mai 21, 2022

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Les zones humides sont le système de stockage naturel le plus efficace de la planète pour le réchauffement climatique – ScienceDaily

Les activités humaines telles que l’assèchement des marécages pour l’agriculture et l’exploitation forestière dévorent de plus en plus l’eau salée et les zones humides d’eau douce qui ne couvrent que 1 % de la surface de la Terre mais stockent plus de 20 % du dioxyde de carbone qui se réchauffe et qui est absorbé par les écosystèmes du monde entier.

Une nouvelle étude a été publiée le 6 mai dans Science par une équipe de scientifiques néerlandais, américains et allemands montrant qu’il n’est pas trop tard pour rattraper les pertes.

Les auteurs du document affirment que la clé du succès réside dans l’utilisation de pratiques de restauration innovantes – identifiées dans le nouveau document – qui reproduisent les processus de construction du paysage et améliorent le potentiel de stockage du carbone des zones humides restaurées.

Et faites-le à grande échelle.

« Environ 1% des zones humides du monde sont perdues chaque année à cause de la pollution ou du drainage des marécages pour l’agriculture, le développement et d’autres activités humaines », a déclaré Brian R. Silliman, éminent professeur de biologie marine à l’Université Duke, co-auteur de l’étude, Brian R. Silliman. . .

« Une fois que ces zones humides sont perturbées, elles libèrent des quantités massives de dioxyde de carbone2 de leur sol, qui représente environ 5 % du dioxyde de carbone mondial2 Chaque année, des centaines voire des milliers d’années de carbone stocké sont exposés à l’air et commencent à se décomposer rapidement et à libérer des gaz à effet de serre, a déclaré Silliman. Le résultat est une cascade inversée invisible de dioxyde de carbone2 Vidange atmosphérique. Les zones humides se transforment de puits de carbone en sources.

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« La bonne nouvelle est que nous savons maintenant comment restaurer ces zones humides à une échelle qui n’était pas possible auparavant et d’une manière qui empêche la libération de ce carbone et rétablit la capacité de stockage du carbone des zones humides », a-t-il déclaré.

Silliman a expliqué que ce qui rend la plupart des zones humides si efficaces pour stocker le carbone, c’est qu’elles sont formées et maintenues ensemble par des plantes qui poussent à proximité. Des tapis denses, au-dessus et au-dessous du sol, de tiges et de racines emprisonnent les débris riches en nutriments et défendent le sol contre l’érosion ou la sécheresse, ce qui aide les plantes à mieux pousser et aide la couche de sol à s’accumuler, piégeant beaucoup plus de CO2 en opération.

Silliman a noté que dans le cas des tourbières surélevées, le processus fonctionne légèrement différemment. Les couches d’algues vivantes à la surface agissent comme une éponge, retenant d’énormes quantités d’eau de pluie qui les maintiennent en croissance et gardant une couche plus épaisse d’algues mortes en permanence sous l’eau. Cela empêche la couche inférieure de tourbe, qui peut avoir jusqu’à 10 mètres d’épaisseur, de se dessécher et de se décomposer et de libérer le carbone stocké dans l’atmosphère. Au fur et à mesure que les algues vivantes s’accumulent, la quantité de carbone stockée sous terre augmente constamment.

Il a dit que les opérations de récupération réussies doivent répéter ces opérations.

« Plus de la moitié de toutes les restaurations de zones humides échouent parce que les caractéristiques paysagères des plantes ne sont pas suffisamment prises en compte », a déclaré le co-auteur de l’étude, Tjisse van der Heide, de l’Institut royal de recherche marine et de l’Université de Groningue aux Pays-Bas. Il a dit que planter des semis et des tampons en rangées régulières équidistantes les unes des autres peut sembler logique, mais c’est contre-productif.

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« La restauration est plus réussie lorsque les plantes sont placées dans de grandes touffes denses, lorsque les caractéristiques de formation du paysage sont imitées, ou simplement lorsque de très grandes surfaces sont restaurées à la fois », a déclaré van der Heide.

« Suivre ces conseils nous permettra de restaurer les zones humides perdues à une échelle beaucoup plus grande et d’augmenter leur potentiel de prospérer et de continuer à stocker du carbone et à fournir d’autres services écosystémiques essentiels pour les années à venir », a déclaré Silliman. « Les plantes gagnent, la planète gagne, nous gagnons tous. »

Sillimann et van der Heide ont mené la nouvelle étude avec des scientifiques de l’Institut royal néerlandais de recherche marine, de l’Université d’Utrecht, de l’Université Radboud, de l’Université de Groningen, de l’Université de Floride, de l’Université Duke et de l’Université Greifswald.

En compilant des données sur la séquestration du carbone à partir d’études scientifiques récentes, ils constatent que les océans et les forêts contiennent le plus de dioxyde de carbone.2 à l’échelle mondiale, suivis des zones humides.

« Mais quand nous avons regardé la quantité de dioxyde de carbone2 Pour chaque mètre carré, il s’avère que les zones humides stockent environ cinq fois plus de dioxyde de carbone2 des forêts et jusqu’à 500 fois plus que les océans », explique Ralf Temenck, chercheur à l’Université d’Utrecht, qui a été le premier auteur de l’étude.

Le financement de la nouvelle étude est venu du Dutch Research Council, de la Oak Foundation, de Duke Restor, du Lenfest Ocean Program, de la National Science Foundation et de Natuurmonumenten.

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En plus de sa nomination à la faculté de la Duke Nicholas School, Silliman est le directeur de Duke RESTORE.