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Faut-il envoyer des humains sur Pluton ?

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Faut-il envoyer des humains sur Pluton ?

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Une image de Pluton obtenue par la sonde spatiale New Horizons de la NASA lors de son survol en juillet 2015, révélant les plaines d'azote lisses de Spoutnik Planitia (une région en forme de cœur) et les vastes chaînes de montagnes de glace d'eau. (Échelle : 35 miles = 56 kilomètres). Source de l'image : NASA/Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins/Institut de recherche du Sud-Ouest

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Une image de Pluton obtenue par la sonde spatiale New Horizons de la NASA lors de son survol en juillet 2015, révélant les plaines d'azote lisses de Spoutnik Planitia (une région en forme de cœur) et les vastes chaînes de montagnes de glace d'eau. (Échelle : 35 miles = 56 kilomètres). Source de l'image : NASA/Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins/Institut de recherche du Sud-Ouest

Universe Today a examiné la possibilité d'envoyer des humains sur Europe, la lune glacée de Jupiter, Vénus, et sur la plus grande lune de Saturne, Titan, malgré leurs environnements difficiles et leurs vastes distances. Ces conversations avec des experts en sciences planétaires ont déterminé que le voyage humain vers ces mondes dans un avenir proche pourrait être possible, malgré les conditions difficiles et la durée du voyage, en particulier vers Titan.

Et si nous envoyions les humains plus loin dans le système solaire, bien au-delà de Titan ? Ici, nous poursuivrons cette conversation avec des experts en sciences planétaires pour déterminer si la planète naine Pluton pourrait être une destination viable pour envoyer des humains, que ce soit dans un avenir proche ou lointain. Pluton ne dispose pas des environnements extrêmes que l'on trouve sur Europe et Vénus, mais comme sur Titan, la distance extrêmement vaste pourrait poser des problèmes potentiels pour l'envoi d'humains dans un monde aussi lointain. Faut-il envoyer des humains sur Pluton ?

«Je pense que nous devrions éventuellement envoyer des humains partout dans le système solaire», a déclaré à Universe Today le Dr Alan Stern, chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA. « Mais il serait prématuré d'envoyer des humains dans la plupart des endroits du système solaire, y compris sur Pluton, aujourd'hui, car nous n'en savons pas suffisamment sur la planète pour concevoir une telle mission. Cela dépasse également de loin nos capacités techniques, et il existe pas besoin de dépenser autant. » De l’argent. Mais, vous savez, dans cent, 200, 500 ans, cela pourrait être complètement différent.

Le vaisseau spatial New Horizons de la NASA, lancé en janvier 2006, est devenu l'objet artificiel le plus rapide jamais lancé depuis la Terre, s'éloignant de notre planète à une vitesse étonnante de 16,26 km/s (10,10 mi/s). Malgré cette vitesse incroyable, qui a permis à la sonde New Horizons d'atteindre Jupiter en un peu plus d'un an pour une assistance gravitationnelle, il lui a fallu encore huit ans et cinq mois pour atteindre Pluton, où elle a survolé la planète naine le 14 juillet 2015. Elle est arrivée en 12 472 secondes. km (7 750 miles) de la surface de Pluton.

Ce long voyage est dû à la grande distance parcourue par Pluton dans le système solaire externe. Alors que Titan se trouve à une distance moyenne d'environ 1,4 milliard de kilomètres (886 millions de miles) du Soleil, Pluton a une distance moyenne étonnante de 5,9 milliards de kilomètres (3,7 milliards de miles) du Soleil et orbite dans le système solaire externe dans une région glacée. . Objets connus sous le nom de ceinture de Kuiper.

Le Dr Mike Brown, professeur d'astronomie Richard et Barbara Rosenberg à Caltech et connu sous son pseudo sur les réseaux sociaux @plutokiller, a déclaré à Universe Today : « Il semble assez clair qu'il est peu probable que nous envoyions des humains sur Pluton, sur la planète Pluton. » Tout autre objet dans la ceinture de Kuiper, ou peut-être n'importe où dans le système solaire externe. Et je suppose qu’aucun groupe rationnel n’y pense réellement à l’heure actuelle (et ne le fera jamais). ​​Non pas que ce ne soit pas amusant de spéculer sur ce sujet, mais simplement du genre « voici quelque chose qui n'arrivera jamais ».

Même avec un survol direct vers Pluton, notre technologie actuelle mettrait encore de nombreuses années à atteindre sa destination ; Même un vaisseau spatial Pluton sans pilote, compte tenu de sa nécessité d’atteindre l’orbite, devrait mettre plus de 20 ans pour atteindre Pluton depuis la Terre en utilisant la technologie actuelle. Mais les choses pourraient-elles être différentes dans quelques centaines d’années avec une technologie plus avancée ?

Le Dr Stern a expliqué à Universe Today que l'arrivée de Colomb dans le Nouveau Monde n'aurait pas pu imaginer le monde actuel où les gens voyagent à travers le pays en quelques heures seulement pour une fraction de leur salaire annuel.

« Mais cela sera probablement beaucoup plus facile dans un avenir lointain », a déclaré le Dr Stern à Universe Today. « Et parce que ce serait plus facile, cela coûterait moins cher. Et donc, si quelque chose comme Star Trek se produisait, aller à Pluton serait une promenade dans le parc par rapport au voyage interstellaire, et je pense que ce serait là que de nombreuses recherches scientifiques seraient menées. on pourrait en tirer profit. »

Lors du bref survol de Pluton par New Horizons, le vaisseau spatial a obtenu des images époustouflantes de la surface de la planète naine, révélant une large gamme de diversité avec des plaines d'azote lisses et de vastes chaînes de montagnes de glace d'eau. En plus des données obtenues sur l'atmosphère de Pluton, composée principalement d'azote, les scientifiques ont émis l'hypothèse que Pluton pourrait avoir un océan intérieur de glace d'eau. Bien que ces résultats aient contribué à façonner une image très différente de Pluton par rapport aux modèles précédents, si nous pouvions envoyer des humains sur Pluton, quels en seraient les avantages et les inconvénients, et quelle science supplémentaire pourrait être réalisée par une mission humaine par rapport à une mission robotique ?

« Les avantages sont que les humains sont des explorateurs beaucoup plus efficaces que les robots, et il existe d'innombrables inconvénients », Dr Anne Verbisser, professeure-chercheuse au Département d'astronomie de l'Université de Virginie, ainsi que scientifique adjointe du projet et de la recherche New Horizons. associé, a déclaré à Universe Today. Il a été calculé en raison de complications techniques résultant de la grande distance entre les centres du Soleil et le centre de la Terre pour Pluton.

En termes de science supplémentaire, le Dr Verbisser déclare à Universe Today : « Les humains peuvent réaliser de nombreuses expériences in situ que les robots ne seront pas en mesure de faire. Mais il y a tellement de choses à faire et à apprendre des tâches robotiques que (beaucoup de) ces Cela doit être fait bien avant que les humains ne soient envoyés.»

Cette discussion intervient à un moment où l’exploration humaine de l’espace, par les gouvernements du monde entier et l’industrie spatiale commerciale, devrait augmenter dans un avenir prévisible. Au cours des prochaines années, le programme Artemis de la NASA vise à faire atterrir la première femme et personne de couleur sur la Lune, Axiom Space espère créer la première station spatiale commerciale au monde en orbite terrestre, et l'Administration spatiale nationale de Chine souhaite faire atterrir des astronautes sur la Lune. sur la Lune d'ici 2030. Dans le cadre du programme d'exploration lunaire chinois, SpaceX développe lentement le lanceur lourd Starship dans le but d'envoyer un jour des humains sur Mars.

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine
(Chine) 10h15, 02 mars 2024

Cette image fournie par l'équipe de recherche montre un modèle 3D d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

BEIJING, 1er mars 2019 (Xinhua) – Des chercheurs ont baptisé un nouveau type de dinosaure cuirassé « Datai Yingliangis » après avoir découvert deux spécimens dans la province du Jiangxi, dans l'est de la Chine.

La découverte du nouveau dinosaure est un ajout important aux archives fossiles des ankylosaurines, un type de dinosaure cuirassé célèbre du début du Crétacé supérieur, selon Xing Lida, professeur agrégé à l'Université chinoise des géosciences de Pékin (CUGB).

Les deux spécimens étaient des subadultes mesurant chacun 3,5 à 4 mètres de longueur. Ils avaient tous deux une paire de cornes distinctives sur les joues.

Les troisième et quatrième vertèbres cervicales des dinosaures ont été coupées par des restes de grottes incurvés d'environ 2 cm de diamètre.

« Ces restes sont généralement des marques de grottes laissées par des mollusques ou d'autres invertébrés dans les sédiments, qui peuvent avoir simplement percé des trous dans les sédiments et sont étroitement liées à Datai yingliangis », a expliqué Sheng.

Il est intéressant de noter que les deux dinosaures ont été trouvés l’un sur l’autre, ce qui serait dû à l’enfouissement rapide de dépôts de sable éolien. « C'est probablement lié au comportement social des ankylosaures », a ajouté Xing.

L'étude a été publiée dans le Journal of Vertebrate Anatomy and Paleontology.

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

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Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

(Éditeur Web : Tian Yi, Wu Chaolan)

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Des astronomes mesurent la paire de trous noirs supermassifs la plus lourde jamais découverte

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Des astronomes mesurent la paire de trous noirs supermassifs la plus lourde jamais découverte

Les astronomes utilisent les données d'archives de Télescope Gemini Nord Ils ont mesuré un trou noir binaire supermassif situé dans la galaxie elliptique B2 0402+379.

Vue d'artiste d'un trou noir supermassif binaire dans la galaxie elliptique B2 0402+379. Source image : NOIRLab / NSF / AURA / J. daSilva / M. Zamani.

La paire d’objets compacts au centre de B2 0402+379 est le seul trou noir binaire résolu de manière suffisamment détaillée pour voir les deux objets séparément.

Il détient le record de la plus petite distance jamais mesurée directement, à seulement 24 années-lumière.

Bien que cette séparation étroite suggère une forte fusion, une autre étude a révélé que le couple s'est arrêté à cette distance depuis plus de 3 milliards d'années, ce qui soulève la question : ; Qu’est-ce que la perturbation ?

Pour mieux comprendre la dynamique du système et sa fusion bloquée, le professeur Roger Romani de l'Université de Stanford et ses collègues se sont penchés sur les données d'archives de Gemini North. Spectrographe multi-objets Gemini (GMOS), qui leur a permis de déterminer la vitesse des étoiles à proximité des trous noirs.

« L'excellente sensibilité du GMOS nous a permis de cartographier les vitesses croissantes des étoiles lorsque nous regardons le centre galactique. Nous avons ainsi pu en déduire la masse totale des trous noirs », a déclaré le professeur Romani.

Les auteurs estiment que la masse du trou noir est 28 milliards de fois celle du Soleil, qualifiant la paire de trou noir binaire le plus lourd jamais mesuré.

Non seulement cette mesure fournit un contexte précieux pour la formation du système binaire et l’histoire de la galaxie hôte, mais elle conforte la théorie de longue date selon laquelle la masse du trou noir supermassif binaire joue un rôle clé dans la perturbation d’une fusion potentielle.

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« Les archives de données de l'Observatoire international Gemini contiennent une mine d'or de découvertes scientifiques inexploitées », a déclaré le Dr Martin Steele, directeur du programme NSF à l'Observatoire international Gemini.

« Les mesures collectives de cet énorme trou noir binaire sont un exemple frappant de l'impact potentiel de nouvelles recherches explorant ces riches archives. »

Comprendre comment ce duo se forme peut aider à prédire comment et quand il fusionnera, et un ensemble de preuves suggère que le couple se forme à travers plusieurs fusions de galaxies.

La première est que B2 0402+379 est un « amas fossile », ce qui signifie qu’il est le résultat de la fusion d’un certain nombre d’étoiles et de gaz dans un amas de galaxies entier en une seule galaxie massive.

De plus, la présence de deux trous noirs supermassifs, ainsi que leurs grandes masses combinées, suggèrent qu’ils résultent de la fusion de plusieurs trous noirs plus petits provenant de plusieurs galaxies.

Après la fusion des galaxies, les trous noirs supermassifs n’entrent pas en collision frontale. Au lieu de cela, ils commencent à se tirer dessus lorsqu’ils s’installent sur une orbite spécifique.

À chaque passage que vous effectuez, l’énergie est transférée des trous noirs aux étoiles qui les entourent.

Au fur et à mesure qu’ils perdent de l’énergie, la paire se rapproche de plus en plus jusqu’à ce qu’ils ne soient plus qu’à des années-lumière l’un de l’autre, où le rayonnement gravitationnel prend le dessus et ils fusionnent.

Ce processus a été observé directement dans des paires de trous noirs de masse stellaire – le premier cas de ce type jamais enregistré remonte à 2015 via la détection d’ondes gravitationnelles – mais n’a jamais été observé dans un binaire de type supermassif.

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Grâce à de nouvelles connaissances sur la masse extrêmement importante du système, les astronomes ont conclu qu'un nombre exceptionnellement élevé d'étoiles aurait été nécessaire pour ralentir suffisamment l'orbite binaire et les rapprocher à ce point.

Ce faisant, les trous noirs semblent avoir éjecté presque toute la matière dans leur environnement, laissant le noyau galactique dépourvu d’étoiles et de gaz.

Sans plus de matériel disponible pour ralentir davantage l'orbite de la paire, leur fusion s'est arrêtée dans ses phases finales.

Le professeur Romani a déclaré : « Les galaxies contenant des paires de trous noirs plus légers semblent généralement avoir suffisamment d’étoiles et de masse pour rapprocher rapidement les deux. »

« Comme cette paire est si lourde, il aurait fallu beaucoup d'étoiles et de gaz pour faire le travail. Mais le duo a nettoyé la galaxie centrale de cette matière, la laissant inactivée et accessible pour notre étude. »

Il reste à déterminer si les deux hommes surmonteront leur stase et finiront par fusionner sur des échelles de temps de plusieurs millions d’années, ou s’ils continueront pour toujours dans les limbes orbitaux.

S’ils fusionnent, les ondes gravitationnelles qui en résulteront seront 100 millions de fois plus puissantes que celles résultant de la fusion de trous noirs de masse stellaire.

Il est possible que la paire puisse surmonter cette distance finale via une autre fusion de galaxies, ce qui pomperait le système avec du matériel supplémentaire, ou peut-être un troisième trou noir, pour ralentir suffisamment l'orbite de la paire pour la fusion.

Cependant, étant donné le statut de B2 0402+379 en tant qu'amas fossile, une autre fusion galactique est peu probable.

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« Nous sommes impatients de poursuivre les investigations sur le noyau de B2 0402+379, où nous examinerons la quantité de gaz présente », a déclaré Tirth Surti, étudiant de premier cycle à l'Université de Stanford.

« Cela devrait nous permettre de mieux comprendre si les trous noirs supermassifs pourraient éventuellement fusionner ou s'ils resteraient bloqués sous forme binaire. »

le résultats apparaît dans Journal d'astrophysique.

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Tirth Surti et autres. 2024. Cinématique centrale et masse du trou noir 4C+37.11. a B c 960, 110 ; est ce que je: 10.3847/1538-4357/ad14fa

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

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