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Des fossiles juvéniles de T. rex révélés comme une petite espèce unique de dinosaure

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Des fossiles juvéniles de T. rex révélés comme une petite espèce unique de dinosaure

Une nouvelle analyse de fossiles supposés être ceux d'un T. rex juvénile montre qu'il s'agissait d'un adulte d'un petit dinosaure, avec une mâchoire plus étroite, des jambes plus longues et des bras plus grands qu'un T. rex. L'espèce, Nanotyrannus lancensis, a été nommée pour la première fois il y a des décennies, mais a ensuite été réinterprétée comme un petit T. rex.

Le premier crâne de Nanotyrannus a été découvert dans le Montana en 1942, mais pendant des décennies, les paléontologues ont hésité quant à savoir s'il s'agissait d'une espèce distincte ou simplement d'un juvénile du plus grand T. rex.

Dr Nick Longrich, MD Centre Milner pour le développement À l'Université de Bath (Royaume-Uni), le Dr Ivan Saitta, de l'Université de Chicago (États-Unis), a réanalysé les fossiles, en examinant les anneaux de croissance, l'anatomie de Nanotyrannus et un fossile non identifié d'un jeune T. rex.

En mesurant les anneaux de croissance des os de Nanotyrannuus, ils ont montré qu'ils se rapprochaient de l'extérieur de l'os et que leur croissance ralentissait. Il souligne que ces animaux étaient presque de taille réelle ; Pas d'événements à croissance rapide.

La modélisation de la croissance des fossiles a montré que les animaux atteignaient un poids maximum d'environ 900 à 1 500 kilogrammes et cinq mètres de long, soit environ 15 % de la taille du T. rex géant, qui atteignait 8 000 kilogrammes et neuf mètres ou plus.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans Etudes fossiles.

« Quand j'ai vu ces résultats, j'ai été absolument époustouflé », a déclaré Longrich. « Je ne m'attendais pas à ce que ce soit aussi décisif.

« S'ils étaient de jeunes T. rex, ils grandiraient comme des fous et gagneraient des centaines de kilos par an, mais nous ne le voyons pas.

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« Nous avons essayé de modéliser les données de différentes manières et avons continué à obtenir de faibles taux de croissance. Cela semble être la fin de l'hypothèse selon laquelle ces animaux seraient de jeunes T. rex. »

À l’appui de l’existence de différentes espèces, les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve de fossiles combinant les caractéristiques de Nanotyrannus et de T. rex – qui peut exister si l'un se transforme en l'autre. Chaque fossile examiné pouvait être identifié avec certitude comme appartenant à une espèce ou à une autre.

Les schémas de croissance des autres dinosaures ne correspondaient pas non plus à l’hypothèse selon laquelle il s’agissait de petits tyrannosaures.

« Si vous regardez d'autres bébés dinosaures, ils présentent de nombreuses caractéristiques des adultes », a déclaré le Dr Longrich. « Le très jeune tarbosaure – un proche parent des tyrannosaures – présente les caractéristiques des adultes. »

« De la même manière que les bébés chatons ressemblent à des chatons et que les chiots ressemblent à des chiens, différents bébés tyrannosaures se distinguent. Nanotyrannus ne ressemble pas du tout à un T. rex. « 

« Il aurait pu grandir d'une manière complètement différente de n'importe quel autre tyrannosaure, ou de tout autre tyrannosaure, mais ce n'est probablement pas seulement un Tyrannosaurus rex. »

Mais cela soulève un mystère : si Nanotyrannus n'était pas un petit dinosaure, pourquoi personne n'a-t-il trouvé de petit T. rex ?

« Cela a toujours été l'une des grandes questions », a déclaré Longrich. « Eh bien, il s'avère que nous en avons trouvé une. » « Mais le fossile a été collecté il y a des années, coincé dans une boîte d'os non identifiés dans un tiroir de musée, puis oublié. »

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La recherche a conduit Longrich et son co-auteur Ivan Saitta à une découverte antérieure de fossiles, stockée dans un musée de San Francisco, qu'ils ont identifiée comme étant un petit tyrannosaure.

Ce petit tyrannosaure est représenté par un os du crâne – l'os frontal – avec des caractéristiques distinctives alliées au Tyrannosaure, mais introuvables chez Nanotyrannus. Il s'agit d'un petit animal avec une longueur de crâne d'environ 45 cm et une longueur de corps d'environ 5 mètres.

« Oui, c'est juste un spécimen, juste un os, mais il n'en faut qu'un. Les os du crâne de T. rex sont très spéciaux, et il n'y a rien d'autre comme eux. Les petits T. rex existent, ils sont incroyablement rares », a déclaré le Dr. dit Longrich. « , comme les événements chez la plupart des dinosaures. »

Les chercheurs pensent que ces résultats constituent une preuve solide que Nanotyrannus est une espèce distincte et n’est pas étroitement liée au Tyrannosaure. Il était plus léger et plus long que son cousin plus épais. Il avait également des bras plus gros, contrairement au célèbre T. rex aux bras courts.

« Les bras sont en réalité plus longs que ceux du Tyrannosaurus rex. Même le plus grand Tyrannosaurus rex, il a des bras plus courts et des griffes plus petites que celles du petit Nanotyrannus. C'était un animal dont les bras étaient en fait des armes très massives. C'est en fait juste un animal complètement animal différent – un petit. » Et rapide et agile.

« Le T. rex comptait sur la taille et la force, mais cet animal comptait sur la vitesse. »

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Ses longs bras et d'autres caractéristiques suggèrent qu'il était apparenté de loin au T. rex – et qu'il pouvait appartenir à la famille des Tyrannosauridae, à laquelle appartient le T. rex, dans sa propre famille de dinosaures prédateurs.

La nouvelle étude est la dernière d’une série de publications sur cette question, remontant à plusieurs décennies.

« Nanotyranus est assez controversé en paléontologie. Il n'y a pas si longtemps, il semblait que nous avions enfin réglé cette question, et c'était un petit T. rex », a déclaré Longrich.

« J'étais moi-même très sceptique à propos de Nanotyrannus jusqu'à il y a environ six ans, lorsque j'ai examiné les fossiles de plus près et j'ai été surpris de réaliser que nous nous étions trompés toutes ces années. »

Les auteurs suggèrent qu’étant donné la difficulté de différencier les dinosaures sur la base de leurs squelettes souvent incomplets, nous sous-estimons peut-être la diversité des dinosaures et d’autres espèces fossiles.

« C'est incroyable de penser à quel point nous ne savons pas encore sur les dinosaures les plus célèbres », a déclaré Longrich. « On se demande quelles autres erreurs nous avons commises. »

/Publication générale. Ce matériel provenant de l'organisation/des auteurs d'origine peut être de nature chronologique et est édité pour des raisons de clarté, de style et de longueur. Mirage.News ne prend pas de position ni de parti d'entreprise, et toutes les opinions, positions et conclusions exprimées ici sont uniquement celles du ou des auteurs. Voir en intégralité ici.

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Mission BioSentinel Deep Space – Astrobiologie

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Mission BioSentinel Deep Space – Astrobiologie

La carte microfluidique de BioSentinel, conçue au centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley, en Californie, sera utilisée pour étudier l’effet du rayonnement spatial interplanétaire sur la levure. Une fois en orbite, la croissance et l’activité métabolique de la levure seront mesurées à l’aide d’un système de détection à LED tricolore et d’un colorant permettant de lire l’activité des cellules de levure. Ici, les puits roses contiennent des cellules de levure en croissance active qui ont fait passer le colorant du bleu au rose. NASA/Dominic Hart – NASA

BioSentinel a été lancé en tant que charge utile secondaire à bord de la mission Artemis I du système de lancement spatial (SLS) le 16 novembre 2022 et est actuellement en orbite solaire à environ 36 millions de kilomètres de la Terre (au 1er avril 2024).

Le projet BioSentinel s’appuie et améliore un riche héritage de technologies biologiques CubeSat. Les progrès itératifs des CubeSats biologiques permettent un leadership scientifique, donnent un aperçu des risques biologiques des vols spatiaux de longue durée et ouvrent des possibilités passionnantes pour les sciences de la vie innovantes et l’exploration humaine de l’espace lointain.

Assemblage de la charge utile sur une fusée Ares 1 SLS — NASA

À ce jour, le centre de recherche Ames a développé et exploité une série de CubeSats biologiques en orbite terrestre basse. BioSentinel s’appuie sur l’héritage de PharmaSat, O/OREOS et EcAMSat et constitue le premier CubeSats biologique de la NASA destiné à l’exploration spatiale interplanétaire.

La mission BioSentinel a deux objectifs principaux : (1) développer la capacité de soutenir les organismes biologiques dans l’espace planétaire profond et (2) déterminer l’environnement radiologique de l’espace lointain et ses effets sur les organismes biologiques.

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Le satellite BioSentinel se compose de deux sections, dont l’une contient les charges utiles scientifiques et un bus de vaisseau spatial équipé d’ensembles de panneaux solaires, de batteries, d’un système de propulsion de précision, d’un système de navigation de suivi des étoiles, d’un émetteur-récepteur, d’antennes et de systèmes d’entraînement et de traitement de données. . Les deux charges utiles sont un dispositif BioSensor microfluidique et un détecteur de rayonnement.

Le BioSensor transporte la levure naissante S. cerevisiae pour analyser les réponses biologiques aux doses accumulées de rayonnement dans l’espace lointain. Bien que plus d’un milliard d’années d’évolution séparent la levure de l’humain, nous partageons des centaines de gènes homologues qui régissent les processus cellulaires fondamentaux, notamment les dommages et la réparation de l’ADN.

Les cellules de levure sont chargées et séchées à l’intérieur de cartes microfluidiques (18 cartes contenant chacune 16 micropuits). Chaque carte microfluidique se compose de canaux microfluidiques pour permettre aux nutriments d’entrer et aux déchets de sortir, ainsi que d’éléments chauffants pour permettre la croissance des levures. Chaque pont contient également une source optique et des panneaux révélateurs. Les piles de cartes sont montées sur deux collecteurs microfluidiques (neuf cartes par collecteur) connectés à des tubes, des sacs de réactifs, des pompes, des pièges à bulles, des cellules d’étalonnage et des composants électroniques, le tout s’insérant dans le boîtier en aluminium du biocapteur. Un dispositif BioSensor identique a été lancé vers la Station spatiale internationale en décembre 2021 et est revenu sur Terre en août 2022.

La deuxième charge utile scientifique est un spectromètre de rayonnement basé sur TimePix, qui permettra de relier la dosimétrie physique in situ à la réponse biologique aux rayonnements. Ce spectromètre mesure à la fois le transfert d’énergie linéaire (LET) et la dose ionisante totale d’exposition aux rayonnements. Le projet BioSentinel a été principalement soutenu par la Direction du développement des systèmes d’exploration (ESDMD) de la NASA.

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Pour plus d’informations, voir Page de la mission BioSentinel

astrobiologie, astrobiologie,

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Dévoilement des lunes cachées de la Voie Lactée

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Dévoilement des lunes cachées de la Voie Lactée

L’emplacement d’une galaxie naine nouvellement découverte (la galaxie Vierge III) dans la constellation de la Vierge (à gauche) et de ses étoiles membres (à droite ; celles entourées en blanc). Les étoiles membres sont centrées dans la ligne pointillée dans le panneau de droite. Droits d’auteur : NAOJ/Université du Tohoku

Des chercheurs ont découvert deux nouvelles galaxies satellites Voie Lactée Grâce au télescope Subaru, un plus grand nombre de satellites ont été observés qu’on ne le pensait auparavant, indiquant un passage d’un déficit à un excédent du nombre attendu de galaxies.

Depuis des années, les astronomes se demandent comment expliquer pourquoi il y a moins de galaxies lunaires dans la Voie lactée que ne le prédit le modèle standard de matière noire. C’est ce qu’on appelle le « problème des lunes manquantes ». Pour nous rapprocher de la résolution de ce problème, une équipe internationale de chercheurs a utilisé les données du programme stratégique Subaru (SSP) Hyper Suprime-Cam (HSC) pour découvrir deux toutes nouvelles galaxies lunaires.

Ces résultats ont été récemment publiés dans Publications de la Société Astronomique Japonaise Par une équipe de chercheurs du Japon, de Taiwan et d’Amérique.

Le rôle des galaxies lunaires dans la compréhension de la matière noire

Nous vivons dans une galaxie appelée Voie lactée, autour de laquelle gravitent d’autres galaxies plus petites appelées galaxies lunaires. L’étude de ces galaxies lunaires pourrait aider les chercheurs à percer les mystères entourant la matière noire et à mieux comprendre comment les galaxies évoluent au fil du temps.

« Combien de galaxies compte la Voie lactée ? C’est une question importante pour les astronomes depuis des décennies », explique Masahi Chiba, professeur à l’Université du Tohoku.

Galaxies lunaires autour de la Voie Lactée

Galaxies lunaires autour de la Voie Lactée. Le plan du disque galactique se situe sur le plan horizontal. Les carrés bleus représentent les Grands et Petits Nuages ​​de Magellan, et les cercles rouges représentent d’autres galaxies satellites. Plus sa taille optique absolue est faible, plus la taille du point est petite. Droits d’auteur : NAOJ/Université du Tohoku

Découvertes de galaxies naines grâce au télescope Subaru

L’équipe de recherche a réalisé la possibilité de l’existence de nombreuses petites galaxies non découvertes (galaxies naines), lointaines et difficiles à détecter. La puissante puissance du télescope Subaru – situé sur une montagne isolée au-dessus des nuages ​​à Hawaï – est bien adaptée à la recherche de ces galaxies. En fait, cette équipe de recherche a déjà découvert trois nouvelles galaxies naines à l’aide du télescope Subaru.

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L’équipe a désormais découvert deux nouvelles galaxies naines supplémentaires (Virgin III et Sextan II). Avec cette découverte, le nombre total de galaxies satellites découvertes par différentes équipes de recherche a atteint neuf galaxies. Ce nombre est encore bien inférieur aux 220 galaxies satellites prédites par la théorie standard de la matière noire.

Zone surveillée par HSC-SSP

Zone surveillée par HSC-SSP (zone entourée de lignes rouges). Les galaxies lunaires précédemment connues sont indiquées par des carrés noirs, et les galaxies lunaires nouvellement découvertes sont indiquées par des triangles blancs et des étoiles. Droits d’auteur : NAOJ/Université du Tohoku

La perspective changeante sur le nombre de galaxies spatiales

Mais la signature HSC-SSP ne couvre pas l’intégralité de la Voie Lactée. Si la répartition de ces neuf galaxies satellites sur l’ensemble de la Voie Lactée est similaire à celle trouvée dans la signature capturée par HSC-SSP, l’équipe de recherche calcule qu’il pourrait en fait y avoir près de 500 galaxies satellites. Nous sommes désormais confrontés au « problème du trop grand nombre de satellites » et non au « problème des satellites manquants ».

Pour mieux déterminer le nombre réel de galaxies lunaires, davantage d’imagerie et d’analyses à haute résolution sont nécessaires. « La prochaine étape consiste à utiliser un télescope plus puissant qui capture une vue plus large du ciel », explique Chiba. « L’année prochaine, l’observatoire Vera C. Rubin au Chili sera utilisé à cette fin. J’espère que de nombreuses nouvelles galaxies lunaires seront utilisées. sera découvert. »

Référence : « Résultats finaux de la recherche de nouveaux satellites de la Voie lactée dans l’enquête sur le programme stratégique Hyper Suprime-Cam Subaru : découverte d’autres candidats » par Daisuke Homma, Masashi Chiba, Yutaka Komiyama, Masayuki Tanaka, Sakurako Okamoto, Mikito Tanaka, Miho N Ishigaki et Kohei Hayashi, Nobuo Arimoto, Robert H. Lupton, Michael A. Strauss, Satoshi Miyazaki, Xiangyu Wang et Hitoshi Murayama, 8 juin 2024, Publications de la Société Astronomique Japonaise.
DOI : 10.1093/pasj/psae044

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Le rover Curiosity de la NASA a accidentellement découvert des cristaux de soufre pur sur Mars

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Le rover Curiosity de la NASA a accidentellement découvert des cristaux de soufre pur sur Mars

Des scientifiques de la NASA affirment que du soufre pur a été découvert sur Mars pour la première fois après que le rover Curiosity ait accidentellement découvert un amas de cristaux jaunes lors de son passage au-dessus d’un rocher. La zone semble pleine de soufre. C’est une découverte inattendue : alors que des minéraux contenant du soufre ont été observés sur la planète rouge, le soufre élémentaire n’a jamais été observé seul auparavant. « Le soufre ne se forme que dans une gamme étroite de conditions que les scientifiques n’ont pas liées à l’histoire de ce site », ont déclaré les scientifiques de la NASA. .

Le rover Curiosity a réussi à fendre la roche le 30 mai alors qu’il traversait une zone connue sous le nom de canal Gedes Valles, où des roches similaires ont été vues partout. On pense que le canal a été creusé il y a longtemps par l’eau et les coulées de débris. « Trouver un champ de pierres faites de soufre pur, c’est comme trouver une oasis dans le désert », a déclaré Ashwin Vasavada, scientifique du projet Curiosity. « Il ne devrait pas être là, alors maintenant nous devons l’expliquer. C’est la découverte de choses étranges et inattendues. rend l’exploration planétaire extrêmement passionnante.

Une roche sur laquelle Curiosity est passée s'est fissurée, révélant des cristaux de soufre jaunes

Programme NASA/JPL/Caltech/Cyberscience et sécurité

Après avoir repéré les cristaux jaunes, l’équipe a ensuite utilisé une caméra montée sur le bras robotique de Curiosity pour les examiner de plus près. Le rover a ensuite échantillonné une autre roche à proximité, où les morceaux de roche qu’il a brisés étaient trop fragiles pour être forés. Le rover Curiosity est équipé d’instruments qui lui permettent d’analyser la composition des roches et du sol, et la NASA affirme que le spectromètre à rayons X de particules alpha (APXS) a confirmé qu’il avait trouvé du soufre élémentaire.

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