pieds (4,2 mètres)

Poids: jusqu’à 15 tonnes

L’étude a été menée par le paléobiologiste évolutionniste Carlos Neto de Carvalho et ses collègues de l’Université de Lisbonne.

Dans leur article, les chercheurs ont expliqué que “les preuves d’un instantané du comportement social, en particulier des soins parentaux, peuvent être déterminées en se concentrant sur les voies et les voies des éléphants”.

Surtout des chemins apparemment convergents, des plus petits chemins de juvéniles et des plus grands – vraisemblablement une femelle adulte -.

Sur la base de la nature ronde et elliptique des pistes, ainsi que d’autres caractéristiques de forme, l’équipe a conclu que les empreintes de pas avaient été laissées par des éléphants à défenses droites.

Cette espèce – officiellement connue sous le nom de Palaeoloxodon antiquus – est un proche parent des éléphants de forêt africains que nous connaissons aujourd’hui.

Sur la base de leur analyse des rouleaux, l’équipe a conclu que chacun des quatre veaux qui ont piétiné le site était âgé de 0 à 2 ans et pesait entre 154 et 441 livres (70 à 200 kg).

Parmi les empreintes d’adultes, trois auraient été faites par des éléphants femelles (en raison de leur proximité avec les traces des veaux).

Les deux autres séries d’empreintes, qui mesuraient environ 50 cm de long, ont probablement été réalisées par des hommes adultes, pesant environ sept tonnes.

Selon les chercheurs, il est possible que les éléphants mâles fréquentent rarement le site de Matalascañas.

Sur la base de leur analyse de diverses empreintes (certaines illustrées ci-dessus), l'équipe a conclu que chacun des quatre veaux qui ont piétiné le site étaient âgés de 0 à 2 ans et pesaient entre 154 et 441 livres (70 à 200 kg).

Sur la base de leur analyse de diverses empreintes (certaines illustrées ci-dessus), l’équipe a conclu que chacun des quatre veaux qui ont piétiné le site étaient âgés de 0 à 2 ans et pesaient entre 154 et 441 livres (70 à 200 kg).

Les deux autres séries d'empreintes, qui mesuraient environ 50 cm de long, ont probablement été réalisées par des hommes adultes, pesant environ sept tonnes.  Sur la photo : une photo de certaines pistes avec des empreintes de pas d'adulte et de veau côte à côte (à gauche) et dans un scan 3D (à droite)

Les deux autres séries d’empreintes, qui mesuraient environ 50 cm de long, ont probablement été réalisées par des hommes adultes, pesant environ sept tonnes. Sur la photo : une photo de certaines pistes avec des empreintes de pas d’adulte et de veau côte à côte (à gauche) et dans un scan 3D (à droite)

Outre les traces d’éléphants, l’équipe a également trouvé des empreintes de pas de Néandertal.

« C’est un bilan à travers [an ancient soil] Bien que divers animaux, dont les Néandertaliens, sur une courte période de temps, aient permis une vision exceptionnelle à court terme […] interactions », ont écrit les chercheurs.

“Il est présumé que les Néandertaliens ont visité la surface piétinée de Matalascanas pour chasser ou chasser des éléphants faibles ou morts, très probablement des veaux.”

Les résultats complets de l’étude ont été publiés dans la revue Rapports scientifiques.

Outre les traces d'éléphants, l'équipe a également trouvé une empreinte de Néandertal (illustrée)

Outre les traces d’éléphants, l’équipe a également trouvé une empreinte de Néandertal (illustrée)

« C’est un bilan à travers [an ancient soil] Bien que divers animaux, dont les Néandertaliens, sur une courte période de temps, aient permis une vision exceptionnelle à court terme […] Interactions », ont écrit les chercheurs. Sur la photo : une piste d’éléphant

Les éléphants sont très intelligents et très sociables avec “certains traits de personnalité humains”

De nouvelles recherches ont prouvé que les caractéristiques émotionnelles des éléphants sont similaires à celles des humains.

Il s’avère que les animaux ont des personnalités distinctes.

Ils peuvent être agressifs, attentifs et ouverts.

Pour l’étude, les scientifiques ont demandé à des cavaliers d’éléphants, ou touristes, de répondre à des questions sur le comportement des animaux avec lesquels ils travaillent chaque jour.

Une nouvelle étude a révélé que les éléphants, comme les humains, ont des personnalités distinctes.  Ils peuvent être agressifs, attentifs et ouverts.  Sur la photo, un éléphant avec son chauffeur, ou son passager, l'animal travaille avec lui tous les jours dans l'industrie du bois au Myanmar

Une nouvelle étude a révélé que les éléphants, comme les humains, ont des personnalités distinctes. Ils peuvent être agressifs, attentifs et ouverts. Sur la photo, un éléphant avec son chauffeur, ou passager, avec qui l’animal travaille tous les jours dans l’industrie du bois au Myanmar

Le Dr Martin Stiltmann, qui a travaillé sur le nouveau rapport, a expliqué comment son équipe a identifié les traits qui classent les éléphants.

Il a dit : « L’attention est liée à la façon dont l’éléphant se comporte dans son environnement et en est conscient.

La sociabilité décrit comment un éléphant recherche la proximité avec les autres éléphants et les humains et leur popularité en tant que partenaires sociaux.

L’agression montre à quel point un éléphant se comporte agressivement envers les autres éléphants et à quel point cela interfère avec leur interaction sociale.

L’équipe du Dr Stiltmann espère que la nouvelle recherche aidera les efforts de conservation des éléphants.