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Il s’avère que cette « plante » fossile est en fait un bébé tortue fossile.

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Des années 1950 aux années 1970, un prêtre colombien nommé Padre Gustavo Huertas a collecté des roches et des fossiles près d’une ville appelée Villa de Livia. Deux des spécimens trouvés étaient de petites roches rondes décorées de lignes en forme de feuilles. Il l’a classé comme un type de plante fossile. Mais dans une nouvelle étude publiée dans la revue Fossiles électroniquesles chercheurs ont réexaminé ces fossiles « végétaux » et ont découvert qu’il ne s’agissait pas du tout de plantes : mais plutôt de restes fossilisés de petites tortues.

« C’était vraiment surprenant de trouver ces fossiles », explique Hector Palma Castro, étudiant en paléobotanique à l’Université nationale de Colombie.

Huertas a décrit les usines en question en 2003 comme suit : Sphénophyllum columbianum. Les fossiles proviennent de roches du Crétacé inférieur, il y a entre 132 et 113 millions d’années, à l’époque des dinosaures. fouilles Sphénophyllum columbianum C’était surprenant à cette époque et à cet endroit – d’autres membres connus de la race Sphénophyllum Il est mort il y a plus de 100 millions d’années. L’emplacement et l’emplacement des plantes ont intrigué Fabiani Herrera, conservateur adjoint des plantes fossiles au Field Museum de Chicago, et son élève Palma Castro.

« Nous sommes allés à la collection paléontologique de l’Université nationale de Colombie à Bogotá et avons commencé à examiner les plantes. Une fois que nous les avons photographiées, nous avons pensé : « C’est étrange » », explique Herrera, qui collectionne des plantes du Crétacé inférieur. Originaire du nord-ouest de l’Amérique du Sud, une région du monde avec peu d’ouvrages botaniques anciens.

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À première vue, les fossiles, mesurant environ 2 pouces de diamètre, ressemblaient à des nodules ronds contenant des feuilles de plantes préservées. Sphénophyllum. Mais Herrera et Palma Castro ont remarqué des éléments clés qui n’étaient pas tout à fait corrects.

« Nous avons passé des jours à chercher des plantes fossiles dans des armoires en bois », explique Palma-Castro. « Lorsque nous avons finalement trouvé ce fossile, il était difficile de déchiffrer la forme et les bords de la feuille. »

« Quand on les regarde en détail, les lignes sur les fossiles ne ressemblent pas aux veines d’une plante. J’étais sûr qu’il s’agissait probablement d’os », explique Herrera. Il a donc contacté un ancien collègue, Edwin Alberto Cadena.

« Ils m’ont envoyé les photos et j’ai dit : ‘Cela ressemble vraiment à une carapace – la carapace osseuse supérieure d’une tortue' », explique Cadena, une paléontologue spécialisée dans les tortues et autres vertébrés à l’Université del Rosario de Bogotá. « C’est génial, car non seulement c’est une tortue, mais c’est aussi un très, très petit spécimen. »

Cadena et son étudiant Diego Competa Romero de l’Université nationale de Colombie ont examiné les échantillons et les ont comparés à des carapaces de tortues fossiles et modernes. « Lorsque nous avons vu le spécimen pour la première fois, j’ai été étonné, car le fossile ne présentait pas les marques typiques trouvées à l’extérieur de la carapace d’une tortue », explique Competa-Romero. C’était un peu concave, comme un bol. « À ce moment-là, nous avons réalisé que la partie visible du fossile était l’autre côté de la carapace, et nous regardions la partie de la carapace qui se trouvait à l’intérieur de la tortue. »

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Les détails des os de la tortue ont aidé les chercheurs à estimer son âge au moment de sa mort. « Les tortues ont des taux de croissance et des tailles différents », explique Competa-Romero. L’équipe a donc examiné des caractéristiques telles que l’épaisseur de leur carapace et les endroits où leurs côtes étaient fusionnées pour former des os solides. « Il s’agit d’un trait rare chez les bébés tortues, mais observé chez les juvéniles », dit-il. « Toutes ces informations suggèrent que la tortue est probablement morte avec une carapace légèrement développée, entre zéro et un an, à un moment donné après l’éclosion. »

« En général, trouver des bébés tortues fossiles est très rare », explique Cadena. « Lorsque les tortues sont très jeunes, les os de leur carapace sont très fins et peuvent donc être facilement détruits. »

La rareté des bébés tortues fossilisés rend leur découverte importante, affirment les chercheurs. « Ces tortues sont probablement apparentées à d’autres espèces du Crétacé qui atteignaient quinze pieds de long, mais nous ne savons pas grand-chose sur la façon dont elles ont réellement atteint des tailles aussi gigantesques », explique Cadena.

Les chercheurs ne blâment pas Padre Huertas pour son erreur : les coquilles préservées ressemblent en réalité à de nombreuses plantes fossiles. Mais les caractéristiques que Huertas pensait être des feuilles et des tiges sont en réalité des os costaux et des vertèbres modifiés qui constituent la carapace de la tortue. Competa Romero et Palma Castro ont nommé les spécimens « Turtwig » d’après un Pokémon moitié tortue et moitié plante.

« Dans le monde de Pokémon, vous êtes confronté au concept de combinaison de deux ou plusieurs éléments, tels que des animaux, des machines, des plantes, etc. Ainsi, lorsque vous disposez d’un fossile qui est initialement classé comme plante et qui s’avère ensuite être « En paléontologie, votre imagination et votre capacité à être surpris sont toujours mises à l’épreuve », explique Palma Castro, un bébé tortue, quelques Pokémon viennent immédiatement à l’esprit. « Des découvertes comme celle-ci sont vraiment spéciales car elles élargissent non seulement notre connaissance du passé, mais ouvrent également une fenêtre sur les diverses possibilités de ce que nous pouvons découvrir. »

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Les scientifiques soulignent également l’importance de ces fossiles dans le cadre plus large de la paléontologie colombienne. « Nous avons résolu un petit mystère lié aux plantes anciennes, mais plus important encore, cette étude montre la nécessité de réexaminer les collections historiques en Colombie. Le Crétacé inférieur est une période critique dans l’évolution des plantes terrestres, en particulier pour les plantes à fleurs et les gymnospermes. Notre future mission est de : « Découvrir les forêts qui poussent dans cette partie du monde. »

Ce projet a été soutenu par la subvention de la National Geographic Society (EC-96755R-22) pour la découverte des plantes du Crétacé inférieur du nord de l’Amérique du Sud et par le Negaune Integrative Research Center, The Field Museum.

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La recherche apporte un nouvel éclairage sur les interactions cerveau-cœur pendant le sommeil

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La recherche apporte un nouvel éclairage sur les interactions cerveau-cœur pendant le sommeil

La découverte des chercheurs du Centre de recherche GIGA Cyclotron de l'Université de Liège révèle que le corps endormi interagit également avec le monde extérieur pendant le sommeil, expliquant comment certaines informations provenant de l'environnement sensoriel peuvent affecter la qualité du sommeil.

Des chercheurs de l'ULiège ont collaboré avec l'Université de Fribourg en Suisse pour découvrir si le corps est véritablement déconnecté du monde extérieur pendant le sommeil. Pour ce faire, ils se sont concentrés sur la façon dont le rythme cardiaque change lorsque nous entendons différents mots pendant le sommeil. Ils ont constaté que les mots réconfortants ralentissaient l’activité cardiaque en raison d’un sommeil profond, par rapport aux mots neutres, qui n’avaient pas un tel effet ralentisseur. Cette découverte est contenue dans Journal de recherche sur le sommeil Et Un nouvel éclairage sur les interactions cerveau-cœur pendant le sommeil.

Matthew Koroma (Fonds de recherche scientifique – Chercheur postdoctoral au FNRS), Christina Schmidt et Athena Demertzi (tous deux Fonds de recherche scientifique – Chercheur postdoctoral au FNRS) du Centre de recherche GIGA Cyclotron de l'ULiège ont collaboré avec des collègues de l'Université de Fribourg dans le cadre d'une précédente étude analysant des données cérébrales montrant (EEG) Des mots réconfortants augmentent la durée du sommeil profond et la qualité du sommeil, montrant que nous pouvons influencer positivement le sommeil en utilisant des mots significatifs. Les auteurs ont alors émis l’hypothèse que le cerveau restait également capable d’interpréter les informations sensorielles de telle manière que notre corps devienne plus détendu après avoir entendu des mots réconfortants pendant le sommeil. Dans cette nouvelle étude, les auteurs ont eu l'occasion d'analyser l'activité cardiaque (électrocardiogramme) pour tester cette hypothèse, et ont constaté que le cœur ne ralentit son activité qu'après avoir présenté des mots réconfortants, mais non contrôlés.

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Les marqueurs de l'activité cardiaque et cérébrale ont ensuite été comparés pour clarifier dans quelle mesure ils contribuent à la modulation du sommeil par l'information auditive. Il a déjà été suggéré que l’activité cardiaque contribue directement à la façon dont nous percevons le monde, mais de telles preuves n’ont été obtenues jusqu’à présent qu’à l’état de veille. Avec ces résultats, les chercheurs de l'ULiège ont montré que cela était également vrai dans le sommeil, offrant une nouvelle perspective sur le rôle fondamental du feedback physique au-delà des données cérébrales dans notre compréhension du sommeil.

« La plupart des recherches sur le sommeil se concentrent sur le cerveau et s'intéressent rarement à l'activité physique. »


Dr Christina Schmidt, Centre de recherche GIGA Cyclotron de l'ULiège

« Cependant, nous supposons que le cerveau et le corps sont connectés même lorsque nous ne pouvons pas communiquer pleinement, y compris pendant le sommeil. Les informations sur le cerveau et le corps doivent alors être prises en compte afin de bien comprendre comment nous pensons et interagissons avec notre environnement. » Dr Demertzi.

« Nous avons librement partagé notre méthodologie conformément aux principes de la science ouverte dans l'espoir que les outils qui ont contribué à cette découverte inspireront d'autres chercheurs à étudier le rôle que joue le cœur dans d'autres fonctions du sommeil », explique le Dr Koroma.

Ce travail présente une approche plus globale sur la modulation des fonctions du sommeil par l'information sensorielle. En examinant les réponses du cœur aux sons, nous pourrons, par exemple, à l'avenir étudier le rôle du corps dans la manière dont les sons influencent le traitement émotionnel des souvenirs pendant le sommeil.

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Un mystère alors que les météorologues explorent une étrange « boule de feu » verte dans le ciel de l’Irlande et de Tipperary

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Un mystère alors que les météorologues explorent une étrange « boule de feu » verte dans le ciel de l’Irlande et de Tipperary

Les experts météorologiques ont été déconcertés après qu'un « étrange incendie dans le ciel » ait été repéré cette semaine dans diverses régions d'Irlande, de Co Down à Co Tipperary.

Des centaines de personnes ont repéré la ligne verte dans le ciel mardi soir vers 18 heures. Ils ont partagé leurs observations en ligne avec un certain nombre d'experts météorologiques.

Les gens ne savent pas vraiment ce qu'est cette étrange lumière, avec des théories allant de la chute d'une météorite ou d'un satellite à la preuve d'extraterrestres visitant la Terre.

Louth Weather a partagé la nouvelle et a déclaré : «Nous recevons des rapports faisant état d'une boule de feu verte très brillante vers 17h55. « Il devait faire clair parce que le ciel ne s'était pas encore assombri. »

Les gens n’ont pas tardé à réagir. Une personne a dit :Oui, je l’ai vu en allant à Dublin, et il était vert quand il a brûlé. »

Un autre a ajouté : « Oui, je l'ai vu juste au nord de Carrickmacross sur Cormoy Lower… cela ressemblait à une boule d'argent en feu. »

Un troisième a déclaré : « Je l'ai vu au début alors que j'allais à un match de football. Je pensais que les choses allaient très vite et c'était vraiment brillant. »

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Une autre mère a déclaré : « Mon fils de 10 ans a dit qu'il avait vu du feu dans le ciel. Je dois lui présenter mes excuses maintenant parce que je ne le croyais pas. »

D'autres l'ont repéré à Tipperary, Meath Monaghan, Dublin, Down et Derry.

La lumière n'a pas encore été expliquée, mais certains utilisateurs des réseaux sociaux ont suggéré qu'il pourrait s'agir du satellite ERS-2 qui devait tomber sur Terre mardi.

L'Irish Astronomy exhorte les gens à signaler cette observation www.astronomie.ie

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Les États-Unis atterrissent sur la Lune pour la première fois depuis plus de 50 ans

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Les États-Unis atterrissent sur la Lune pour la première fois depuis plus de 50 ans

Un vaisseau spatial construit par une entreprise privée a atterri près du pôle sud de la Lune, marquant le premier atterrissage américain sur la Lune depuis 50 ans. Vidéo : Reuters

Les États-Unis sont revenus sur la surface lunaire pour la première fois depuis plus de 50 ans après qu'un vaisseau spatial privé appelé Odysseus ait effectué une descente spectaculaire de 73 minutes depuis son orbite avec un atterrissage près du pôle sud de la Lune.

Au milieu des célébrations de ce que la NASA a décrit comme un « bon de géant en avant », il n'y a eu aucune confirmation immédiate du statut ou de l'état de l'atterrisseur, mis à part le fait qu'il était arrivé à son site d'atterrissage prévu au cratère Malabert A.

Mais plus tard, Intuitive Machines, la société basée au Texas qui a construit le premier véhicule commercial à atterrir sur la lune, a déclaré que le véhicule « était à la verticale et commençait à transmettre des données ».

Les chefs de mission « travaillent à corréler les premières images de la surface lunaire », indique le communiqué sur X, anciennement Twitter.

L'atterrissage en douceur de jeudi, qui n'a donné à Steve Altemus, le fondateur de l'entreprise, que 80 % de chances de succès, est conçu pour ouvrir une nouvelle ère d'exploration lunaire alors que la NASA travaille sur une mission prévue pour fin 2026. retour là-bas.

« Bienvenue sur la Lune », a déclaré Altimus lorsque l'atterrissage a finalement été confirmé, après environ 10 minutes pendant lesquelles Ulysse était hors de contact.

C'était la première fois qu'un vaisseau spatial de fabrication américaine atterrissait sur la surface lunaire depuis la dernière visite habitée de la NASA, la mission Apollo 17 en décembre 1972, et la première visite d'un vaisseau spatial commercial après l'échec de Peregrine One le mois dernier, un autre partenariat spatial. . Agence et entreprise privée, Astrobotic.

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« Aujourd'hui, pour la première fois depuis plus d'un demi-siècle, les États-Unis sont retournés sur la Lune. Aujourd'hui, pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, une société commerciale, une société américaine, a lancé et dirigé le voyage là-bas », a déclaré la NASA. L'administrateur Bill Nelson.

« Quelle victoire. Ulysse a pris la lune. Cet exploit est un pas de géant pour toute l'humanité. »

Il n'y avait aucune vidéo de l'atterrissage entièrement autonome d'Odysseus, qui a ralenti à environ 2,2 mph à 33 pieds au-dessus de la surface. Mais l'appareil photo, construit par des étudiants de l'Université aéronautique Embry-Riddle en Floride, a été conçu pour tomber et prendre des photos juste avant l'atterrissage, et les appareils photo de la NASA ont été configurés pour photographier la Terre depuis le vaisseau spatial.

L'atterrisseur Nova-C de forme hexagonale et long de 4,3 mètres, que les employés d'Intuitive Machines ont surnommé Odie, fait partie de l'initiative Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, dans laquelle l'agence attribue des contrats à des partenaires en grande partie privés pour soutenir Artemis. programme.

La NASA a contribué 118 millions de dollars (109 millions d'euros) pour le faire atterrir sur Terre, et Intuitive Machines a financé 130 millions de dollars supplémentaires avant son lancement le 15 février depuis le Centre spatial Kennedy en Floride sur une fusée Falcon 9 de SpaceX d'Elon Musk.

La mission IM-1, comme la malheureuse mission Peregrine, transporte une charge utile d'équipements scientifiques conçus pour collecter des données sur l'environnement lunaire, en particulier dans la région rocheuse choisie comme site d'atterrissage pour la mission habitée Artemis III de la NASA, prévue sur deux ans. .

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C'est une zone dangereuse – « pleine de tous ces cratères », selon Nelson – mais elle a été choisie parce qu'elle est considérée comme riche en eau gelée qui pourrait aider à maintenir une base lunaire permanente cruciale pour les futures missions humaines sur Mars.

Les scientifiques ont annoncé l'année dernière qu'ils pensaient que les minuscules billes de verre dispersées à la surface de la Lune contenaient « des milliards de tonnes d'eau » qui pourraient être extraites et utilisées dans de futures missions.

Les risques en valent la peine, a déclaré Nelson à CNN jeudi, « pour voir s’il y a de l’eau en abondance. Car s’il y a de l’eau, il y a du carburant pour fusée : de l’hydrogène et de l’oxygène. « Nous pourrions avoir une station-service au pôle sud de la Lune. »

L'atterrisseur à énergie solaire a une durée de vie opérationnelle prévue de seulement sept jours, avant que le site d'atterrissage ne se déplace à environ 186 milles du pôle sud de la Lune dans l'ombre de la Terre. Mais la NASA espère que cela sera suffisamment long pour analyser comment le sol réagit à l'impact de l'affaissement.

D'autres instruments se concentreront sur les effets de la météo spatiale sur la surface lunaire, tandis qu'un réseau de balises sera déployé pour la communication et la navigation.

« Odysseus, propulsé par une société appelée Intuitive Machines et lancé sur une fusée SpaceX transportant une multitude d'instruments scientifiques pour la NASA, porte le rêve d'une nouvelle aventure dans la science américaine, l'innovation et le leadership dans l'espace », a déclaré Nelson.

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Grâce à Artemis, le programme de retour sur la Lune de la NASA qui comprend également des visions à long terme de missions habitées vers Mars au cours des deux prochaines décennies, les États-Unis cherchent à garder une longueur d'avance sur la Russie et la Chine, qui planifient toutes deux leur propre mission humaine. missions lunaires. Atterrissage.

Les États-Unis étaient le seul pays à avoir envoyé des astronautes auparavant, sur six missions Apollo entre 1969 et 1972, tandis que cinq pays y ont placé des engins spatiaux sans pilote. Le Japon a rejoint les États-Unis, la Russie, la Chine et l’Inde le mois dernier lorsque le Lunar Exploration Smart Lander (Slim) a réussi, bien que maladroit, son atterrissage après un voyage de trois mois.

Deux machines plus intuitives devraient être lancées plus tard cette année, dont un foreur de glace pour extraire les composants du carburant de fusée, et un autre atterrisseur Nova-C contenant un petit rover de la NASA et quatre petits robots qui exploreront les conditions de surface.

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