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SpaceX renvoie quatre citoyens privés de l’orbite sur un vol au large de la Floride

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Les débuts de SpaceX d’Elon Musk à nouveau dans l’industrie du tourisme spatial samedi, renvoyant quatre citoyens privés de l’orbite lors d’un vol d’atterrissage au large des côtes de la Floride, aux États-Unis.

Le vol de trois jours a été le premier à mettre en orbite un équipage entièrement touristique. Après le décollage mercredi du Centre spatial Kennedy, la mission entièrement automatisée a volé en orbite terrestre basse avant de revenir sans problème à 19h06, heure locale.

La société spatiale privée de Jeff Bezos, Blue Origin, a été la première à emmener un équipage entièrement civil dans l’espace en juillet, lorsque le fondateur d’Amazon était à bord de ce qui était également le premier lancement de passagers de sa société.

Cependant, ce vol n’a emmené son équipage de quatre hommes qu’aux confins de l’espace et a duré environ 10 minutes. Par comparaison, le vol de SpaceX, baptisé Inspiration4, a fait le tour de la Terre à une altitude maximale de 367 milles, soit plus de cinq fois l’altitude, et a donné à ses passagers une expérience prolongée de la vie en microgravité.

La mission a souligné le leadership de SpaceX dans Musk par rapport à ses concurrents de l’industrie spatiale privée. Son vaisseau spatial Crew Dragon a été développé pour transporter des astronautes de la NASA vers la Station spatiale internationale – un exploit qu’il a réalisé pour la première fois l’année dernière. Un projet concurrent de Boeing a été retardé et SpaceX reste la seule entreprise spatiale privée à mettre des astronautes en orbite.

Trois passagers

Faisant écho aux récents voyages de Bezos au bord de l’espace et de Richard Branson de Virgin Galactic, le voyage Inspiration4 a été mené par un entrepreneur milliardaire. Mais il a captivé l’imagination du public grâce à l’inclusion de trois passagers qui n’ont pas eu à payer pour leurs sièges, rendant l’équipage plus représentatif de la population au sens large que n’importe quelle mission spatiale précédente.

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On estime que Jared Isakman, fondateur de Shift4Payments, a payé environ 200 millions de dollars pour le voyage. Une autre personne qu’il a choisie pour ce voyage était Hayley Arsenault, une adjointe au médecin et survivante d’un cancer infantile. Chris Sembrowski est ingénieur de données. et Sian Proctor, géologue et professeur au collège communautaire. Proctor, qui a été nommé pilote du vaisseau spatial, a été la première femme noire à détenir ce titre.

Les passagers ont été en grande partie livrés à eux-mêmes, bien qu’ils aient également mené quelques expériences médicales simples sur les effets de la vie à une altitude relativement élevée.

Ils ont passé la plupart de leur temps à regarder le sol à travers un grand dôme de verre qui a été ajouté au nez de l’engin au lieu du mécanisme d’amarrage habituel, à effectuer des sauts périlleux en arrière et à expérimenter des passe-temps personnels tels que dessiner et jouer du ukulélé.

Citoyens

Le spectacle de citoyens ordinaires expérimentant des voyages dans l’espace a ramené l’un des rêves du programme de navette spatiale de la NASA, lorsque l’agence espérait utiliser des non-astronautes pour accroître l’intérêt et aider à communiquer l’expérience spatiale. Le plan s’est soldé par un désastre en 1986 lorsque la première passagère, l’enseignante Krista McAuliffe, est décédée dans un accident de Challenger.

« Votre mission a montré au monde que l’espace est pour nous tous et que les gens ordinaires peuvent avoir des impacts extraordinaires dans le monde qui nous entoure », a déclaré Chris Young, COO de SpaceX, s’adressant à l’équipage d’Inspiration4 après son atterrissage à 19h06, heure locale, samedi.  » Copyright The Financial Times Limited 2021

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Machines intuitives : une entreprise américaine s'apprête à tenter d'alunir

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Machines intuitives : une entreprise américaine s'apprête à tenter d'alunir
  • Écrit par Jonathan Amos
  • Journaliste scientifique

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Ulysse est entré avec succès sur l'orbite lunaire mercredi

La société texane Intuitive Machines (IM) tentera de poser un vaisseau spatial sur la Lune dans les prochaines heures.

Si l’entreprise réussit, ce sera la première entreprise commerciale à réaliser cet exploit.

Il s'agirait également du premier atterrissage en douceur américain sur la Lune depuis l'ère Apollo, il y a un peu plus d'un demi-siècle.

La NASA a passé un contrat avec IM pour transporter des instruments scientifiques jusqu'au pôle sud de la Lune.

Le site d'atterrissage cible est une zone de cratères à côté d'un complexe montagneux de 5 kilomètres d'altitude connu sous le nom de Malabert. La zone est l'un des sites figurant sur la liste restreinte de la NASA des endroits où envoyer des astronautes plus tard cette décennie dans le cadre du programme Artemis.

Les appareils devraient fournir aux planificateurs de nouvelles informations sur l’état de la surface.

« Les six charges utiles de la NASA et les six charges utiles commerciales devraient opérer sur la surface lunaire pendant sept jours avant le coucher du soleil sur notre site d'atterrissage dans le cratère Malapert A, sur le pôle sud lunaire, complétant ainsi la mission IM-1. Pendant ce temps », a déclaré Trent Martin, vice-président de la société. Pour Space Systems : « Nous allons réaliser des expériences et des démonstrations technologiques étonnantes. »

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Illustration : Un atterrissage en douceur réussi serait une première pour une entreprise privée

Les efforts d'IM suivent ceux d'une autre société privée, Astrobotic, basée à Pittsburgh, qui s'est lancée sur la Lune début janvier mais n'a même pas pu tenter d'alunir en raison de problèmes techniques.

L'Agence spatiale japonaise (JAXA) a eu plus de chance à la fin du mois, atteignant la surface en toute sécurité le 19 janvier, même si elle a perdu plusieurs jours d'opérations en raison d'un atterrissage inapproprié, laissant son panneau solaire pointé à l'opposé du Soleil.

L’atterrisseur Odysseus de 675 kilogrammes a à peu près la taille d’une vieille cabine téléphonique britannique. Il a été envoyé depuis la Terre le 15 février et capturé en orbite lunaire mercredi de cette semaine.

Les contrôleurs surveilleront la descente du vaisseau spatial au siège de la société à Houston, mais ce sera Odysseus lui-même qui prendra les décisions clés concernant l'approche.

Dans un premier temps, à une altitude de 100 kilomètres, Odysseus utilisera son système de guidage pour atteindre un point situé à environ 30 kilomètres au-dessus du site d'atterrissage désigné, puis descendra directement jusqu'au fond. On s'attend à ce que le gros moteur à bord ralentisse le processus d'atterrissage à seulement un mètre par seconde au moment de l'atterrissage.

Si la mission descend en toute sécurité, l'atterrissage le plus au sud aura déjà été effectué. L'Agence spatiale indienne (ISRO) détient actuellement ce record, grâce à l'atterrisseur historique Chandrayaan-3 Vikram, qui s'est immobilisé sur le terrain lunaire en août de l'année dernière à 69 degrés sud.

La cible IM est située à 80°S, à seulement 300 km du pôle Sud.

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Ulysse a pris cette image du cratère Bel'kovich K de 50 kilomètres de large après l'insertion sur orbite

« L'industrie commerciale s'accompagne d'un environnement compétitif, ce qui signifie que notre investissement initial finit par rapporter beaucoup plus pour beaucoup moins », a expliqué Susan Lederer, scientifique du projet CLPS à la NASA.

« Au lieu d'une mission (de la NASA) par décennie, cela permet d'effectuer environ 10 missions commerciales sur la Lune par décennie ; au lieu de quatre ou cinq instruments au cours de cette décennie, cela représente plutôt quatre à cinquante instruments. »

Les six instruments de la NASA à bord d'Odysseus étaient liés aux charges utiles de six autres clients de messagerie instantanée.

Cela inclut un système de caméra étudiant de l'Université aéronautique Embry-Riddle qui sera déployé depuis Odysseus alors qu'il se trouve encore à 30 mètres au-dessus de la surface de la lune. La caméra tentera de prendre des selfies pendant la descente du vaisseau spatial.

L'artiste américain Jeff Koons a également fixé sur le côté de l'atterrisseur une boîte contenant 125 petites billes en acier inoxydable pour représenter les différentes phases de la lune au cours d'un mois.

Il y aura également à bord un télescope de la Société internationale de l’observatoire lunaire, qui prendra des images de la Voie lactée. La Lune est un endroit idéal pour la recherche astronomique car elle ne souffre pas de certains des effets perturbateurs qui se produisent sur Terre, comme une atmosphère brumeuse et des interférences radio.

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Les astronautes d'Apollo se battaient constamment contre la poussière lunaire

Les charges utiles de la NASA se concentreront sur l'obtention d'informations qui seront utiles pour la future exploration humaine. Il existe de nouvelles technologies dans Odysseus pour faciliter une navigation précise et connaître exactement la quantité de propulseur disponible pour les propulseurs de l'engin.

Des enquêtes seront également menées sur la poussière lunaire, que les astronautes d'Apollo ont considérée comme une nuisance sérieuse, grattant et obstruant leur équipement.

Historiquement, environ la moitié des atterrissages en douceur sur la Lune ont été réussis.

Cela est vrai même à l'ère moderne, en ce siècle, qui a commencé avec la mission chinoise Chang'e 3 en 2013. La mission a été un succès, mais sur les dix tentatives qui ont suivi, six se sont soldées par un échec.

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Le pissenlit est l'une des fleurs sauvages les plus bénéfiques

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Le pissenlit est l'une des fleurs sauvages les plus bénéfiques


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À intervalles réguliers au cours de cet hiver plus chaud que la moyenne, nous avons vu de minuscules papillons écaille de tortue sortir de leurs coins d'hibernation pour voleter langoureusement près de la vitre dans une tentative désespérée de percer.

Il est peu probable qu’aucune de ces créatures qui parviennent à s’en sortir ne dure longtemps. Leur force est faible et leur réserve est légère. Les individus chanceux trouvent leur chemin vers un autre endroit sûr, mais pour la majorité, la décision de se lever tôt et d’explorer le monde sera leur perte.

Cette année, dans le but de sauver le plus de personnes possible, nous arrêtons ceux que nous trouvons ivres à cause du manque de soleil et les mettons au congélateur jusqu'à ce qu'ils soient sobres.

Il existe deux écoles de pensée à cet égard, voire plus. « Pourquoi mettriez-vous n’importe quel type de mouches dans le réfrigérateur ? » » se demande une femme, comme si la carapace de la pauvre petite tortue pouvait être porteuse d'une sorte de peste mortelle, ou risquait de gâter les tomates ou de manger le fromage.

La bonne nouvelle est que les papillons ne font aucune de ces choses. Cependant, nous n’ouvrons pas la porte et ne les laissons pas voler librement d’une étagère à l’autre. Non, ils vont dans un récipient en plastique propre, avec une serviette en papier pliée pour les aider à gérer leurs pieds sensibles. Je pense qu'il est utile d'avoir quelques trous d'aération dans le couvercle. Je sais que si j'étais attaché comme ça, je serais heureux avec eux.

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Des températures de quatre degrés Celsius sont idéales. Beaucoup plus bas, notre invité court le risque de geler, et si la température devient plus chaude, il lui sera difficile de dormir.

Il est encore trop tôt pour laisser partir quelqu'un, même s'il frappe fort à la vitre. Une fois qu’ils auront trouvé leur chemin vers le monde extérieur, la première chose dont ils auront besoin est un endroit pour manger.

Les premiers pissenlits ne tarderont pas à apparaître. Ce n’est que lorsque nous voyons ces soleils dorés miniatures orner les jardins et les allées que nous pouvons être sûrs que nos papillons sont capables de survivre avec leur liberté retrouvée. C'est seulement à ce moment-là que nous devrions songer à les expulser.

La fin de l’été dernier a vu l’un des meilleurs portails pour les minuscules papillons écaille de tortue dont nous profitons depuis des années. Ce sont les membres de cette dernière couvée qui seront les leaders de la génération 2024. Si un nombre important d’entre eux survivent jusqu’au printemps, nous aurons les bases d’une année papillon prospère, du moins pour cette espèce.

En ce qui concerne les pissenlits, c’est l’une des fleurs sauvages les plus bénéfiques que nous ayons. Chaque partie de cette plante peut être mangée. Les racines, les feuilles et les fleurs regorgent de nutriments et de vitamines. Les feuilles apparaissent déjà en bonne quantité. Ils sont à leur meilleur maintenant, avant que les premières fleurs ne commencent à arriver. Les jeunes feuilles de pissenlit consommées sont bien meilleures que n’importe quelle forme de salade que nous pouvons acheter. En fait, elle est étroitement liée à la laitue que l’on trouve dans les rayons des supermarchés.

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Une fois que les plantes commencent à fleurir, les feuilles, bien que comestibles, ont tendance à devenir astringentes et moins savoureuses. Réchauffées par le soleil, les fleurs sont particulièrement délicieuses, même si le calice vert de chaque fleur doit être retiré avant de la mettre dans une salade ou un sandwich.

Il convient de noter que d’autres créatures, dont beaucoup sont petites, trouvent également les fleurs de pissenlit bonnes à manger. Si nous laissons les fleurs se flétrir un peu, les insectes volants cachés parmi les minuscules pétales trouveront leur chemin.

Les racines étaient torréfiées et moulues pour obtenir une boisson riche comme le café. C'est ce que prétendent certains, même si la plupart de ceux qui ont essayé le café à la chicorée ne seraient probablement pas d'accord sur sa qualité. Sinon, faites rôtir les racines un peu moins longtemps et mangez-les comme des bébés panais. Peut-être que vous l'aimez. Peut-être que vous ne le ferez pas.

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Des scientifiques ont réussi à faire pousser en laboratoire la première paire de testicules au monde, ce qui pourrait aider à traiter l'infertilité

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(Gray News) Des chercheurs de l'université Bar-Ilan d'Israël ont réussi à créer des testicules artificiels en laboratoire pour aider à traiter l'infertilité sexuelle.

Selon l'étude, Une personne sur 6 souffre d’infertilité, et l’infertilité masculine représente 50 % des cas. Pour fabriquer cet organe artificiel, les scientifiques ont collecté des cellules testiculaires de souris nouveau-nées. Les cellules ont ensuite été cultivées en laboratoire pendant neuf semaines, suffisamment longtemps pour achever le processus de production de spermatozoïdes.

« Le testicule artificiel est un modèle prometteur pour la recherche fondamentale sur le développement et la fonction des testicules, qui pourrait se traduire par des applications thérapeutiques pour les troubles du développement sexuel et l'infertilité », a déclaré le chercheur Dr Nitzan Gonen.

Selon l'étude, 1 personne sur 6 souffre d'infertilité, tandis que l'infertilité chez les hommes...
Selon l'étude, une personne sur six souffre d'infertilité, et l'infertilité chez l'homme représente 50 % des cas.(Shelly Lev/Université Bar-Ilan)

L’équipe ne sait pas encore si les testicules nouvellement formés sont capables de produire des spermatozoïdes, mais ils ont remarqué des signes d’une production précoce de spermatozoïdes.

À l’avenir, les scientifiques envisagent de produire des organoïdes à partir d’échantillons humains. Les testicules produits à partir de cellules humaines pourraient aider les enfants traités contre le cancer. Le développement d’un cancer chez les garçons, suivi de chimiothérapie et de radiothérapie, laisse 1 personne sur 3 stérile.

Au-delà de la recherche fondamentale, l’étude suggère que les organoïdes testiculaires pourraient être utiles pour explorer les effets de l’exposition aux opioïdes, aux toxines et aux facteurs environnementaux connus pour avoir un impact négatif sur l’infertilité testiculaire.

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