novembre 30, 2022

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Écoutez la vie sous l’eau

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Paris (AFP) – Lorsque les chercheurs marins ont commencé à enregistrer des sons dans les herbiers marins de la Méditerranée, ils ont capté un son mystérieux, comme le ronronnement d’une grenouille, qui se répercutait dans un feuillage épais et nulle part ailleurs.

« Nous avons enregistré plus de 30 algues et elles ont toujours existé et personne ne savait quelle espèce produisait ce kwa ! kwa ! kwa ! » a déclaré Lucia de Yorio, chercheuse en acoustique environnementale au Centre français CEFREM.

« Il nous a fallu trois ans pour déterminer quelles espèces produisaient ce son. »

Les chants mélodieux des baleines sont peut-être une musique familière dans les habitats sous-marins du monde, mais peu ont entendu le rugissement rauque d’un grenard rayé ou le battement de tambour rythmique d’un piranha rouge.

Les scientifiques demandent maintenant que ces sons et des milliers d’autres soient largement accessibles.

Ils disent qu’une base de données mondiale des booms marins, des sifflets et des bavardages aidera à surveiller la diversité de la vie aquatique – et aidera à mettre un nom sur des sons mystérieux comme ceux recherchés par Di Iorio et ses collègues.

Des experts de neuf pays travaillent à la création de ce qu’ils appellent la Global Underwater Biological Sound Library – ou « GLUBS ».

Cela collectera des enregistrements conservés dans le monde entier et les ouvrira à l’apprentissage de l’IA et aux applications mobiles utilisées par les scientifiques citoyens.

Alors que les experts écoutent la vie sous-marine depuis des décennies, l’équipe derrière GLUBS affirme que les groupes vocaux ont tendance à se concentrer étroitement sur une espèce ou une zone géographique spécifique.

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Leur initiative fait partie d’un travail en plein essor sur « l’acoustique » marine – rassemblant tous les sons d’une zone donnée pour discerner des informations sur les types d’espèces, leur comportement et la biodiversité générale.

Les scientifiques disent que ces clips audio sont un moyen non invasif d' »espionner » la vie sous-marine.

Dans un article de recherche récemment publié dans Frontiers in Ecology and Evolution, l’équipe GLUBS a déclaré que de nombreux poissons et invertébrés aquatiques sont principalement nocturnes ou difficiles à trouver, de sorte que la surveillance acoustique pourrait contribuer aux efforts de conservation.

« Avec le déclin de la biodiversité dans le monde et les humains qui modifient sans relâche les paysages sonores sous-marins, il est nécessaire de documenter, d’identifier et de comprendre les sources des sons d’animaux sous-marins avant qu’ils ne disparaissent », a déclaré l’auteur principal Miles Parsons de l’Institut australien d’océanographie.

« Code-barres » sonique

Les scientifiques pensent que les 126 espèces de mammifères marins émettent des sons, tout comme au moins 100 espèces d’invertébrés aquatiques et environ 1 000 espèces de poissons.

Les sons peuvent transmettre un large éventail de messages – agissant comme un mécanisme de défense, pour avertir les autres du danger, dans le cadre de l’accouplement et de la reproduction – ou simplement être des bruits passifs pour un animal mâchant un repas.

Alors que les mammifères marins, comme les humains, apprennent leur propre langage de communication, les sons émis par les invertébrés et les poissons ne sont « que de l’anatomie », a déclaré Di Yorio, co-auteur de l’article GLUBS.

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De nombreux poissons produisent un son de tambour distinctif à l’aide d’un muscle qui se contracte autour de la vessie à air.

« Ce dom dom dom dom, la fréquence, le rythme et le nombre de battements diffèrent d’un type à l’autre. C’est très spécifique », a expliqué De Yorio à l’AFP.

« C’est comme un code-barres. »

Les scientifiques peuvent en apprendre davantage sur les familles de poissons à partir de ces seuls sons, donc avec une bibliothèque mondiale, ils pourraient être en mesure de comparer, par exemple, les cris rugissants de différents mérous en Méditerranée avec ceux au large des côtes de la Floride.

Mais une autre utilisation majeure de la bibliothèque, disent-ils, peut être l’aide à l’apprentissage des nombreux sons inconnus des mers et des habitats d’eau douce du monde.

musique mystérieuse

Après plusieurs mois d’enquête sur une étrange dispute d’algues, Di Yorio et ses collègues ont pu pointer du doigt la rascasse.

Mais ils ont eu du mal à expliquer comment un tel bruit inhabituel faisait – et il a refusé de le leur donner.

Ils ont essayé d’attraper des poissons et de les enregistrer dans le transporteur. Ils ont coulé l’équipement sonore au fond de la mer à côté des poissons. Ils ont même écouté des aquariums contenant des poissons scorpions.

Elle a dit: « Rien. »

Finalement, des collègues belges ont pris une caméra capable d’enregistrer en basse lumière et ont ramassé des algues en Corse.

Ils ont réussi à attraper le koa ! koa ! Audio et vidéo de poissons faisant un mouvement scintillant.

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De retour au laboratoire, ils ont disséqué les poissons-scorpions et ont découvert qu’ils avaient des tendons attachés à leur corps.

Leur hypothèse est que les poissons contractent ces muscles pour produire du son.

« C’est un ukulélé, une guitare sous-marine », a déclaré Di Yorio.

Mais il y a beaucoup de mystères qui en découlent.

En Méditerranée, a déclaré Di Yorio, jusqu’à 90% du bruit d’un enregistrement donné peut être inconnu.

« Chaque fois que nous mettons un micro dans l’eau, nous découvrons de nouveaux sons », a-t-elle ajouté.