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30 ans de clarté stellaire

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30 ans de clarté stellaire

L’astronaute F. Story Musgrave dans la soute de la navette spatiale Endeavour alors que les panneaux solaires du télescope spatial Hubble sont déployés lors de la dernière sortie dans l’espace de la mission 1. Crédit : NASA

La mission de la navette spatiale Endeavour de 1993 a réussi à réparer le système Le télescope spatial HubbleCorriger sa vision défectueuse et réaliser une grande réussite pour elle NASA. Cette mission a démontré la faisabilité de réparations spatiales complexes et a eu des effets durables sur l’exploration spatiale future.

Avant l’aube du 2 décembre 1993, la navette spatiale Endeavour a décollé du centre spatial Kennedy en Floride pour une mission cruciale visant à réparer le télescope spatial Hubble de la NASA.

Hubble est conçu pour être maintenu dans l’espace avec des composants dans lesquels les astronautes peuvent entrer et sortir. Mais avant le lancement, personne ne s’attendait à ce que la première mission du service soit aussi urgente.

Depuis trois ans, Hubble est au centre des bandes dessinées et des dessins animés de fin de soirée : le télescope qui ne voit pas droit. Depuis son déploiement en 1990, le télescope renvoie vers la Terre des images floues, résultat d’un défaut de forme de son miroir primaire. Bien que le miroir ne fasse qu’un cinquième de la largeur d’un cheveu humain, l’erreur a eu de graves conséquences : la lumière du miroir n’était pas focalisée correctement. Même si les images étaient encore meilleures que celles prises depuis la Terre et que la science était encore possible, leur qualité n’était pas celle attendue par le scientifique.

« Le sentiment que vous aviez était que tout le monde envisageait l’entretien et la réparation du télescope spatial Hubble comme mission qui pourrait prouver la valeur de la NASA… Il y avait cette concentration et cette pression globales sur le succès de cette mission. »
Richard Covey, astronaute lors de la première mission du service

Mission de service 1 C’était la solution. À bord de la navette se trouvaient la caméra planétaire à grand champ 2 (WFPC2) et le remplacement coaxial du télescope spatial optique correcteur (COSTAR), ainsi que d’autres composants importants de la mise à niveau du télescope. WFPC2, responsable des images optiquement impressionnantes du télescope, avait une optique corrective intégrée pour compenser le défaut du miroir et remplacera la caméra grand champ/caméra planétaire avec laquelle Hubble a été lancé. COSTAR était un composant de la taille d’un réfrigérateur contenant une constellation de miroirs, certains seulement de la taille d’un nickel américain, destinés à corriger et rediriger la lumière vers les caméras et autres spectromètres du télescope.

Sortie dans l'espace de la mission d'entretien Hubble 1 de l'astronaute Katherine C. Thornton

L’astronaute Catherine C. Thornton détient un instrument pour effectuer des tâches de mission de maintenance sur le télescope spatial Hubble lors de la quatrième sortie dans l’espace de la mission de maintenance 1. Crédit image : NASA

L’équipage de la navette, composé de sept astronautes, savait que le sort de Hubble ne reposait pas seulement sur leurs épaules, mais aussi sur la perception du public de la NASA et de son programme spatial.

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« Si la solution Hubble échoue, nous pourrions abandonner la science spatiale dans un avenir proche », a déclaré John Bahcall, le regretté astrophysicien qui a défendu le télescope et membre du groupe de travail scientifique, a déclaré au New York Times en 1993.


Crédit : Centre de vol spatial Goddard de la NASA ; Productrice principale : Grace Wickert

Le 2 décembre 2023, la NASA célébrera le 30e anniversaire de la mission de maintenance 1 et son succès à faire de Hubble l’un des plus grands triomphes de la NASA : un brillant exemple de l’ingéniosité humaine face à l’adversité.

Au cours de l’une des sorties dans l’espace les plus complexes jamais réalisées, les astronautes ont mené cinq activités extravéhiculaires, totalisant plus de 35 heures. Ils ont retiré le photomètre à grande vitesse pour ajouter COSTAR et ont remplacé la caméra grand champ/planétaire d’origine par la caméra grand champ et la caméra planétaire 2. Ils ont également installé d’autres composants importants pour mettre à niveau le télescope.

Mission de service 1 équipage

L’équipage de la mission de service 1 pose pour une photo à bord de la navette spatiale. Au premier rang, de gauche à droite, le scientifique suisse Claude Nicolet, spécialiste de la mission ; Kenneth D. Bowersox, pilote ; Et Richard O. Kofi, commandant de mission. Au dernier rang se trouvent les astronautes de ce vol : F. Story Musgrave, commandant de la charge utile ; Jeffrey A. Hoffman, spécialiste de mission ; Catherine D. Thornton, spécialiste de mission ; et Thomas D. Akers, spécialiste de mission. Crédit : NASA

Le 18 décembre 1993, à 1 heure du matin, environ une semaine après la fin de la mission, les astronomes se sont rassemblés autour des ordinateurs du Space Telescope Science Institute de Baltimore pour observer la première nouvelle image du télescope : une étoile brillante et nette dans l’image. Sans les effets de flou du miroir défectueux de Hubble. Les nouvelles images étaient si radicalement différentes que, bien que le télescope ait eu besoin d’environ 13 semaines pour s’ajuster pour atteindre toutes ses capacités, la NASA l’a lancé plus tôt. « Le problème a été résolu au-delà de nos attentes les plus folles », a déclaré Ed Weiler, scientifique en chef de Hubble pendant SM1, lors d’une conférence de presse en janvier 1994.

« L’expression sur les visages des gens lorsque cette photo est sortie était vieille [cathode ray] Télévision à tube. Cela a pris du temps à se construire, mais c’est devenu de plus en plus clair. « Tout le monde se met à crier. »
Ed Weiler, scientifique en chef de Hubble pendant SM1

Galaxie spirale M100 WFPC WFPC2

Les images de la galaxie spirale M100 montrent l’amélioration de la vue de Hubble entre la caméra planétaire à grand champ et son instrument de remplacement, la caméra planétaire à grand champ 2. Source : NASA, STScI

La sénatrice Barbara Mikulski du Maryland, qui a fermement défendu Hubble, a été la première à montrer au public les nouvelles images lors d’une conférence de presse le 13 janvier. « Je suis heureuse d’annoncer aujourd’hui qu’après son lancement en 1990 et quelques déceptions précédentes, le problème de Hubble est résolu », a-t-elle déclaré.

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Bien que l’on se souvienne surtout de la mission de service 1 pour avoir résolu la vision floue de Hubble, elle a accompli une multitude de tâches supplémentaires qui ont contribué à transformer le télescope en la centrale astronomique qu’il reste aujourd’hui.

Barbara Mikulski avant et après sa co-vedette

La sénatrice Barbara Mikulski montre une photo montrant la différence entre une image de l’étoile prise avant l’installation de COSTAR et la même étoile après la mission de service 1 lors de la conférence de presse du 13 janvier 1993 déclarant la mission réussie. Crédit : NASA

Au moment du lancement de Service Mission 1, les gyroscopes du télescope – des équipements délicats nécessaires pour pointer et diriger Hubble – avaient déjà mal fonctionné. Trois des six gyroscopes, ou gyroscopes, à bord de Hubble ont mal fonctionné. Les trois autres – normalement conservés comme sauvegardes – étaient opérationnels, le minimum requis pour que Hubble continue à collecter des données scientifiques. Les astronautes ont remplacé quatre gyroscopes, une réparation qui contribuera au bon fonctionnement du télescope pendant plusieurs années.

Au début du temps de Hubble en orbite, la NASA a découvert que les panneaux solaires du télescope se dilataient et se contractaient excessivement dans l’alternance de chaleur et de froid de l’espace lorsque le télescope entrait et sortait de la lumière du soleil, les faisant osciller. Cela a obligé les ingénieurs à utiliser la puissance de calcul de Hubble pour compenser la « gigue » et réduire le temps d’observation. Les astronautes ont remplacé les panneaux solaires de Hubble par de nouvelles versions réduisant la gigue naturelle à des niveaux acceptables.

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Les astronautes ont également réalisé une amélioration dont l’importance vitale est devenue évidente un an plus tard : moderniser l’ordinateur de vol de Hubble avec un coprocesseur et la mémoire associée. Quelques semaines seulement avant l’impact de la comète en décomposition Shoemaker-Levy 9 Jupiter En 1994, Hubble est entré dans un « mode sans échec » de protection en raison d’un problème avec le module de mémoire de l’ordinateur principal. Les ingénieurs ont pu utiliser la mémoire du coprocesseur pour résoudre le problème et capturer des images époustouflantes de la géante gazeuse exposée aux fragments de comète.


En juillet 1994, le télescope spatial Hubble était sur le point d’utiliser ses optiques nouvellement installées pour observer l’un des événements astronomiques les plus impressionnants du siècle : 21 fragments de la comète Shoemaker-Levy 9 impactant Jupiter. Mais ces observations n’ont presque jamais eu lieu. Source : Centre de vol spatial Goddard de la NASA

L’impact de la Service Mission 1 a eu un écho bien au-delà de Hubble. La mission était une démonstration des tâches qui peuvent être accomplies dans l’espace, prouvant ainsi la capacité de l’humanité à effectuer des travaux très complexes en orbite. Il s’appuiera sur les enseignements tirés de la formation sur Hubble et des mêmes travaux de maintenance sur d’autres missions d’astronautes, y compris les quatre visites de service ultérieures sur Hubble entre 1997 et 2009. Ces missions supplémentaires permettront à Hubble d’installer de nouveaux instruments avancés, de réparer les instruments scientifiques existants et de remplacer des instruments clés, gardant ainsi Hubble à l’avant-garde de l’exploration astrophysique.

En outre, les leçons tirées de la Mission de Service 1 ont servi de force directrice pour l’action. Station spatiale internationale, et pour les missions qui n’ont pas encore eu lieu. « Une grande partie des connaissances développées là-bas ont été directement transférées à la construction de la Station spatiale internationale et seront transférées dans ce que nous faisons. [the future orbiting lunar space station] « Ce sera la passerelle un jour », a déclaré Kenneth Bowersox, administrateur associé de la direction des missions des opérations spatiales de la NASA, qui était également astronaute sur la mission de service 1. « Cela s’appliquera aux choses que nous faisons sur la Lune et dans l’espace lointain, Mars Et au-delà. Tout est lié. »

Pour célébrer la mission de maintenance 1, la NASA publie un Série de vidéos Au cours des deux semaines suivantes, le film présente des acteurs clés (astronautes, scientifiques, ingénieurs et autres) qui réfléchissent aux luttes et aux triomphes de cette époque, ainsi qu’à l’impact émotionnel et personnel que Hubble et SM1 ont eu sur leur vie.

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine
(Chine) 10h15, 02 mars 2024

Cette image fournie par l'équipe de recherche montre un modèle 3D d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

BEIJING, 1er mars 2019 (Xinhua) – Des chercheurs ont baptisé un nouveau type de dinosaure cuirassé « Datai Yingliangis » après avoir découvert deux spécimens dans la province du Jiangxi, dans l'est de la Chine.

La découverte du nouveau dinosaure est un ajout important aux archives fossiles des ankylosaurines, un type de dinosaure cuirassé célèbre du début du Crétacé supérieur, selon Xing Lida, professeur agrégé à l'Université chinoise des géosciences de Pékin (CUGB).

Les deux spécimens étaient des subadultes mesurant chacun 3,5 à 4 mètres de longueur. Ils avaient tous deux une paire de cornes distinctives sur les joues.

Les troisième et quatrième vertèbres cervicales des dinosaures ont été coupées par des restes de grottes incurvés d'environ 2 cm de diamètre.

« Ces restes sont généralement des marques de grottes laissées par des mollusques ou d'autres invertébrés dans les sédiments, qui peuvent avoir simplement percé des trous dans les sédiments et sont étroitement liées à Datai yingliangis », a expliqué Sheng.

Il est intéressant de noter que les deux dinosaures ont été trouvés l’un sur l’autre, ce qui serait dû à l’enfouissement rapide de dépôts de sable éolien. « C'est probablement lié au comportement social des ankylosaures », a ajouté Xing.

L'étude a été publiée dans le Journal of Vertebrate Anatomy and Paleontology.

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

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Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

(Éditeur Web : Tian Yi, Wu Chaolan)

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Des astronomes mesurent la paire de trous noirs supermassifs la plus lourde jamais découverte

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Des astronomes mesurent la paire de trous noirs supermassifs la plus lourde jamais découverte

Les astronomes utilisent les données d'archives de Télescope Gemini Nord Ils ont mesuré un trou noir binaire supermassif situé dans la galaxie elliptique B2 0402+379.

Vue d'artiste d'un trou noir supermassif binaire dans la galaxie elliptique B2 0402+379. Source image : NOIRLab / NSF / AURA / J. daSilva / M. Zamani.

La paire d’objets compacts au centre de B2 0402+379 est le seul trou noir binaire résolu de manière suffisamment détaillée pour voir les deux objets séparément.

Il détient le record de la plus petite distance jamais mesurée directement, à seulement 24 années-lumière.

Bien que cette séparation étroite suggère une forte fusion, une autre étude a révélé que le couple s'est arrêté à cette distance depuis plus de 3 milliards d'années, ce qui soulève la question : ; Qu’est-ce que la perturbation ?

Pour mieux comprendre la dynamique du système et sa fusion bloquée, le professeur Roger Romani de l'Université de Stanford et ses collègues se sont penchés sur les données d'archives de Gemini North. Spectrographe multi-objets Gemini (GMOS), qui leur a permis de déterminer la vitesse des étoiles à proximité des trous noirs.

« L'excellente sensibilité du GMOS nous a permis de cartographier les vitesses croissantes des étoiles lorsque nous regardons le centre galactique. Nous avons ainsi pu en déduire la masse totale des trous noirs », a déclaré le professeur Romani.

Les auteurs estiment que la masse du trou noir est 28 milliards de fois celle du Soleil, qualifiant la paire de trou noir binaire le plus lourd jamais mesuré.

Non seulement cette mesure fournit un contexte précieux pour la formation du système binaire et l’histoire de la galaxie hôte, mais elle conforte la théorie de longue date selon laquelle la masse du trou noir supermassif binaire joue un rôle clé dans la perturbation d’une fusion potentielle.

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« Les archives de données de l'Observatoire international Gemini contiennent une mine d'or de découvertes scientifiques inexploitées », a déclaré le Dr Martin Steele, directeur du programme NSF à l'Observatoire international Gemini.

« Les mesures collectives de cet énorme trou noir binaire sont un exemple frappant de l'impact potentiel de nouvelles recherches explorant ces riches archives. »

Comprendre comment ce duo se forme peut aider à prédire comment et quand il fusionnera, et un ensemble de preuves suggère que le couple se forme à travers plusieurs fusions de galaxies.

La première est que B2 0402+379 est un « amas fossile », ce qui signifie qu’il est le résultat de la fusion d’un certain nombre d’étoiles et de gaz dans un amas de galaxies entier en une seule galaxie massive.

De plus, la présence de deux trous noirs supermassifs, ainsi que leurs grandes masses combinées, suggèrent qu’ils résultent de la fusion de plusieurs trous noirs plus petits provenant de plusieurs galaxies.

Après la fusion des galaxies, les trous noirs supermassifs n’entrent pas en collision frontale. Au lieu de cela, ils commencent à se tirer dessus lorsqu’ils s’installent sur une orbite spécifique.

À chaque passage que vous effectuez, l’énergie est transférée des trous noirs aux étoiles qui les entourent.

Au fur et à mesure qu’ils perdent de l’énergie, la paire se rapproche de plus en plus jusqu’à ce qu’ils ne soient plus qu’à des années-lumière l’un de l’autre, où le rayonnement gravitationnel prend le dessus et ils fusionnent.

Ce processus a été observé directement dans des paires de trous noirs de masse stellaire – le premier cas de ce type jamais enregistré remonte à 2015 via la détection d’ondes gravitationnelles – mais n’a jamais été observé dans un binaire de type supermassif.

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Grâce à de nouvelles connaissances sur la masse extrêmement importante du système, les astronomes ont conclu qu'un nombre exceptionnellement élevé d'étoiles aurait été nécessaire pour ralentir suffisamment l'orbite binaire et les rapprocher à ce point.

Ce faisant, les trous noirs semblent avoir éjecté presque toute la matière dans leur environnement, laissant le noyau galactique dépourvu d’étoiles et de gaz.

Sans plus de matériel disponible pour ralentir davantage l'orbite de la paire, leur fusion s'est arrêtée dans ses phases finales.

Le professeur Romani a déclaré : « Les galaxies contenant des paires de trous noirs plus légers semblent généralement avoir suffisamment d’étoiles et de masse pour rapprocher rapidement les deux. »

« Comme cette paire est si lourde, il aurait fallu beaucoup d'étoiles et de gaz pour faire le travail. Mais le duo a nettoyé la galaxie centrale de cette matière, la laissant inactivée et accessible pour notre étude. »

Il reste à déterminer si les deux hommes surmonteront leur stase et finiront par fusionner sur des échelles de temps de plusieurs millions d’années, ou s’ils continueront pour toujours dans les limbes orbitaux.

S’ils fusionnent, les ondes gravitationnelles qui en résulteront seront 100 millions de fois plus puissantes que celles résultant de la fusion de trous noirs de masse stellaire.

Il est possible que la paire puisse surmonter cette distance finale via une autre fusion de galaxies, ce qui pomperait le système avec du matériel supplémentaire, ou peut-être un troisième trou noir, pour ralentir suffisamment l'orbite de la paire pour la fusion.

Cependant, étant donné le statut de B2 0402+379 en tant qu'amas fossile, une autre fusion galactique est peu probable.

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« Nous sommes impatients de poursuivre les investigations sur le noyau de B2 0402+379, où nous examinerons la quantité de gaz présente », a déclaré Tirth Surti, étudiant de premier cycle à l'Université de Stanford.

« Cela devrait nous permettre de mieux comprendre si les trous noirs supermassifs pourraient éventuellement fusionner ou s'ils resteraient bloqués sous forme binaire. »

le résultats apparaît dans Journal d'astrophysique.

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Tirth Surti et autres. 2024. Cinématique centrale et masse du trou noir 4C+37.11. a B c 960, 110 ; est ce que je: 10.3847/1538-4357/ad14fa

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

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