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Faut-il envoyer des humains sur Pluton ?

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Faut-il envoyer des humains sur Pluton ?

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Une image de Pluton obtenue par la sonde spatiale New Horizons de la NASA lors de son survol en juillet 2015, révélant les plaines d'azote lisses de Spoutnik Planitia (une région en forme de cœur) et les vastes chaînes de montagnes de glace d'eau. (Échelle : 35 miles = 56 kilomètres). Source de l'image : NASA/Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins/Institut de recherche du Sud-Ouest

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Une image de Pluton obtenue par la sonde spatiale New Horizons de la NASA lors de son survol en juillet 2015, révélant les plaines d'azote lisses de Spoutnik Planitia (une région en forme de cœur) et les vastes chaînes de montagnes de glace d'eau. (Échelle : 35 miles = 56 kilomètres). Source de l'image : NASA/Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins/Institut de recherche du Sud-Ouest

Universe Today a examiné la possibilité d'envoyer des humains sur Europe, la lune glacée de Jupiter, Vénus, et sur la plus grande lune de Saturne, Titan, malgré leurs environnements difficiles et leurs vastes distances. Ces conversations avec des experts en sciences planétaires ont déterminé que le voyage humain vers ces mondes dans un avenir proche pourrait être possible, malgré les conditions difficiles et la durée du voyage, en particulier vers Titan.

Et si nous envoyions les humains plus loin dans le système solaire, bien au-delà de Titan ? Ici, nous poursuivrons cette conversation avec des experts en sciences planétaires pour déterminer si la planète naine Pluton pourrait être une destination viable pour envoyer des humains, que ce soit dans un avenir proche ou lointain. Pluton ne dispose pas des environnements extrêmes que l'on trouve sur Europe et Vénus, mais comme sur Titan, la distance extrêmement vaste pourrait poser des problèmes potentiels pour l'envoi d'humains dans un monde aussi lointain. Faut-il envoyer des humains sur Pluton ?

«Je pense que nous devrions éventuellement envoyer des humains partout dans le système solaire», a déclaré à Universe Today le Dr Alan Stern, chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA. « Mais il serait prématuré d'envoyer des humains dans la plupart des endroits du système solaire, y compris sur Pluton, aujourd'hui, car nous n'en savons pas suffisamment sur la planète pour concevoir une telle mission. Cela dépasse également de loin nos capacités techniques, et il existe pas besoin de dépenser autant. » De l’argent. Mais, vous savez, dans cent, 200, 500 ans, cela pourrait être complètement différent.

Le vaisseau spatial New Horizons de la NASA, lancé en janvier 2006, est devenu l'objet artificiel le plus rapide jamais lancé depuis la Terre, s'éloignant de notre planète à une vitesse étonnante de 16,26 km/s (10,10 mi/s). Malgré cette vitesse incroyable, qui a permis à la sonde New Horizons d'atteindre Jupiter en un peu plus d'un an pour une assistance gravitationnelle, il lui a fallu encore huit ans et cinq mois pour atteindre Pluton, où elle a survolé la planète naine le 14 juillet 2015. Elle est arrivée en 12 472 secondes. km (7 750 miles) de la surface de Pluton.

Ce long voyage est dû à la grande distance parcourue par Pluton dans le système solaire externe. Alors que Titan se trouve à une distance moyenne d'environ 1,4 milliard de kilomètres (886 millions de miles) du Soleil, Pluton a une distance moyenne étonnante de 5,9 milliards de kilomètres (3,7 milliards de miles) du Soleil et orbite dans le système solaire externe dans une région glacée. . Objets connus sous le nom de ceinture de Kuiper.

Le Dr Mike Brown, professeur d'astronomie Richard et Barbara Rosenberg à Caltech et connu sous son pseudo sur les réseaux sociaux @plutokiller, a déclaré à Universe Today : « Il semble assez clair qu'il est peu probable que nous envoyions des humains sur Pluton, sur la planète Pluton. » Tout autre objet dans la ceinture de Kuiper, ou peut-être n'importe où dans le système solaire externe. Et je suppose qu’aucun groupe rationnel n’y pense réellement à l’heure actuelle (et ne le fera jamais). ​​Non pas que ce ne soit pas amusant de spéculer sur ce sujet, mais simplement du genre « voici quelque chose qui n'arrivera jamais ».

Même avec un survol direct vers Pluton, notre technologie actuelle mettrait encore de nombreuses années à atteindre sa destination ; Même un vaisseau spatial Pluton sans pilote, compte tenu de sa nécessité d’atteindre l’orbite, devrait mettre plus de 20 ans pour atteindre Pluton depuis la Terre en utilisant la technologie actuelle. Mais les choses pourraient-elles être différentes dans quelques centaines d’années avec une technologie plus avancée ?

Le Dr Stern a expliqué à Universe Today que l'arrivée de Colomb dans le Nouveau Monde n'aurait pas pu imaginer le monde actuel où les gens voyagent à travers le pays en quelques heures seulement pour une fraction de leur salaire annuel.

« Mais cela sera probablement beaucoup plus facile dans un avenir lointain », a déclaré le Dr Stern à Universe Today. « Et parce que ce serait plus facile, cela coûterait moins cher. Et donc, si quelque chose comme Star Trek se produisait, aller à Pluton serait une promenade dans le parc par rapport au voyage interstellaire, et je pense que ce serait là que de nombreuses recherches scientifiques seraient menées. on pourrait en tirer profit. »

Lors du bref survol de Pluton par New Horizons, le vaisseau spatial a obtenu des images époustouflantes de la surface de la planète naine, révélant une large gamme de diversité avec des plaines d'azote lisses et de vastes chaînes de montagnes de glace d'eau. En plus des données obtenues sur l'atmosphère de Pluton, composée principalement d'azote, les scientifiques ont émis l'hypothèse que Pluton pourrait avoir un océan intérieur de glace d'eau. Bien que ces résultats aient contribué à façonner une image très différente de Pluton par rapport aux modèles précédents, si nous pouvions envoyer des humains sur Pluton, quels en seraient les avantages et les inconvénients, et quelle science supplémentaire pourrait être réalisée par une mission humaine par rapport à une mission robotique ?

« Les avantages sont que les humains sont des explorateurs beaucoup plus efficaces que les robots, et il existe d'innombrables inconvénients », Dr Anne Verbisser, professeure-chercheuse au Département d'astronomie de l'Université de Virginie, ainsi que scientifique adjointe du projet et de la recherche New Horizons. associé, a déclaré à Universe Today. Il a été calculé en raison de complications techniques résultant de la grande distance entre les centres du Soleil et le centre de la Terre pour Pluton.

En termes de science supplémentaire, le Dr Verbisser déclare à Universe Today : « Les humains peuvent réaliser de nombreuses expériences in situ que les robots ne seront pas en mesure de faire. Mais il y a tellement de choses à faire et à apprendre des tâches robotiques que (beaucoup de) ces Cela doit être fait bien avant que les humains ne soient envoyés.»

Cette discussion intervient à un moment où l’exploration humaine de l’espace, par les gouvernements du monde entier et l’industrie spatiale commerciale, devrait augmenter dans un avenir prévisible. Au cours des prochaines années, le programme Artemis de la NASA vise à faire atterrir la première femme et personne de couleur sur la Lune, Axiom Space espère créer la première station spatiale commerciale au monde en orbite terrestre, et l'Administration spatiale nationale de Chine souhaite faire atterrir des astronautes sur la Lune. sur la Lune d'ici 2030. Dans le cadre du programme d'exploration lunaire chinois, SpaceX développe lentement le lanceur lourd Starship dans le but d'envoyer un jour des humains sur Mars.

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

Les chercheurs suggèrent que le Tyrannosaurus rex était peut-être 70 % plus lourd qu’on ne le pensait auparavant et 25 % plus long.

Le plus grand T. rex jamais trouvé vivant pourrait être beaucoup plus grand que le plus grand spécimen actuellement connu, puisqu’il pèse environ 15 tonnes au lieu de 8,8 tonnes et mesure 15 mètres de long au lieu de 12 mètres, selon l’étude.

De nombreux dinosaures plus grands appartenant à divers groupes ont été identifiés à partir d’un seul bon spécimen fossile.

Il est donc impossible de savoir si cet animal est un grand ou un petit exemplaire de cette espèce.

Les chercheurs soulignent que déterminer quel dinosaure était le plus grand, sur la base d’une poignée de fossiles, n’a pas beaucoup de sens.

Dans la nouvelle étude, le Dr Jordan Malone du Musée canadien de la nature à Ottawa, au Canada, et le Dr David Hone de l’Université Queen Mary de Londres, ont utilisé la modélisation informatique pour évaluer un groupe de dinosaures T. rex.

Ils ont pris en compte des facteurs tels que la taille de la population, le taux de croissance, la durée de vie moyenne et le caractère incomplet des archives fossiles.

« Notre étude suggère que pour les grands animaux fossiles tels que le T. rex, nous n’avons aucune idée, d’après les archives fossiles, de la taille absolue qu’ils ont pu atteindre », a déclaré le Dr Malone.

« C’est amusant de penser à un T. rex de 15 tonnes, mais les implications sont également intéressantes d’un point de vue biomécanique ou écologique. »

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Le Dr Hohn a déclaré : « Il est important de souligner qu’il ne s’agit pas vraiment du T. rex, qui constitue la base de notre étude, mais que cette question s’applique à tous les dinosaures et à de nombreuses autres espèces fossiles.

« Se disputer sur « qu’est-ce qui est le plus gros ? » en se basant sur quelques squelettes n’a pas vraiment de sens. »

Le T. rex a été choisi pour le modèle car bon nombre de ses détails étaient déjà bien appréciés.

Le modèle est basé sur des modèles de crocodiles vivants, choisis en raison de leur grande taille et de leur relation étroite avec les dinosaures.

Les chercheurs ont découvert que les plus grands fossiles connus de T. rex se situent probablement dans le 99e centile, soit le 1 pour cent supérieur de la taille du corps.

Cependant, ils soulignent que pour trouver un animal parmi les 99,99 pour cent (un tyrannosaure sur dix mille), les scientifiques devraient fouiller des fossiles au rythme actuel pendant encore 1 000 ans.

Les estimations de taille sont basées sur un modèle, mais la découverte de géants d’espèces modernes suggère qu’il devait encore y avoir des dinosaures plus grands.

« Certains des os et morceaux isolés indiquent clairement des individus plus gros que les squelettes dont nous disposons actuellement », a déclaré le Dr Hoon.

Les résultats ont été publiés dans la revue Ecology and Evolution.

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

Un scientifique du Lawrence Berkeley National Laboratory travaille sur un dispositif de séparation lors d’une expérience. Crédit image : Laboratoire national Lawrence Berkeley

Une équipe de scientifiques et de chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie a récemment annoncé une réalisation révolutionnaire : la création du Livemorium, ou élément 116, à l’aide d’un faisceau de particules de titane.

C’est la première fois qu’un hépatique est fabriqué de cette manière, rapprochant les chercheurs de l’insaisissable « îlot de stabilité », où les éléments très lourds sont censés avoir une durée de vie plus longue, ce qui les rend plus faciles à étudier. Plus important encore, c’est la première fois qu’un objet extrêmement lourd est fabriqué de cette manière par des humains.

Rainer Kröcken, directeur des sciences nucléaires au Berkeley Lab, a exprimé son optimisme quant à la découverte, soulignant la nature collaborative de l’expérience. Il a déclaré que la production de l’élément 120, la prochaine cible, prendrait beaucoup plus de temps mais semblait désormais possible. Annoncé lors de la conférence Nuclear Structure 2024, l’article sera bientôt disponible sur le référentiel de prépublications arXiv et sera soumis à la revue Physical Review Letters.

Utilisation innovante d’une poutre en titane pour créer l’élément 116
Dans leur expérience, les scientifiques ont utilisé un faisceau de titane-50, un isotope spécifique, pour générer du Livemorium, ce qui en fait l’élément le plus lourd créé à ce jour au laboratoire de Berkeley. Ce laboratoire a une riche histoire de découverte d’éléments, qui a contribué à l’identification de 16 éléments allant du technétium (43) au seaborgium (106).

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Jacqueline Gates, qui a dirigé le dernier effort, a exprimé sa confiance dans les résultats, notant que les chances que les résultats soient une anomalie statistique sont très faibles. Le processus impliquait de chauffer le titane à environ 3 000 °F (1 649 °C) jusqu’à ce qu’il se vaporise. L’équipe a ensuite bombardé le titane vaporisé avec des micro-ondes, en enlevant 22 électrons et en préparant les ions pour l’accélération dans un cyclotron de 88 pouces au laboratoire de Berkeley.

Les ions de titane accélérés sont dirigés vers une cible de plutonium, des milliards d’ions frappant la cible chaque seconde. Ce bombardement intense a finalement créé deux atomes de Livermorium sur une période de 22 jours. L’utilisation du titane à cette fin représente une nouvelle technologie pour synthétiser des éléments plus lourds, car les éléments précédents de cette gamme, de 114 à 118, avaient été synthétisés à l’aide d’un faisceau de calcium 48.

Jennifer Burr, physicienne nucléaire au groupe des éléments lourds du Berkeley Lab, a souligné l’importance de cette méthode. La production de l’élément 116 à partir de titane valide cette nouvelle approche, ouvrant la voie à de futures expériences visant à produire des éléments plus lourds, comme l’élément 120.

Trouver l’article 120
Le succès de la création de l’élément 116 a ouvert la voie au prochain objectif ambitieux de l’équipe : créer l’élément 120. S’il est atteint, l’élément 120 sera l’atome le plus lourd jamais créé et fera partie de « l’îlot de stabilité », un groupe théorique d’éléments super-lourds de qui devrait être plus long que ceux découverts jusqu’à présent.

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Le laboratoire prévoit de commencer à tenter de créer l’élément 120 en 2025. Le processus devrait prendre plusieurs années, reflétant la complexité et les défis inhérents à cette recherche de pointe. Les physiciens explorent les limites du tableau périodique, s’efforçant de repousser les limites de la connaissance et de la compréhension humaines en explorant les limites de la stabilité atomique.

Cette réalisation majeure démontre non seulement la créativité des scientifiques du Berkeley Lab, mais ouvre également la voie à de futures découvertes dans le domaine des éléments super-lourds, qui pourraient ouvrir la voie à de nouvelles connaissances sur la nature fondamentale de la matière.

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

La directrice de l’Institut des sciences spatiales et cosmiques, la Dre Jennifer Lutz, a accepté la recommandation principale du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques et a décidé de procéder à une étude à grande échelle des exoplanètes naines rocheuses de type M.

Le programme utilisera environ 500 heures du temps discrétionnaire du directeur sur le télescope spatial James Webb pour rechercher l’atmosphère de plus d’une douzaine de systèmes proches.

Près de 250 observations ultraviolettes en orbite avec le télescope spatial Hubble seront utilisées pour déterminer l’activité des étoiles hôtes. Les observations seront effectuées par une équipe de direction du Space Science Institute dirigée par le Dr Nestor Espinosa et soutenue par le Dr Hannah Diamond Lowe en tant qu’équipe adjointe.

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques emploie également un comité consultatif scientifique externe pour donner des conseils sur tous les aspects du programme, y compris la sélection des cibles, la vérification des données et les interactions communautaires équitables. Les membres du comité consultatif scientifique seront représentatifs de la communauté exoplanétaire au sens large, couvrant un large éventail d’affiliations institutionnelles et d’étapes de carrière.

Le Space Science Institute annoncera bientôt la possibilité de soumettre des candidatures, y compris des auto-nominations. La contribution de la communauté sera sollicitée sur la liste des cibles ; Les plans d’observation seront publiés bien avant la date limite de GWebb IV.

Rapport du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques avec le télescope spatial Hubble et le télescope spatial James Webb

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien gestionnaire de charge utile de la Station spatiale de la NASA/biologiste spatial, homme de plein air, journaliste, ancien grimpeur, synesthésie, mélange de Na’vi, Jedi, Freeman et bouddhiste, langue des signes américaine, camp de base de l’île Devon et vétéran de l’Everest, (il /lui) 🖖🏻

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