mai 18, 2022

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La NASA explore les moyens de maintenir la Station spatiale internationale à flot sans l’aide de la Russie : Officiel

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Washington (AFP) – La NASA étudie les moyens de maintenir la Station spatiale internationale en orbite sans l’aide de la Russie, a déclaré lundi un haut responsable, mais elle ne voit aucun signe immédiat de retrait de Moscou de la coopération à la suite de l’invasion de l’Ukraine.

Les opérations sur la plate-forme de recherche deviennent « symboliques » et « nous n’obtenons aucune indication au niveau de l’entreprise que nos pairs ne sont pas conformes », a déclaré Kathy Lueders, qui dirige le programme de vols spatiaux habités de l’agence, aux journalistes lors d’un appel téléphonique.

« Cependant, nous cherchons toujours à avoir plus de flexibilité opérationnelle, et nos fournisseurs d’expédition cherchent à ajouter différentes capacités », a-t-elle poursuivi.

Alors que le côté américain de l’ISS fournit l’énergie et le maintien de la vie, la Russie est responsable de la propulsion et du maintien à flot de la station : elle le fait en utilisant le vaisseau spatial Progress amarré pour donner à la station une poussée périodique pour maintenir son altitude, à environ 250 milles (400 km) en moyenne. .

Mais la semaine dernière, le chef de l’espace russe Dmitri Rogozine a évoqué la possibilité de se retirer du partenariat en réponse aux sanctions américaines, permettant à la structure de 400 tonnes de s’effondrer au sol tout en évitant probablement son pays, étant donné que son orbite ne vole pas. bien plus que cela.

« Northrop Grumman introduit la capacité de reboost, et comme vous le savez, nos employés de SpaceX étudient la possibilité d’obtenir une capacité supplémentaire », a déclaré Lueders.

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Le dernier cargo Northrop Grumman Cygnus à arriver à la Station spatiale internationale le 21 février a été le premier à se vanter de sa capacité à « re-renforcer » l’avant-poste sans l’aide de la Russie.

Vendredi, le chef de SpaceX, Elon Musk, a tweeté le logo de son entreprise en réponse à la question rhétorique de Rogozine sur qui sauverait la Station spatiale internationale d’une orbite incontrôlée.

Mais Luders a souligné que de tels plans n’étaient qu’une mesure d’urgence.

« Il serait très difficile pour nous de fonctionner seuls – l’ISS est un partenariat international qui a été créé … avec des dépendances partagées », a-t-elle déclaré.

« En tant qu’équipe, nous examinons où nous pourrions avoir une flexibilité opérationnelle, mais … ce sera un triste jour pour les opérations internationales si nous ne pouvons pas continuer à opérer pacifiquement dans l’espace », a-t-elle conclu.

Symbole de la détente de l’après-guerre froide, la Station spatiale internationale a été habitée en continu pendant plus de 21 ans et a résisté aux tempêtes géopolitiques passées, notamment l’invasion russe de la Crimée en 2014. Mais certains observateurs pensent que l’invasion de l’Ukraine pourrait accélérer la disparition de la coopération spatiale entre les États-Unis et la Russie.