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Les astronomes disent que la planète GJ 367b est un autre monde mort en orbite autour d'une naine rouge

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Les astronomes disent que la planète GJ 367b est un autre monde mort en orbite autour d'une naine rouge

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Illustration de l'exoplanète Gliese 367 b. C'est une planète excentrique qui pourrait être entièrement constituée de fer. Son étoile naine rouge a peut-être été dépouillée de ses couches externes de silicate et de son atmosphère. Crédit : NASA

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Illustration de l'exoplanète Gliese 367 b. C'est une planète excentrique qui pourrait être entièrement constituée de fer. Son étoile naine rouge a peut-être été dépouillée de ses couches externes de silicate et de son atmosphère. Crédit : NASA

L’habitabilité des exoplanètes naines rouges est un sujet brûlant dans les sciences spatiales. Ces petites étoiles faiblement hébergent de nombreuses exoplanètes, notamment de petites planètes rocheuses de la taille de la Terre. Mais les jeunes étoiles émettent des éruptions extrêmement puissantes qui peuvent endommager et dissiper les atmosphères.

Si nous voulons comprendre dans quelle mesure les naines rouges sont habitables, nous devons comprendre l’atmosphère des exoplanètes sur lesquelles elles gravitent.

Dans le cadre de nouvelles recherches, les astronomes ont étudié l’atmosphère de l’exoplanète GJ 367b, souvent mentionnée, et n’ont rien trouvé. La planète a probablement perdu toutes ses substances volatiles depuis longtemps, et l’étoile naine rouge autour de laquelle elle orbite en est responsable.

Gliese 367 est une étoile naine rouge (naine M) située à environ 30 années-lumière et en orbite autour de trois exoplanètes connues. Les astronomes ont découvert la planète GJ 367b et ses frères et sœurs à l'aide du satellite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA en 2021. GJ 367b est une planète très courte qui ne prend que 7,7 heures pour terminer une orbite et est probablement verrouillée par les marées sur son étoile. Elle est si proche de l’étoile naine rouge qu’elle reçoit des centaines de fois plus de rayonnement que la Terre n’en reçoit du Soleil. Tout ce rayonnement qui frappe sa surface signifie que sa température diurne est d'environ 1 500 °C (1 770 K ; 2 730 °F).

GJ 367b est une planète souterraine dont le rayon est d'environ 72 % du rayon de la Terre. Mais elle est très dense, presque deux fois plus dense que la Terre. Les scientifiques pensent qu’il s’agit principalement de fer et que les couches externes de silicate ont été éliminées. On l'appelle parfois la planète de fer.

Les exoplanètes autour des naines rouges sont plus faciles à détecter que les autres étoiles car elles sont moins lumineuses et plus petites. Cela aide à trouver des planètes en utilisant la méthode du transit et la méthode de la vitesse radiale. Il est donc logique de les étudier car ils sont si nombreux et parce que nous pouvons en voir un si grand nombre.

Dans un nouvel article non encore publié, les chercheurs ont examiné le GJ 367b à l'aide de l'instrument infrarouge moyen (MIRI) du télescope spatial James Webb. Le document indique que « GJ 367b est une sous-Terre sombre, chaude et sans air ». Il est actuellement en phase de pré-impression, de publier à arXiv Server, et l'auteur est Michael Chang, chercheur postdoctoral au Département d'astronomie et d'astrophysique de l'Université de Chicago.

Le titre de l’article donne les conclusions, mais les détails sont intéressants.

GJ 367b n'a jamais été habitable car trop proche de son étoile. Mais les astronomes s’intéressent beaucoup aux exoplanètes en orbite autour de naines rouges (naines de type M). D’une part, les naines rouges sont nombreuses ; La moitié des étoiles de la Voie lactée sont probablement des naines rouges, et peut-être bien plus encore. Par conséquent, il est probable que la majeure partie des exoplanètes de notre galaxie gravitent autour de naines rouges, et les chasseurs de planètes ont découvert une abondance d’exoplanètes autour des naines rouges.

« La question de savoir si les petites planètes rocheuses en orbite autour d'étoiles naines de type M peuvent héberger des atmosphères est d'une importance capitale pour l'habitabilité », écrivent les auteurs. Les planètes naines rouges sont plus faciles à étudier que les étoiles semblables au Soleil, car les naines rouges sont plus faibles et plus petites. Des étoiles plus grandes et plus brillantes, comme notre Soleil, peuvent obscurcir les atmosphères exoplanétaires. Mais lorsqu’il s’agit de l’habitabilité potentielle des exoplanètes naines rouges, un éléphant s’est glissé dans la pièce : en feu.

Au moins un scientifique ayant étudié l’atmosphère des exoplanètes estime que nous ne sommes que dans quelques années à éliminer l’habitabilité des naines rouges. Il s'appelle le Dr Louis Wilbanks, un scientifique des exoplanètes de l'Arizona State University. Crédit : Univers aujourd'hui

« Cependant, il a longtemps été suggéré que les rayonnements de haute énergie, les éruptions cutanées et les longues séquences principales de naines M dépouillent les atmosphères planétaires; la mesure dans laquelle cela se produit est un sujet de recherche actif », expliquent les chercheurs.

La raison pour laquelle il s’agit d’un domaine de recherche actif est que les mécanismes fondamentaux à l’origine de la création de l’atmosphère ne sont pas bien compris. Il existe deux mécanismes : la libération de substances volatiles lors de la formation de la planète et la libération de substances volatiles lorsque la jeune planète océan magmatique se refroidit et se solidifie. Il existe également deux mécanismes qui pourraient détruire l’atmosphère, qui nécessitent également des recherches supplémentaires : la photoévaporation et l’érosion des vents stellaires.

Il y a beaucoup à apprendre, et c’est ce que cherche à faire cette recherche. « En observant les planètes naines M et en déterminant quelles atmosphères hôtes, le cas échéant, nous pouvons construire un échantillon de paramètres expérimentaux qui peuvent être utilisés pour calibrer les modèles de perte de masse atmosphérique », déclarent clairement et clairement les auteurs.

Les chercheurs ont examiné le spectre d'émission latérale du GJ 367b pour confirmer la composition de sa surface et le type d'atmosphère, le cas échéant, même s'il ne s'agit que d'une atmosphère mince et fragile. Ils ont conclu que la planète n’avait aucun albédo, aucun recyclage de chaleur et aucune atmosphère.

« GJ 367b est la première planète souterraine dont la surface thermique a été observée », ont écrit Zhang et ses co-auteurs. « Ces observations révèlent une planète sans atmosphère détectable, sans redistribution de la chaleur et avec une surface sombre dans le couloir de la bande MIRI(A). »B ≈ 0,1) avec le spectre d’émission du corps noir.

« Le manque de redistribution de la chaleur exclut les atmosphères inférieures à ≳1 bar pour une large gamme de compositions, tandis que le spectre d'émission exclut les atmosphères plus fines pour certaines compositions », expliquent les auteurs. À titre de comparaison, la pression atmosphérique terrestre est d’environ 1 bar au niveau de la mer.

L'absence d'atmosphère dans GJ 367b n'est pas surprenante. En effet, il est situé au-dessus de ce qu’on appelle le « littoral cosmique ». Le littoral cosmique est une métaphore de la tendance statistique qui relie toutes les planètes entre elles. C'est une ligne de démarcation qui apparaît lorsque l'on compare la lumière qu'une planète reçoit de son étoile et la facilité avec laquelle l'atmosphère de la planète s'échappe dans l'espace.

« Étant donné que la planète se situe bien au-dessus de la côte cosmique, l'absence d'atmosphère n'est pas surprenante, même si ce n'est pas la meilleure nouvelle possible pour potentiellement mesurer l'atmosphère des planètes naines rocheuses de classe M », expliquent les auteurs.

Le GJ 367b n'a jamais été habitable. Il est très proche de son étoile. Mais il s’agit toujours de données importantes qui aideront les scientifiques à mieux comprendre les atmosphères des exoplanètes en général. Nous avons besoin de plus de données comme celle-ci si nous voulons comprendre l’habitabilité de la naine rouge.

« Nous encourageons les observations par le télescope spatial James Webb des planètes les plus proches ou situées en dessous de la côte cosmique pour comprendre quelles planètes rocheuses, le cas échéant, en orbite autour d'étoiles naines de type M ont une atmosphère », concluent les chercheurs.

Alors, quelles sont les chances d’habitabilité pour un nain M ? Il est de plus en plus évident que les naines rouges ne sont pas de bons compagnons en matière d'habitabilité des exoplanètes. Comme elle est si faible, sa zone habitable est beaucoup plus proche. Cela signifie que les exoplanètes situées dans la zone habitable de la naine rouge subissent une intense éruption qui peut détruire leur atmosphère et baigner leurs surfaces dans un rayonnement intense.

Plus d'information:
Michael Chang et al., GJ 367b est une sous-Terre sombre, chaude et sans air, arXiv (2024). DOI : 10.48550/arxiv.2401.01400

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Une méthode de contrôle réversible des forces de Casimir à l’aide de champs magnétiques externes

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Une méthode de contrôle réversible des forces de Casimir à l’aide de champs magnétiques externes

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Adaptation du champ magnétique à la force de Casimir induite par les fluctuations quantiques. Crédit : Zhang et al.

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Adaptation du champ magnétique à la force de Casimir induite par les fluctuations quantiques. Crédit : Zhang et al.

La force dite Casimir ou effet Casimir est un phénomène de mécanique quantique résultant de fluctuations du champ électromagnétique entre deux surfaces conductrices ou isolantes séparées par une courte distance. Des études ont montré que cette force peut être attractive ou répulsive, selon les propriétés diélectriques et magnétiques des matériaux utilisés dans les expériences.

Des chercheurs de l’Université des sciences et technologies de Chine ont récemment exploré la possibilité d’ajuster sélectivement la force de Casimir, c’est-à-dire de la convertir de l’attraction en répulsion et vice versa, en utilisant des champs magnétiques externes. leurs études, En vedette dans Physique naturelleDémontre un réglage réussi du champ magnétique sur la force de Casimir résultant d’une sphère d’or et d’une plaque de silice immergée dans des ferrofluides à base d’eau.

« Mon domaine de recherche est la physique de la matière condensée, mais j’ai également un fort intérêt pour la physique fondamentale, telle que les fluctuations quantiques et leurs effets induits », a déclaré Zhangjan Zeng, auteur correspondant de l’article, à Phys.org.

« Au cours des deux dernières décennies, j’ai suivi de près l’évolution dans le domaine des forces Casimir et j’ai été particulièrement impressionné. Un article de Munday et al. dans nature. Les forces de Casimir sont généralement attractives, ce qui pose des défis pour les applications, par exemple dans les systèmes microélectromécaniques (MEMS). « Dans leur article, les auteurs créent une expérience remarquable pour obtenir des forces répulsives de Casimir en choisissant soigneusement la permittivité diélectrique des matériaux en question. »

Inspiré par cet article publié en 2009, Zeng a entrepris de poursuivre ses recherches visant à contrôler de manière réversible les forces de Casimir en appliquant des champs magnétiques. Son espoir était de concevoir une approche fiable pour modifier l’effet Casimir, ce qui pourrait ouvrir de nouveaux horizons à la fois pour la recherche et le développement technologique.

« Au départ, nous pensions contrôler la force de Casimir en appliquant un champ électrique, inspiré du concept des dispositifs FET », a expliqué Zeng. « Bien que l’on sache que la force de Casimir dépend de la permittivité diélectrique des matériaux impliqués, cette permittivité n’est généralement pas sensible aux champs extérieurs. En revanche, selon la théorie de Lifshitz, la force de Casimir dépend également de la perméabilité magnétique du matériaux impliqués. »

La perméabilité magnétique de nombreux matériaux magnétiques, notamment les ferrofluides, peut être modifiée par application de champs magnétiques externes. Zeng et ses étudiants ont donc décidé d’utiliser des ferrofluides à base d’eau pour permettre le réglage de la force de Casimir entre une sphère d’or et une plaque de silice.

« J’ai proposé ce projet à des étudiants diplômés, mais aucun d’entre eux n’était prêt à le faire », a déclaré Zeng. « En fin de compte, j’ai réussi à convaincre des étudiants talentueux de réaliser le projet, et nous avons réussi. »

Zeng et ses étudiants ont d’abord effectué une série de calculs théoriques. Ces calculs indiquent que la force de Casimir pourrait être convertie d’attraction en répulsion simplement en ajustant le champ magnétique externe, la distance entre les deux échantillons de matière et le volume de ferrofluide qu’ils ont utilisé.

Les chercheurs ont ensuite mené une expérience destinée à tester leurs prédictions. À l’aide d’un cantilever capable de collecter des mesures à l’intérieur des ferrofluides, ils ont observé comment les changements mis en œuvre affectaient l’effet Casimir.

Les résultats de cette étude récente pourraient bientôt ouvrir la voie à de nouveaux efforts visant à régler efficacement l’effet Casimir à l’aide de champs externes. Collectivement, ces travaux pourraient permettre le développement de nouveaux dispositifs micromécaniques transformables tirant parti des forces de Casimir.

« Nous avons obtenu un accordage réversible de la force Casimir de l’attraction à la répulsion à l’aide d’un champ magnétique, ouvrant la voie au développement de dispositifs micromécaniques commutables basés sur l’effet Casimir accordable », a ajouté Zeng. « Dans nos prochaines études, nous prévoyons de contrôler la force de Casimir en utilisant la lumière. Par exemple, les plasmons présents dans des tôles peuvent être excités par la lumière, ce qui devrait effectivement modifier la force de Casimir. »

Plus d’information:
Yichi Zhang et al., Adaptation du champ magnétique à la force de Casimir, Physique naturelle (2024). est ce que je: 10.1038/s41567-024-02521-0

Informations sur les magazines :
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La NASA regarde la planète rouge s’illuminer lors d’une tempête solaire épique

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La NASA regarde la planète rouge s’illuminer lors d’une tempête solaire épique

Une récente tempête solaire intense a fourni des informations précieuses sur l’exposition aux radiations sur Mars, ce qui est essentiel pour les futures missions des astronautes. Les particules à haute énergie ont provoqué des perturbations visuelles sur les rovers et orbiteurs martiens, tandis que le rover MAVEN de la NASA a capturé les aurores résultantes. Source de l’image : NASA/Université du Colorado/LASP

En plus de produire une aurore époustouflante, une récente tempête intense a fourni plus de détails sur la quantité de rayonnement que les futurs astronautes pourraient rencontrer sur la planète rouge.

NASALes rovers et orbiteurs X12 ont observé des éruptions solaires et de grandes éjections de masse coronale Éruption solaire Frappé Mars Le 20 mai. Cet événement a démontré des doses potentielles de rayonnement aux astronautes et provoqué des perturbations visuelles dans les équipements martiens. Les données de ces observations aideront à planifier la radioprotection et les futures missions, y compris la prochaine mission ESCAPADE.

De violentes tempêtes sur Mars

Depuis que le Soleil est entré plus tôt cette année dans une période d’activité maximale appelée maximum solaire, les scientifiques de Mars s’attendent à des tempêtes solaires épiques. Au cours du mois dernier, les rovers et orbiteurs martiens de la NASA ont fourni aux chercheurs des sièges aux premières loges pour une série d’éruptions solaires et d’éjections de masse coronale qui ont atteint Mars et, dans certains cas, ont provoqué des aurores martiennes.

Cette richesse scientifique a fourni une opportunité sans précédent d’étudier comment de tels événements se produisent dans l’espace lointain, ainsi que l’exposition aux radiations à laquelle les premiers astronautes auraient été exposés sur Mars.

La plus grande s’est produite le 20 mai avec une éruption solaire estimée plus tard à X12 – les éruptions solaires de classe X sont les plus puissantes de plusieurs types – sur la base des données du vaisseau spatial Solar Orbiter, une mission conjointe de l’Agence spatiale européenne (ESA).Agence spatiale européenne) et la NASA. L’éruption a envoyé des rayons X et des rayons gamma vers la planète rouge, tandis qu’une éjection de masse coronale ultérieure a libéré des particules chargées. Les rayons X et gamma émis par l’éruption se déplacent en premier à la vitesse de la lumière, tandis que les particules chargées sont légèrement en retard, atteignant Mars en quelques dizaines de minutes seulement.

Une tempête solaire frappe le rover Curiosity de la NASA sur Mars

Les taches dans cette scène ont été causées par des particules chargées provenant d’une tempête solaire frappant une caméra à bord du vaisseau spatial Curiosity Mars de la NASA. Curiosity utilise ses caméras de navigation pour tenter de capturer des images de poussière et de rafales de vent, comme celles présentées ici. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech

Exposition aux radiations sur Mars

L’évolution de la météo spatiale a été suivie de près par les analystes du bureau d’analyse météorologique spatiale de la Lune à Mars du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, qui ont indiqué la possibilité d’arrivée de particules chargées après une éjection de masse coronale.

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Si les astronautes s’étaient tenus à côté du rover Curiosity Mars de la NASA à ce moment-là, ils auraient reçu une dose de rayonnement de 8 100 micrograys, soit l’équivalent de 30 radiographies pulmonaires. Même si elle n’a pas été fatale, il s’agit de la plus forte augmentation jamais mesurée par le détecteur d’évaluation des radiations de Curiosity, ou RadDepuis l’atterrissage du vaisseau spatial il y a 12 ans.

Tempête solaire NASA Curiosity Mars Rover

Le rover Curiosity Mars de la NASA a capturé des lignes et des points en noir et blanc à l’aide de l’une de ses caméras de navigation au moment même où les particules d’une tempête solaire atteignaient la surface de Mars. Ces artefacts optiques sont produits par des biomolécules entrant en collision avec le détecteur d’image de la caméra. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech

Planification des futures missions

Les données RAD aideront les scientifiques à planifier le niveau le plus élevé d’exposition aux radiations que les astronautes pourraient rencontrer, qu’ils pourront utiliser dans le paysage martien à des fins de protection.

« Les pentes ou les tubes de lave offriraient une protection supplémentaire à l’astronaute contre un tel événement. En orbite autour de Mars ou dans l’espace lointain, le taux de dose est beaucoup plus important. » Je ne serais pas surpris si cette région active du Soleil continue d’exploser. , ce qui signifie davantage de tempêtes solaires sur Terre et sur Mars au cours des prochaines semaines.

Effets sur les rovers et orbiteurs martiens

Lors de l’événement du 20 mai, tellement d’énergie de la tempête a frappé la surface que les images en noir et blanc prises par les caméras de navigation de Curiosity dansaient avec de la « neige » – des traînées et des taches blanches causées par des particules chargées entrant en collision avec les caméras.

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De même, la caméra stellaire utilisée par l’orbiteur Mars Odyssey de la NASA en 2001 pour le guidage a été submergée par l’énergie des particules solaires et temporairement éteinte. (Odyssey a d’autres moyens de s’orienter et a récupéré la caméra en une heure.) Même après un bref passage dans la caméra, l’orbiteur a collecté des données vitales sur les rayons X, les rayons gamma et les particules chargées à l’aide de neutrons de haute énergie. Le détecteur.

Ce n’était pas la première expérience d’Odyssey avec une éruption solaire : en 2003, il a finalement été estimé que les particules solaires provenant d’une éruption solaire étaient le détecteur de rayonnement X45 frit d’Odyssey, conçu pour mesurer de tels événements.


La couleur violette dans cette animation montre les aurores sur la face nocturne de Mars, telles que détectées par l’instrument d’imagerie spectroscopique ultraviolette à bord de l’orbiteur MAVEN (Martian Atmosphere and Volatile Evolution) de la NASA. Plus le violet est brillant, plus il y a d’aurores. Lors de la capture d’ondes de particules énergétiques provenant d’une tempête solaire atteignant Mars, la séquence finit par s’arrêter lorsque la vague de particules plus énergétiques arrive et inonde l’instrument de bruit. MAVEN a pris ces images entre le 14 et le 20 mai 2024, alors que le vaisseau spatial était en orbite sous Mars, regardant la face nocturne de la planète (le pôle sud de Mars est visible à droite, en plein soleil). Source de l’image : NASA/Université du Colorado/LASP

Aurores boréales au-dessus de Mars

Bien au-dessus de Curiosity, NASA L’orbiteur MAVEN (Martian Atmosphere and Volatile Evolution). Un autre effet de l’activité solaire récente a été capturé : les aurores boréales rougeoyantes au-dessus de la planète. La manière dont ces aurores se produisent est différente de celles que nous observons sur Terre.

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Notre planète natale est protégée des particules chargées par un champ magnétique puissant, qui limite généralement les aurores dans les régions proches des pôles. (Le maximum solaire est la raison des récentes aurores observées aussi loin au sud que l’Alabama.) Mars a perdu son champ magnétique généré en interne dans un passé ancien, il n’y a donc aucune protection contre le barrage de particules énergétiques. Lorsque des particules chargées entrent en collision avec l’atmosphère martienne, elles créent des aurores qui engloutissent la planète entière.

Lors d’événements solaires, le Soleil libère une large gamme de particules énergétiques. Seules les personnes les plus actives peuvent atteindre la surface à mesurer par RAD. Les particules légèrement moins énergétiques, celles qui provoquent les aurores, sont détectées par l’instrument de particules énergétiques solaires de MAVEN.

Les scientifiques peuvent utiliser les données de cet instrument pour reconstituer une chronologie minute par minute de l’endroit où les particules solaires hurlent, détaillant précisément comment l’événement s’est déroulé.

« Il s’agit du plus grand événement de particules solaires jamais vu par MAVEN », a déclaré Christina Lee, responsable de la météorologie spatiale de MAVEN, de l’Institut MAVEN. Université de Californie, BerkeleyLaboratoire de sciences spatiales. « Il y a eu plusieurs événements solaires au cours des dernières semaines, nous avons donc vu des vagues après vagues de particules frapper Mars. »

Un nouveau vaisseau spatial vers Mars

Les données du vaisseau spatial de la NASA ne seront pas seulement utiles aux futures missions interplanétaires vers la planète rouge. Il contribue à une multitude d’informations collectées par les autres missions héliophysiques de l’agence, notamment Voyager, Parker Solar Probe et la prochaine sonde. aventure Mission (Évasion, Accélération Plasma, Explorateurs Dynamiques).

Prévus pour un lancement fin 2024, les deux petits satellites d’ESCAPADE orbiteront autour de Mars et surveilleront la météo spatiale dans une double perspective unique et plus détaillée que celle que MAVEN peut actuellement mesurer seul.

En savoir plus sur les missions

Curiosity a été construit par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA (Laboratoire de propulsion à réaction), géré par le California Institute of Technology de Pasadena, en Californie. Le JPL dirige la mission au nom de la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington.

Le chercheur principal de MAVEN travaille au Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale (LASP) de l’Université du Colorado à Boulder. LASP est également responsable de la gestion des opérations scientifiques, de la sensibilisation du public et des communications. Le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, gère la mission MAVEN. Lockheed Martin Space a construit le vaisseau spatial et est responsable des opérations de la mission. Le Jet Propulsion Laboratory (JPL), situé dans le sud de la Californie, fournit un support pour la navigation et les réseaux dans l’espace lointain. L’équipe MAVEN se prépare à célébrer le 10e anniversaire de l’arrivée du vaisseau spatial sur Mars en septembre 2024.

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La planète Phoenix, semblable à Neptune, déroute les astronomes avec son atmosphère

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La planète Phoenix, semblable à Neptune, déroute les astronomes avec son atmosphère

Cette découverte remet en question les théories traditionnelles sur la façon dont les planètes vieillissent dans des environnements extrêmes et radioactifs.

Les astronomes ont découvert une planète en dehors de notre système solaire qui est si chaude par rapport à son étoile hôte que son atmosphère extrêmement gonflée aurait dû être réduite à une roche nue il y a des milliards d’années. Cependant, l’air épais de la planète a toléré le rayonnement massif de son étoile pendant des milliards d’années, remettant en question les théories traditionnelles sur la façon dont les planètes vieillissent dans des environnements extrêmes et remplis de radiations.

Le « Neptune chaud » récemment découvert fait un peu plus de six fois la taille de la Terre et orbite suffisamment près de son étoile pour qu’une année ne dure qu’environ quatre jours. Les planètes gonflées de la taille de Neptune avec des orbites étroites sont rares à découvrir, car les modèles prédisent que le rayonnement des étoiles prive les planètes de leur atmosphère, exposant souvent des surfaces rocheuses nues. Cependant, la planète vieille de 6 milliards d’années, qui orbite autour de son étoile six fois plus près que Mercure ne tourne autour de notre soleil, possède une atmosphère sensiblement gonflée, riche en hydrogène et en hélium.

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Bien qu’officiellement désigné TIC365102760 b, l’équipe de découverte l’a surnommé le Phénix pour sa persistance à survivre au rayonnement massif de l’étoile.

« Cette planète n’évolue pas comme nous le pensions », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Samuel Grunblatt, de l’Université Johns Hopkins, dans un article. déclaration. « Nous ne savons pas pourquoi il a encore une atmosphère alors que d’autres Neptunes chauds, plus petits et plus denses, semblent perdre leur atmosphère dans des environnements beaucoup moins extrêmes. »

Phoenix a été repéré par TESS

Phoenix a été découvert par la NASA Transit du satellite d’étude des exoplanètes (TESS) lorsque le télescope enregistrait des creux visibles dans la lumière des étoiles chaque fois que Phoenix traversait la face de son étoile. Les opérations de suivi avec l’observatoire Keck sur le volcan Mauna Kea à Hawaï ont permis de confirmer cette découverte.

L’étoile hôte sera probablement beaucoup moins active que ne le prédisent les modèles, ce qui pourrait retarder la vitesse à laquelle l’atmosphère de Phoenix s’échappe dans l’espace, selon un article publié la semaine dernière dans la revue Phoenix. Revue astronomique Signalez la découverte.

Au lieu de cela, les chercheurs suggèrent que Phoenix aurait pu se trouver sur une orbite plus grande et plus éloignée de l’étoile il y a quelques milliards d’années, lorsque l’étoile brillait plus fréquemment qu’aujourd’hui. La planète aurait pu conserver son atmosphère en évitant la phase la plus active de l’étoile et en migrant vers son orbite actuelle de quatre jours. Cependant, on ne sait pas ce qui aurait poussé Phoenix à avoir ce motif ; Les chercheurs affirment qu’il n’y a aucune autre planète connue dans le système et que l’orbite de Phoenix n’est pas très elliptique, comme on pourrait s’y attendre d’une planète en migration.

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Observations d’autres planètes renflées de la taille de Neptune Suggérer Les étoiles en rotation lente ne parviennent pas à évaporer l’atmosphère de leurs planètes. Par exemple, à la fin de l’année dernière, une autre équipe d’astronomes étudiant LTT 9779 b, une planète renflée similaire qui orbite autour de son étoile hôte pendant moins d’une journée, a découvert que l’étoile tournait à une vitesse d’un kilomètre par seconde – la vitesse d’un escargot. par rapport à 100 kilomètres par seconde. -seconde rotation (ou environ 62 miles par seconde) pour la plupart des étoiles chaudes. On sait que les étoiles à rotation rapide s’enflamment plus souvent, entraînant une perte rapide d’atmosphère au profit des planètes proches.

Dans 100 millions d’années, Phénix se rapprochera progressivement de son étoile avant d’être finalement englouti par celle-ci – un destin qui attend de nombreux mondes, dont la Terre. Il reste environ 4,5 milliards d’années à notre planète avant que notre Soleil ne manque d’hydrogène et ne se dirige vers une géante rouge, engloutissant toutes les planètes jusqu’à Mars (qui restera probablement attachée au Soleil après sa mort).

La nouvelle étude révèle qu’il n’y a aucun signe que Phoenix ait déjà commencé à glisser vers son étoile. Seules deux autres planètes ont été découvertes sur le chemin de l’anéantissement, dont un monde appelé Kepler-1658b, sur lequel les astronomes orbitent. appréciation Il se contracte à un rythme minime de 131 millisecondes par an.

« Nous ne comprenons pas très bien le stade avancé de l’évolution des systèmes planétaires », a déclaré Gronblatt. « Cela nous indique que l’atmosphère terrestre ne se développera probablement pas exactement comme nous le pensions. »

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