mai 21, 2022

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Erin French de The Lost Kitchen aide à collecter près d’un million de dollars pour les agriculteurs du Maine touchés par le PFAS

La célèbre restauratrice et écrivaine Erin French a puisé dans sa clientèle internationale pour aider à collecter près d’un million de dollars pour les agriculteurs du Maine dont les terres ou l’eau ont été contaminées par des soi-disant «produits chimiques éternels».

Le restaurateur populaire The Lost Kitchen, ainsi que les défenseurs des agriculteurs, ont déclaré qu’ils espéraient que d’autres États apprendraient de l’expérience du Maine face à ce qui est probablement un problème national.

Chaque année, des dizaines de milliers de cartes postales affluent à Freedom, dans le Maine, de partout au pays de personnes espérant passer une soirée à l’intérieur de l’ancien moulin devenu The Lost Kitchen. Dans une interview mardi, French a déclaré qu’elle savait que les gens ne venaient pas seulement pour les créations culinaires de son équipe, mais pour une expérience complète de la ferme à la table – une expérience uniquement possible avec des aliments frais provenant d’agriculteurs locaux. Ainsi, lorsque la Française a commencé à entendre parler de l’émergence de produits chimiques PFAS dans les fermes locales l’année dernière, elle a déclaré que cela avait secoué la communauté agricole soudée – et que cela l’avait personnellement secouée.

« Cela m’a fait de la peine de voir les uns après les autres. C’était comme une semaine où vous apprenez quelque chose, puis vous découvrez une autre ferme, puis une autre ferme. C’est comme si le tapis était de plus en plus retiré de la terre. des gens proches de notre communauté et de nos chers amis.

French a répondu en incluant une demande de don dans le cadre du système de réservation de The Lost Kitchen, qui comprend des tirages aléatoires de ces cartes postales d’environ 30 000 personnes pendant la saison des restaurants de mai à octobre de cette année. Et plus tôt cette semaine, la Maine Organic Farmers and Gardeners Association et Maine Farmland ont annoncé que plus de 25 000 personnes avaient répondu à l’appel français, faisant don de plus de 950 000 $ au Fonds de secours d’urgence PFAS géré par les deux organisations.

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« Nous sommes très heureux de l’afflux de soutien communautaire pour les fermes contaminées par les PFAS », a déclaré Sarah Alexander, directrice exécutive de la Maine Organic Farmers and Gardeners Association, ou MOFGA. Le fonds d’urgence aidera les agriculteurs à payer les coûts élevés des tests PFAS et à couvrir toute perte économique immédiate. La législature du Maine et l’administration du gouverneur Janet Mills ont récemment alloué 60 millions de dollars pour aider les agriculteurs touchés par la contamination par les PFAS. Cela s’ajoute aux 30 millions de dollars pour tester plus de 700 sites jugés les plus sensibles à la contamination par les PFAS en fonction de la source des boues potentiellement dispersées sur le sol.

Mais la mise en place de programmes d’aide gérés par l’État et l’enregistrement des personnes prendront du temps. Alexander a donc déclaré que le million de dollars collecté pour le fonds de secours d’urgence de PFAS, avec l’aide de The Lost Kitchen, comblera cette lacune tout en sensibilisant au problème.

« Je pense que nous avons pu partager l’histoire de ce qui se passe dans les fermes ici dans le Maine, mais mettez-le dans le contexte qu’il s’agit d’un problème national », a déclaré Alexander. « Et nous espérons vraiment que d’autres États pourront apprendre de ce qui se passe ici dans le Maine.

Le Maine est, en fait, à l’avant-garde d’un problème aux répercussions nationales.

Plus d’une douzaine de fermes dans le Maine – dont beaucoup sont situées dans les petites villes entourant Freedom – ont fermé ou vu leurs activités réduites en raison de la contamination par les PFAS associée aux boues municipales ou industrielles qui ont germé dans les champs agricoles, dans de nombreux cas il y a des décennies. Le programme est autorisé par le département de la protection de l’environnement du Maine, tout comme il l’a été dans les agences environnementales gouvernementales à travers le pays où la réutilisation des boues comme engrais a été promue comme un moyen de réduire les coûts pour les agriculteurs et les usines de traitement des eaux usées.

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Mais certaines boues éparpillées dans les fermes du Maine contiennent des niveaux extrêmement élevés de PFAS qui ont été rejetés par des papeteries ou d’autres sources industrielles. Les matériaux Pir- et polyfluoroalkyles, ou PFAS, sont une famille de milliers de composés utilisés pour créer des revêtements résistants à l’eau ou aux graisses et aux taches dans d’innombrables produits ménagers. Ils sont utilisés depuis des décennies dans les ustensiles de cuisine antiadhésifs, les tissus, les emballages alimentaires en papier et dans les mousses anti-incendie qui sont très efficaces et éteignent les incendies de carburant.

Mais le PFAS a été surnommé le « produit chimique éternel » car il dure longtemps dans le corps et l’environnement. Un nombre croissant d’études ont établi un lien entre certains produits chimiques et le cancer, les maladies rénales, l’hypercholestérolémie, l’insuffisance pondérale à la naissance et d’autres problèmes de santé.

Maintenant, il y a un groupe de fermes s’étendant de Fairfield à Freedom essayant de comprendre leurs prochaines étapes après la découverte de la contamination. French a déclaré que collecter des fonds pour ces fermes – dont certaines auprès de leurs partenaires pendant des années – était logique.

French a déclaré : « Je ne serais pas un cuisinier comme je le ferais sans mes fermiers. Ce sont eux qui apportent vraiment de la magie. Parfois, j’ai juste l’impression d’assembler des plats, mais leur produit est vraiment magique à tous points de vue. sont les membres de la communauté qui nous sont proches et chers. »

Mais en tant qu’auteur de deux livres à succès et personnage principal d’une série de télé-réalité qui entre maintenant dans sa troisième saison, French a déclaré qu’elle savait que The Lost Kitchen avait une plate-forme sociale pour aider à éduquer les gens en dehors du Maine sur un problème qui, selon elle, « vaut la peine d’être évoqué ». . »

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« Je suis vraiment impressionné par les agriculteurs touchés par cela et leur courage de parler, de se lever fort et de se battre pour essayer de faire une différence », a déclaré French. « Parce que je pense que ce n’est pas seulement une différence pour ici dans notre communauté. Je pense que cela pourrait être patriotique. Ces agriculteurs du Maine sont à l’avant-garde pour aider à sécuriser les systèmes alimentaires à travers notre pays. »

Le MOFGA et le Maine Farmland Trust prévoient de continuer à accepter les dons au fonds d’urgence aussi longtemps que les fonds seront nécessaires.