décembre 3, 2021

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Trouvé une pomme de pin en germination enfermée dans de l’ambre de la Baltique

La germination des graines – une étape critique dans la croissance de toutes les plantes – se produit généralement dans le sol après que la graine soit tombée de la plante mère. Dans quelques rares cas, germination précoce – Un type de vie ou de festin – se produit lorsque la graine germe alors qu’elle est encore à l’intérieur du fruit. dans un nouveau papier Publié dans le magazine Biologie historiqueLe professeur George Poinar Jr de l’Oregon State University a décrit le premier cas de germination précoce d’une plante fossile impliquant un certain nombre de graines qui ont germé dans une pomme de pin incrustée dans un morceau d’ambre de la Baltique vieux de 40 millions d’années (époque éocène).

Cône vieux de 40 millions d’années pin simbrifolié Dans un morceau d’ambre baltique éocène. Crédit image : George Poinar Jr., Université d’État de l’Oregon.

« La germination des graines est cruciale pour le développement de toutes les plantes et se produit généralement dans le sol après la chute des graines », a déclaré le professeur Poinar.

« Nous avons tendance à associer la vie – le développement embryonnaire à l’intérieur du père – avec les animaux et oublions que cela se produit parfois chez les plantes. La plupart, de loin, ces cas impliquent des angiospermes. « 

« Les angiospermes, qui fournissent directement ou indirectement la plupart des aliments que les gens mangent, ont des fleurs et produisent des graines entourées de fruits. »

La germination des graines en fruits est assez courante chez les plantes dont les graines manquent de dormance, comme les tomates, les poivrons et les pamplemousses, et elle se produit pour diverses raisons. Mais c’est rare chez les gymnospermes. »

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La germination précoce des pommes de pin est si rare qu’un seul exemple naturel de cette maladie, datant de 1965, a été décrit dans la littérature scientifique.

« C’est en partie ce qui rend cette découverte si intrigante, même alors c’est le premier enregistrement fossile de la vitalité des plantes à inclure la germination des graines », a déclaré le professeur Poinar.

« Je trouve formidable que les graines de cette petite pomme de pin commencent à germer à l’intérieur du cône et que les bourgeons puissent pousser si loin avant de périr dans la résine. »

Au bout des pousses se trouvent des grappes d’aiguilles, certaines en faisceaux de cinq, reliant le fossile à l’espèce éteinte de pin pin simbrifolié, qui a été précédemment décrit à partir de l’ambre de la Baltique.

Aiguilles à l'extrémité de l'hypocotyle de Pinus cembrifolia.  Crédit image : George Poinar Jr., Université d'État de l'Oregon.

aiguilles en pointe pin simbrifoliéHypocotyle. Crédit image : George Poinar Jr., Université d’État de l’Oregon.

Selon le scientifique, la vie dans les plantes apparaît généralement de deux manières.

« La germination précoce est la plus courante des deux, et l’autre est la vie végétale, comme lorsqu’un oignon sort directement du capitule de la plante mère », a-t-il déclaré.

« Dans l’état de viabilité des graines de ce fossile, les graines ont produit des tiges embryonnaires entièrement visibles dans l’ambre. »

On ne sait pas si ces tiges, appelées hypocotyles, ont émergé avant que le cône ne devienne ambré. Cependant, d’après leur position, il semble qu’une partie, sinon la majeure partie de la croissance se soit produite après que la pomme de pin soit tombée dans la résine.

Les recherches sur la viabilité des gymnospermes existants suggèrent que la condition pourrait être liée au gel hivernal.

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« De légères gelées se seraient produites si la forêt d’ambre de la Baltique avait eu un environnement humide, chaud et tempéré comme on l’a supposé », a déclaré le professeur Poinar.

« Il s’agit du premier enregistrement fossile de la viabilité des graines chez les plantes, mais ce cas s’est probablement produit un peu plus tôt que cet enregistrement éocène. »

« Il n’y a aucune raison pour que la vie végétale il y a des centaines de millions d’années ne se soit pas produite dans d’anciennes plantes à spores telles que les fougères et les lycopodes. »

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Georg Poinar, Jr. Germination précoce de pomme de pin dans l’ambre baltique éocène. Biologie historique, mis en ligne le 8 novembre 2021 ; doi: 10.1080/08912963.2021.2001808