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« Mon père appartenait à l’Ordre Orange, mais je voterais probablement pour une Irlande unie. »

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« Mon père appartenait à l’Ordre Orange, mais je voterais probablement pour une Irlande unie. »

Vous aurez du mal à éviter le sujet d’une Irlande unie au cours des dernières semaines.

Des chroniques aux sondages d'opinion en passant par les journaux des dirigeants britanniques, le débat sur la question de savoir si l'Irlande est sur la bonne voie pour voter sur son avenir constitutionnel est bien engagé.

Cependant, ce qui manque quelque peu, c’est une nuance ; Le scrutin sur la frontière ne suivra pas aussi clairement des lignes idéologiques que certains le pensent, il ne s'agit pas de catholiques votant pour une Irlande unie et de protestants votant pour rester au Royaume-Uni – les points de vue sur l'identité changent en Irlande du Nord, et de plus en plus sur ce qui compte le plus. pour les électeurs, c’est une opportunité.

Même si les campements du « oui » et du « non » ont été quelque peu mis en avant pour le moment, il existe un nombre surprenant de personnes issues de milieux dont on ne s'attendrait peut-être pas à ce qu'elles soient pour ou contre le scrutin. J'ai récemment parlé à un certain nombre de personnes de différentes communautés et leur ai demandé leur point de vue sur une Irlande unie.

Fiona Smith est originaire de Bangor, où cette femme de 53 ans a grandi dans un environnement unioniste. « Nous allions voir les feux de joie tous les douze ans, et je me souviens que les tambours Lambeg étaient les choses les plus excitantes et les plus excitantes que j'aie jamais entendues… À ce moment-là, je me serais considéré comme un Britannique. »

Cependant, aujourd’hui, Smith se considère comme « irlandaise, nord-irlandaise », ayant fait ses études universitaires en Angleterre où Smith a trouvé une réaction très différente à l’égard de son identité britannique.

« Vous ne pouvez pas trouver une vision plus diamétralement opposée à l'identité britannique que celle avec laquelle j'ai grandi », a déclaré Smith. « Ils ne parlaient pas comme moi et ils n'avaient pas la même vision du monde que moi. .. C’était un monde. séparé ».

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Attirée par l'identité irlandaise à travers le monde de la littérature, elle a découvert la poésie comme une porte vers l'histoire et la culture qui, selon elle, avaient été « prises » à sa communauté protestante.

Elle aligne désormais son identité sur les « valeurs progressistes » de l’Irlande et n’a « aucune crainte d’une Irlande unie ».

Smith ne ressent pas seulement l'attrait des valeurs progressistes ; Tim McCullough, officier de la marine à la retraite, travaille avec des réfugiés et a découvert qu'en essayant de sauver la famille de son traducteur afghan après la prise du pouvoir par les talibans en 2021, c'est le gouvernement irlandais qui est finalement intervenu tandis que le gouvernement britannique continuait de mettre des barrières sur le chemin… L'Angleterre se dirige dans cette direction. C'est l'extrême droite en ce moment, que je ne pourrai jamais arrêter.

« Je voterai probablement pour lui »

McCullough a réussi à amener la famille en Irlande et dit qu'il « voterait probablement pour une Irlande unie », car il est issu d'un « milieu très protestant, mon père était de l'Ordre d'Orange ». McCullough a passé sa vie dans les forces armées britanniques et se considère aujourd'hui comme un « Nord-Irlandais et Européen ».

Concernant les avantages d’une Irlande unie, il déclare : « J’aimerais faire partie de l’Europe – elle a déjà vendu 40 pour cent de moi, en fonction du point auquel je veux être européen », ajoutant qu’il le ferait. . Je fais « ce qui est le mieux pour mes enfants, ce qui est le mieux pour ma famille ».

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Les sondages d'opinion sur une Irlande unie suggèrent qu'il n'y a, pour l'instant, aucun soutien majoritaire en Irlande du Nord, mais le soutien augmente Une enquête sur la vie et l'époque en Irlande du Nord Documente un doublement du soutien à une Irlande unie depuis 2015.

La nécessité de voter

Un facteur important ici est le contexte dans lequel les gens répondent aux enquêtes. Il n’existe aucun plan, aucun détail, aucune vision de ce à quoi ressemblerait une Irlande unie. Lorsqu’on leur demande s’ils voteraient ou non pour une Irlande unie si des élections avaient lieu aujourd’hui, les gens sont obligés de prendre une décision basée sur des informations très limitées.

L'échec des partis favorables à l'unité à élaborer un plan, ainsi que la passivité du gouvernement irlandais dans ses efforts pour obtenir le vote, sont perçus par certains comme un mauvais service rendu aux citoyens et à l'avenir de cette île. L'appétit est présent ; Le désir d’avoir cette conversation et d’évaluer nos options est indéniable.

Mark McKechnie, informaticien de 48 ans, se dit « un peu déçu par le gouvernement irlandais car il ne fait pas de plans plus précis pour éviter les erreurs du Brexit, qui est une question très ouverte ». McKechnie aurait été connu comme « très britannique, voire loyaliste » dans la vingtaine.

Ayant vécu en Angleterre et à Dublin, il se décrit désormais comme « Irlandais » et votera pour une Irlande unie. « Je n'aurais jamais fait cela dans le passé. J'ai des membres de ma famille qui seraient farouchement loyaux, mais je voterai pour une Irlande unie. L'Irlande unie parce que je la considère d'un point de vue purement économique et culturel. Ajoutant : « Je crois que pour que nous puissions réaliser notre potentiel, dans la partie nord de l'Irlande, la seule voie à suivre est l'unification, et nous l'approuvons pleinement et l'acceptons et marchons ensemble comme une seule nation : dissidents, protestants, républicains et tout le monde. dans. » Au Nord, je suis pour le monothéisme.

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En menant ces entretiens, il m’est apparu clairement qu’une formidable opportunité s’offre à nous si nous avons le leadership politique et le courage de la saisir. Le changement constitutionnel nous offre à tous l’opportunité de reconsidérer le type de société dans laquelle nous voulons vivre.

L’Irlande, au nord comme au sud, souffre de défaillances systémiques. Qu’il s’agisse de gouvernance ou de soins de santé en Irlande du Nord, ou de logement et de climat en République d’Irlande, le changement constitutionnel perturbera fondamentalement le statu quo et nécessitera des changements importants dans la manière dont l’Irlande fonctionne en tant que pays.

Naturellement, une telle opportunité serait acceptée par un groupe plus large que les seuls nationalistes traditionnels. L’identité n’est pas statique, la religion ne détermine pas la politique et aucune société n’est homogène. Ce débat porte sur l’économie, les opportunités et le retour à l’Union européenne.

Emma D'Souza est écrivain et activiste.

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Ce que disent les journaux : la Une de mardi

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Ce que disent les journaux : la Une de mardi

Les premières pages de mardi se concentrent sur une série d'histoires allant des « vulnérabilités majeures » dans les modalités de soins intensifs pour les nouveau-nés admis à l'hôpital de Temple Street à un directeur des soins infirmiers décrivant les conditions à l'hôpital UHL la nuit où l'adolescente Aoife Johnston est décédée comme « comme… zone de guerre. »

Le temps irlandais Des rapports font état de « faiblesses importantes » dans les modalités de soins intensifs pour les nouveau-nés admis à l’hôpital de Temple Street, ce qui signifie que le service « ne parvient pas à répondre aux besoins spécifiques » de ces bébés, ont déclaré les médecins à la direction de l’hôpital.

le examinateur irlandais, Les conditions à l’hôpital universitaire de Limerick (UHL) la nuit du décès de l’adolescente Aoife Johnstone ont été décrites comme « comme une zone de guerre » par une infirmière clinicienne responsable.

écho Reportage sur un Américain de 73 ans qui a été emprisonné pendant plus de deux ans pour avoir utilisé les noms d'enfants morts dans sa demande de passeport.

Au Royaume-Uni, les projets du Premier ministre britannique Rishi Sunak d'opérer des vols d'expulsion du Rwanda d'ici juillet font partie d'une série d'articles qui font la une des journaux britanniques.

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Télégraphe, fois Et le courrier quotidien Il affirme que les migrants pourraient être arrêtés d’ici quelques jours.

le métro L'intro s'intitule plutôt « Nous volons en juillet ». indépendant Il se demande si les vols d’expulsion sont une « fuite de l’imagination » ?

une autre place, Expression quotidienne Le présentateur de la BBC, Hugh Edwards, a déclaré qu'il avait quitté la chaîne après avoir reçu un « avis médical ».

Gardien Cite les propos du commissaire de la police métropolitaine qui a salué le comportement « professionnel » du sergent qui a arrêté un militant antisémite lors d’un rassemblement pro-palestinien.

le je Les critiques des conservateurs disent que le projet de loi de Sunak Rwanda « ne fonctionnera pas », déclarent les critiques des conservateurs

le Daily Mirror Le film commence avec l'histoire d'un homme recherché pour interrogatoire en relation avec le meurtre de Gil Dando en 1999 après avoir affirmé qu'il ressemblait à un « tueur serbe impitoyable ».

le Temps Financier Le FTSE 100 clôturant à un « plus haut historique ».

Et le Étoile du jour Mène au titre de « Mouette psychologique la plus résistante de Grande-Bretagne » avec une mouette de Liverpool.

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Le président du GAA tué – Irish Times

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Le président du GAA tué – Irish Times

Le défi lors de la production d'un documentaire sur le meurtre du président du Bellaghy GAA, Sean Brown, en mai 1997, est de trouver un équilibre entre le personnel et le politique. Le meurtre de Brown était avant tout un terrible mal infligé à un homme innocent et à sa famille, et le meurtre du président du GAA (RTÉ One, 21h35) traduit l'horreur de ce que Brown a enduré – et l'ombre projetée par sa mort. qu'il y a 25 ans.

Mais il dresse également un tableau plus large de l’Irlande du Nord dans les années 1990 – lorsque la paix semblait enfin être une possibilité et que les dinosaures en colère attaquaient de manière changeante. L’un de ces changements a été la confiance croissante de la population nationaliste, qui s’est opposée à l’Ordre d’Orange et à ses marches – contexte dans lequel Brown a été pris pour cible par l’escadron de la mort loyaliste.

Il est surprenant, après toutes ces décennies, de voir autant de haine démodée sur les visages des manifestants orange – souvent des vieillards à qui la vie n’a pas transmis la sagesse, mais simplement du ressentiment et une incapacité à comprendre les nationalistes qui résistent à l’hégémonie syndicale. « L'Ordre d'Orange cédait la place à une opération qui incluait commodément des paramilitaires loyalistes », explique la journaliste Susan MacKay.

Le plan formulé par les terroristes loyalistes était de semer la peur au sein de la communauté nationaliste en mettant un viseur dans le dos de tout le monde. Si vous étiez nationaliste et ne vous laissiez pas tomber, vous étiez une cible.

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Brown, un homme éminent du GAA, était l'une de ces victimes et a été kidnappé tard dans la nuit alors qu'il fermait les portes de l'hôtel Bellaghy Wolfe Toons. « Le thé était prêt et papa n'est pas rentré à la maison », raconte sa fille Claire. Dans des images déchirantes filmées des mois avant son meurtre, nous le voyons accueillir Seamus Heaney, originaire de Bellaghy, au club Wolfe Toons. Heaney, qui a remporté le prix Nobel il y a deux ans, est ravi d'être là, expliquant que la campagne de Derry reste au cœur de son existence. « Même si vous vous déplacez vers l'extérieur, vous êtes toujours la même chose au centre », dit-il.

Cela n’est pas de l’histoire ancienne. Des soupçons ont toujours existé quant à la complicité de l’État britannique dans ce meurtre. Par exemple, après avoir placé le corps de Brown dans le coffre de sa voiture, les tueurs ont pu conduire, apparemment à loisir, devant une station RUC voisine remplie de caméras de sécurité – seulement pour que les images se révèlent plus tard avoir mystérieusement disparu.

L'implication des forces de sécurité a été confirmée dans l'enquête menée cette année sur le meurtre, le coroner révélant que sur les 25 suspects, « plusieurs d'entre eux étaient des agents de l'État ». Le coroner a ajouté que la suppression des documents de renseignement par le gouvernement britannique l'avait empêché de mener une enquête satisfaisante sur les circonstances du meurtre.

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La vérité éclatera-t-elle un jour ? Et les autorités britanniques semblent déterminées à le garder enterré : le controversé Legacy of the Troubles Act mettrait fin aux enquêtes en cours telles que celles sur le meurtre de Brown d'ici le 1er mai 2024. « Cachez-vous derrière la brutalité juridique », a déclaré l'avocat de la famille Brown, Niall. Murphy a décrit la législation. « Le 1er mai, la justice meurt. »

La réussite impressionnante de ce film est de donner vie à la situation difficile de l'Irlande du Nord dans les années 1990, tout en montrant clairement que Londres, en continuant à cacher la vérité à la famille, ajoute aux erreurs commises 27 ans plus tôt. Le message, délivré calmement et clairement mais avec une fureur palpable, est que si rien ne peut ramener Brown à la vie, il n'est certainement pas trop tard pour découvrir la vérité et aider sa famille à obtenir justice.

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Les travaux visant à lutter contre la pollution dans le plus grand lac d'Irlande pourraient être « temporairement interrompus » en raison de déficits budgétaires

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Les travaux visant à lutter contre la pollution dans le plus grand lac d'Irlande pourraient être « temporairement interrompus » en raison de déficits budgétaires

Les travaux visant à résoudre les problèmes de pollution dans le Lough Neagh pourraient devoir être suspendus en raison d'un déficit budgétaire, a prévenu un ministre de Stormont.

Le ministre de l'Agriculture et de l'Environnement, Andrew Muir, a déclaré qu'il était nécessaire de « devenir réaliste » quant aux questions environnementales dans le nord, tout en exprimant ses inquiétudes quant à l'allocation potentielle de son ministère dans le prochain budget exécutif.

La semaine dernière, il est apparu que les offres de ressources pré-budgétaires soumises par les ministres de Stormont représentaient plus de trois fois le financement disponible pour l'allocation du ministre des Finances du Sinn Féin, Caoimhe Archibald.

Michelle O'Neill (à gauche), Andrew Muir et Emma Little Pengelly visitent Lough Neigh (Rebecca Black/PA)

Mme Archibald a reçu des offres totalisant 3,2 milliards de livres sterling (3,7 milliards d'euros) de financement sur son budget de ressources, mais n'avait que 1 milliard de livres sterling à allouer une fois le financement précédemment alloué pris en compte.

Le mois dernier, Muir a déclaré que des « interventions difficiles » seraient nécessaires pour lutter contre la crise environnementale du Lough Neagh.

L'été dernier, des proliférations nuisibles ont recouvert de grandes parties du lac et ont touché d'autres cours d'eau et plages de la région.

On craint un retour des algues bleu-vert cet été.

On pense que les facteurs contributifs incluent l'azote et le phosphore provenant des engrais agricoles s'écoulant des champs, la propagation d'espèces envahissantes de moules zébrées et le changement climatique, avec la température de l'eau la plus élevée enregistrée au Lough Neagh en juin dernier.

Muir a averti lundi que les travaux visant à résoudre ces problèmes ne pourraient pas se poursuivre sans allouer un budget « équitable ».

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« Je suis pleinement conscient que la situation budgétaire à laquelle est confrontée l'Irlande du Nord en termes de décisions potentielles impliquera des choix très difficiles à faire pour tous les ministres », a-t-il déclaré à l'heure des questions à l'Assemblée.

« Et je n'hésiterais pas moi-même à prendre ces décisions, je ne suis pas quelqu'un qui est connu pour cela et je suis quelqu'un qui tient beaucoup à s'assurer qu'en tant que PDG, nous réussissons, que nous sommes en mesure d'établir un budget.

« Mais il est important que notre budget soit équitable et permette aux départements de répondre à leurs attentes et à leurs devoirs envers la population d'Irlande du Nord.

« Je salue le fait que le PDG, lors de sa première réunion, ait fixé la priorité en termes de résolution des problèmes liés au Lough Neagh. »

M. Muir a déclaré que le public souhaitait voir des mesures concernant le lac et les problèmes liés à la qualité de l'eau.

« Ce qui m'inquiète concernant le budget qui pourrait être alloué à mon département, c'est qu'en termes de ce que mon département sera capable de faire, je ferai probablement moins, pas plus », a-t-il déclaré.

Floraison d'algues sur le Lough Neagh
Algues à la surface du Lough Neagh à Ballyronan Marina (Liam McBurney/PA)

« Cela signifie que toutes les actions liées au Lough Neagh seront suspendues. Je ne pense pas que ce soit crédible ou acceptable. Nous devons pouvoir investir en termes d'actions liées au Lough Neagh. »

« Et c'est quelque chose que je tiens à expliquer clairement à mes collègues dirigeants, car si vous voulez faire de Lough Neagh une priorité, nous devons le financer. »

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M. Muir a déclaré qu'un manque de financement nuirait également au travail de son ministère visant à allouer des paiements de soutien agricole aux agriculteurs ainsi qu'à verser des compensations pour la tuberculose bovine.

La collègue du ministre de l'Alliance, Paula Bradshaw, a profité de l'heure des questions à l'Assemblée pour lui demander d'expliquer comment le budget affecterait les travaux prévus autour du Lough Neagh.

Il a présenté une série d'actions proposées en matière d'engagement, d'éducation et d'application.

« Si nous ne finançons rien de tout cela, à quoi les gens s'attendent-ils en ce qui concerne le Lough Neagh ? La situation va se répéter », a-t-il déclaré.

« Nous devons donc financer ces interventions. Nous devons également financer nos infrastructures de traitement des eaux usées.

« Nous ne pouvons pas d'un côté déplorer les conséquences de la pollution dans le Lough Neagh et ensuite ne pas financer les interventions nécessaires pour traiter sa source.

« Nous devons donc être réalistes quant à l’environnement ici en Irlande du Nord.

« Nous avons un problème ici. Nous devons le reconnaître. Nous devons également le financer.

« Et c’est en fin de compte ce qui est la clé de mon administration. Je reconnais qu’il y a des choix difficiles à faire dans toute l’Irlande du Nord en termes de budgets et de départements.

« Je comprends tout à fait cela. Mais si nous voulons faire de quelque chose une priorité, ce que nous devons faire, c'est être en mesure de le financer.

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