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La domination de Willie Mullins à Cheltenham est peut-être ennuyeuse, mais nous n'avons jamais rien vu de tel – The Irish Times

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La domination de Willie Mullins à Cheltenham est peut-être ennuyeuse, mais nous n'avons jamais rien vu de tel – The Irish Times

En 2006, à une époque où tout le monde pensait que Willie Mullins était un très bon entraîneur, certainement l'un des meilleurs d'Irlande, il envoya 16 chevaux au Festival de Cheltenham. C’était un mélange de tirs lointains, de coups de pied pleins d’espoir, d’outsiders désespérés et d’une poignée de superbes tirs.

Comment étaient-ils payés ? L'un d'eux a été remorqué, deux ont vu leurs occupants éjectés ; Les autres terminent 11ème, 6ème, 13ème, 12ème, 13ème, 16ème, 20ème, 15ème, 8ème, 2ème, 4ème, 5ème et 3ème. Pas de vainqueur. Un seul favori ; Il a bombardé. Aucun coureur n'a été expulsé dans le Champion Hurdle ou le Champion Chase, et les deux qui se sont alignés dans le Stayers' Hurdle étaient à 200-1 et 150-1. Le coureur de la Gold Cup, Hedgehunter, était un cheval du Grand National. Il a couru pour la deuxième fois. Jamais plus près.

Cependant, ce qui est vraiment inhabituel cette semaine-là, ce n'est pas que Mullins ait obtenu un résultat nul – son troisième en sept festivals – mais qu'il y ait eu 10 gagnants irlandais sellés par 10 entraîneurs différents. Nomme les? Prenez votre temps.

Abandonner?

Maurice Morris, Edward O'Grady, Noel Meade, Tony Martin, Joe Crowley, Michael O'Brien, Colm Murphy, John Joseph Murphy, Raymond Hurley, Philip Rothwell.

Ce fut une année étrange qui a marqué une certaine période de la vie irlandaise. L'argent du Celtic Tiger coulait dans les veines des courses comme l'amphétamine. Il n'était pas une personne s'il ne possédait pas deux immeubles de placement en Bulgarie et un cheval pour les grands festivals. Si vous restez assez longtemps dans un espace fermé tard dans la nuit, vous quitterez le bar avec une patte de pur-sang. Les remords de l'acheteur n'avaient pas leur place dans le boom.

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Mais la différence entre l’argent sauvage qui était en jeu à l’époque et celui d’aujourd’hui, c’est qu’il était plus répandu. Mead a remporté le championnat des entraîneurs d'Irlande cette année-là sans former 100 gagnants. Ses chevaux ont obtenu un prix d'un peu plus de 2 millions d'euros, un record à l'époque, mais qui l'aurait laissé loin troisième au classement de l'année dernière – cinq millions derrière Mullins. Un an plus tôt, cela aurait suffi pour la quatrième place.

Les courses en Irlande ont désormais une économie différente. Le jeu est dominé par sept ou huit propriétaires engagés et ingénieux, prêts à constamment reconstituer leur inventaire et à acheter dans le haut de gamme du marché. Mullins est sponsorisé par la plupart de ces propriétaires, certains d'entre eux exclusivement.

Contrairement à 2006, il n'est pas improbable que Mullins chevauche 10 vainqueurs rien qu'à Cheltenham cette semaine. Son record personnel est de huit. Au cours des deux premiers jours seulement, il avait 10 favoris en pré-commercialisation. À divers endroits au cours de la longue période d'accumulation du chloroforme, il a été suggéré que Mullins pourrait entraîner plus de gagnants que tous les entraîneurs britanniques réunis. Il est également possible qu’il surpasse tous les autres entraîneurs irlandais.

Peu importe que les gens pensent que c’est une bonne ou une mauvaise chose. Le génie de Mullins, capable d'obtenir de meilleurs résultats plus souvent que quiconque, est irrésistiblement attrayant pour les riches qui veulent gagner et n'ont aucune envie de dépenser plus d'argent que nécessaire pour des histoires de malchance. Dans les courses hippiques, la malchance est partout. Le seul soulagement est de gagner le plus possible tant que tout va bien. Mullins propose ce service.

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Dans certains milieux, il règne un ennui indéniable face au génie implacable de Mullins. C’est un sentiment difficile à déchiffrer mais bien plus facile à expliquer. Dans tous les sports, les gens ont un penchant pour les outsiders. Mullins n’échange pas les résultats des chocs. Il entraîne le favori et, dans de nombreux cas lors des grandes fêtes du printemps, les trois ou quatre premiers des paris.

Si un autre cheval de Mullins bat le favori de Mullins, comme cela s'est produit quatre fois au Dublin Racing Festival le mois dernier, cela n'aura aucune valeur en tant qu'histoire de bien-être. La plupart des joueurs ne soutiendront pas le gagnant, et le gagnant n'appartiendra pas à l'un des plus petits joueurs. L’histoire de David et Goliath est l’un des tropes les plus éculés du sport, mais elle ignore le palmarès exceptionnel de Goliath.

L'autre facteur qui complique la situation est qu'il est impossible de détester Mullins. Cela ne s'appliquerait pas, par exemple, à Tiger Woods, Tom Brady, Alex Ferguson, Novak Djokovic ou à une foule d'autres gagnants. Peu importe ce qu’il a accompli, Mullins reste chaleureux, amical, poli, serein et indifférent.

Cependant, sa domination a étouffé une partie du bruit de la période de préparation, aussi grossier que cela puisse paraître. Pour les fans de Cheltenham, les semaines précédant le festival faisaient autant partie intégrante du plaisir que la semaine elle-même, mais ce sentiment s'est estompé.

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Il n'y a plus autant de soirées d'avant-premières à Cheltenham aujourd'hui qu'il y a 15 ou 20 ans, mais ces dernières semaines, il n'y a pas eu de pénurie non plus. Hier soir, au pub Flannery's dans la ville de Cork, l'endroit était plein à craquer pendant une heure et demie avant même que les panélistes n'ouvrent la bouche.

Mais une fois qu'ils l'ont fait, les chevaux de Mullins ont dominé la conversation – non seulement sur les mérites de chacun, mais, plus important encore, sur la part qu'ils retireraient de leur éventail ahurissant d'options. C’était comme faire défiler vers le bas de la page d’accueil de Netflix. David Casey, l'un des assistants de Mullins, a fait de son mieux pour dissiper le brouillard, mais il ne connaissait pas toutes les réponses. Rien n’est réglé tant qu’il n’est pas réglé.

« Il ne va pas amener beaucoup de chevaux cette année », a déclaré Shark Hanlon. « Seulement environ 90. » En réalité, ce nombre serait plus proche de 70. En 2013, alors qu’il formait cinq lauréats du Festival, son groupe itinérant comptait 32.

C'est également l'année où Mullins a battu le record de Tom Draper pour l'entraîneur irlandais avec le plus de gagnants du Festival. Ce nombre était de 26, et existe depuis plus de 40 ans. Mullins n’a plus que six gagnants avant un siècle, et il est sûr d’atteindre cette barre cette semaine. À aucun autre moment dans l’histoire de Cheltenham, ce numéro n’aurait existé. Inventé par Mullins.

Il reste encore de nouveaux territoires à conquérir. Dreaper a remporté cinq Champion Chases avec cinq chevaux différents. Il a remporté cinq Gold Cups avec trois chevaux différents. Tout cela aurait également été impensable à l’époque de Draper. Mullins n'est pas encore là. Il ne s'arrête pas.

bien.

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La star de Manchester City accepte des conditions personnelles pour déménager en Arabie Saoudite

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La star de Manchester City accepte des conditions personnelles pour déménager en Arabie Saoudite

Le contrat de Kevin De Bruyne à l’Etihad Stadium expire à l’été 2025.

Kevin De Bruyne est entré dans la dernière année de son contrat avec Manchester City et des questions demeurent quant à savoir s’il sera toujours à l’Etihad Stadium l’été prochain.

De Bruyne est une légende moderne de Manchester City et de la Premier League, ayant rejoint l’équipe de Wolfsburg en 2015 pour 55 millions de livres sterling.

L’investissement s’est avéré judicieux après que De Bruyne soit devenu le point focal créatif de Manchester City pendant la domination de l’équipe de Pep Guardiola.

Le joueur de 33 ans a remporté la Premier League à six reprises, la FA Cup à deux reprises, la Coupe de la Ligue à cinq reprises et la Ligue des Champions au cours d’une période riche en trophées, tant pour lui-même en tant que joueur que pour son club.

De Bruyne faisait partie de l’équipe belge qui a quitté le Championnat d’Europe 2024 en huitièmes de finale cet été, portant son total à 105 matches internationaux pour son pays, au cours desquels il a marqué 28 buts.

Pour Manchester City, De Bruyne a fait 26 apparitions et marqué six buts après qu’une blessure ait limité ses apparitions, mais lorsqu’il jouait, le Belge était toujours un joueur influent du côté de Guardiola.

De Bruyne a signé son dernier contrat avec Manchester City en 2021, pour une durée de quatre ans, ce qui signifie qu’il expirera l’été prochain, à moins qu’un nouveau contrat ne soit signé.

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Cela signifie que dans l’état actuel des choses, cet été est la dernière chance pour Manchester City d’obtenir un salaire pour De Bruyne, ou de le voir partir gratuitement en moins de 12 mois.

Le contrat de Kevin De Bruyne avec Manchester City expire l'été prochain.

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Au cours de la dernière année, des spéculations ont circulé selon lesquelles De Bruyne faisait partie des cibles de transfert ciblées par les clubs de la Ligue professionnelle saoudienne, plusieurs stars de la Premier League anglaise et du football européen ayant déménagé en Arabie Saoudite au cours des 18 derniers mois.

Comme le mentionnait un article de presse Rudy GalettiL’Al-Ittihad Saudi Club a conclu un accord avec De Bruyne concernant les conditions personnelles de son transfert.

À la lumière de cela, Manchester City aurait préparé une liste restreinte comprenant Xavi Simons du Paris Saint-Germain, Florian Wirtz du Bayer Leverkusen et Jamal Musiala du Bayern Munich, comme remplaçants potentiels de De Bruyne, lorsqu’il partira pour l’Etihad.

Il ne fait aucun doute que le départ de De Bruyne sera une énorme perte pour Manchester City, mais le club semble avoir un plan de succession en place lorsque le mandat du Belge au club prendra fin.

Image sélectionnée de : Getty

Sujets : Manchester City, actualités et rumeurs sur les transferts de Manchester City, actualités sur les transferts, transferts, Arabie Saoudite, Ligue professionnelle saoudienne, Kevin De Bruyne

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Shane Lowry n’est pas satisfait de la configuration du Troon Stadium : « Jouer à trois n’est pas amusant »

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Shane Lowry n’est pas satisfait de la configuration du Troon Stadium : « Jouer à trois n’est pas amusant »

Alors que Billy Horschel a marqué un score inférieur à la normale de 69 sous une pluie battante et un froid glacial au Royal Troon pour mener le 152e Open d’un coup sur six joueurs – le Sud-Africain Thriston Lawrence (65) et les Américains Sam Burns (65), Russell Henley (66) et Xander Schauffele (69) et la paire anglaise Justin Rose (73) et Dan Brown (73) – Lowry a été très déçu de passer d’une avance de trois coups à un déficit de trois coups sur les 14 derniers trous.

Il a déclaré que Lowry, qui avait trois coups d’avance après un court putt au quatrième trou, mais avait commis une double faute au huitième trou après avoir trouvé le trou Coffin, et avait également commis une faute sur les trous 11, 12, 14, 15 et 18 après les putts n’ont pas réussi à tomber.

« Jouer sur trois coups avec des pilotes qui frappent n’est pas « C’est amusant ».

Alors que le R&A et l’USGA envisagent de limiter la distance parcourue par le ballon, il a plaisanté : « Faire reculer le ballon ?

La surprise de Lowry était compréhensible, mais même s’il estimait que sa double faute au huitième trou était la clé du succès, il ne pouvait nier qu’il avait eu une mauvaise journée sur les greens et qu’il était classé 77e sur 80 joueurs pour les coups gagnés. mettre des coups.

« Evidemment, il ne fait aucun doute que je sortirai demain en pensant que je peux gagner le tournoi, mais c’est difficile maintenant », a-t-il déclaré.

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« Il faut me laisser un peu de liberté. Il y a dix minutes, j’avais réussi un putt court (30 pieds) au 18e trou, et me voici maintenant en train de vous parler, essayant de comprendre comment j’ai marqué 77 dans mon esprit.

« Ce match est très difficile, et on a l’impression d’avoir été lésé pour avoir bien performé lors des deux premiers jours dans ces conditions.

« C’était un match difficile, honnêtement. Je pense que le huitième trou a été un tournant pour moi. Si j’obtiens un par là-bas, vous pouvez toujours marquer trois ou quatre au-dessus du par, et je serai toujours en tête. .»

« J’ai frappé la balle avec mon wedge. Je ne sais pas vraiment quoi dire. C’était une expérience stressante. Ce n’était pas très amusant. »

« Le premier putt aux 15e et 16e trous était ridiculement long, puis j’ai réussi un deuxième putt au 17e trou, puis je me suis tenu sur le tee du 18e en me demandant si vous pouviez toucher le fairway. La distance jusqu’au fairway est de 230 mètres.

« Gardez à l’esprit que mon driver a atteint environ 220 mètres au 17e trou. Ce n’est pas très amusant là-bas. »

Lowry croit toujours qu’il est dans le tournoi. « Oui, je suis dans le tournoi », a-t-il déclaré. « Mais c’est difficile en ce moment. Je voulais vraiment réussir ce putt sur le dernier trou. »

Horschel a frappé un superbe 69 pour placer sa cible à quatre sous le par, tandis que le partenaire de jeu de Lowry, le numéro mondial peu connu 272 Brown, a commis une double faute avec six tirs pour marquer un 73.

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« Je savais que Billy avait commis une faute, je savais que Dan avait commis une double faute, et j’allais seulement perdre deux points », a déclaré Lowry.

« À la troisième place, je suis toujours au championnat, mais il me faudra quelques heures pour le dépasser aujourd’hui. Évidemment, je me sens très triste en ce moment, mais j’ai un travail à faire demain et une chance de gagner. ce championnat.

Il a ajouté : « C’était difficile parce que j’avais l’impression d’avoir joué beaucoup de golf aujourd’hui et d’avoir réussi de superbes coups de fer. Je n’ai pas réussi mes putts dans le trou tôt quand j’en ai eu l’occasion, puis j’ai raté quelques putts. »

« Pendant le trajet, j’avais l’impression que je n’arriverais pas à me venger. Honnêtement, c’était difficile. C’est difficile quand on est dans une situation comme celle-là, mais c’est comme ça. »

Padraig Harrington a eu la chance d’être au bord de la compétition sous de fortes pluies de l’après-midi après avoir chargé dans le virage à 2 sous le par.

Mais même s’il est revenu à la maison en deux points et a réussi un 71 qui l’a laissé en dehors du top 20 par trois coups, il a quand même soutenu l’homme d’Offaly pour relever le défi lors du tour final.

« Shane doit comprendre que peu importe ce qui se passe aujourd’hui, il aura de grandes chances de gagner demain après-midi, donc peu importe la difficulté du match lors des neuf derniers matchs, s’il joue bien, il avancera, et s’il est affecté, D’une manière ou d’une autre, il aura encore une chance demain après-midi. J’adorerais être à la place de Shane Lowry en ce moment. »

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Lowry était à la huitième place à ce moment-là, mais avec une pluie incessante et un vent froid d’ouest de seulement 15 mph empêchant le ballon de voler, il a terminé la journée en solo à la neuvième place à un coup sous le par.

Le numéro un mondial Scottie Scheffler a marqué 71 points pour se classer seul à la huitième place avec deux sous le par et a connu une journée plus difficile sur le green que Lowry.

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Lenny Euro fait ses débuts pour Manchester United et Jadon Sancho revient lors de la victoire contre les Rangers

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Lenny Euro fait ses débuts pour Manchester United et Jadon Sancho revient lors de la victoire contre les Rangers

Les deux joueurs ont participé aux 45 premières minutes au stade Murrayfield avant que l’entraîneur des Red Devils, Erik Ten Hag, ne modifie l’ensemble de son alignement au cours de la deuxième période du match, décidé par Amad Diallo et Joe Hugiel avec deux buts.

À peine 48 heures après que United ait payé plus de 50 millions de livres sterling pour s’assurer ses services depuis Lille, le défenseur français de 18 ans est entré en action, aux côtés de Jonny Evans – un homme deux fois son âge – en défense centrale.

Les supporters de United, parmi une foule de 56 574 personnes réunies au stade du rugby écossais, étaient tout aussi excités de voir l’attaquant anglais Sancho pour la première fois depuis qu’il a résolu ses différends avec le manager Ten Hag suite à la rupture de leur relation la saison dernière.

Le joueur de 24 ans a passé la seconde moitié de la saison dernière en prêt dans son ancien club du Borussia Dortmund après avoir affirmé sur les réseaux sociaux qu’il avait été fait « bouc émissaire » suite aux critiques adressées à lui par l’entraîneur de United.

Il s’agissait de la première apparition de Sancho sous le maillot de Manchester United depuis sa participation en tant que remplaçant à la victoire 3-2 contre Nottingham Forest le 26 août de l’année dernière.

Et avec plusieurs de leurs joueurs clés – dont la nouvelle recrue Joshua Zirkzee – portés disparus après leurs récentes aventures à l’Euro 2024, Andre Onana, Aaron Wan-Bissaka, Casemiro, Evans et Mason Mount font partie des autres noms notables de la formation de départ de Manchester United, avec Diallo, qui a été prêté aux Rangers en 2022.

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Bien que l’équipe de United soit relativement peu familière, l’entraîneur du Gers, Philip Clement, a aligné une équipe composée de noms établis, ainsi que des recrues estivales Gifty, Conor Barron et Oscar Curtis, deux semaines avant leur match d’ouverture en Premier League contre Hearts.

Cependant, comme ce fut le cas lors des matchs amicaux contre le Standard de Liège et l’Ajax aux Pays-Bas au début du mois, James Tavernier et Todd Cantwell restent absents de l’équipe alors que les rumeurs pensent qu’ils sont sur le point de quitter Ibrox. Le club insiste sur le fait que les deux joueurs se remettent encore de leurs blessures.

Diallo, qui a fait 13 apparitions lors d’une période de prêt décevante avec les Rangers il y a plus de deux ans, a sorti l’impasse à la 39e minute lorsqu’il a couru par la droite, dépassant facilement Gifty, et a tiré un tir bas devant Jack Butland depuis l’intérieur du penalty. zone.

Ten Hag – dont l’équipe a encore quatre semaines avant de débuter sa campagne en Premier League contre Fulham – a effectué les changements au début de la seconde période.

Jack Fletcher, 17 ans, fils de l’ancien entraîneur de United et capitaine écossais Darren Fletcher, et Will Fish, qui a fait un retour rapide à Édimbourg après avoir passé les deux dernières saisons en prêt à Hibernian, faisaient partie d’un groupe de joueurs relativement inexpérimentés qui sont entrés dans l’équipe. combat.

Hugill, 20 ans, a scellé la victoire d’Old Trafford avec un tir puissant sous la barre transversale à la 70e minute.

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